Haupt Theater & Tanz Balletttänzer haben seltsame und skurrile Rituale vor der Show, die jeden Sportstar beschämen würden

Balletttänzer haben seltsame und skurrile Rituale vor der Show, die jeden Sportstar beschämen würden

(Lukas Best für Testfeuer)

Von Sarah L. Kaufmann 6. Februar 2020 Von Sarah L. Kaufmann 6. Februar 2020

Das rosa-weiße Kuscheltier, das Ballerina Devon Teuscher seit ihrer Kindheit trägt, hat immer einen Platz in ihrer Garderobe, egal wo sie tanzt.

Der abgenutzte kleine Hase – vollständiger Name Lucky Bunny – präsidiert jedoch nicht mehr über Teuschers Schminktisch. In letzter Zeit war die Solotänzerin des American Ballet Theatre damit einverstanden, es mit ihren Trikots und Schuhen in ihrem Theaterkoffer zu verstauen.

Mir geht es besser, sagt Teuscher und lacht über die Schwierigkeit, diesen lang gehegten Glücks-Aberglauben ganz loszulassen. Und es ist nicht ihr einziger.

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Am Dienstag wird das Publikum des Kennedy Center Opera House Teuscher, einen der aufregendsten und einfallsreichsten Nachwuchsstars von ABT, als Myrta, die kommandierende Königin der geisterhaften Schwesternschaft von Wilis in Giselle, erleben ABT eröffnet seinen sechstägigen Lauf des Balletts . Vor ihrem Auftritt wird Teuscher backstage ins Badezimmer gehen und ihre nagelneuen Spitzenschuhe gegen die Wand knallen. Sie wird nicht wissen, wie oft sie sie schlagen muss, bis sie in dem Moment hört, wie sie weicher werden.

Aber eines ist sicher: Teuscher wird die Schuhe gleich oft hämmern, für jeden Schuh die gleiche Anzahl.

Genau wie Tennis-Ass Rafael Nadal hat sein strenges Wasserflaschen-Setup und andere Rituale , und Serena Williams bringt immer ihre Duschsandalen mit auf den Platz, und Shaquille O’Neal kaute vor jedem Basketballspiel vier Kaugummis und klebte das Bündel unter die Bank – auch Tänzer sind vom Aberglauben über das Geheimnis des Erfolgs durchdrungen.

Diese 18 Schauspieler sind auch erstaunliche Tänzer. Das ist ihre wahre Superkraft.

Sie sind bereits besessen von den feinsten Details der Technik und künstlerischen Nuancen und bereiten sich mit jahrelanger Hingabe auf die Aufführungen vor, aber dennoch ist das Schicksal schrecklich mächtig. Viele unternehmen große Anstrengungen, um sie nicht in Versuchung zu führen. Balletttänzer tauchen die meiste Zeit ihrer Karriere in Magie ein und erwecken Geschichten wie die Romantik-Ära Giselle mit ihren schlechten Omen und gespenstischen Jungfrauen zum Leben. In diesem und anderen Werken müssen sich die Tänzerinnen und Tänzer mit ganzem Herzen den von Geistern und Zaubersprüchen beherrschten Fantasiewelten verschreiben, und einiges davon färbt ab.

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Wie eine gute Performance zustande kommt, ist selbst für diejenigen, die sie mitgestalten, so mysteriös – es liegt in den Händen unzähliger Menschen auf und neben der Bühne, ebenso wie lästige Gesetze der Physik, und egal wie viele Vorkehrungen getroffen werden, eine Krone kann es wegfliegen, oder eine Sehne kann reißen oder ein Spitzenschuh kann kaputt gehen und einen Fehltritt verursachen. Die Überzeugungen der Tänzer, auch wenn sie mystisch sind, helfen ihnen, ein wenig Kontrolle über das Unkontrollierbare auszuüben. (Daumen drücken.)

Natürlich sind Tänzer nicht die einzigen Künstler mit skurrilen Überzeugungen. Schauspieler brachten Break a Leg als Glückswunsch in den Volksmund, um nur ein Beispiel zu nennen. Seine umstrittenen Ursprünge können eine Art Gegenfluch oder ein Segen für hohe Energie sein.

Balletttänzer sind jedoch besonders anfällig dafür, Rituale und Gewohnheiten des Geistes und des Geistes anzuwenden, um den Erfolg sicherzustellen. Von den ersten Tagen als junge Studenten an sind sie in strenge, quasi-religiöse Traditionen eingetaucht. Ihre Kunst dreht sich um Rituale: Welcher Körperteil wird im Ballettunterricht zuerst aufgewärmt, ob die Tänzerin 6 oder 36 Jahre alt ist und welche Arm- und Beingesten als nächstes folgen, greifen auf jahrhundertealte Bräuche zurück. Für ihr Leben als Tänzer bedeutet täglicher Unterricht, dass alle gleichzeitig die gleichen Bewegungen ausführen und gemeinsam eine rhythmische, gemeinschaftliche Erfahrung machen, die sowohl geistig als auch körperlich ist.

