Haupt Sonstiges „American Ninja Warrior“: Eine Hommage an die Stärke und vor allem an das Scheitern

„American Ninja Warrior“: Eine Hommage an die Stärke und vor allem an das Scheitern


Ein Teilnehmer rast durch den härtesten Hindernisparcours der Welt bei regionalen Qualifikationswettbewerben in Venice, CA für „American Ninja Warrior“. (G4/BRANDON HICKMAN/G4) Hank Stuever Senior Editor für Style Email War 20. Juli 2012

Eine Sache, von der wir im Fernsehen nicht genug sehen, ist das Scheitern, was merkwürdig ist, denn Scheitern scheint alles zu sein, worüber wir sprechen.

Wir haben es versäumt, die Wirtschaft wieder anzukurbeln, wir haben es versäumt, Jobs zu bekommen (und zu geben), wir haben es versäumt, Studienkredite zurückzuzahlen, und obwohl wir nicht damit beschäftigt waren, selbst zu scheitern, haben wir zukünftige Generationen im Stich gelassen. Wir haben uns auch nicht auf ein zentrales Narrativ über das Scheitern geeinigt: Ist es unsere Schuld oder die der Regierung? Sogar das Wort FAIL – in Großbuchstaben geschrieben, mit freundlicher Genehmigung einer Online-Kultur, die hoffnungslos süchtig nach Schadenfreude ist – ist zu einem universellen Spott geworden.

Und doch ist in unserer Gesellschaft nur sehr wenig auf die Möglichkeit aufgebaut, dass es keinen Gewinner geben wird (oder kann). Scheitern ist ein Gräuel für die Motivationsbranche, die einer unserer wenigen Wachstumsbereiche ist. Alles im Fernsehen – von Reality-Shows über den Präsidentschaftswahlkampf bis hin zu den kommenden Olympischen Sommerspielen – ist darauf ausgerichtet, dass jemand die Nase vorn hat und den ersten Platz erreicht, auch wenn er keinen neuen Rekord aufstellt oder das Haus zum Einsturz bringt. In unseren junkisten Fernsehsendungen, Die Bachelorette darf sich einfach nicht entscheiden, dass keiner dieser Männer zu ihr passt. amerikanisches Idol sagt den Finalisten nicht, dass sie alle ziemlich gut gesungen haben, aber in diesem Jahr hat niemand wie ein Gewinner gesungen. In America’s Got Talent gibt es kein Fragezeichen (obwohl es eines geben sollte).

Wer würde sich also eine Fernsehsendung ansehen, in der der Gewinner sehr gut sein könnte?. . .niemand?

Allein diese Tatsache mag mein Favorit an dem herrlich lustigen und geistig fesselnden sein Amerikanischer Ninja-Krieger, die US-Version eines japanischen Hindernislaufwettbewerbs.

Ein Teilnehmer versucht, den härtesten Hindernisparcours der Welt während des MidWest Regional Finals-Wettbewerbs für „American Ninja Warrior“ zu absolvieren. (G4/BILL MATLOCK/G4)

Männer (und ein paar Frauen) werden so stark wie möglich, so flink wie möglich, konzentrieren sich so hart sie können und still Scheitern. Bei American Ninja Warrior gibt es wirklich keine zweite Chance oder einen zweiten Platz, nicht nach den Qualifikationsrunden. Die Show, die den ganzen Sommer auf G4 und zur besten Sendezeit auf NBC ausgestrahlt wurde, ist ein wunderbar brutaler Weckruf für eine Nation, die von Teilnahmetrophäen genährt wird.

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Wenn der letzte von 24 verbleibenden Männern versucht, die Etappen 2, 3 und 4 des berüchtigten Mount Midoriyama-Hindernislaufs am Montagabend (ausgestrahlt auf NBC) zu beenden, besteht die Möglichkeit, dass keiner von ihnen es bis zum Ende schafft. Hier kann fast alles und nichts sein, was bedeutet, dass der Preis von 500.000 US-Dollar nicht beansprucht werden könnte. Was auch bedeutet, wie die Show die Zuschauer die ganze Zeit wiederholt grausam daran erinnert hat: Kein Amerikaner hat jemals den Berg Midoriyama erobert. . .

Kein Amerikaner. Seit die Japaner 1997 mit Sasuke, ihrem Ninja-Krieger-Hinderniskurs-Wettbewerb, begannen, haben mehrere Amerikaner vorgesprochen und an Wettkämpfen teilgenommen. Einer war kurz davor, Etappe 3 zu beenden, aber keiner hat es bis zum Ende geschafft. (Und von Tausenden von Teilnehmern aus der ganzen Welt im Laufe der Jahre haben nur drei Teilnehmer – alle Japaner – jemals alle vier Etappen beendet.)

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Die Amerikaner sind einen totalen Shutout nicht gewohnt, aber hier ist er in Form einer Mammutreihe von Trägern, Rampen, Plattformen, Frachtnetzen, Seilen und Wassergruben, die einen Stahlturm namens Mount Midoriyama umgeben.

