Haupt Sonstiges Adrienne Rich, feministische Dichterin, die über Politik und lesbische Identität schrieb, stirbt im Alter von 82 Jahren

Adrienne Rich, feministische Dichterin, die über Politik und lesbische Identität schrieb, stirbt im Alter von 82 Jahren


Adrienne Rich ist im Alter von 82 Jahren gestorben. (Stuart Ramson/AP) Autor des Nachrufs von Matt Schudel Email War Folgen 28. März 2012

Adrienne Rich, eine der angesehensten und einflussreichsten Dichterinnen des Landes, deren fein abgestimmte Verse ihre Identität als Feministin, Lesbe und Agentin für politischen Wandel erforschten, starb am 27. März in ihrem Haus in Santa Cruz, Kalifornien. Sie war 82 Jahre alt.

Sie hatte Komplikationen durch rheumatoide Arthritis, sagte ihr Sohn Pablo Conrad.

In mehr als 60 Jahren als veröffentlichte Dichterin untersuchte Frau Rich das sich entwickelnde Leben von Frauen in der modernen Gesellschaft und verkörperte viele dieser Veränderungen selbst. Sie war ein frühreifes Kind einer privilegierten Familie aus Baltimore, dann eine junge Frau und Mutter und widmete sich später den Idealen des Feminismus.

In den 1970er Jahren war sie eine der ersten Mainstream-Dichterinnen, die aus einer bekennenden lesbischen Perspektive schrieb. Ihre subtilen Gedichte und kompromisslosen Essays brachten Frau Rich eine treue Anhängerschaft, die weit über die gemessene Welt der Poesie hinausging.

Kein anderer lebender Dichter. . .hat das amerikanische intellektuelle Leben so tief beeindruckt, schrieb Dana Gioia, eine Dichterin und ehemalige Direktorin des National Endowment for the Arts 1999.

Frau Richs erster Gedichtband, der 1951 veröffentlicht wurde, wurde von W.H. Auden. In den 1950er Jahren war sie eine Freundin der Schriftstellerin Sylvia Plath, die sie als allesamt lebendige kurze schwarze Haare und große funkelnde schwarze Augen beschrieb. . . ehrlich, offen, direkt und . . . rechthaberisch.

Aber als sie an der traditionellen Rolle von Mutter und Hausfrau zu scheuern begann, wurde ihr Schreiben immer schärfer. Ihre Sammlung von 1963, Schnappschüsse einer Schwiegertochter, war eine der ersten literarischen Anspielungen des Landes auf den Feminismus.

1968 schrieb Frau Rich in ihrem Gedicht Planetarium, das angeblich über eine Astronomin des 19. Jahrhunderts handelte, aus der Perspektive einer Frau, die eine unabhängige Identität suchte:

Ich bin ein Instrument in der Form

einer Frau, die versucht, Pulsationen zu übersetzen

Bananenrohr an die Wand geklebt

in Bilder … zur Entlastung des Körpers

und die Rekonstruktion meines Geistes.

Einer der berühmtesten Gedichtbände von Frau Rich, Diving Into the Wreck (1973), gewann den National Book Award und stellte sie in die erste Reihe der amerikanischen Dichter. Das Titelgedicht mit seinen vielschichtigen Bedeutungen über Schatzsuche, gescheiterte Beziehungen und männlich-weibliche Hierarchien ist eines der schönsten Gedichte der Frauenbewegung, schrieb die Literaturwissenschaftlerin Cheryl Walker in The Nation.

Das Gedicht beginnt mit diesen Zeilen:

ich ziehe an

die Körperpanzerung aus schwarzem Gummi

die absurden Flossen

die ernste und unbeholfene Maske.

ich muss das machen

nicht wie Cousteau mit seinem

fleißiges Team

an Bord des sonnendurchfluteten Schoners

aber hier allein.

ist das Gen wilder noch am Leben

Frau Rich schrieb fast so viele Essays wie Gedichte, wobei sie oft einen kühneren Ton annahm als die sorgfältig gesichtete Sprache ihrer Verse.

In ihrer 1976 erschienenen Essaysammlung Of Woman Born erklärte Frau Rich ihr feministisches Credo und schrieb erstmals aus einer offen lesbischen Sichtweise: Die unterdrückte Lesbe, die ich seit der Jugend in mir trug, begann ihre Glieder zu strecken.

