Haupt Bücher Nachdem Bill Bryson das Universum erklärt hat, wendet er seine Aufmerksamkeit dem Körper zu

Nachdem Bill Bryson das Universum erklärt hat, wendet er seine Aufmerksamkeit dem Körper zu

VonAlexander C. Kafka 16. Oktober 2019 VonAlexander C. Kafka 16. Oktober 2019

Gegen Ende von Bill Brysons äußerst aufschlussreichem und unterhaltsamem A Short History of Nearly Everything (2003) taucht vor etwas mehr als 100.000 Jahren ein frühes Modell des modernen Menschen mit primitiven Steinäxten aus Afrika auf. Kleinhirniger und zerbrechlicher als ihre stämmigen, anpassungsfähigen Neandertaler-Konkurrenten, der moderne Mensch wird sich wahrscheinlich durchsetzen.

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Später nennen wir uns Homo sapiens weil wir denken, dass wir schlau sind. Was machen wir mit unserem Verstand? Töten Sie meistens andere Arten und zerstören Sie ihren Lebensraum und unseren. Und diese Vorliebe ist lange älter als unser neuerer Eifer, uns selbst und unsere Mitlebensformen zu quälen, indem wir den globalen Thermostat rücksichtslos erhöhen, weil Hummer cool sind und wir nicht gerne aus Wasserhähnen trinken.



Dennoch haben einige dieser im Allgemeinen arroganten Spezies, wie Bryson, immer die herrliche Komplexität und das Privileg unserer unwahrscheinlichen Existenz geschätzt.

„Das Gehirn ist das Außergewöhnlichste im Universum“: Bill Bryson über sein neuestes Buch

Nachdem er die physische Natur unserer Welt und darüber hinaus beschrieben hat, von der atomaren bis zur intergalaktischen, wendet er sich in The Body nun nach innen, um – in seiner klaren, amüsanten Art – zu erklären, woraus wir gemacht sind. Auf seinem Weg webt er, wie schon zuvor, Geschichten über die erstaunlichen Charaktere ein, die Menschen herausgefunden haben.



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Denken Sie an John H. Gibbons Bestreben, das Blut in den frühen 1930er Jahren mit Sauerstoff anzureichern, um eine Operation am offenen Herzen zu ermöglichen: Um die Fähigkeit der Blutgefäße tief im Körper zu testen, sich zu erweitern oder zu verengen, steckte Gibbon ein Thermometer in sein Rektum, schluckte einen Magen und ließ dann eisiges Wasser hineingießen, um die Wirkung auf seine innere Körpertemperatur zu bestimmen.

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Bryson berichtet auch von unzähligen Beispielen für schiefgelaufene Medizin. Gründervater und geschätzter Chirurg Benjamin Rush ließ während einer Gelbfieber-Epidemie Hunderte von Opfern bluten und war überzeugt, dass er viele gerettet hatte, obwohl er in Wirklichkeit nicht alle getötet hatte.



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Ein Teil des Problems, erklärt Bryson, war, dass er glaubte, dass der menschliche Körper etwa doppelt so viel Blut enthält, wie er tatsächlich tut, und dass man bis zu 80 Prozent dieser fiktiven Menge ohne negative Auswirkungen entfernen kann.

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Warum hat Bryson The Body: A Guide for Insassen nicht stattdessen als An Owner’s Manual untertitelt? Wäre das nicht furchtbar clever gewesen?

Nein, denn, wie Bryson klarstellt, gehören uns unsere Körper nicht. Die Evolution besitzt unseren Körper. Wir besetzen sie – obwohl, je mehr Sie lesen, desto weniger klar ist, wie diese umherziehenden, wackligen, hautverschmierten Knochentürme aus elektrischen Impulsen, chemischen Cocktails und Mikroorganismenkolonien wie wir zu definieren sind. Und wie Sie wissen, kümmern wir uns erbärmlich um diese fleischlichen Leihgaben, füllen sie mit Dreck, parken sie auf Stühlen und legen sie auf Sofas aus, um die Sterblichkeitsgewinne, die die moderne Wissenschaft ermöglicht hat, rückgängig zu machen. Andererseits gibt es Ausnahmen wie Jeanne Louise Calment, die zwei Pfund Schokolade pro Woche aß, rauchte, bis sie 117 Jahre alt war und mit 122 starb. (Bryson erwähnt es nicht, aber sie genoss auch rotes Fleisch, billigen Wein und Jagd.)

