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Eine künstliche Insel mit einem echten Vorteil

Little Island in Manhattan am 22. Juli (Calla Kessler für Testfeuer)

ein Gentleman im Moskauer Buch
Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 5. August 2021 um 7:00 Uhr EDT Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 5. August 2021 um 7:00 Uhr EDT

NEW YORK — Die ideale Wohnung in New York City ist eine Insel im Himmel. Es schwebt über der Stadt, mit 360-Grad-Blicken und verwandelt den Lärm und das Chaos des städtischen Lebens in ein pures Spektakel. Es kann Sie Dutzende von Millionen Dollar kosten, aber das ist für unsere Oligarchen Kleingeld.

Ein neuer Park, der sich aus dem Hudson River erhebt, bietet gewöhnlichen Landbewohnern einige der Freuden eines obszön teuren Penthouses. Es schwebt nicht über der Stadt, aber es schwebt über dem Wasser, bietet Ausblicke in alle Richtungen und vor allem erschafft es die Zuschauer-Spektakel-Dynamik, die die Essenz des urbanen Narzissmus ausmacht.

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Diese 2,4 Hektar große städtische Grünfläche mit dem Namen Little Island ist auf tulpenförmigen Betoncontainern direkt am westlichen Rand von Manhattan gebaut. Es ist auch ausreichend losgelöst vom urbanen Treiben, um die Stadt wie eine Show erscheinen zu lassen und bietet den Besuchern einen architektonischen Rahmen, durch den die Realität New Yorks in etwas Stabiles, Überschaubares und Schönes verwandelt wird, ein Lebensbild, das verführerischer ist als das Leben selbst.

Der Park, der 260 Millionen Dollar gekostet hat, wurde im Mai eröffnet und war beim Publikum enorm erfolgreich. Der Zugang ist kostenlos, aber nach Mittag müssen Sie eine Zeitkarte für den Eintritt vorlegen, und bei meinem Besuch im Juni war es wahrscheinlich ausgebucht. Es enthält zwei Aufführungsräume, darunter ein Amphitheater mit dem Hudson River als Kulisse, mehrere Wege und eine abwechslungsreiche Topographie, etwa 350 verschiedene Arten von Sträuchern, Blumen und Bäumen, einen grasbewachsenen Platz zum Entspannen und einen zentralen Platz mit Essen zum Verkauf. Die Landschaft, die von Signe Nielsen von MNLA entworfen wurde, ist abwechslungsreich und faszinierend, voller kleiner Überraschungen, die sorgfältig in einen Raum gepackt wurden, der sich größer anfühlt, als er wirklich ist. Irgendwann werden einige der Bäume in diesem seltsamen Fleckchen Landschaft, die wie eine Fata Morgana über dem Fluss schweben, eine Höhe von 60 Fuß erreichen.

Sobald Sie den Park über eine Rampe von einer Esplanade in der Nähe der 10th Avenue und 13th Street betreten, ist alles zum Vergnügen berechnet und alle scheinen begeistert zu sein. Im Gegensatz zur High Line, ihrem nahen Vorgänger im städtischen Wettrüsten um schillernde Kulturtrophäen, ist die Zirkulation weniger formal und linear. Sie werden nicht ständig mit Leuten konfrontiert, die direkt auf Sie zukommen, wie Autos auf einer zweispurigen Autobahn. Vielmehr fließen Sie mit der Menge, steigen kleine Hügel auf und ab und schlängeln sich durch eine Ansammlung von Außenräumen, die alle nahtlos ineinander übergehen. An einem heißen Tag hielt der Fluss den Park kühl und milde, und es wehte eine sanfte Brise mit einem Hauch von Salz in der Luft.

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Städte spürt man nicht nur mit den Sinnen, sondern mit dem ganzen Körper. In einer Menschenmenge versucht der Körper, kleiner zu sein, zieht sich auf seltsame Weise zusammen, um einen freien Durchgang zu finden, und formt sich in die Zwischenräume des kostbaren leeren Raums. In Manhattan mit seinen kurzen Nord-Süd-Blöcken zwischen den Straßen und langen Ost-West-Blöcken zwischen den Alleen erzeugt die Laufrichtung unterschiedliche Bewegungsrhythmen. An heißen Tagen lernen Sie die Muster von Schatten und Sonne kennen und halten für rote Lichter lange bevor sich die schattigen Canyonwände an Kreuzungen für die Sonnenblendung öffnen.

