Haupt Bücher „The Beautiful Ones“ sind nicht die Memoiren, die Prince sich vorgestellt hat, aber es ist ein bewegender Blick auf das Leben der Sängerin

„The Beautiful Ones“ sind nicht die Memoiren, die Prince sich vorgestellt hat, aber es ist ein bewegender Blick auf das Leben der Sängerin

VonAllison Stewart 30. Oktober 2019 VonAllison Stewart 30. Oktober 2019

Im Januar 2016 flog Prince den Schriftsteller Dan Piepenbring in den Paisley Park, sein büroparkähnliches Gelände in einem Vorort von Minnesota. Prince hatte beschlossen, seine Memoiren zu schreiben und sprach potenzielle Co-Autoren vor. Piepenbring, ein junger Redakteur bei der erhabenen Literaturzeitschrift Paris Review und lebenslanger Fan, hatte es auf die Shortlist geschafft.

Es folgte ein abgekürzter Balzprozess, bei dem Prince das Umwerben durchführte. Es gab nächtliche Anrufe und Einladungen zu seiner Australien-Tour und eine private Vorführung von Kung Fu Panda 3. Prince war fröhlich und neugierig und gelegentlich frostig, wenn eine von Piepenbrings Antworten ihm missfiel. Piepenbring war unbeholfen und nervös.

Bald bekam er den Job.

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Prince hatte sich bereits für einen Titel entschieden, The Beautiful Ones, benannt nach einem ikonischen Song von Purple Rain. Er wollte das größte Musikbuch der Welt schreiben, eines als Anleitung für Kreative, als Einführung in das afroamerikanische Unternehmertum und als Handbuch für die brillante Community, sagte er Piepenbring, verpackt in Autobiografie, verpackt in Biografie . Er hoffte, dass das Buch Rassismus lösen würde.

Prince begann mit der Arbeit an den ersten Kapiteln des Buches und übergab schließlich fast 30 handgeschriebene Seiten an Piepenbring. Sie sprachen zuletzt am 17. April, Tage nachdem der Sänger in seinem Privatflugzeug zusammengebrochen war, ein Vorfall, den seine Vertreter der Grippe zuschrieben. Prince rief seinen Co-Autor an, um ihm zu versichern, dass es ihm gut gehe. Ich habe grippeähnliche Symptome gehabt, erzählte er Piepenbring, der sich später über die sorgfältige Wortwahl der Sängerin wunderte. Prince würde vier Tage später als Opfer einer versehentlichen Überdosis Fentanyl sterben.

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Prince hatte nicht genug Material geschrieben, um konventionelle Memoiren zu schreiben, und Piepenbring kehrte im Sommer nach dem Tod des Sängers in den Paisley Park zurück, um nach zusätzlichem Material aus den Tresoren zu suchen. Er durchforstete Princes persönliche Archive und suchte nach allem, was ihn zum Leben erwecken würde, nach Dingen, die eine gewisse Intimität vermittelten, sagt Piepenbring. Diese ausgegrabenen Stücke, darunter Princes handgeschriebene Songtexte, Fotos mit Untertiteln des Sängers, persönliche Erinnerungsstücke und eine frühe Behandlung des Purple Rain-Skripts, dienen als schwerer, herzzerreißender Schwerpunkt des Buches.

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The Beautiful Ones ist eine seltsame, fantastisch bewegende Mischung aus Sammelalbum und fragmentierten Memoiren, die von Piepenbrings Erinnerungen an die Arbeit an dem Projekt vor und nach Princes Tod begleitet wird. Dass es überhaupt existiert, ist bemerkenswert. Princes sorgfältig gepflegte mysteriöse Atmosphäre hatte als Kraftfeld gedient und alle ernsthaften Versuche einer Biografie zu seinen Lebzeiten abgewehrt. In seinen späteren Jahren durften Journalisten nicht einmal Interviews aufzeichnen oder Notizen machen und ihn nur zu seinem heutigen Leben befragen. Ich mache eigentlich keine Biografien, sagte er 2004 dem Schriftsteller Mick Brown. Ich möchte nicht über die Vergangenheit sprechen.

