Haupt Musik 2020 brach Weihnachtsmusik. Hier ist, was ich stattdessen höre.

2020 brach Weihnachtsmusik. Hier ist, was ich stattdessen höre.

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Von Michael Andor Brodeur Kritiker der klassischen Musik 5. Dezember 2020 um 7:00 Uhr EST Von Michael Andor Brodeur Kritiker der klassischen Musik 5. Dezember 2020 um 7:00 Uhr EST

Die Ferien, so scheint es, sind da. Und mit ihnen die alljährliche Schlittenfahrt der Weihnachtsmusik, die dieses Jahr wie ein ungebetener Obstkuchen ankommt: unerwartet schwer, überproportional süß und kaum verdaulich.

In den letzten Jahren konnte ich meine grinchigeren Impulse im Zaum halten. Weihnachtsmusik ist seit langem ein saisonales Allergen, das ich mit dem richtigen Maß an achtsamer Abschwächung (d. h. Abschalten) und Medikamenten (offen für Interpretationen) durchsetzen konnte.

Im Jahr 2020 sticht jedoch jedes Weihnachtslied wie eine Mordhornisse, was, ich erinnere Sie, eine Sache bleiben wird.

Ich bin an Weihnachten daheim? Ja, also ich wurde angewiesen.

Die schönste Zeit des Jahres? Ich sehe, wir gradieren auf einer Kurve.

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Kommt der Weihnachtsmann? Nicht ohne Maske tut er es nicht. (Und denk nicht einmal daran, meine Mutter zu küssen.)

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Es gibt wirklich nicht genug Kastanien auf der Welt, um diese Weihnachtszeit als Grund zum Singen zu empfinden. Und ich bin hier, um zu sagen, dass es in Ordnung ist, nicht in Ordnung zu sein. Ehrlich gesagt bin ich kurz davor, so zu tun, als wären meine Kartoffelpüree Parson Brown.

Es ist in Ordnung, bei Sängern mit Sterling-Stimme zusammenzuzucken, die Sie fröhlich an die Versammlungen erinnern, die Sie nicht veranstalten oder besuchen sollten. Es ist in Ordnung, wenn sich die zwölf Weihnachtstage in diesem Jahr wie viele Monate anfühlen. Und es ist in Ordnung, wenn Paul McCartneys Wonderful Christmastime Sie mit unvernünftiger, unvernünftiger Wut erfüllt. (Dieses Jahr muss nicht alles anders sein.)

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Nach einem so brutalen Jahr wird die ganze Mission zur Aufhellung des Geistes viel mehr erfordern als Glocken, Bobtails und Nog. Eigentlich kann der Nog bleiben. Was sich ändern muss, ist die Mission.

Was wäre, wenn es bei der Musik, die unsere kollektiven Dezember erfüllt, weniger darum ginge, all unsere kollektiven Dezember auszubaggern? Was wäre, wenn es weniger um Geschenke als um Präsenz ginge? Was wäre, wenn die Songs der Saison keinen emotionalen Massendrehpunkt erfordern würden, die Verpflichtungen des Jubels? Was ist, wenn sie etwas von der Kälte hereinlassen?

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Ich habe mich auf der Suche nach Musik zum Aufbewahren gefunden, die in der eigentümlichen Akustik eines dunklen, schwierigen Winters deutlicher mitschwingen könnte. Und während klassische Musik keinen Mangel an Winters zur Auswahl hat, sind die beliebten Jahreszeiten-Signalsuiten von Vivaldi oder Glazunov nicht ganz das, was ich suche. Ich sehne mich auch nicht besonders nach Nussknackern oder trauere um abgesagte Messias. (Wenn du einen Bandnamen brauchst, betrachte das als mein Geschenk an dich.)

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In diesem Jahr habe ich mich so oft umgedreht und bin zu Claude Debussy zurückgekehrt. Es begann bereits im März mit Víkingur Ólafssons Paarung des Komponisten mit einem ungewöhnlichen barocken Gegenstück auf seiner enthüllenden Veröffentlichung Debussy – Rameau. Aber Debussys Präsenz in meiner kleinen Wohnung wurde durch die Isolation der Pandemie größer, insbesondere seine Werke für Soloklavier.