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Rituale gehen weit über das Klassenzimmer hinaus. In Paris, Pittsburgh oder St. Petersburg ist jede Stunde des Tages eines professionellen Balletttänzers ähnlich geordnet, vom Morgenunterricht über die Nachmittagsprobe bis zur Abendvorstellung. Das Leben der Tänzerin dreht sich um Abfolge und Ordnung.

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Es überrascht also nicht, dass Rebekah Rimsay vom National Ballet of Canada kürzlich, kurz bevor sie ihre Garderobe im Kennedy Center verließ, um als Bösewicht Carabosse in Dornröschen auf die Bühne zu gehen, ihren eigenen strengen Regeln folgte und eine sorgfältige Bestandsaufnahme machte, was sie ruft sie ihre alten freunde an?

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Haarbürste, Tacklebox, winziges Spielzeugauto: Rimsay sorgte dafür, dass sie alle an ihrem Platz auf ihrem Tisch waren. Der Kinderpinsel, den sie während ihrer 30-jährigen Karriere verwendet hat; die jahrzehntealte Tackle-Box, in der ihr Make-up aufbewahrt wird, in der jeder Lippenstift und Eyeliner sorgfältig sortiert ist; und das kleine Plastikauto, das sie vor vielleicht 25 Jahren in einem süßen Kinder-Ei gefunden hat – die Organisation dieser sentimentalen Schätze ist nur der letzte Schliff einer stundenlangen Routine vor der Show.

Rimsay streift auch ihre Ehe- und Verlobungsringe ab, schlingt sie auf einen Gummistreifen und bindet ihn um ihre Taille. Sie steckt die Ringe in ihre Strumpfhose.

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Wenn ich sie nicht hätte, sagt Rimsay von all ihren Andenken, was würde das mit mir machen?

Die ABT-Solistin Zhong-Jing Fang duscht immer vor einer Show, um meinen Geist und meine Gedanken zu reinigen.

In alten Zeiten in der chinesischen Oper, sagt sie, nahmen Sänger ein Bad, bevor sie auf die Bühne gingen, um ihre Seelen zu reinigen, damit sie die Figur anziehen können. Du bist es also nicht mehr.

Außerdem küsst sie ihre Hand, berührt die Bühne und spricht ein stilles Gebet: Möge heute Abend eine großartige Show für alle sein, ohne Verletzungen.

Andile Ndlovu vom Washington Ballet betet ebenfalls zur Bühne und führt damit eine Tradition aus seiner Heimat Südafrika fort.

Wenn sie auf der Farm Fülle haben wollten, würden sie den Boden berühren und für eine gesunde Ernte beten, sagt er. Ich lege meine Hände auf den Boden und bete, dass es sicher ist, dass ich mir keine Sorgen um Glätte machen muss. Wenn es eine lange Show mit vielen Acts ist, musst du dieser Energie vertrauen können.

San Francisco Ballet Corps-Mitglied Bianca Teixeira aus Brasilien drapiert eine lange Halskette aus gelben afrikanischen Perlen auf ihren Ankleidespiegel und trägt ein süßes Parfüm aus einer Flasche mit einem griechischen bösen Blick auf ihre Handgelenke, um den bösen Blick abzuwehren Fluch. Zur Sicherheit rezitiert sie in ihrer Muttersprache Portugiesisch ein Gebet, das ihre Mutter für sie aufgeschrieben hat und das zusätzlichen Schutz vor dem Fluch bietet.

ABT-Direktorin Hee Seo, die am Dienstag die Titelrolle in Giselle übernehmen wird, ist außerhalb des Theaters abergläubisch genug, dass sie nur auf den weiß gestrichenen Linien eines Zebrastreifens geht, nicht auf dem unmarkierten Bürgersteig. Aber ihre Glückszeichen im Theater betreffen eher Menschen als Dinge. Vor ihrem Bühnenauftritt umarmt und küsst sie ihren Tanzpartner immer. Als Glücksbringer ist es ihre Trainerin Irina Kolpakova, sagt Seo. Kolpakova kommt zwischen den Akten immer in die Umkleidekabine der Ballerina.

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Sie hat keinen einzigen Auftritt verpasst, sagt Seo. Wenn ich sie sehe, erhellt sie einfach meine Stimmung.