Kürzer als fast alles und mit mehr Snack-Größen-Kapitellängen, greift The Body dennoch auf Dutzende von Experten und ein paar hundert Bücher zurück, um den Leser von außen nach innen, von oben nach unten und von wundersamer betrieblicher Effizienz zu bösartigem Chaos zu führen, wenn die Dinge gehen schief. In einigen Fällen sind dieser biologische Einfallsreichtum und das Chaos zwei Seiten derselben Medaille.

Krebs zum Beispiel ist, wie ein Experte es ausdrückt, der Preis, den wir für die Evolution zahlen. Wenn unsere Zellen nicht mutieren könnten, würden wir nie Krebs bekommen, aber wir könnten uns auch nicht weiterentwickeln. Es gibt mehr als 200 Krebsarten, und das Alter ist normalerweise ein wichtiger Faktor, wobei die Wahrscheinlichkeit, dass ein 80-Jähriger daran erkrankt, 1.000-mal höher ist als ein Teenager.

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Trotz der erschütternden Fehlfunktionen der Karosserie werden Sie die Brillanz und die enorme Verrücktheit Ihres Designs bestaunen. Das Gehirn, das seine 200 Exabyte an Informationen enthält, entspricht in etwa dem „gesamten digitalen Inhalt der heutigen Welt“. Das Herz schlägt etwa 3,5 Milliarden Mal im Leben. Die Knochen, stärker als Stahlbeton, aber dennoch leicht genug, um uns zu sprinten. Die Lunge verarbeitet 4.000 Gallonen Luft pro Tag.

Sie sind ziemlich perforiert, schreibt Bryson, mit zwei bis fünf Millionen Haarfollikeln und vielleicht doppelt so vielen Schweißdrüsen. Und Sie sind äußerst fein abgestimmt, mit Nervenrezeptoren, die Bewegungen von 0,00001 Millimetern erkennen können.

Sie wachsen 25 Fuß Haare in einem Leben. Sie beherbergen 40.000 Mikrobenarten, und wenn Sie sich küssen, übertragen Sie etwa 1 Milliarde Bakterien auf Ihre Geliebte. Obwohl diese Statistik die Stimmung möglicherweise nicht verbessert, wird angenommen, dass der spezielle Austausch hilfreich ist, um die Histokompatibilitätsgene des Partners zu untersuchen, die an der Immunantwort beteiligt sind. Oh Baby!

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In einem Leben isst man 60 Tonnen Nahrung, extrahiert die Nährstoffe und produziert dann sieben Tonnen Kot. Das ist fast das Gewicht von drei Hummer H3. (Nicht, dass ich etwas Seltsames an Hummers hätte.) Wir produzieren genug Blähungen, dass Patienten, die sich einer Analoperation unterziehen, manchmal buchstäblich explodierten, bevor die laparoskopische Einführung von Kohlendioxid zur Norm wurde.

Bryson zerstreut einige lange gehegte biologische Mythen. Diese Geschmackskarte auf deiner Zunge, die du in der Mittelschule gelernt hast – süß an der Spitze, sauer an den Seiten, bitter am Rücken? Nicht wahr. Richtig ist, dass wir nicht nur im Mund, Rachen und Darm Geschmacksrezeptoren haben, sondern auch im Herzen, in der Lunge und in den Hoden, vielleicht damit sie Signale an die Bauchspeicheldrüse senden können, um die Insulinausschüttung anzupassen.

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Und nein, Männer denken nicht alle sieben Sekunden an Sex. Sie denken 19 Mal am Tag darüber nach, ungefähr so ​​oft wie an Essen.

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Während wir die Dinge zeitlich planen, sollten wir beachten, dass unsere sexuellen Handlungen ungefähr neun Minuten dauern (zumindest in Großbritannien). Männer verbrennen bei diesen Begegnungen 100 Kalorien, Frauen 70.

Ältere Menschen haben drei Stunden nach dem Koitus ein erhöhtes Herzinfarktrisiko, aber Bryson, der mit 67 Jahren immer der praktische Life-Coach war, weist weise darauf hin, dass das Risiko beim Schneeschaufeln ähnlich erhöht war und Sex mehr Spaß macht als Schneeschaufeln.

Alexander C. Kafka hat über Bücher für Testfeuer, den Boston Globe und die Chicago Tribune geschrieben.

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Der Körper

Ein Leitfaden für Insassen

Von Bill Bryson

Doppeltag. 464 S. 30 $

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