Vier Spaziergänge: Wohin gehen und was zu hören

Ich liebe die Art und Weise, wie sie sich zwischen Ziel und Ablenkung hin- und hergerissen fühlen, wie Unsicherheit ein wesentlicher Bestandteil ihrer Struktur zu sein scheint, wie sie einen Schritt und dann einen anderen machen – eine Eigenschaft, die im sechsten seiner Präludien am deutlichsten zum Ausdruck kommt. Schritte im Schnee (oder Fußspuren im Schnee). Sein sanftes Hin und Her stellt vielleicht die Schritte eines einsamen Wanderers durch einen verschneiten Wald dar, aber der sanfte Fall der Töne, die Art, wie sie auf dem Weg nach unten verschiedene Schimmer von harmonischem Licht einfangen, sammeln sich in Ihrem Gedächtnis als Muster und Haufen – es ist, als ob Sie aus dem Fenster lauschen, anstatt nur zu schauen.

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Einen ähnlichen Effekt erzielt Debussy in Der Schnee tanzt , eine weitere Klavierminiatur aus seiner Chidren’s Corner-Suite von 1908. Obwohl seine flüchtigen Schönheiten eher eine Aufregung sind.

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Auch Jean Sibelius schafft in seinen vielen Werken, die sich der Landschaft seiner Heimat Finnland zuwenden, eine Art Zwielicht zwischen Jubel und Verzweiflung. Talvikuva (oder Winterszene) war eine seiner letzten Kompositionen für Klavier, die zweite der Cinq Esquisses (Fünf Skizzen), die er 1929 komponierte, eine Zeit in seinem Leben, in der seine Einsamkeit und Isolation ihn drängen die Hoffnung verlieren.

Und obwohl Talvikuva Sie spüren lässt, wie sich der Schnee um Sie herum auftürmt, der Tag kürzer wird, der Wind auffrischt und die Temperatur sinkt, scheinen seine üppigen Klänge zu blühen. Wie jede Winterszene (und wie Debussys Prelude) ist es eigentlich ein Auftakt zum Frühling.

Und was für ein Trost, in jedem dieser Stücke einige der harmonischen Charaktere zu hören, die Vince Guaraldi in seiner charakteristischen Suite von Jazzliedern für die 1965er Jahre neu zusammenstellte Ein Charlie-Brown-Weihnachten. (Was übrigens AppleTV+ und PBS vor kurzem gepaart aus dem Netzwerk-Exil zu retten.) Auch hier passte das intime Seufzen von Schroeders Klavier nicht nur perfekt zur blühenden Boomer-Angst der Peanuts-Gang, sondern zu einer immergrüneren Langeweile. Seine Melodie heizt wie ein Herd, aber seine Töne hängen wie Eiszapfen. Die Freude der Saison; dieser traurige kleine Baum.

Was spricht an all diesen Klavierminiaturen so viel deutlicher zu mir als die Weihnachtslieder, die sich bereits in mein Bewusstsein eingebrannt haben? Vielleicht liegt es daran, dass ihre winzigen Details vergrößert klingen (wie Schritte im Schnee). Oder vielleicht ist es die Nähe, die einem das Gefühl vermittelt, das ein Spaziergang durch den Schneefall vermitteln kann: allein in der Welt und doch eingehüllt in sie.

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Der Komponist John Luther Adams verbrachte fast vier Jahrzehnte seiner Karriere isoliert im borealen Wald von Fairbanks, Alaska, wo Menschen knapp waren und der fast permanente Winter eine leere Landschaft lieferte, die für Adams als riesige weiße Leinwand diente.

In der Stille der Schneelandschaft spürte er eine gemeinsame Resonanz zwischen Landschaft und Geist, Kultur und Ökosystem, Malerei und Musik – ein synästhetisches Verständnis von Landschaft; die Welt als Musik.

In einem Tagebucheintrag Ab Januar 1999 bemerkte Adams, wie sich die Stille mit der Kälte vertiefte, wie die wenigen Geräusche, die er hören konnte, lebhaft präsent waren.

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In solch tiefer Kälte und Stille sprechen die kleinsten Geräusche mit einzigartiger Klarheit, schrieb er. Die Resonanz meiner musikalischen Landschaft ist jetzt mehr innerlich, etwas weniger offensichtlich mit der äußeren Welt verbunden.

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Klingt bekannt?

Wir alle leben jetzt ein bisschen mehr in allem – unseren Häusern, unseren Zimmern, unseren Körpern, unseren Köpfen. Wenn sich die Dunkelheit schneller einstellt, die Pandemie anschwillt und die Temperaturen sinken und das Jahr 2020 seine letzten Aufnahmen macht, möchte ich Musik, die in dem schwelgt, was wir haben, auch wenn das nur Schritte durch den Schnee bedeutet .

Es ist fünfundvierzig unter Null und es wird kälter, schrieb Adams in seinem Tagebucheintrag im Januar. Aber egal wie kalt es ist. Wir bewegen uns dem Licht entgegen.

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