Werden wir Prince jemals wirklich, wirklich kennen?

Eine Erinnerung, schreibt Piepenbring in seiner Einleitung, könnte die sphinxartige Persönlichkeit des Sängers verstärkt haben. Das richtige Buch könnte seinem Mysterium neue Schichten hinzufügen, dachte Prince, während es andere aus dem Weg räumte. Prince wollte nicht unbedingt verstanden, sondern nur neu missverstanden werden, ein Wunsch, der dem Geschäft des Memoirenschreibens grundsätzlich zu widersprechen scheint.

Aber die Kapitel, die Prince geschrieben hat, mit seinen vertrauten Abkürzungen, die getreu wiedergegeben werden (2 für bis und Y für warum), sind ansprechende und offene Erkundungen seiner Kindheits- und Highschool-Romanzen und der schwierigen Ehe und Scheidung seiner Eltern.

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Princes Vater, den er verehrte, arbeitete tagsüber im Honeywell-Werk und spielte nachts in Clubs in Minneapolis Klavier; Prinz war sein Künstlername. Er liebte die Bibel und hatte einen ausgeprägten Sinn für Moral und Klasse, schreibt Prince.

Seine Mutter, die auf fast jedem hier abgebildeten Bild kein Lächeln auf den Lippen hatte, hatte eine wilde Seite und einen sturen Ader und geriet häufig mit seinem Vater aneinander. Sie wollte im Grunde 2 den Haushalt führen, nicht er, schreibt Prince. Da ich mit ihr der einzige Mann im Haus war, verstand ich, dass er gegangen ist. (Prinz scheint, wie The Beautiful Ones durchgehend klarstellt, Frauen mehr geliebt zu haben, als er sie mochte.)

Sein erster Kuss wurde von einem Mitschüler angestiftet, der wie Elizabeth Taylor aussah, aber klein. Er schätzte das Mysterium von klein auf und schrieb über eine romantische Begegnung: (Ich) traf sie in völliger Dunkelheit auf einer Hausparty, genau wie meine Lieblingsszene aus dem Film „About Time“ mit Rachel McAdams. Obwohl er frühreif fleischlich war, war er zu früh prim; Schon als Teenager missbilligte er das Fluchen, besonders wenn es Frauen taten.

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Princes Kapitel enden damit, dass der Sänger noch ein Heranwachsender ist. Das Buch verwendet Fotos und Erinnerungsstücke (Kontaktabzüge, seltene Werbefotos, die Texte zu Little Red Corvette, handgeschrieben in roter Tinte), um den Weg des Sängers zu Purple Rain zu verfolgen und greift effektiv wieder auf, als er und Piepenbring sich im Paisley Park treffen. Piepenbring und Prince arbeiteten nur drei Monate zusammen, die meiste Zeit getrennt. Piepenbring wusste nichts von Princes Kämpfen mit Opioiden, obwohl der Sänger für lange Zeit ohne Vorwarnung verschwand und oft müde aussah. Aber seine minutiösen Beobachtungen von Prince zu Hause auf seinem Gelände, in den letzten Tagen seines Lebens, tragen fast ebenso viel zu unserem Verständnis von Prince bei wie seine eigenen Schriften. Piepenbring findet Prince am Rande: Er liebte Stephen Colbert und mochte Ayn Rand nicht, schreibt Piepenbring. Die Vorstellung von Bruce Springsteen verwirrte ihn. Er war ein vorsichtiger Fahrer. Seine Haut war perfekt. Sein am wenigsten bevorzugtes Wort war Magie, denn das war das Wort von Michael Jackson.

The Beautiful Ones bietet keinen klaren Blick darauf, wer Prince wirklich war – er hätte das gehasst, aber es beleuchtet mehr als es verbirgt.

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Allison Stewart schreibt über Popkultur, Musik und Politik für Testfeuer und die Chicago Tribune. Sie arbeitet an einem Buch über die Geschichte des Weltraumprogramms.

DIE SCHÖNEN

Von Prinz

Spiegel & Grau. 288 pp.