Tatsache ist, dass ein Großteil der Backstage-Aktivitäten kurz bevor sich der Vorhang öffnet, genauso viel mit dem Abkühlen der Nerven zu tun hat wie mit dem Aufwärmen der Muskeln. Tausende von Menschen und unzählige mögliche Pannen warten auf Tänzer, wenn sie auf die Bühne stürmen. Während sie daneben stehen, wissen sie, dass sie nur wenige Augenblicke von einer guten Nacht entfernt sind oder vielleicht von einem gefummelten Aufzug, einer rutschigen Stelle auf der Bühne, einer Pirouette, die aus der Bahn gerät – alles in öffentlicher Sicht.

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Aus diesem Grund meditiert ABT-Direktorin Sarah Lane mit Kopfhörern hinter der Bühne und hört die christliche Anbetungsmusik, mit der sie aufgewachsen ist. Heather Ogden, eine Direktorin des National Ballet of Canada, findet Ruhe, indem sie die Augen schließt und auf einem Bein balanciert, dann auf dem anderen. Ihr Mann, der Solotänzer-Kollege Guillaume Côté, beruhigt die Nervosität, indem er eine Minute lang in vollem Kostüm steht und an die Wand starrt. Aber er stellt sicher, dass er das – und alles andere – jede Nacht zu einer anderen Zeit tut.

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Früher war ich bei allem abergläubisch, aber nachhaltig ist das nicht, sagt Côté. Jetzt ist mein Aberglaube, nichts gleichzeitig zu tun. Wenn ich mich eines Tages um 6:20 Uhr schminke, warte ich bis 6:21 Uhr am nächsten Tag oder 6:19 Uhr.

Alles, um den Gedanken an die 3.000 Menschen zu vermeiden, sagt Joseph Walsh, ein San Francisco Ballet-Direktor. Sie versuchen zu vertrauen, dass das Universum auf Ihrer Seite ist, dann müssen Sie das Universum auf Ihre Seite stellen, indem Sie keinen Ihrer Aberglauben brechen.

Walshs Neujahrsvorsatz war, sie loszuwerden. Es läuft nicht gut. Er gerät immer noch in Panik, wenn er hinter der Bühne jemanden pfeifen hört. Er weigert sich auch, Merde-Geschenke vor einer Show zu öffnen, die Token und Karten, die sich Tänzer als Glücksbringer schenken, und die auf Französisch nach höflichem Dünger benannt sind. Niemand weiß genau, warum Merde die Form des Beinbruchs der Tänzer wurde. Möglicherweise hat es damit zu tun, dass ein volles Haus zu Zeiten vor der Klempnerarbeit einen erkennbar schlechten Geruch hatte.

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Walsh bewahrt alle seine Geschenke für später auf, auch wenn sie von seiner Frau, einer Tänzerin, stammen. Sie versuchte, seinen Aberglauben zu umgehen, indem sie ihm Notizen auf eine Postkarte schrieb, damit er nichts öffnen musste. Trotzdem wird er kein Risiko eingehen. Er wird einen Blick auf das Bild werfen, aber ihre Worte erst nach der Verbeugung lesen.

Dann sind da noch die Schuhfixierungen – ein schwarzes Loch, in das so viel Zeit gesteckt wird.

Sowohl Rimsay als auch ihre Kollegin vom National Ballet of Canada, Greta Hodgkinson, eine Hauptballerina, halten es für Pech, ihre Spitzenschuhe auf den Ankleidetisch zu stellen, selbst wenn sie neu sind.

Ich werde das einfach nicht testen, sagt Hodgkinson. Je. Ich lege sie auf einen Stuhl, aber nie auf den Tisch. Für jede Show bereitet sie drei oder vier Paar Schuhe vor, näht die Bänder auf, reibt sie ein und entscheidet sich für ihre Favoriten. Dann wärmt sie sich auf, zieht sich ins Kostüm und durchläuft den ganzen Entscheidungsprozess noch einmal.

Ich probiere jeden Tag und bin nicht so besessen von meinen Schuhen, sagt sie seufzend. Aber irgendwie ist das für eine Performance eine ganz rituelle Sache, die ich machen muss.

Ogden ist besessen von ihren Spitzenschuhbändern, bindet und löst sie zwanghaft, während sie kurz vor ihrem Auftritt in den Startlöchern wartet. Doch die Glücksbringer, die sie vor jedem Auftritt küssen musste, nachdem sie sie einmal vergessen hatte, hat sie aufgegeben. Trotz ihrer Angst vor dem Schicksal, verlief die Show gut.

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Jetzt, sagt Ogden, glaube ich an meine eigene mentale und physische Stärke, um mir eine gute Show zu bringen.

Und, sagt Côté, wenn er an das Schleifenritual seiner Frau denkt, gute Schuhe.

Sie lacht.

Gute Schuhe können nicht schaden.

Amerikanisches Balletttheater führt Giselle Dienstag bis 16. Februar im Kennedy Center Opera House auf. kennedy-center.org .

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