Little Island macht viele der Arten durcheinander, in denen sich der Körper physisch an den Puls der Stadt anpasst. Sie sind weder beschäftigt noch gelangweilt. Sie schlendern eher als zu Fuß. Sie haben die Stadt nicht hinter sich gelassen und sind von Menschen umgeben, aber es fühlt sich alles anders und ein wenig surreal an. Und dann gibt es diese Aussicht auf die Stadt, mit der Freiheitsstatue in der Ferne und ganz Manhattan, das scheinbar vor Ihnen liegt.

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Little Island ist das Werk von Thomas Heatherwick, dem englischen Designer, der auch das zu Recht verleumdete Schiff entworfen hat, ein 16 Stockwerke hohes Bauwerk aus offenen Rampen, das einen Touristenmagneten und skulpturalen Mittelpunkt für das Viertel Hudson Yards etwa 30 Blocks weiter bilden soll der Norden. The Vessel ist teurer Kitsch, New Yorks Äquivalent zur kitschigen Straßenattraktion, und es wurde kürzlich auf unbestimmte Zeit geschlossen, weil es zu einem Magneten für Selbstmorde geworden ist.

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Aber Heatherwick versteht und wiederholt das grundlegende Diktum zeitgenössischer Architektur in New York: Die Stadt muss sich selbst sehen. Wie die von Diller Scofidio + Renfro entworfene High Line macht Little Island alte Infrastruktur auf neue Weise sichtbar. Die High Line nutzte eine Hochbahnstrecke, um einen linearen Park zu schaffen, während Little Island ein neues Bauwerk ist, das die grundlegenden technischen Elemente des Piers, den es ersetzt, umfunktioniert: Es wird auf Pfählen gebaut, die in den Fluss gerammt wurden, genau wie die alten Piers in verschiedene Zustände des Verfalls und der Erneuerung, die noch heute die Wasserränder der Stadt bestimmen. So erreicht der urbane Narzissmus neue Höhen. Nichts ist alt oder hässlich oder überholt; alles urbane kann schön sein.

Der Park wurde kritisiert, hauptsächlich wegen seines Beitrags zur beunruhigenden Peinlichkeit des Reichtums, der sich in einem elitären Viertel konzentriert. Die High Line ist nicht nur weniger als einen Block entfernt, das Whitney Museum of American Art befindet sich fast auf der anderen Straßenseite (wie die High Line sind die Open-Air-Dachterrassen von Whitney großartige Orte, an denen sich die Stadt selbst sehen kann). New York hat kürzlich sein Parkbudget um 84 Millionen US-Dollar gekürzt, und seine besten Parks gedeihen nur dank erheblicher privater Finanzierung und etablierter öffentlich-privater Initiativen.

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Der Milliardär Barry Diller und die Diller-von-Fürstenberg-Familienstiftung (Diller ist mit der Modedesignerin Diane von Fürstenberg verheiratet) steuerten den Großteil des Geldes für Little Island bei und haben 120 Millionen US-Dollar für den Unterhalt bereitgestellt. Doch viele Viertel haben keinen Zugang zu Grünflächen und öffentlichen Parks, und wenn man an einen Ort in New York City denkt, der bereits gut mit Annehmlichkeiten versorgt ist, würde dieser Abschnitt der West Street ganz oben auf der Liste stehen.

Die Freuden von Little Island koexistieren also mit einigen ethischen Tatsachen, die festgelegt werden müssen: Städte sollten Parks gerecht finanzieren, mit gleichem Zugang für alle; Standort, Gestaltung und Verwaltung von Parks sollten im öffentlichen Konsens erfolgen, nicht im privaten Diktat; niemand sollte die Art von Ressourcen kontrollieren, die es Diller ermöglichten, dieser Stadt diesen Park zu schenken; Kein Stadtteil sollte einen anderen in Bezug auf Design, Anmut, Schönheit und Gastfreundschaft bei weitem übertreffen.

Das heißt, es muss auch festgelegt werden, dass die Leute Little Island zu mögen scheinen, einschließlich einiger gewöhnlicher Kritiker. Vielleicht steckt in Dillers Akt der Philanthropie eine gewisse Megalamanie, aber Philanthropie dient uns immer noch besser als selbstsüchtige Sparsamkeit oder verschwenderische Nachsicht. Wie immer bleibt einem das Letzte aus der Büchse der Pandora übrig: die Hoffnung. Man hofft, dass andere Nachbarschaften ihre kleinen Inseln bekommen und dass Körper in anderen Nachbarschaften die Chance haben, sich etwas weniger zusammenzuziehen und zu anderen Rhythmen zu wechseln. Und dass diese Momente der Leichtigkeit den grundlegenden utopischen Gedanken hervorbringen, der Parks (und Kunst und Kultur) lohnenswert macht: dass wir die Welt gestalten und sie nach Belieben neu gestalten können.

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