Haupt Theater & Tanz Im Ballett sind Dirigenten die Schutzengel der Tänzer

Im Ballett sind Dirigenten die Schutzengel der Tänzer

(Lucy Engelman für Testfeuer)

Von Sarah L. Kaufmann 29. April 2020 Von Sarah L. Kaufmann 29. April 2020

Was die Kostümkatastrophen angeht, war das, was zwei Tänzer des National Ballet of Canada vor einigen Jahren in The Merry Widow erlitten haben, extrem. Irgendwann in Akt 2 verfingen sich die Jackenknöpfe des französischen Attachés am Kleid seiner Geliebten, und als er sie in seinen Armen drehte, begann sie ihr Kleid zu verlieren.

Zerrissene Seide verhedderte sie. Je mehr der junge Mann versuchte, sich zu befreien, desto schlimmer wurde es. Das Publikum brach in Gelächter aus. Der ganze Abend verlief zusammen mit dem Kostüm der Ballerina, das durch eine Screwball-Komödie ersetzt wurde. Ein Mann hielt es zusammen: Dirigent Ormsby Wilkins.

Unten im Orchestergraben unterdrückte Wilkins den Aufruhr und hielt ruhig eine romantische musikalische Stimmung aufrecht. Er warf den Tänzern eine metaphorische Rettungsleine zu und spulte die Franz Lehár-Partitur mit Wärme und konstantem Tempo ab.

Natürlich spielte die Band weiter, erinnert sich Wilkins. Du machst einfach weiter. Die Ballerina hatte am Ende des Pas de deux weniger Kleid als am Anfang. Aber schließlich hat ihr Partner all das Extra losgeworden, das dabei herauskam, und sie fanden ihren Weg zurück zur Musik.

Die Szene endete mit den lautesten Ovationen, die der Dirigent je gehört hatte. Das lag sicher auch an der musikalischen Kontinuität. Wilkins, der 2005 Musikdirektor des American Ballet Theatre wurde, ist zu bescheiden, um dies zu sagen: Ballettdirigenten sind die verborgenen Helden dieser Kunstform. Sie können als Schutzengel des Abends dienen, das musikalische Universum und seine Atmosphäre kontrollieren, Missgeschicke ausgleichen und mit einer Welle des Taktstocks gut getimte Blitze liefern. Sie können sogar in die Zukunft blicken, Anzeichen von Schwierigkeiten im Zögern eines Tänzers oder Andeutungen von Müdigkeit erkennen und das Tempo für das, was als nächstes kommt, anpassen.

Wie Tänzer damit umgehen, wenn sie nicht tanzen können: Sie improvisieren

Die Namen dieser Dirigenten sind selbst den leidenschaftlichsten Tanzfans selten bekannt, und sie werden nie die öffentliche Rolle eines Gustavo Dudamel oder eines Valery Gergiev (die beide übrigens gelegentlich zum Tanz dirigierten) erreichen. Doch trotz leiserer Profile leisten Ballettdirigenten wohl doppelt so viel wie ihre symphonischen Kollegen.

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Ballettdirigenten müssen zwei Armeen aufstellen: das Orchester und die Tänzer. Die besten beherrschen die verschiedenen Sprachen der Musik und des Tanzes fließend. Sie müssen das Ballettrepertoire verdauen und die Absichten der Figuren und Szenen erfassen können. Sie müssen die Prioritäten der Tänzer (vor allem Konsistenz) verstehen und wissen, wo die Darsteller wahrscheinlich müde oder nervös werden und wie ein langsameres oder peppigeres Tempo die Beweise wegzaubern kann.

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Diese Dirigenten müssen auch mit jedem Hauptdarsteller die musikalische Interpretation von beispielsweise jedem Solo in Schwanensee diplomatisch verhandeln und dann die Probenverhandlungen mit den verschiedenen Besetzungen wiederholen, die während der Aufführungen der Kompanie geplant sind. Jeder Tänzer bewegt sich in einem anderen natürlichen Rhythmus und hat unterschiedliche Stärken zu zeigen. Wenn sie das Glück haben, mit Live-Musik aufzutreten, wissen Tänzer, dass derjenige, der den Taktstock hält, entscheidend für ihren Erfolg ist.

