Haupt Theater & Tanz Andrew Lloyd Webber glaubt an die bevorstehende Rückkehr des Broadways und des West End. Das ist alles, was er von dir verlangt.

Andrew Lloyd Webber glaubt an die bevorstehende Rückkehr des Broadways und des West End. Das ist alles, was er von dir verlangt.

Der britische Komponist Andrew Lloyd Webber ist am 19. November im Gillian Lynne Theatre in London bereit für eine Welt nach der Pandemie. (Tori Ferenc für Testfeuer)

Von Peter Marks Theaterkritiker 4. Dezember 2020 um 7:00 Uhr EST Von Peter Marks Theaterkritiker 4. Dezember 2020 um 7:00 Uhr EST

Andrew Lloyd Webber warf seine Schüsse nicht weg. Das erste wurde im Juni verabreicht, das Follow-up im September. Infolgedessen ist er ein Milliardär Broadway-Songwriter und britischer Lord mit einem neuen Titel: Meerschweinchen in den Coronavirus-Impfstoffversuchen der Universität Oxford.

Ich dachte, wenn ich versuche, wieder Leute ins Theater zu bekommen, könnte ich es genauso gut selbst versuchen, sagt Lloyd Webber von Zoom von einem der Londoner Theater, die er besitzt, dem Gillian Lynne, umbenannt für die späten Choreograf seines Megahits Cats.

Sie sagten: „Nun, wir wollen wirklich alte, baufällige Menschen wie Sie für einen Versuch mit alten, baufälligen Menschen.“ Also kam ich auf das und das Interessante an den veröffentlichten Oxford-Impfstoffergebnissen: Sie stellen fest, dass der Impfstoff funktioniert besser bei älteren Menschen. Und ich meine, ich habe überhaupt keine schlechte Reaktion darauf bekommen. Keiner.

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Mit 72 Jahren (das sind 14 in Katzenjahren) zeigt Lloyd Webber keine Anzeichen von Altersschwäche. Als Komponist von 20 Musicals – mit einer 21., einer neuen Version von Cinderella, die für das West End vorbereitet wird – und Inhaber von sechs Londoner Theatern durch seine Kompanie Really Useful Group, ist dieser Lord einzigartig in der Branche. Er ist ein All-Inclusive-Impresario, der einzige Künstler im Musiktheater, der sich eine Show ausdenken, sie schreiben, Geld dafür sammeln, sie besetzen, auf eine seiner eigenen Bühnen stellen und Souvenir-T-Shirts an die schreiende Menge verkaufen kann.

Vielleicht macht es also Sinn, dass eine kreative Kraft dieser Größenordnung der am härtesten Theatermacher auf beiden Seiten des Atlantiks für eine Rückkehr zu so etwas wie Normalität wäre. In Bezug auf die sichere Wiedereröffnung von Kinos weltweit ist Lloyd Webber ein Rattenfänger, der bei Regierungsanhörungen aussagt, Branchenführer drängt, Interviews gibt und an Impfstoffversuchen teilnimmt.

Er ist so darauf bedacht, Theaterbesucher in einen schützenden antiviralen Kokon zu hüllen, dass er ein Vermögen ausgegeben hat, um seine 2.200-sitzigen Londoner Palladium-Geräte aus Südkorea zu bringen, die antibakterielle Nebel ausstoßen, wenn Ticketinhaber sie passieren. Er sagte, er sei im Begriff, sie zu installieren – da sie für eine Seoul-Produktion von Das Phantom der Oper verwendet wurden –, als ihn die Behörden von Public Health England aus Sorge stoppten, das Spray könnte Kontaktlinsen beschädigen oder Hautausschläge verursachen.

Diese Maschinen stehen also herum, sagt Lloyd Webber. Ich würde sagen, es sind Kunstinstallationen.

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Solche Auseinandersetzungen mit der britischen Bürokratie schildert der Komponist im müden, ungläubigen Ton eines Menschen, der zwischen den Welten der Märchenprinzessinnen und Kafka hin und her pendelt. Schließlich versucht er, das Theater zu retten.

