Haupt Theater & Tanz Eine „Unsere Stadt“ für unsere Zeit, inszeniert in der Neuengland-Community, die sie inspiriert hat

Eine „Unsere Stadt“ für unsere Zeit, inszeniert in der Neuengland-Community, die sie inspiriert hat

Kate Kenney als Emily Webb und K.P. Powell als George Gibbs in Peterborough Players’ Produktion von Our Town in Peterborough, N.H. (Josh Reynolds für Testfeuer)

Von Peter Marks Theaterkritiker 12. August 2021 um 6:00 Uhr EDT Von Peter Marks Theaterkritiker 12. August 2021 um 6:00 Uhr EDT

PETERBOROUGH, N. H. — 'Eine gute Stadt zum Leben', steht auf dem Schild an der Route 101, wenn Sie sich dem charmanten Dorf New Hampshire nähern, von dem allgemein angenommen wird, dass es Thornton Wilders 'Our Town' inspiriert hat. Ein treffenderer Slogan wäre kaum vorstellbar.

Die Botschaft hält sich an die strengen Werte des ländlichen Neuenglands und ist einladend, aber nicht prahlerisch. Peterborough, so scheint es, würde sich nie so gut verkaufen, auch wenn weit weniger ansprechende Orte es oft tun. Nein, gut passt perfekt zu Peterborough, und es erwies sich als eine tonal perfekte Selbsteinschätzung für meine Pilgerreise zu einer Gemeinde und einer Theatergruppe, die in der Geschichte des amerikanischen Dramas eine überragende Rolle spielen.

Unsere Stadt wurde uraufgeführt von den Peterborough-Spieler 1940, zwei Jahre nach seinem Broadway-Debüt. Wilder, ein häufiger Gast in der Nähe MacDowell Schriftstellerkolonie, arbeitete mit dem Unternehmen bei seiner Produktion zusammen, der erste Startschuss für ein Theaterstück, das es achtmal produziert hat – mehr als jedes andere Werk in der erstaunlichen 88-jährigen Laufbahn des Unternehmens.

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Die neueste Version ist in diesem Sommer Our Town im Freien im Herzen der Innenstadt – die Wahl der Spieler, auf die Bühne zurückzukehren, nachdem Covid-19 sie gezwungen hat, die Saison 2020 zu schrubben. Mit einer Besetzung, die deutlich rassisch vielfältiger ist als das überwiegend weiße New Hampshire-Publikum, vor dem es spielt, beschwört diese Our Town Welten herauf, die sich Wilder nicht hätte vorstellen können.

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Auf einem Grün der Phoenix Mill Lane, hinter dem Monadnock Center for History & Culture, versammeln sich 150 Zuschauer, während das Licht um 17.30 Uhr noch reichlich ist, für eines der Prüfsteinstücke der Nation. Highschool-Dramaclubs und Gemeindetheater im ganzen Land kennen die Lebensgeschichte des fiktiven Grover's Corners, N.H., wo sich die Familien Gibbs und Webb über die Ehe von George und Emily vereinen. Bei all den kirchlichen Ereignissen, die uns seine zentrale Figur, der Bühnenleiter, vorschreibt, ist der Dreiakter ein verlässlicher Herzensbrecher, da er die einfachen Freuden und die reichlichen Leiden des menschlichen Daseins aufzählt.

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Ich habe das Stück viele Male gesehen, aber noch nie zuvor im inspirierenden Epizentrum der Überlieferungen von Our Town. Mir fiel auf, dass es auch das erste Mal war, dass ich diese klassische Wiedergabe des Kleinstadtlebens in einer Kleinstadt (6.700 Einwohner) sah, in der das Tempo dem des Stücks entspricht beschäftigt-aber-nicht-überaktiver Rhythmus. Noch bedeutsamer ist, dass sich eine Wiederbelebung von Our Town an der frischen Luft im Sommer 2021 wie eine Art Theatersalbe anfühlte – ein Balsam der Normalität, um die Psyche von Theaterliebhabern zu beruhigen, die sich Sorgen machen, was die Unterbrechung des Shutdowns für eine finanziell fragile Kunst bedeutet Form.

Die Spieler erkannten die besondere Aktualität der Veranstaltung und füllten die 17-köpfige Besetzung von Our Town mit einem Regenbogen von Schauspielern: Schwarz, Weiß, Braun, Asiat und gemischtrassig. Es gibt ein Zwischenspiel zu Beginn des Stücks, als der Stage Manager, gespielt vom erfahrenen Filmschauspieler Gordon Clapp (vielleicht immer noch am besten bekannt für seine Emmy-prämierte Rolle als Det. Medavoy in NYPD Blue), einen Professor bittet, die demografische Zusammensetzung von Grover's Corners zu diskutieren an der Wende zum 20. Jahrhundert.

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Professor Willard, dargestellt von Pedro Ka’awaloa, befasst sich in seiner kurzen Rede nicht mit Rassen, zweifellos weil New Hampshire damals überwiegend weiß war. (Neuere Statistiken beziffern den Staat auf 93 Prozent Kaukasier ).