Das Schicksal der Tänzerin liege in den Händen des Dirigenten, sagt Skylar Brandt, Solistin des American Ballet Theatre. Der Dirigent ist ebenso Partner des Tänzers wie Ihr Tanzpartner.

Unglücklicherweise für Brandt und Wilkins und den Rest des Ballett-Ökosystems der Welt wird das Publikum diese Harmonie zwischen Dirigent und Ballettbesetzung in absehbarer Zeit nicht erleben. Jedenfalls nicht in einer Live-Performance, da die Covid-19-Pandemie zumindest im Sommer Absagen erzwingt. Wenn Sie jedoch dazu neigen, eine große Ballettkompanie auf Video, DVD oder einem Streaming-Dienst zu sehen, besteht die Möglichkeit, dass ein Dirigent und ein Orchester Teil des Erlebnisses sind. (Aufführungen werden auch von verschiedenen Unternehmen und Veranstaltungsorten online angeboten; zum Beispiel Das New York City Ballet bietet eine digitale Frühjahrssaison, zwei Ballette pro Woche streamen.)

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Maria Seletskaja, Hausdirigentin des National Ballet of Canada, war auf beiden Seiten der Grube. Sie tanzte 15 Jahre lang mit dem Königlichen Ballett von Flandern und anderen Kompanien, aber als langjährige Klavierstudentin waren ihre Interessen gespalten. Als sie sich 2018 vom Tanzen zurückzog, studierte sie seit einem Jahrzehnt Dirigieren.

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Ballett, sagt sie, sei so ein riesiges Lernfeld, ich glaube, viele Dirigenten haben einfach Angst davor. Es dauert Jahre, Tänzer zu verstehen.

Sie müssen diesen hohen Ton im absolut höchsten Moment ihres Sprungs treffen, also müssen Sie verstehen, was sie tun. Dann treten fünf verschiedene Besetzungen von Tänzern auf, und jeder Tänzer ist anders, mit einem anderen Sprung, einer anderen Musikalität, anderen Muskeln. Manche bewegen sich schneller, manche landen schneller einen Sprung.

Dirigieren für Ballett, fügt Seletskaja hinzu, sei der höchste Test für Technik und Kontrolle.

Wenn ein männlicher Tänzer seine Variation oder seine Coda mit einem großen Luftsprung beginnt und dort die erste Note passiert, muss Ihr Auftakt sicherstellen, dass das Orchester genau in dieser Sekunde spielt – nicht früher, nicht später.

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Mit anderen Worten, Autopilot ist keine Option. Werfen Sie die riskante Athletik von Balletttänzern in die Mischung, und plötzlich ist der Dirigent wie die Missionskontrolle der NASA, auf der Hut vor einer Katastrophe. Das Tutu einer Ballerina bleibt am Set stecken, ihre Partnerin rutscht auf einer glatten Stelle aus, ihre Spitzenschuhe werden plötzlich weich und sie kann nicht das Gleichgewicht halten – solche Tatsachen des Ballettlebens erfordern, dass ein Dirigent aufpasst und improvisiert, verlangsamt oder beschleunigt zur Aktion passen.

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Aber wo liegt der Fokus des Dirigenten bei so viel Geschehen auf der Bühne?

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Man schaut in erster Linie von den Oberschenkeln nach unten, sagt James Tuggle, Musikdirektor des Stuttgarter Balletts, wo er seit 23 Jahren dirigiert. Von dort ziehen sie weg. Die Taille nach unten oder die Knie nach unten.

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Manchmal beobachte ich jede Mikrosekunde, sagt Tuggle. Klassische Werke sind die kniffligsten, voller herkulischer Tanzpassagen und Sprünge, die schnelle Variationen in Tempo, Phrasierung und Dynamik erfordern.