Vor vier Jahren weckte die wachsende Popularität von Sasuke das Interesse von G4, einem NBC-eigenen Kabelnetz, das von allem geekigen und Typen besessen ist. Frühe Versionen der amerikanischen Show führten US-Kandidaten durch einen Vorkurs und flogen dann die besten von ihnen nach Japan, wo jeder die Chance hatte, den Mount Midoriyama zu erobern.

Durch eine Reihe von Hindernissen, einige mit Sushi-Menü-klingenden Namen (Springspinne und Lachsleiter) sowie solche mit Turnratten-Monikern (die verzogene Wand, die sich drehende Brücke, der Sprunghang und die Teufelsstufen), die Amerikaner wurden Jahr für Jahr geschlagen, aber sie wurden auch entschlossener. Überall in Städten und Vororten entstanden Ninja-Krieger-Fitness-Communities, die von den Idealen der Veranstaltung von Stärke und Disziplin besessen waren. Viele Möchtegern-Ninja-Krieger sind Parkour- und Free-Running-Enthusiasten – menschliche Springbohnen, deren Fitness-Routinen das Springen und Springen von (und zwischen) Gebäuden, Außentreppenhäusern und Bäumen beinhalten. Viele sind ehemalige Turner und Akrobaten. Einige arbeiten als Stuntmen in Filmen und im Fernsehen. Einige sind Militärs im Ruhestand. Einige sind einfach die agilsten und stärksten Mitglieder ihrer lokalen CrossFit-Gang.

„Amerikanischer Ninja-Krieger“ (G4/BRANDON HICKMAN/G4)

Nach der letztjährigen Show war klar, dass der Sport eine gewisse Schwelle überschritten hat. Es sei an der Zeit, sagt Laura Civiello, Vizepräsidentin für Entwicklung von G4, den gesamten Wettbewerb in den Vereinigten Staaten zu veranstalten, einschließlich des Wiederaufbaus des Mount Midoriyama nach genauen Spezifikationen auf einem Wüstenfleck neben einer Autobahn zwischen dem Casino-Strip und dem Flughafen in Las Vegas . Wie in Japan ist der Mount Midoriyama-Kurs 300 Meter lang. Der Bau erforderte sechs Hektar Fachwerkkonstruktion und 13 Sattelauflieger voller Angst. Etappe 4, der letzte Anstieg des Kurses, ist etwas kürzer als die Freiheitsstatue.

Im März baute das Netzwerk einen tragbaren Qualifizierungskurs für regionale Aufzeichnungen in Los Angeles, Dallas und Miami auf. In den vergangenen Saisons versuchten bis zu 250 Teilnehmer die Qualifikationsrunde; dieses Jahr kamen Tausende von Hörprobenbändern an; 750 Männer und Frauen erhielten die Chance, sich zu bewerben. Viele stürzten, fielen oder gingen auf andere Weise auf der Strecke aus, aber 100 von ihnen absolvierten entweder den Qualifikationskurs oder zeigten stark genug, um zum Finale in Las Vegas eingeladen zu werden.

Ich kann Ihnen jedoch sagen, dass unsere Kandidaten jedes Jahr stärker werden, wenn sie sich die Casting-Rollen ansehen, sagt Civiello.

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Dies ist eine wichtige Tatsache, die es zu beachten gilt. In der endlosen Litanei moderner Misserfolge ist ein allgemeiner Refrain die beklagenswerte körperliche Verfassung, in der wir uns befinden. Das Fernsehen ist gefüllt mit Nachrichtensendungen von Fetten, die schlendern und naschen. Die Botschaft wird beim Drehen des Zifferblatts immer nach Hause gehämmert: Du bist fett, du bist eklig, es ist Lobsterfest! Heben Sie Ihre Hand, wenn Sie drei Klimmzüge machen können. Oder, noch besser, heben Sie Ihre Hand, wenn Sie Ihre Hand heben können.

Ich bin im Mai auf American Ninja Warrior gestoßen, auf einer dieser verzweifelten Jagden nach etwas, das ich noch nicht gesehen oder satt hatte. Auf den ersten Blick hat die Show Qualitäten, die ich oft mit Zynismus begrüße und sogar schnüffele: die Rock-and-Roll-Beleuchtungsschemata, die allzu kitschigen Konkurrenzprofile, die Quasi-Religiosität, die dann durch Narzissmus verstärkt wird und dann seltsamerweise mit nivelliert wird falsche Bescheidenheit.

Und doch kann ich nicht aufhören zuzuschauen. Die Show ist eine Demonstration der Stärke – um jedes der Hindernisse zu überwinden, ist mehr Kraft im Oberkörper erforderlich, als ich jemals hoffen werde –, aber es ist auch eine Meditation darüber, wer wir als Volk gerade sind. Die Kandidaten haben Karrieren mit vielen Bindestrichen und Teilzeitbeschäftigung zusammengeschustert. Manche schlafen in Autos oder auf den Etagen ihrer Eltern. Inspiration finden sie in Megakirchen und Parkour-Fitnessstudios. Die Show lässt sie gerne in die Kamera starren und erklärt mit dem Selbstwertgefühl des 21. Wille sei Amerikas erster Ninja-Krieger, ob sie es wirklich glauben oder nicht.