Er ist ein bemerkenswerter Cheerleader, sagt Charlotte St. Martin, Präsidentin der Broadway League, der Handelsorganisation für Broadway-Produzenten und Theaterbesitzer. Sie hat sieben Monate lang einen ständigen wöchentlichen Anruf mit Lloyd Webber und anderen Führungskräften der Really Useful Group, und sie stellt fest, dass er sogar ihre Stimmung aufrecht erhalten hat. Während einige über Lloyd Webbers Optimismus hinsichtlich der Wiedereröffnung spotteten, sagt St. Martin, hat ihn jedes Neinsagen kein bisschen gebremst.

Weißt du, er hat sich freiwillig für den Impfstoff gemeldet, fügt sie hinzu. Wir haben alle versucht, ihm das auszureden, weil er kein Frühlingshuhn ist, aber er war hartnäckig. Er wollte beweisen, dass Menschen ab einem bestimmten Alter das vertragen und gesund sind.

New York City kann sich ohne den Broadway nicht erholen. Und der Weg zurück zum Broadway ist ungewiss.

Das Theater in Großbritannien ist wie in den Vereinigten Staaten seit Anfang dieses Jahres auf Eis gelegt, obwohl die Behörden diesen Herbst für eine Weile erlaubten, dass das Palladium wieder zu 50 Prozent ausgelastet ist. Van Morrison trat dort auf Ende September und ein Konzert des amerikanischen Komponisten Jason Robert Browns Lieder für eine neue Welt wurde im Oktober inszeniert, bevor die Sperrung später in diesem Monat in London und anderen Teilen Europas wieder eingeführt wurde.

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Am letzten Morgen, an dem wir sprachen, trafen sich Mitglieder von Lloyd Webbers Team mit Regierungsbeamten – Hoffentlich bekommt er frisches Gericht von Nr. 10! Sein New Yorker Publizist schickte eine E-Mail – um ein Update zur Abschaltung zu erhalten, als die Zahlen des neuartigen Coronavirus anstiegen. (Realitätscheck, hier: Können wir Amis vielleicht unsere Köpfe über die Idee eines dringenden Treffens mit dem Weißen Haus wickeln? Theatermanager ?)

Von dem, was ich höre, sind es die üblichen drei Schritte vorwärts, zwei Schritte rückwärts, sagt Lloyd Webber. Es war heute ein weiterer Regierungsausschuss, der dem Premierminister Bericht erstatten wollte, wo sich verschiedene Unternehmen befinden.

Natürlich muss man sie ständig über Theater aufklären. Ich meine, die einzige Frage, die ich während der Nachbesprechung hatte, war: ‚Ist ihnen klar, dass Theater nicht wie ein Fußballspiel ist?‘ Das . . . Auch wenn es eine alte Produktion ist, müssen Sie mehrere Wochen brauchen, um zu proben und wieder hochzufahren?

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Lloyd Webber sagt, dass sein Unternehmen mit seiner weltweiten Reichweite – sein Phantom, produziert mit Cameron Mackintosh, die am längsten laufende Show in der Broadway-Geschichte ist – zu einer Art Clearingstelle für Informationen zum Neustart geworden ist. Jeden zweiten Tag bekomme ich einen Anruf von Produzenten aus Amerika und Produzenten aus der ganzen Welt, sagt er und fügt hinzu: Das ist, was ich liebe, Theater ist das, was ich liebe! Wir müssen das tun!

Diese Behauptung wird von seinen Kollegen und von seinen Kollegen nicht in Frage gestellt. Wie Mackintosh betonte in einem Meinungsbeitrag im Juli Für den Londoner Evening Standard, der die Gesundheitsbehörden wegen Übereifers zur Rede stellte, kommen Lloyd Webbers Anstrengungen aus einem Ort der Leidenschaft. Sogar die teuer importierte koreanische Hygienenebelmaschine wurde von PHE als unsicher verurteilt – die Marx Brothers hätten Schwierigkeiten, das zu toppen, schrieb er. Andrew versucht sein Bestes für den Beruf, den er liebt, um Himmels Willen.