In einer anderen denkwürdigen Passage schrieb sie: Alles menschliche Leben auf dem Planeten wird von Frauen geboren. Die einzige vereinende, unwiderlegbare Erfahrung, die alle Frauen und Männer teilen, ist die monatelange Zeit, in der wir uns im Körper einer Frau entfaltet haben.

Sie beschrieb Männer oft als grausam gegenüber Frauen oder als emotional bedürftig und abhängig. Einige ihrer Leser – nicht alle Männer – begannen bei dem, was sie als reflexive anti-männliche Voreingenommenheit ansahen, zusammenzuzucken.

Es ist ärgerlich zu sehen, wie eine so engagierte Feministin das gefährliche Spiel spielt, die Taktiken des Unterdrückers anzuwenden, schrieb die Kritikerin Francine du Plessix Gray 1976 in der New York Times Book Review. Rich gibt sich im gesamten Buch Stereotypen hin.

Frau Rich entschuldigte sich ihrerseits weder für ihr Schreiben noch für sich selbst.

Ich schreibe als Frau, Lesbe und Feministin, erzählte sie Testfeuer 1981. Ich behaupte nicht, universell, neutral oder androgyn zu sein.

Adrienne Cecile Rich wurde am 16. Mai 1929 in Baltimore geboren. Ihr Vater, Professor an der Johns Hopkins Medical School, war Jude. Ihre Mutter, eine ehemalige Konzertpianistin, war Protestantin aus dem Süden.

Frau Rich wurde christlich erzogen, begann aber schon in jungen Jahren, ihre jüdischen Wurzeln zu erforschen. Ich ging in die Innenstadt von Baltimore, um Wochenschauen über die Befreiungen der Konzentrationslager zu sehen, sagte sie 1987. Ich wusste, dass es etwas mit mir zu tun hatte.

Sie studierte Englisch am Radcliffe College, das sie 1951 abschloss. Sie erhielt zwei Guggenheim-Stipendien für ein Studium in Europa und viele andere Auszeichnungen, darunter 1994 ein Genius-Stipendium der MacArthur Foundation.

Frau Rich schrieb mehr als 20 Gedichtbände, von denen die meisten von Norton veröffentlicht wurden, und lehrte an vielen Universitäten, darunter Cornell, Rutgers und Stanford. 1986 gewann sie den ersten Ruth Lilly Poetry Prize für ihre Karriere.

1953 heiratete Frau Rich den Wirtschaftsprofessor Alfred Haskell Conrad. Nachdem ihre Ehe 1970 zerbrochen war, beging er Selbstmord.

Ihre Partnerin ist seit 1976 die in Jamaika geborene Schriftstellerin Michelle Cliff. Andere Überlebende sind drei Söhne aus ihrer Ehe, David Conrad und Pablo Conrad, beide aus Brooklyn, und Jacob Conrad aus Los Angeles; und zwei Enkel.

1997 weigerte sich Frau Rich, die National Medal of Arts anzunehmen, um gegen die vorgeschlagenen Kürzungen der Mittel für die Kunst und die ihrer Ansicht nach wachsende Kluft zwischen Arm und Reich zu protestieren.

Sie schrieb damals: Die eigentliche Bedeutung von Kunst, wie ich sie verstehe, ist mit der zynischen Politik dieser Regierung unvereinbar, und dass Kunst nichts bedeutet, wenn sie nur den Esstisch der Macht schmückt, der sie als Geisel hält.

Trotz zunehmender Schwäche durch rheumatoide Arthritis, mit der sie seit ihrem 20. Lebensjahr zu kämpfen hatte, schrieb Frau Rich bis an ihr Lebensende weiter.

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Sie erinnerte sich, dass ihr Vater eine gut sortierte Bibliothek hatte und seine Tochter als Kind zum Schreiben ermutigte.

Ich habe den Klang, die Musik der Poesie von Anfang an geliebt, sagte sie 1987. Dinge könnten in Gedichten gesagt werden, die anders nicht gesagt werden könnten.

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Matt SchudelMatt Schudel ist seit 2004 Nachrufschreiber bei Testfeuer. Zuvor arbeitete er für Publikationen in Washington, New York, North Carolina und Florida.