Haupt Bücher Ayad Akhtars Theaterstück „Disgraced“ wurde mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet. Jetzt zeigt ‚Homeland Elegies‘, was ihn dieser Erfolg gekostet hat.

Ayad Akhtars Theaterstück „Disgraced“ wurde mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet. Jetzt zeigt ‚Homeland Elegies‘, was ihn dieser Erfolg gekostet hat.

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 31. August 2020 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 31. August 2020

Ein Jahrzehnt nach den Anschlägen vom 11. September inszenierte Ayad Akhtar ein Stück mit dem Titel Disgraced, das das Paradox des Seins ein Amerikaner muslimischer Abstammung einfängt. Sein Einakter-Drama, das mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde, spielt in der eleganten Wohnung in Manhattan eines pakistanisch-amerikanischen Anwalts namens Amir Kapoor, der mit einem weißen Künstler verheiratet ist. In der Nacht, in der wir sie treffen, kommt eine Kollegin von Amir mit ihrem Mann zum Abendessen vorbei. Klug und raffiniert reden sie alle über Religion und Politik, aber der Abend wird irgendwann außer Kontrolle geraten und bösartig werden – eine Art Wer hat Angst vor Osama bin Laden. In einem Höhepunkt fragt einer der Gäste Amir, ob er stolz sei, als Flugzeuge in die Zwillingstürme einschlagen. Ohne zu zögern antwortet er: Wenn ich ehrlich bin, ja.

Als die anderen drei Charaktere erbleichen, erklärt Amir, dass er stolz darauf war, dass wir endlich gewonnen haben.

Wir? fragt sein entsetzter Kollege.

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Ja . . . Ich glaube, ich habe es vergessen. . . welcher wir Ich war.

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Die Herausforderung, sich in einer rassistischen Kultur an die eigene Identität zu erinnern, steht auch im Mittelpunkt von Akhtars bemerkenswertem neuen Buch. Heimat-Elegien . Aber hier geht Akhtar weit über das ausgeklügelte Drama von Disgraced hinaus. Mit seiner weitläufigen Vision des zeitgenössischen Amerikas ist Homeland Elegies eine phänomenale Verschmelzung von Memoiren, Fiktion, Geschichte und Kulturanalyse. Es würde mich nicht überraschen, wenn er damit einen zweiten Pulitzer-Preis gewinnt.

Aber für welche Kategorie?

In einer einleitenden Anmerkung an die Leser behauptet Akhtar: Dies ist kein autobiografisches Werk. . . . Dies ist ein Roman. Das ist die einzige unaufrichtige Passage in diesem Buch. Die Innenarchitektur von Homeland Elegies mag fiktive Elemente enthalten, aber die Architektur ist eindeutig das Leben des Autors: Der Erzähler ist ein Mann namens Ayad Akhtar, der Sohn pakistanischer Ärzte, der ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnetes Stück über einen muslimischen Amerikaner schreibt und dann kämpft darum, die wachsende Fremdenfeindlichkeit der Trump-Ära zu verhandeln. Prüfen, prüfen, prüfen, prüfen.

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Es geht mir nicht darum, hervorzuheben, wie eng die Geschichte die Geschichte des Autors widerspiegelt. Eines der faszinierendsten Themen dieser Tour de Force ist die anhaltende Spannung zwischen Memoiren und Erfindung, die sich durch das Leben jedes kreativen Menschen zieht. Akhtar führt dieses Thema früh in einem Kapitel namens On Autobiography ein; oder Bin Laden. Er merkt an, dass er, nachdem ihn sein Stück berühmt gemacht hatte, wiederholt gefragt wurde, inwieweit er die Hauptfigur sei. Ich habe mitbekommen, dass ich normalerweise gefragt werde, ob ich am 11. September auch vor Stolz errötete. Seine Antwort geht zurück auf die Gründung Pakistans, beschreibt die Radikalisierung eines Familienfreundes, erklärt die Rolle der CIA in Afghanistan, und bringt uns schließlich zu dem Moment, in dem seine verärgerte Mutter die amerikanische Militäraggression verurteilt: Sie verdienen, was sie bekommen, sagt sie – eine Zeile, die schließlich in seinem berühmten Stück endete.

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Wie, fragt der Erzähler, kann er die komplexe, oft widersprüchliche Alchemie ausdrücken, die bei der Übersetzung von Erfahrung in Kunst am Werk ist? Dieser essayistische Roman ist Akhtars Antwort auf diese Frage. Es ist ein poetisches Bekenntnis der Qual des Versuchs, in einem Zeitalter kreischender Parteilichkeit eine differenzierte Kritik des Glaubens und der Politik zu artikulieren.