Es stellt sich heraus, dass das pandemische Leben eines besonders produktiven Komponisten nicht allzu viel an Ausfallzeiten bietet. Lloyd Webber hat das Musikzimmer in seinem Landhaus in eine Art Studio verwandelt, um das Album für Cinderella zu produzieren, mit Musik von ihm, Texten seines The Woman in White-Kollaborateurs David Zippel und der Titelrolle der in London geborenen Schauspielerin Carrie Hoffe Fletcher. Sein Name und seine Arbeit taucht regelmäßig in der Populärkultur auf: Eine Episode der kürzlich auf Netflix veröffentlichten vierten Staffel von The Crown zeigt Emma Corrins Diana, die Josh O’Connors Prince Charles mit einer Bühnenversion von Phantoms All I Ask of You überrascht. Lloyd Webber sagt, dass es möglich ist, dass es wirklich passiert ist, aber er kann sich nicht sicher sein: Gillie [Lynne] könnte sie dabei sehr wohl inszeniert haben. Ich kann nicht zu 101 Prozent sagen, dass ich weiß, dass es wahr ist.

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Und nur widerstrebend wird er in ein Aufstoßen hineingezogen, wie er die Filmversion von Cats letztes Jahr verdaut hat, die so weithin beschimpft wurde, dass einige Leute berichtet wurden, dass sie sie nur in einem veränderten Zustand sehen konnten. Ich werde diplomatisch sein, sagt er, und dann ist er es unterhaltsamerweise nicht. Ich denke nur, es war eine außergewöhnliche, möglicherweise eine der unangenehmsten Erfahrungen, die ich je gemacht habe, in irgendeiner Weise daran beteiligt zu sein. Aber wissen Sie, was können Sie tun? Wehmütig fügt er hinzu, dass Steven Spielberg vor Jahren den Wunsch geäußert hatte, eine animierte Version zu machen. Jedenfalls, erklärt er, ist es gekommen und gegangen.

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Im Moment konzentriert er sich jedoch darauf, Beamte zu beeinflussen und das Publikum mit einer ganzen Palette von Vorsichtsmaßnahmen und Verfahren zurückzudrängen. Im Gegensatz zu allgemein zurückhaltenderen amerikanischen Produzenten, die zu diesem Thema selten auf die Platte gehen, scheint Lloyd Webber bereit zu sein, über seine Bemühungen zu sprechen, solange die Akkulaufzeit eines Aufnahmegeräts vorhanden ist.

Wenn Sie zum Beispiel in das Auditorium des Palladiums gehen, wird Ihnen als Erstes die Temperatur gemessen, beginnt er. Das würden sie sehr, sehr schnell tun. . . . Die zweite Sache ist alles, was mit dem Ticketing zu tun hat. . . ist kontaktlos. Es wird keinerlei Papier benötigt.

Er fährt fort, die Einzelheiten der Kontaktverfolgung durch Ticketkäufer zu erklären, das Beschlagen des Zuschauerraums mit einem Desinfektionsmittel, das, oh, einen Monat dauern kann, aber tatsächlich tun wir es jede Woche. Außerdem wurde die Luftzirkulation verbessert: Dafür habe ich viel Geld ausgegeben, sagt er. In dem Theater, in dem ich mich gerade befinde, ist die Luft hier reiner als draußen.

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Sie würden dann natürlich aufgefordert, eine Maske zu tragen, fährt er fort. Es gäbe andere Faktoren. . . Türgriffe und alles, was Sie an den Türen berühren, werden automatisch desinfiziert.

Die Fortschritte an der Impfstofffront befeuern Lloyd Webbers Optimismus, eine Leidenschaft, die man als Evan-Jellicle bezeichnen könnte.

Ich ziehe es vor, meine Hände nicht zu wringen und zu stöhnen, sagt er. Ich denke, es ist viel, viel besser, zu versuchen, Lösungen zu finden, und ich denke, wir werden wahrscheinlich sehen, dass die Dinge im April viel besser werden. Ich rechne damit, dass ich im März mit „Cinderella“ in die Proben gehen und im Mai eröffnen werde. Und ich möchte, dass „Phantom of the Opera“ im Juni hier eröffnet wird. Es wäre gut zu denken, dass es am Broadway wieder eröffnet werden könnte – und wir könnten den Broadway früher aufstehen, als die Leute sagen. Es ist von September die Rede, aber vielleicht kann es jetzt früher sein, da der Impfstoff existiert.

Ein Impfstoff, oder zumindest einer davon, den sich der Theaterherr selbst genommen hat. Nun, wennnur sie ließen ihn anmachenjenesüdkoreanisches antibakterielles MittelMaschinen. . .

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