Giselle, das zeitlose Ballett von 1841 (Musik von Adolphe Adam) über Liebe, Verrat und im Nebel aufsteigende Geister, wird in einem einfachen, offenen Stil getanzt, mit häufigen Sprüngen, die einen schwebenden Effekt erzeugen. Diese Einfachheit und der Auftrieb können jedoch für den Schaffner schwierig sein.

Es ist wie ein Basketballspiel, sagt Tuggle. Sie haben einige Vorstellungen von Theaterstücken, die Sie machen werden. Und dann springt jeder Charakter anders als der andere – Giselle, Myrta, Albrecht. Sie müssen jede Sekunde zusehen.

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Nehmen Sie den Moment in Akt 2, in dem Albrecht, der moralisch mangelhafte Edelmann, der verhext ist, sich zu Tode zu tanzen, seine Coda mit einer bravourösen Reihe von Entrechat-Sechsen beginnt. Dies sind schnelle, leichte Sprünge, bei denen die Füße in der Luft zusammenschlagen, die Albrecht wie ein gefangenes, geflügeltes Wesen aussehen lassen, das um sein Leben kämpft. (Manche Männer bevorzugen eine Reihe von Brisés, hochfliegende Sprünge über die Bühne mit einem ähnlichen Flattereffekt.)

Der scharfsinnige Dirigent verwendet ein wenig Psychologie.

Sie müssen sicher sein, dass Sie ihm leicht – sehr leicht – voraus sind, sagt Wilkins. Das Schlimmste ist, dass der Tänzer das Gefühl hat, zu viel Zeit zu haben und mehr springen zu müssen. Es ist sehr schwierig, wenn sie das Gefühl haben, ein langsames Tempo zu haben.

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Das künstlerische Geben und Nehmen zwischen Dirigent und Tänzerin läuft darauf hinaus: was machen Geräusche gut und was sieht aus Gutes geschieht gleichzeitig.

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Die Musik klingt immer besser, wenn sie etwas schneller ist, sagt ABT Solotänzer Herman Cornejo. Und ich bin eine Tänzerin, die sich gerne langsam bewegt. Ich nehme mir Zeit für die Vorbereitung, daher ist es meine Aufgabe in der Probe, vor jedem Sprung einen Atemzug zu machen. Kein Halt, aber eine kleine Strecke. Normalerweise ist es eine Diskussion, die dazu führt, dass wir uns beide ein wenig anpassen. Ich forme meinen Körper und arbeite an den Schritten, die ich verbessern muss, damit sie mit dem übereinstimmen, was der Dirigent mir sagt.

Und die meiste Zeit, fügt er hinzu, heißt es: 'Bewege dich schneller.'

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Schwanensee ist voller Krisenherde, insbesondere in den Black Swan-Variationen im dritten Akt. Dann peitscht die Ballerina ihre 32 Fouetté-Turns – schillernd, aber beeindruckend – und ein rasender Puls aus der Box kann ihr helfen, durchzukommen.

Prinz Siegfried hat hier seinen eigenen potentiellen Treibsand. Am Ende seines Solos wirbelt er in eine elektrisierende Reihe von Pirouetten, und der Dirigent macht sich bereit, den Tschaikowsky für den spektakulären, elegant kontrollierten Abschluss des Prinzen zu zügeln, und . . .

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. . . Manchmal klappt es nicht, sagt Wilkins, der gesehen hat, wie sein Anteil an Prinzen auf ein Knie gestürzt ist, nachdem er das Gleichgewicht verloren hat oder schlimmer. Auf jeden Fall muss der Dirigent irgendwie die Musik machen TA Dah! passt zur Landung der Tänzerin, wie auch immer sie unerwartet eintrifft.

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Sie können normalerweise schon vor dem Ende sagen, ob es funktioniert oder nicht. Etwas über die Balance der Pirouette, sagt Wilkins. Sie müssen wissen, wie Sie mit diesen Dingen umgehen.

Von allen, die an einer Live-Performance beteiligt sind, kann nur der Dirigent sozusagen die Hand reichen, um den Tänzern aus der Not zu helfen.