Es fühlt sich an wie die Geschichte eines jeden Dorfes, sagte Tom Frey, der amtierende künstlerische Leiter der Players, der die Produktion auf einer von Bühnenbildner Charles Morgan eingerichteten Plattform mit Koffern und Fässern und anderem Schnickschnack aus Amerikas Dachboden inszenierte. Diese Idee der Universalität wurde von anderen Mitgliedern der Besetzung angenommen, insbesondere von einigen, die zuvor keine persönliche Verbindung zu dem Stück hatten.

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Ich dachte, ich kenne keinen dieser Leute, sagte Tracey Conyer Lee, eine schwarze Schauspielerin, die Mrs. Webb porträtiert. Lee wurde aufgefordert, die Aktivitäten einer Frau und Mutter in einer Küche von Grover's Corners nachzuahmen, und sagte, sie habe erkannt, dass die Details des täglichen häuslichen Lebens Zeichen der Liebe waren, die sie leicht wiedererkenne. Es ist nicht der Akt des Kochens, sagte sie in einem Interview. Es kümmert sich um die Familie.

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Über ihre vorherige Vermeidung des Stücks bemerkte sie trocken: Ich habe mein künstlerisches Leben in Blasphemie gelebt!

Lee schloss sich Clapp, Frey und Aliah Whitmore, die Mrs. Gibbs spielt, auf dem Gelände des Players' Complex ein paar Meilen außerhalb der Stadt an, um über ihre Erfahrungen mit der Produktion zu sprechen, die am 4. August ausverkauft war dauert bis Sonntag. Keiner von ihnen konnte eine so tiefgreifende Geschichte mit den Spielern vorweisen wie Whitmore; ihr Großvater James Whitmore Sr. war ein Oscar-nominierter Schauspieler (für Battleground von 1949), der auch in der Firma arbeitete. Vor seinem Tod im Alter von 87 Jahren im Jahr 2009 sollte Whitmore laut seiner Enkelin als Stage Manager für die Spieler auftreten.

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Aliah Whitmore führte mich in das verdunkelte 250-Sitzer-Spielhaus der Players und zeigte auf einen Querbalken. Dort oben hat sie bei einem früheren Theaterbesuch – wo sie ja als Bühnenmanagerin gearbeitet hat – eine Kiste mit der Asche ihres Großvaters aufgestellt. Er war Mitglied der Kompanie, als er die Nachricht erhielt, dass er in „Command Decision“ besetzt wurde, einem Stück von 1947, in dem der ältere Whitmore sein Broadway-Debüt gab und einen Tony Award für herausragende Leistungen eines Newcomers erhielt. Es sei nur sinnvoll, dass dies seine letzte Ruhestätte sei, sagte sie.

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Obwohl Wilder Peterborough anscheinend nie als Grover's Corners spezifiziert hat, scheint die Angelegenheit nicht umstritten zu sein. Peterborough ist absolut überzeugt: Eine Kreuzung in seiner edelsten Innenstadt ist durch ein Straßenschild gekennzeichnet, das Grove St. at Grover’s Corners/Main St. at Grover’s Corners lautet. Es ist konventionelle Weisheit, bemerkte Howard Sherman, Autor von Ein weiterer Tag hat begonnen: Thornton Wilders „Unsere Stadt“ im 21. Jahrhundert, Anfang dieses Jahres veröffentlicht. Es ist sicherlich eine vernünftige Annahme, dass Wilder mehrere Sommer in der MacDowell-Kolonie verbrachte.

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Obwohl Aliah Whitmore eine tiefe Zuneigung zu den Spielern ausdrückt, hat sie – wie Lee – sich nie selbst gesehen, wie sie ihr charakteristisches Stück aufführt. Mit einem Anglo-Vater und einer Mutter aus Trinidad identifiziert sie sich als biracial. Es war ein Stück, das ich bedauerte, zu dem ich nie aufgefordert werden würde, sagte Whitmore. Wenn es ausgeführt wird, kann man deutlich sehen, dass seine Konzepte unter, über und in allen Menschen liegen.

Clapp, der in North Conway, N.H. aufgewachsen ist – ein im Stück erwähnter Ort – drückte es anders aus. Ich sage gerne, es gehört hierher. Es gehört jetzt hierher.

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Diese Eindrücke wurden in Freys Inszenierung bestätigt, die an einem warmen Nachmittag Anfang August mit der sie umgebenden Stadt eins zu sein schien. Ein paar Soundeffekte – zum Beispiel das Prasseln von Regentropfen – konkurrierten mit dem Quaken von Peterboroughs Grillen. Oder waren sie auch Teil von Kevin Fraziers Sounddesign?

Für zwei Akte entfaltete sich die Geschichte als trügerisch eintönig, eine Bilanz der gewöhnlichen Ereignisse bis zur Hochzeit von George und Emily.

Dann kam der schnittige dritte Akt, eine beunruhigende metaphysische Reise ins Jenseits, als eine gute Our Town dich mit ihrer Erinnerung an die Scheuklappen, die wir tragen, überwältigt und die kleinen täglichen Freuden ausblendet. Als ich diese Produktion sah – und getreu dem Gefühl auf dem Route 101-Schild ist es eine sparsame erfreuliche –, wurde ich, als die Sonne unterging, zu einem scheinbar zeitlosen Gedanken von Wilder geführt. Unsere Stadt sagt es gut, aber Shakespeare hat es vielleicht am besten gesagt: Was sind diese Sterblichen für Narren?

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