Haupt Museen Die Künstlerin Barbara Kruger hat nach wie vor in allem Recht. Hören wir zu.

Die Künstlerin Barbara Kruger hat nach wie vor in allem Recht. Hören wir zu.

Ein Standbild aus Barbara Krugers Video Untitled (No Comment) aus dem Jahr 2020, das Katzen und andere Meme verwendet, um die Macht der Online-Medien zu entleeren. Eine Ausstellung ihrer Arbeiten in Chicago zeigt, wie Kruger mit den Veränderungen der Medienkultur seit ihrem Frühwerk der 1980er und 1990er Jahre Schritt hält. (Barbara Kruger/Sprüth Magers und David Zwirner, New York)

Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 4. Oktober 2021 um 10:35 Uhr EDT Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 4. Oktober 2021 um 10:35 Uhr EDT

Kein linkes College-Kind mit Selbstachtung in den 1980er und 90er Jahren war ohne eine Reproduktion von etwas von Barbara Kruger. Vielleicht war es ihr schwarz-weißes Bild einer Hand, die eine Nachricht in fetter Weiß-auf-Rot-Schrift hält: Ich kaufe ein, also bin ich. Oder das ikonische Destillat, wie sich die Unterdrückung von Frauen seit Jahrhunderten abspielt, gedruckt über das Gesicht einer Frau: Ihr Körper ist ein Schlachtfeld.

Sie kursierten als Postkarten, Zeitschriftenausschnitte und nicht autorisierte Fotokopien, klebten mit Magneten am Kühlschrank, hefteten sich an die Pinnwand Ihres Wohnheims oder klebten an die Kompositionsbücher, in die Sie Vorlesungsnotizen geschrieben hatten. Einige Leute trugen sie am Körper, prangten sie auf T-Shirts bei Anti-Apartheid-Protesten und ACT UP-Märschen für AIDS-Aufklärung.

Denke an dich. Ich meine mich. I Mean You., eine umfangreiche und fesselnde Kruger-Ausstellung, die letzten Monat im Art Institute of Chicago eröffnet wurde, ist ihre erste große Einzelausstellung seit zwei Jahrzehnten. In den vier Jahrzehnten, seit Kruger zu einem der kompromisslosesten Konzeptkünstler des Landes avancierte, hat sich die Medienlandschaft fast unvorstellbar verändert. Aber Kruger ist dabei geblieben, hat sich verschiedenen Präsentationsformen und Medien zugewandt, ihre Botschaften verfeinert, ihren Witz geschärft. Wenn neue Generationen zum ersten Mal auf ihre Arbeit stoßen, werden sie sie genauso intelligent finden wie damals, als ihre Eltern sie entdeckten.

Krugers textbasierte Kunst entstand aus ihrer Erfahrung als Künstlerin und eine Zeitschriftendesignerin und von ihrer breiten Lektüre in Feminismus, Kritischer Theorie und anderen Disziplinen. Frühe Arbeiten aus den 1980er und 90er Jahren, bekannt als Paste-Ups, weil sie mit der gleichen Cut-and-Paste-Designmethode erstellt wurden, die für Zeitschriften- und Print-Layouts üblich ist, kombinierten pointierte und ironische Destillationen der Gesellschaftstheorie mit gefundenen Bildern. Kruger, 75, arbeitet heute sowohl in New York als auch in Los Angeles, wo sie an der School of the Arts and Architecture der UCLA lehrt.

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Prägnanz war Teil des Reizes ihrer Arbeit. Aber auch Wahrheit. Kruger war ein Naturtalent in der literarischen und philosophischen Verdichtung und präsentierte ihre Erkenntnisse mit einer visuellen Raffinesse, die aus einem eingehenden Studium von Werbung und Propaganda hervorgegangen war. Für Studenten, die in undurchsichtigen Texten über Feminismus, Medien und Marxismus ertrinken, durchbricht Krugers Arbeit den theoretischen Wortschatz mit messerscharfen Epigrammen.