Ayad Akhtar: Über die muslimische Identität und das Leben in Amerika

Die kurvenreiche Handlung der Geschichte bewegt sich durch das Leben des Dramatikers und seines Vaters und bewertet ständig ihre jeweilige Einstellung gegenüber den Vereinigten Staaten, während ihr Vermögen steigt und fällt. Liebe zu Amerika und der feste Glaube an seine Vormachtstellung, sagt Ayad, war in unserem Zuhause ein Glaubensbekenntnis. Sein Vater, ein Herzspezialist, der sich mit Immobilien beschäftigte, behandelte einst Donald Trump, und diese kurze Begegnung schürte seine Begeisterung für den Fernsehstar weit über den Punkt hinaus, den jeder vernünftige nichtweiße Amerikaner (geschweige denn ein Einwanderer!) sich hätte rechtfertigen können oder sonst jemand. Ayad sieht in der unwahrscheinlichen Anziehungskraft seines Vaters auf Trump etwas Wesentliches für das heutige Amerika. Es zeige, sagt er, das volle Ausmaß der erschreckenden Lust an der Unwirklichkeit, die uns alle erfasst hat.

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Aber das ist nicht nur eine Kritik an der MAGA-Crowd. Etwas Virulenteres, schlägt er vor, infiziert die moderne Zivilisation. 2008, Jahre vor dem Aufstieg des Very Stable Genius, reist Ayad mit seinem Vater nach Pakistan, um ihre Verwandten zu besuchen. In ihrer ärgerlichen Dummheit sieht er die groben Umrisse derselben Dilemmata, die Amerika in die Ära von Trump führen würden: brodelnde Wut; offene Feindseligkeit gegenüber Fremden und solchen mit gegensätzlichen Ansichten; eine Verachtung für Nachrichten von angeblich seriösen Quellen; eine Umarmung der reaktionären moralischen Haltung; bürgerliche und staatliche Korruption, die nicht länger versteckt werden musste. Wir leben, warnt Ayad, in einem systemischen Vertrauenskollaps, der von gedankenlosem und obsessivem Misstrauen angeheizt wird.

All dies könnte unerträglich überlegen klingen, wenn der Autor nicht so bereit wäre, sich bei seiner eigenen Prüfung zu winden. Akhtars Porträt des Künstlers als junger Muslim zeigt sowohl seine Eitelkeit als auch seine Fähigkeit zur Unterwürfigkeit, insbesondere gegenüber wohlhabenden Menschen. Wie in Junk, Akhtars neuestem Stück, beschäftigt sich Homeland Elegies genau mit der verzerrenden Macht von Geld und Schulden in der modernen Gesellschaft. Ein bedeutender Abschnitt des Buches zeichnet seine kompromittierende Beziehung zu einem muslimischen Hedgefonds-Manager nach, der Ayad in die High Society lockt und ihm eine Lektion in räuberischem Kapitalismus erteilt.

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Überall hört man Akhtars preisgekröntes Ohr für Dialoge, die die unerwarteten Rhythmen von Gespräch und Drama vermitteln. Überraschend ist jedoch seine ebenso engagierte Art als Dozent. Persönliche Episoden vermischen sich effektiv mit spannenden Diskussionen über die Verwässerung des Kartellrechts, die Finanzialisierung der modernen Medizin und andere obskure wirtschaftliche Themen, die selten so energisch in die Seiten der literarischen Fiktion eindringen.

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Dieser gemischte Ansatz funktioniert nur, weil das Buch die Übel zeigt, die Ost und West mit Geschichten verzerren, die in der eigenen Erfahrung des Autors verwurzelt sind, und mutig diagnostizieren, was es bedeutet, demütigend um Akzeptanz in einem rassistischen Land zu kämpfen. Das entscheidende Dilemma seines Lebens, sagt Ayad, ist, dass er nicht mehr praktiziert – geschweige denn glaubend — muslimisch und doch ganz von dem Islam geprägt, der ihn seit dem 11. September gesellschaftlich geprägt hatte.

In einem der vielen denkwürdigen Versatzstücke des Buches hat Ayads Auto während der Fahrt durch Pennsylvania eine Panne. Seine Begegnung mit einem State Trooper und später einer Reparaturwerkstatt zeigt, was es heißt, ein potenzieller Terrorverdächtiger zu sein; immer freundlich zu sein; die eigene Abstammungslinie nach Möglichkeit nach Indien zu verlagern. Wenn das alles etwas paranoid klingt, schreibt Ayad, freue ich mich für Sie. Offensichtlich sind Sie nicht von der täglichen Sorge heimgesucht worden, als Feind der Republik und nicht als Mitglied wahrgenommen zu werden – und daher behandelt zu werden.

Nachdem er jahrelang versucht hat, sich vorzustellen, dass er hier willkommen ist, zwingt er sich endlich dazu, nicht mehr so ​​zu tun, als würde ich mich wie ein Amerikaner fühlen. Ironischerweise erreicht Ayad durch die Annahme dieser widersprüchlichen Position den Erfolg, der der amerikanische Traum ist. Für den Mainstream der weißen Kultur ist er ein Muslim, der bereit ist zu sagen, was gesagt werden muss; für einige Muslime ist er ein selbsthassender Ausverkaufer, der mit ethnischen Stereotypen Geld verdient. Dieses Paradoxon zieht sich wie ein Draht durch dieses Buch, das die Einsamkeit der Sehnsucht nach der eigenen Heimat so treffend zum Ausdruck bringt.

Ron Charles schreibt über Bücher für Testfeuer und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .

Heimat-Elegien

Von Ayad Akhtar

Klein, Braun. 346 S. 28 $

ein langes Blütenblatt des Meeres