Einige von ihnen sind sicherlich schüchterne Typen, sagt Civiello über ihre Ninja-Krieger. Die meisten von ihnen führten ein relativ ruhiges Leben als Büroangestellte, Ehemänner, Freunde und Väter und waren dann auf die Ausbildung für den Kurs fixiert. Das ist auch eine schöne Sache an der Show – wie alltäglich sie sind. Wenn ich darüber nachdenke, werden wir über die Realität [Programmierung] überschwemmt mit Charakteren, die nicht schüchtern sind.

Aber bei American Ninja Warrior, sagt sie, geht es um deine Fähigkeiten. Was auch immer mit dem Rest von euch los ist, ist in Ordnung, aber hier geht es um eure Fähigkeiten.. . .Und es zeigt die Bandbreite des modernen Menschen von heute. Es ist nicht das Stereotyp des Typs, der in einer Reality-Show ist, nach Gold jagt oder nach Öl gräbt.

Die Show war ein Segen für G4 und zog eine von Jungen und jungen Männern dominierte Zuschauerschaft an, aber Civiello merkt an, dass sie auch bei Frauen starke Bewertungen erhält – und nicht nur, weil viele der gemeißelten Konkurrenten den Kurs ohne Hemd laufen. Es ist interessant zu sehen, wie diese Männer heldenhaft sind. Wenn Sie daran denken, wie junge Männer im Fernsehen dargestellt werden, denke ich an Aaron Paul 'Wandlung zum Bösen' – man sieht junge Männer nur nicht sehr oft, die Helden spielen. Also ich denke, das hat etwas mit dem Appell zu tun, sagt sie. Und Sie können [‘American Ninja Warrior’] auf vielen Ebenen sehen. Wenn Leute scheitern, ist es unterhaltsam, ja, aber es gibt auch die emotionale Verbindung, die man zu den Konkurrenten entwickelt.

Hindernisparcours-Shows sind natürlich nicht neu. In Anlehnung an eine abgefahrene japanische Spielshow, die Sasukes todernsten Ernst verspottet, hat ABC mit Wipeout zur besten Sendezeit Erfolg gehabt ist mehr Vergnügungspark als sportliche Betätigung. Der springende Punkt von Wipeout ist Comedy – je größer der Splat, desto besser die Lacher.

Ein entmutigender Aspekt von American Ninja Warrior ist es, zu sehen, wie seine weiblichen Konkurrenten so häufig und früh scheitern. Die Show hat dafür keine Lösung, kein Title IX-Analogon, das den Kurs anpassen würde, um die Stärken einer Sportlerin zu betonen. Um Frauen in Las Vegas antreten zu lassen, musste das Netzwerk einige Wildcard-Einladungen an einige wenige ausstellen, die in den Qualifikationsrunden ausgeschieden waren, und selbst dann machte der Mount Midoriyama-Kurs kurzen Prozess damit.

Selbst in Japan, abgesehen von der allerersten Episode, die sie gemacht haben, hat keine Frau Phase 1 abgeschlossen, sagt Civiello. Aber die Frauen, die zu der Show kommen, wollen dem Kurs so wie er ist, ohne Gefallen entgegentreten, fügt sie hinzu. Das ist ein harter Kurs, Punkt. Ich hoffe, dass die Show dadurch, dass sie auf Sendung ist, tatsächlich mehr Frauen ermutigt, herauszukommen und es zu versuchen. Die Frauen, die an Wettkämpfen teilgenommen haben, wollen die Frau sein, die es kann. Und jemand wird es sein.

Bis dahin bleibt der Mount Midoriyama eine Männerwelt, und es ist eine strafende Welt. Es ist voller Symbolik, vollgepackt mit Lektionen über den menschlichen Körper. Die Amerikaner stürzen immer wieder ab.

Aber wissen Sie was noch? Es macht Spaß. Ich liebe es, meinen Körper in irgendeiner Weise herauszufordern, zu sehen, was mit meinem Körper möglich ist, sagt Brent Steffensen, 32, ein Stuntman aus Utah, der Stage 1 absolviert hat und nun die Hoffnungen vieler Fans der Show ins Finale trägt. Wenn er könnte, sagt Steffensen, würde ich das den ganzen Tag machen.

Amerikanischer Ninja-Krieger

(zwei Stunden) Staffelfinale wird am Montag um 21 Uhr ausgestrahlt. auf ABC; mit Wiederholungen auf G4 (Listen prüfen).

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Hank StueverHank Stuever ist leitender Redakteur der Style-Sektion von Testfeuer und arbeitet mit Autoren und Redakteuren an der Mischung aus Kultur und Politik, die den täglichen Feuilleton seit seinem Debüt im Jahr 1969 prägt. 1999 kam er als Style-Reporter zu The Post und war von 2009 bis 2020 Fernsehkritiker.