Mehrere dieser frühen Arbeiten sind in Chicago zu sehen, zusammen mit neueren Installationen, Soundarbeiten, Videos und wandgroßen Textstücken, die frühere Motive und Ideen neu fassen. Eine Arbeit ohne Titel aus dem Jahr 1988 kombiniert die Worte „Wir brauchen keinen weiteren Helden“ mit dem kampflustigen Bild eines Mädchens, das einen Jungen bewundert, der seinen nicht existierenden Bizeps anspannt. Das Bild unterstreicht die Unschuld, die männlicher Tapferkeit vorausgeht, und entleert dann die Idee des Heldentums selbst, eine gewagte Idee in einer Gesellschaft, die das Wort reflexartig und oft wahllos verwendet, um die Staatsmacht aufzuwerten.

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Und Krugers 1982er Kombination eines Bildes aus Michelangelos Sixtinischer Kapelle mit den Worten Du investierst in die Göttlichkeit des Meisterwerks ist heute genauso lebendig und wahr wie zu ihrer Zeit. Man könnte sich auf die Kunstwelt beziehen, die Kunst als Ware verkauft und dabei vorgibt, sie sei irgendwie heilig oder jenseits der üblichen irdischen Bewertung, oder auf den kunstbegeisterten Touristen, der Energie und andere Ressourcen verbraucht, nur um vor einem Gemälde zu stehen und zu murmeln bedeutungslose Plattitüden über seine Göttlichkeit.

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Krugers Epigramme unterscheiden sich von anderen Formen des Reduktionismus, einschließlich des journalistischen Soundbits und des politischen Slogans. Epigramme sind eine echte literarische Form, ähnlich der Poesie, und sie verband sie mit Bildern, die mit derselben Schärfe und Einsicht ausgewählt wurden, die Fotografen verwenden, wenn sie entscheiden, welches Stück der Welt sie isolieren und einrahmen möchten. Ihre Worte waren direkt an den Betrachter gerichtet, entweder in der ersten Person, in der ich einkaufe … oder in der zweiten, Ihr Körper … Und so verlangten sie, im Gegensatz zu herabgesetzten rhetorischen Formen, die uns schmerzlos über das Denken hinweglocken sollten, von uns eine Art Zustimmung oder Ablehnung bevor Sie weitermachen.

Diese direkte Ansprache und die visuelle Klarheit ihrer bevorzugten Schrift Futura Bold Oblique wurden schnell von den Kritikpunkten Krugers angeeignet. Die Ausstellung in Chicago beginnt mit einem Raum, der mit kommerziellen und kulturellen Aneignungen von Krugers Stil bedeckt ist – auf Kleidung, in Anzeigen und in den populären Medien. Das ist mehr als nur die Schmeichelei der Nachahmung. Nur wenige Künstler haben Werke hervorgebracht, die die etablierten Denkweisen – einschließlich des etablierten Denkens in der Museums- und Kunstwelt – so wirklich beunruhigen wie Kruger. Bei der Aneignung ihrer Arbeit geht es zumindest teilweise darum, sie durch Allgegenwart und Über-Vertrautheit zu entschärfen.

Bei Krugers Arbeit ging es nie wirklich um Botschaften. Vielmehr geht es um kritisches Bewusstsein, das dem Betrachter gerade genug Distanz von der Welt, in der er oder sie lebt, einführt, um zu sehen, wie gründlich unsere Identitäten und Sehnsüchte durch Konsumismus und politische Hegemonie konstruiert werden. Sie können George Orwell über die Korruption der Sprache, Pierre Bourdieu über Kunst und Klasse, John Berger über Werbung und Kunst, Walter Benjamin über die Zirkulation von Bildern lesen, und alle daraus gewonnenen Ideen werden möglicherweise nie die Kraft einer echten Epiphanie über die seelenzerstörende Kraft der Staatsmacht und des Kapitalismus. Aber Kruger kann Sie dorthin bringen.

Vor allem, wenn Sie jung sind und noch nicht in Meisterwerke oder eine Hypothek investiert haben. Krugers Arbeit scheint besonders auf die Jugend eingestellt zu sein, nicht weil die Jugend auf eine faule Art beeinflussbar ist, sondern weil sie auf einzigartige Weise anfällig für die sozialen Kräfte (jetzt einschließlich Instagram) ist, die Identität konstruieren. Die Entwicklung ihrer Arbeit seit den 1980er Jahren, zu sehen in Videoarbeiten, digitalisierten Bildern und einem Selfie-Raum, ist ein Wettlauf gegen die ständig wachsende Macht der Medien und des Konsumismus, Leben zu zerstören.

