Haupt Sonstiges Barnett Newmans „Kreuzweg“ lockt Pilger in die National Gallery

Barnett Newmans „Kreuzweg“ lockt Pilger in die National Gallery

Von Philip Kennicott Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker Email War Folgen 13. April 2017
Installationsansicht von Barnett Newmans The Stations of the Cross (1958-1966) im East Building der National Gallery of Art, Tower 1 Galerien. (Rob Shelley/Nationalgalerie)

Seit mehr als 30 Jahren ermutigt Rev. Bruce Stewart die Menschen, sich in der National Gallery of Art zu versammeln und den Kreuzweg zu betrachten – eine Serie von 14 zutiefst schmerzhaften Momenten aus dem letzten Tag Jesu, dargestellt in Malerei und Skulptur für Jahrhunderte. Aber Stewarts Karfreitagstreffen konzentrierte sich nicht auf die üblichen Darstellungen dieser Ereignisse – auf das Gericht Jesu oder seinen Gang zum Kalvarienberg oder seine Kreuzigung, seinen Tod und seine Grablegung – sondern auf eine Sammlung von 15 abstrakten modernistischen Gemälden von Barnett Newman, die zwischen 1958 und 1966, bekannt als Kreuzweg.

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Ich gebe ein wenig Hintergrundinformationen zu Barnett Newman und woher diese Werke kamen, und ich erzähle ihnen ein wenig über die Geschichte der Stationen in Anbetung und Gebet, sagt Stewart, ein bischöflicher Priester und Gründer des Zentrums für Liturgie und die Künste in Alexandria. Und dann ist die restliche Zeit still. Sie können ihre eigene Version des Kreuzweges mitbringen. Manchmal sind nur eine Handvoll Leute gekommen, manchmal waren es ein paar Dutzend. Seit 2013, als das East Building wegen Renovierungsarbeiten geschlossen wurde, konzentrierte sich das Karfreitagstreffen auf andere Werke, aber dieses Jahr kehrt es zum Newman-Zyklus zurück, der neu in einem Galerieraum im obersten Stockwerk in einem der neuen Turmzimmer der Galerie installiert wurde.




Barnett Newman. Erste Station, 1958, Magna auf Leinwand. (Sammlung Robert und Jane Meyerhoff/National Gallery of Art)
Barnett Newman. Zweite Station, 1958, Magna auf Leinwand. (Sammlung Robert und Jane Meyerhoff/National Gallery of Art)

Erst nachdem Newman begonnen hatte, was ein achtjähriger Gemäldezyklus werden sollte, beschloss er, sie Kreuzwegstationen zu nennen. Die Bilder entwickelten ein zentrales visuelles Motiv, das den Künstler seit einem Jahrzehnt beschäftigte, die vertikale Linie, Spalt oder Band, eine Geste, die er Reißverschluss nannte. In Stations of the Cross eliminierte er Farbe, malte direkt mit Schwarzweiß auf rohe Leinwand und produzierte eine Reihe von Variationen des außermittigen Reißverschlusses, die keine direkte Übereinstimmung mit den tatsächlichen Ereignissen des Bekannten zu haben schienen wie die Via Dolorosa – der Weg der Trauer – wie sie in der christlichen Ikonographie dargestellt wird. Anstatt die üblichen Stationen darzustellen – die Verurteilung Jesu, die Kreuzaufnahme – wurden die vertikalen Gemälde einfach genannt: Erste Station, Zweite Station usw. Sei II und der einzige Farbtupfer (ein rot-orangefarbener Streifen) im Raum.

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Als sie 1966 im Guggenheim als einziges, mehrteiliges Werk zusammen gezeigt wurden, waren Kritiker und Kuratoren verdutzt, manche feindselig, andere überwältigt. Die Werke waren visuell streng, aber der Bezug auf christliche Theologie – von einem jüdischen Künstler – war beunruhigend spezifisch. Das war weder Newmans Absicht noch eine konventionelle religiöse Kommission, wie er der Welt in einer im Art Forum veröffentlichten Erklärung versicherte. Niemand hat mich gebeten, diese Kreuzwegstationen zu machen. Sie wurden von keiner Kirche in Auftrag gegeben. Er wollte vielmehr, dass die Bilder die grundlegende emotionale und philosophische Essenz der Passion einfangen, die verzweifelte Frage, die Jesus kurz vor seinem Tod stellt: Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich verlassen?



