Haupt Kunst Und Unterhaltung Abtreibung war schon immer ein schwieriges Thema für Hollywood. „Elternschaft“ hat es richtig gemacht.

Abtreibung war schon immer ein schwieriges Thema für Hollywood. „Elternschaft“ hat es richtig gemacht.

Steve Martin und Mary Steenburgen in Elternschaft im Jahr 1989. (Ronald Grant/Universal Pictures/Imagine Entertainment/Everett Collection)

Von Ann Hornaday Filmkritik 5. September 2021 um 6:00 Uhr EDT Von Ann Hornaday Filmkritik 5. September 2021 um 6:00 Uhr EDT

Das neue texanische Anti-Abtreibungsgesetz – das die meisten Abtreibungen nach sechs Schwangerschaftswochen verbietet und es Privatpersonen erlaubt, jeden zu verklagen, der beabsichtigt, eine Schwangerschaft abzubrechen oder jemandem dabei hilft – hat die vorhersehbare Flut von Popkultur-Memes ausgelöst. Als das neue Gesetz zum ersten Mal vorgeschlagen wurde, gingen Demonstranten für Abtreibungsrechte in das Texas Capitol in Austin, die als Charaktere aus der dystopischen TV-Adaption von Margaret Atwoods The Handmaid’s Tale verkleidet waren. Die Tatsache, dass das Gesetz Einzelpersonen ermächtigt, Klagen gegen Frauen einzureichen, die es sogar sein könnten Denken einer Abtreibung beschworen sofortige Anrufungen von Steven Spielbergs futuristischem Gedanken-Kriminal-Thriller Minority Report herauf.

Diese Vergleiche sind unvermeidlich und verständlich. Aber in gewisser Weise hat Hollywood uns geholfen, hierher zu kommen.

Seit 48 Jahren ein Teil des Genies des rechten Flügels Roe gegen Wade legalisierte Abtreibung war es, die Schiedsrichter zu spielen, was die Dämonisierung der Filmindustrie als eine Redoute des reflexiven, berührungslosen Liberalismus beinhaltete. Um Kontroversen zu vermeiden (ganz zu schweigen von einem Hit an den Kinokassen von Bible Belt), behandelten die Filmemacher die Abtreibung gewohnheitsmäßig als das Große Unerwähnte, obwohl die meisten Amerikaner konsequent die Aufrechterhaltung bevorzugt haben Rogen 's Schutz vor Ort.

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RBG und der leere Triumph der liberalen Popkultur

Wenn Abtreibung in einem Film dargestellt wurde, ist dies normalerweise eine undenkbare Option, und sei es nur, um die Handlung am Laufen zu halten: Die 16-jährige Heldin von Juno aus dem Jahr 2007 hätte sich möglicherweise dafür entschieden, ihre Schwangerschaft zu beenden, wenn die von ihr besuchte Frauenklinik Ich war nicht so skeevy; Knocked Up (ebenfalls 2007) hing davon ab, dass Katherine Heigls Charakter ihre Schwangerschaft zu Ende brachte, so dass die Schriftstellerin Judd Apatow eine unappetitliche Szene ihrer zerbrechlichen Mutter einfügte, die ihr sagte, sie solle sich darum kümmern, um ihre Karriere fortzusetzen. Die männlichen Protagonisten des Films konnten sich nicht einmal dazu durchringen, das Wort zu sagen, sondern griffen auf den bro-tastischen Euphemismus Shmashmortion zurück.

Es gab natürlich Ausnahmen: In der High-School-Komödie Fast Times von 1982 an der Ridgemont High hat ein Teenager eine Abtreibung, ohne dass es zu hysterischen Zusammenbrüchen oder absurden Ausgelassenheiten kommt. Im Jahr 1987 sorgte die Dirty Dancing-Drehbuchautorin Eleanor Bergstein dafür, dass eine illegale Abtreibung in die Handlung integriert wurde, um junge Zuschauer daran zu erinnern, das Wahlrecht nicht als selbstverständlich zu betrachten. (Es ist eine Frage der Interpretation, ob Rizzos Fehlalarm in der Filmversion des Musicals Grease aus den 1950er Jahren ein ähnliches Verfahren war.) Filmregisseur Alexander Paynes 1996er Debüt Citizen Ruth mit Laura Dern war eine brillante politische Satire über eine Frau, die ein Maskottchen für beide Seiten der erzwungenen Schwangerschaftskluft. In jüngerer Zeit hat eine neue Generation von Filmemacherinnen darauf bestanden, das Große Unaussprechliche von Frauen, die ihre Schwangerschaft beenden, voll in den Diskurs zu bringen, sei es in Komödien wie Obvious Child und Plan B oder den kunstvoll begrenzten Dramen Premature und Never Rarely Manchmal Always.