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In einer Arbeit aus dem Jahr 2015, Untitled (Connect), hält die Hand, die einst die Worte Ich kaufe also bin ich hielt, jetzt ein Smartphone mit Symbolen, die die krassen, manichäischen Möglichkeiten des Online-Lebens kontrastieren. In Weiß sprechen die Worte Pleasure, Knowledge, Clarity und Empathy für neue Zugangs- und Zirkulationsfähigkeiten, während die dunkle Seite rot eingefasst ist – Ignorance, Hubris, Murder und Spam. In einem Video aus dem Jahr 2020, No Comment, versuchen Katzenmemes, Online-Mapping-Programme und ein Strom surrealer Texte und Bilder, den Zuschauer davon abzuhalten, Online-Narzissmus als selbstverständlich zu betrachten.

Krugers Arbeit richtet sich zwar an die Jugend, aber wir altern nie. Die gegen die Menschheit aufgestellten Kräfte sind mächtiger denn je, und die Nutznießer dieses Angriffs waren nie reicher oder mächtiger. Werbung und Propaganda sind die ältesten Formen der Fehlinformation, die sich durch neue Medien wie Facebook, Twitter und YouTube und ihre noch anrüchigeren Cousins ​​wie Parler und Gab verbreitet haben. Die gegenwärtige Manie, die kritische Rassentheorie zu dämonisieren, ist eine weitere heimtückische Leugnung dessen, wie Macht wirklich funktioniert, indem sie Systeme von Rasse und Wirtschaft und Politik auf eine Weise verflechten, die so durchdringend wird, dass sie im Wesentlichen unsichtbar ist. Kruger hat ein Leben lang versucht, diese Verbindungen sichtbar zu machen.

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Die meisten gesunden Menschen werden zwangsläufig zwischen zwei Ansätzen hin und her wechseln, um die Welt und die Mächte, die uns regieren, zu verstehen. An manchen Tagen sehen wir die Dinge klar und verstehen bestimmte Wahrheiten als absolut und zwingend. Zu anderen Zeiten sehen wir nur Komplexität und Nuancen und die Unmöglichkeit eines absoluten Urteils. Kruger verbringt offensichtlich mehr Zeit in der früheren Position, um uns ehrlich zu halten. Doch an Sympathie für Komplexität mangelt es ihr nicht.

In einem Ausstellungsraum mit Text auf dem Boden verwendet eine Arbeit von 2007, Untitled (Brain), ein grelles Bild des Gehirns, um die grauen Bereiche unserer grauen Substanz anzusprechen: Am Anfang war das Weinen / In der Mitte war die Verwirrung / Am Ende war es still. Also die drei Altersstufen von Mann oder Frau: Kindheit, Erwachsensein und Tod. Es ist eine düstere Botschaft, die uns fast vom Haken zu nehmen scheint, indem sie uns von der Politik und dem sozialen Leben wegführt und in die solipsistische Dunkelheit unserer eigenen Sterblichkeit führt.

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Das Leben ist kurz, meist tragisch und endet mit dem Tod. Aber es ist der Text auf dem Boden, der zählt. Um es zu lesen, müssen Sie langsam den Raum verlassen, weg von seiner Angst und verkörperten Ängsten, und zurück in den Rest der Ausstellung.

Einige Werke von Kruger versagen, aber auch viele Epigramme. Neuere Stücke konzentrieren sich manchmal eher auf Wortpaare oder kleine poetische Dyaden als auf vollständig ausgearbeitete Ideen, als ob sie Schwierigkeiten hätte, mit der Zersplitterung und Auslöschung der Sprache Schritt zu halten, die von Emojis und verkürzten grammatikalischen Strukturen überholt wird.

Aber seit ich es zum ersten Mal in den 1980er Jahren auf einem Kühlschrank in einer kleinen Wohnung in der Nähe der flüchtigen Gegenkultur-Enklave Tompkins Square Park in New York begegnete, erschien mir Krugers Werk fast immer wahrer als das der meisten anderen Künstler und Denker. Und darüber hinaus ist es auf eine bescheidene, echte Weise wahr. Wenn Kruger dich sagt, meint sie immer wir. Und Krugers Weisheit lautet: Wir haben noch viel zu tun, bevor wir jemals wir sein werden.

Denke an dich. Ich meine mich. Ich meine dich. Bis 24. Januar am Art Institute of Chicago. artic.edu .

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