Newman betonte, dass es sich nicht um eine Erzählung handele, sagt Harry Cooper, Leiter für moderne Kunst der National Gallery. Er betrachtete es als ein einziges Thema, eine einzige Erfahrung. Es geht um das grundlegende Warum? der Existenz. Das ist die Leidenschaft, sagte Newman. Nicht der schreckliche Spaziergang die Via Dolorosa hinauf, sondern die Frage, auf die es keine Antwort gibt.

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Seit Jahrhunderten nutzen Christen Kunst und Musik, um die mit dem Tod Jesu verbundene Trauer zu betrachten und zu intensivieren. Die Stationen des Kreuzweges erinnern nicht nur an 14 Momente aus dem letzten Tag des Lebens Jesu, sie sollen das Trauma dieser Ereignisse wiederbeleben, so dass sie neu roh und brennend besonders werden, egal wie vertraut die Schrift, oder wie weit die zeitgenössische Kirche von ihrem Ursprung entfernt ist.

Stewarts Karfreitagsversammlung hat also etwas fast Ikonoklastisches, da viele Kritiker der Meinung waren, dass der Titel von Newmans Serie möglicherweise etwas Ironisches hat. Als das East Building der National Gallery 2013 wegen Renovierungsarbeiten geschlossen wurde, wurde Newmans Zyklus aus der Sicht genommen und Stewart suchte nach anderen Orten oder anderen Werken, die als Brennpunkt für das Karfreitagstreffen dienen könnten. Obwohl 2013 eine Ausstellung mit Werken präraffaelitischer Maler voller erzählerischer und emotionaler religiöser Bilder stattfand, wandte sich Stewart stattdessen abstrakten farbigen Papierarbeiten von Ellsworth Kelly zu.



[ Rückblick: Die Präraffaeliten in der Nationalgalerie 2013 ]

Die präraffaelitischen Werke waren biblisch und figurativ, aber sie fanden bei mir einfach keine Resonanz, sagte er. Aber als er zu der kleinen Kelly-Ausstellung kam, stellte er fest, dass es 14 Werke gab, und wenn sie in einer Sequenz – aber nicht in anderen Reihenfolgen – gesehen wurden, schienen sie die christliche Leidenschaft zu erzählen.

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Ich dachte, das kann nicht passieren, aber es war so. Das funktioniert, sagt er. Kelly sprang in diesem Jahr für Newman ein.

Abstraktion ist keine Idee, die sich auf die Diskussion über die Kunst des letzten Jahrhunderts beschränkt. Es hat auch eine tiefe Bedeutung, wenn man religiöse Bilder betrachtet. Cooper weist darauf hin, dass einige Glaubenstraditionen es vorgezogen haben, figurative Bilder zu vermeiden, und so eine enorme Kreativität in anderen Bereichen angespornt haben.


Barnett Newman. Dreizehnte Station, 1965/1966, Acryl auf Leinwand. (Sammlung Robert und Jane Meyerhoff/National Gallery of Art)
Barnett Newman. Be II, 1961-1964, Acryl auf Leinwand. (Sammlung Robert und Jame Meyerhoff/National Gallery of Art)

In der jüdischen Tradition gebe es ein Verbot, mit konsequenter Fokussierung auf Text statt Bilder. Die islamische Kunst hat die Figuration oft vermieden, wobei kreative Energien in Kalligraphie und Muster freigesetzt wurden, und Mandalas im Buddhismus und Hinduismus haben eine dynamische Tradition nichtfigurativer Bilder enthalten.