Es ist eine instinktive Reaktion, sagt Tuggle. Du näherst dich dem Ende eines Solos und siehst, dass sie im Rückstand sind, also verlangsamst du es. Sie versuchen, die Musik unter ihre Füße zu bekommen.

Oder wenn ich das Gefühl habe, dass sie ein bisschen schneller tanzen können, aber vielleicht nicht wollen, kann ich sie pushen. Wenn sie schleppen, gebe ich ihnen Adrenalin. Und dann beobachte ich genau, ob sie mithalten können. Das Tempo einer Aufführung sei entscheidend, sagt er. Vielleicht ist das Publikum tot und du musst aufwachen Sie hoch. Also pushe ich die Tänzer.

Ballettdirigenten sind ein Hybrid: ein Tanzfan, der auf einen elitären Musikprofi gepfropft ist. Wilkins begann in seiner Heimat Australien als Probepianist für das Australian Ballet. Jahrelanges Zusehen, wie Tänzer ihre Rollen vorbereiten, war ein Segen, als er zum Dirigieren wechselte, und seine Faszination für die Proben verlor er nie. Wenn ABT als Probepianist knapp wird, wird er bis heute vorbeischauen.

Tuggle meldete sich freiwillig, um Ballett zu dirigieren, als er für eine Opernkompanie in Berlin arbeitete. Er hat nie zurückgeschaut.

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Ich glaube total an die Kunstform, sagt er. Ich denke klassischer Tanz ist das Kunstform da draußen, mehr als die Oper. Es wird von Menschen gemacht, die heute in Kontakt sind. Ihre Kunst ist der Zeit. Und die Kombination aus Musik und Tanz ist extrem kraftvoll.

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So sehr sie die Kunst lieben, die Überlieferungen der Dirigenten sind voll von wählerischen Primas, die sie für jeden Fehltritt verantwortlich machen. (Wie wollen Sie die Musik heute Abend? Ein Dirigent machte bekanntlich Witze über eine berühmte russische Ballerina. Zu schnell oder zu langsam?) Der kluge Dirigent nennt keine Namen.

Die kluge Tänzerin wählt ihre Schlachten mit Bedacht aus, wenn überhaupt.

Ich bin vielleicht einer der wenigen Tänzer in ganz ABT, der keine großen Anfragen stellt, sagt Brandt, der ABT-Solist. Ich glaube, die Dirigenten schätzen mich deshalb. . . . Wenn sie Ihren Ton nicht zu schätzen wissen, wissen Sie nie, was sie am Aufführungstag anziehen werden!

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Sie lacht. Ich sage jedoch nicht, dass sie jemals etwas tun würden.

Brandt debütierte im Februar als Giselle im Kennedy Center. Sie hatte monatelang geprobt, während Wilkins zusah, da er von den drei Dirigenten von ABT derjenige war, der für sie dirigiert war. Sie hatte einen höflichen Vorschlag gemacht, sagt sie, bezüglich ihres Hüpfens auf der Spitze über die Bühne in Akt 1.

Spannender sieht es aus, wenn Giselle sie schneller macht, sagt Brandt. Also sagte ich sanft: ‚Hey, Ormsby, wie wäre es, diesen Teil vielleicht schneller zu machen, ist das in Ordnung für dich? Wenn dir danach ist, können wir es vielleicht einmal so versuchen.“

Dann wurde Brandt einige Tage früher als geplant auf die Bühne geworfen, ersetzte eine verletzte Misty Copeland und tanzte nach nur einer gemeinsamen Probe mit einem anderen Partner, Cornejo.

Aber wie es der Zufall wollte, war Wilkins in dieser Nacht in der Grube.

Es hat so viel Spaß gemacht, sagt Brandt, und sehr spontan.

Als sie Wilkins beim Vorhang von den Kulissen auf die Bühne holte, um sich zu verbeugen, wie es Ballerinas tun, schwärmte sie unter dem Applaus zu ihm: Vielen Dank, Ormsby! Und sie führte ihn die Bühne hinunter, um sich im Beifall zu sonnen.

Und das Rampenlicht.

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