So klug und genau beobachtet diese Filme auch sind, der vielleicht fortschrittlichste, sensibelste und genaueste Film zum Thema Abtreibung kam vor mehr als 30 Jahren heraus: Parenthood, Ron Howards 1989er Komödie über die Fallstricke und Fallstricke der Kindererziehung.

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In Parenthood spielt Steve Martin Gil Buckman, einen Verkaufsleiter aus St. Louis, der verzweifelt versucht, seinen drei Kindern nicht das anzutun, was sein eigener anspruchsvoller, zurückhaltender Vater (Jason Robards) ihm angetan hat. Geschrieben von Lowell Ganz und Babaloo Mandel aus einer Geschichte, die sie mit Howard geschrieben haben, ist Parenthood ein süßes, überaus weises Porträt elterlicher Ängste und Schwächen, von Rick Moranis’ zwanghaft hochleistungsfähigem Vater bis hin zu Dianne Wiests alleinerziehender Mutter, die mit einem zurückgezogenen Jugendlichen fertig wird Sohn (gespielt von einem nicht wiederzuerkennenden Joaquin Leaf Phoenix) und die aufkeimende Sexualität ihrer Tochter im Teenageralter (Martha Plimpton).

Zugegeben, einige Dinge altern in Parenthood nicht so gut, darunter ein Comic-Versatzstück, das die Fantasie eines Campus-Shootings beinhaltet. Aber 32 Jahre nach seiner Veröffentlichung hält Howards Film mit bemerkenswerter Robustheit: Er ist oft unglaublich lustig, dank Martins komischem Timing und einigen ausgewählten Zeilenlesungen von Keanu Reeves, der den Freund von Wiests Tochter spielt. Während der Film der Konkurrenz einen ehrlichen Spiegel vorhält, Unsicherheit und Selbstzweifel, die die meisten Eltern plagen, strotzt der Film vor Verständnis und Vergebung. Als Gil erkennt, dass er mehr Zeit mit seinem unruhigen 9-jährigen Sohn verbringen muss, bittet er um eine leichtere Last im Büro – eine seltene Darstellung eines Mannes, der Work-Life-Balance sucht. Als sein Chef nicht kooperiert, kündigt Gil, kurz bevor seine Frau Karen (Mary Steenburgen) ihm sagt, dass sie schwanger ist.

Was folgt, ist eine Szene, die nicht für verlegenes Lachen oder zerreißendes Melodram gespielt wird. Stattdessen führen die beiden ein nachdenkliches, wenn auch spürbar angespanntes Gespräch darüber, was als nächstes zu tun ist. Karen fragt Gil, ob er will, dass sie abtreibt; Er sagt, dass es eine Entscheidung ist, die jede Frau für sich selbst treffen muss. Sie kandidieren für den Kongress? fragt sie sardonisch. Sie diskutieren weiterhin über das Thema und sind sich der Nachteile jedes Weges klar bewusst. Wenn Ja seine eigene Form von Verlust und Trauer mit sich bringt, verstehen sie es implizit, auch Nein.

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Mit anderen Worten, Abtreibung wird in Parenthood genauso dargestellt, wie sie tatsächlich stattfindet: nicht als Krise, die nur in Tränen und traumatisierter Reue enden kann, sondern als unwillkommener, manchmal notwendiger Teil des Lebens.

Und nicht zufällig als Teil von Familie Leben: Nach Angaben des gemeinnützigen Guttmacher-Instituts für Forschung und Interessenvertretung sind von jeder vierten Frau, die in den USA abtreibungen hat, rund 60 Prozent bereits Mütter. Trotz seiner relativ wohlhabenden weißen Mittelschicht schafft es Parenthood, diese universellen Realitäten anzuerkennen – nicht weniger in der wohltuenden Wärme eines PG-13-bewerteten Films. (Das Thema wurde 2013 in der Fernsehserie Parenthood mit ähnlicher Geradlinigkeit behandelt.)

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Als familienfreundliche Komödie gilt Parenthood als Klassiker aller Zeiten. Aber als Ode an die menschliche Unvollkommenheit und suboptimale Entscheidungen sieht es jetzt so anachronistisch aus, wie die X-bewerteten VHS-Aufnahmen von Phoenix' Charakter in seinem Schrank.

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Mit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, das texanische Gesetz in Kraft zu setzen, und mit ähnlich restriktiven Gesetzen im ganzen Land, ist das, was einst als seltsamer als Fiktion galt, endgültig auf den Kopf gestellt. Während Hollywood die Abtreibung entweder zu einer Pointe oder zu einem ekligen, undenkbaren Handlungsloch machte, waren wir die ganze Zeit auf dem Weg in die Welt von Minority Report und The Handmaid's Tale. Es ist die reine Normalität und das klaräugige Mitgefühl der Elternschaft, die jetzt wie das außerirdische Artefakt einer nicht wiederzuerkennenden Zeit aussieht.