Es gibt auch eine starke Tendenz in demokratischen Gesellschaften, eine Verallgemeinerung der religiösen Bedeutung zu fördern, sich vom Glauben an bestimmte Texte und bestimmte Ereignisse mit historischen Bezügen zu entfernen, hin zu breiteren Themen und ökumenischen emotionalen Verbindungen zwischen Religion und Spiritualität. In einem Essay von 1948, The Sublime is Now, forderte Newman genau das, eine robuste neue Spiritualität in der Kunst, die nicht spezifisch religiös war: Wir brauchen nicht die veralteten Requisiten einer veralteten und antiquierten Legende, schrieb er. Moderne Künstler, sagte er, sollten aus uns selbst, aus unseren eigenen Gefühlen, Kathedralen machen.

Der Endpunkt dieser Art von Spiritualität ist leider spiritueller Goop und bedeutungsloses Seelengeschwätz. Aber wenn Newmans Arbeit sich dieser Art von müßiger religiöser Verallgemeinerung zu widersetzen scheint, sagt sie dann überhaupt etwas über ihr vermeintliches Thema aus? Auf einer Ebene scheint die Strenge von Newman’s Stations die Botschaft zu sein.

Wir haben nicht die Worte, um das Unaussprechliche auszudrücken, sagt Stewart. Wir wissen, dass etwas da ist, dass wir es nicht vollständig beschreiben können.

Ein Besuch letzte Woche hat dies ergeben: Auf einigen Leinwänden sind winzige Verfärbungsstreifen und rostfarbene Flecken zu sehen. Cooper sagt, diese seien besonders auf den früheren Stationen verbreitet und seien ein Ergebnis der Methode, mit der Newman die ungrundierte Leinwand für die Bemalung vorbereitete. Sie sind unbeabsichtigt.

Aber sie scheinen die Bilder auch in Richtung Spezifität zu ziehen, in Richtung der Verwundung und Zerbrochenheit der physischen Verkörperung Jesu. Sie vermitteln ein Gefühl für das, von dem jeder versichert, dass es nicht der Fall ist: dass diese Werke irgendwie die Einzelheiten des letzten Tages Jesu darstellen.

Natürlich gibt es eine radikalere Lesart der Bilder: Dass sie sich in dem Moment, in dem wir sie betrachten, in ihrer Natur und ihrem Wesen in Darstellungen des Todes und der Agonie Jesu verwandeln. Das Christentum beruht auf solchen Wundern, der Verwandlung von Wein und Brot in Blut und Fleisch während der Eucharistie. Egal, was Newman beabsichtigte, sie sind in der Tat buchstäbliche Kreuzwegstationen, wenn sie auf diese Weise angetroffen werden.

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Aber dafür müsste man an Gott glauben, den spezifisch christlichen Gott, und seine Erscheinung auf Erden als Jesus. Natürlich tut das nicht jeder.

Die Stationen des Kreuzweges

Der Kreuzweg, eine Serie von 14 Momenten aus dem letzten Tag Jesu, ist seit Jahrhunderten ein fester Bestandteil der christlichen Ikonographie. Gemälde und Skulpturen der Stationen schmücken viele christliche Kirchen, und jedes Jahr werden die Gläubigen bei der Betrachtung der Passion Christi von Bild zu Bild gehen und die mit jeder Station verbundene Trauer betrachten. Die Stationen enthalten traditionell die folgenden Szenen:

1. Station:Jesus ist zum Tode verurteilt

2. Station:Jesus trägt sein Kreuz

3. Station:Jesus fällt das erste Mal

4. Station:Jesus begegnet seiner Mutter

5. Station:Simon von Kyrene hilft Jesus sein Kreuz zu tragen

6. Station:Veronica wischt das Gesicht von Jesus ab

7. Station:Jesus fällt zum zweiten Mal

8. Station:Jesus begegnet den Frauen von Jerusalem

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9. Station:Jesus fällt ein drittes Mal

10. Station:Jesu Kleider werden weggenommen

11. Station:Jesus wird ans Kreuz genagelt

12. Station:Jesus stirbt am Kreuz

13. Station:Der Leib Jesu wird vom Kreuz abgenommen

14. Station:Jesus wird ins Grab gelegt

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Philip KennicottPhilip Kennicott ist der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Kunst- und Architekturkritiker von Testfeuer. Seit 1999 ist er Mitarbeiter von The Post, zunächst als Klassikkritiker, dann als Kulturkritiker.

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