Haupt Bücher Schönheit, zu welchem ​​Preis? „If I Had Your Face“ untersucht das Leben von Frauen inmitten unnatürlicher Erwartungen.

Schönheit, zu welchem ​​Preis? „If I Had Your Face“ untersucht das Leben von Frauen inmitten unnatürlicher Erwartungen.

VonJung Yun | 21. April 2020 VonJung Yun | 21. April 2020

In einem Monolog von Saturday Night Live aus dem Jahr 2015 kritisierte die Komikerin Amy Schumer den Mangel an normal aussehenden Frauen in Hollywood. Mit Stolz auf ihre runden, vollen Wangen zeigend, sagte Schumer: Wir müssen diesen kleinen Mädchen ein Vorbild sein, denn wen haben sie? Alles, was sie haben, sind buchstäblich die Kardashians. . . . Eine ganze Familie von Frauen, die die Gesichter, mit denen sie geboren wurden, als leichte Andeutung nehmen. Später in diesem Jahr reiste ich im Auftrag einer Zeitschrift nach Seoul und besuchte mehrere Kliniken für plastische Chirurgie, wo ich oft an Schumers Kommentar dachte. In Lobbys und Wartezimmern sah ich überdimensionale Hochglanzfotos der Erfolgsgeschichten der Kliniken – Frauen mit so radikal veränderten Gesichtern, dass es kaum zu glauben war, dass auf den Vorher- und Nachher-Bildern dieselben Personen zu sehen waren.

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Frances Chas Debüt-Debüt, Wenn ich dein Gesicht hätte , spielt im zeitgenössischen Südkorea, der Welthauptstadt der plastischen Chirurgie, wo sich schätzungsweise jede dritte Frau vor ihrem 30. Lebensjahr für einen Eingriff entscheidet. der Roman zielt auf andere schwer zu überwindende gesellschaftliche Konstrukte wie Klasse, Patriarchat und Ungleichheit.

Chas Roman dreht sich um vier junge Frauen, die im selben Wohnhaus leben. Da ist Kyuri, deren viele Operationen ihr einen Job in einem Zimmersalon eingebracht haben, einer beliebten Art von Bar, in der Männer dafür bezahlen, mit schönen Frauen zu trinken. Ihre Mitbewohnerin Miho ist eine aufstrebende Künstlerin, die einst in New York studiert hat und einen wohlhabenden koreanischen Freund hat. Auf der anderen Seite des Flurs ist ein weiteres Paar Mitbewohner – Ara, eine stumme Friseurin, die durch ein mysteriöses Ereignis aus ihrer Vergangenheit traumatisiert ist, und Sujin, die davon träumt, mit Kyuri in einem 10-Prozent-Zimmersalon zu arbeiten, der angeblich die hübschesten 10 Prozent der Mädchen in Deutschland beschäftigt die Industrie – wo die Frau uns nicht unverhohlen dazu drängt, Sex mit Kunden zu haben.

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Mit einer bemerkenswerten Ausnahme werden die Männer, die diesen Roman bevölkern, nicht als Freunde, geschweige denn als Verbündete dargestellt. Sie lügen, betrügen, missbrauchen, trinken zu viel und/oder betrachten die Frauen um sie herum als Objekte. Generell gilt: Je wohlhabender der Mann, desto arroganter und berechtigter verhält sich sein Verhalten. Kyuris Stammkunde Bruce überschüttet sie mit teuren Designerhandtaschen, wenn er sie nicht mit Aggression oder Verachtung behandelt, während Mihos Freund Hanbin eine unangemessene Beziehung zu einem gemeinsamen Bekannten eingeht. Beide Männer sind Mitglieder der überreichen Elite, die schließlich Frauen aus denselben Familien heiraten werden, in die sie hineingeboren wurden.

Ähnlich wie Bong Joon Hos oscarprämierter Film Parasite stellt Chas Buch geschickt eine Gesellschaft dar, in der der Aufstieg außerordentlich schwierig ist und was für arme Frauen als Aufstieg gilt, ist oft seelenzerstörend. Sujin zum Beispiel bekommt endlich die Operationen, die sie immer wollte, was zu einer langen und schmerzhaften Genesung führt. Leider ist der Reiz, in einem Zimmersalon ein höheres Gehalt zu erzielen, nur von kurzer Dauer, da die ehemalige Maniküre sieht, wozu sie tatsächlich aufgestiegen ist. Miho, die sich einst in New York mit reichen [koreanischen] Kindern, die in Amerika für High School und College studierten, die Ellbogen rieb, findet es jetzt, da sie zurück in Seoul ist, viel schwieriger, diese sozialen Schichten zu durchqueren. Die statusbewusste Mutter ihres Freundes meidet sie aktiv, und in den seltenen Fällen, in denen sie miteinander interagieren, lässt sie sich auf Miho herab und sagt ihr: Es ist einfach so wunderbar, wie viele Möglichkeiten für Menschen wie Sie gibt, nicht wahr? Unser Land ist zu einem so ermutigenden Ort geworden.

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Die grausame Ironie dieser Aussagen ist, dass Wohlstand und Erfolg in der südkoreanischen Gesellschaft auf höhnische Weise sichtbar sind und dennoch für diejenigen unerreichbar sind, denen diese magische, geldwerte Kombination aus Verbindungen, Bildung und/oder Schönheit fehlt. Auf einer Heimreise begutachtet Ara den Bau glänzender neuer Hochhäuser, die die Autobahn säumen, während sie die Zersiedelung von Seoul verlässt. Hunderte, nein, Tausende von Wohnungen, so weit weg vom Herzen der Hauptstadt, und doch werde ich mir keine einzige leisten können, egal wie viel ich mein Leben lang spare. In gewisser Weise werde ich froh sein, wenn wir fast zu Hause sind und die Landschaft sich in Reisfelder und Farmen verwandelt, und ich werde daran erinnert, wie weit ich gekommen bin, anstatt was ich nicht erreichen kann.

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Chas Hintergrund als ehemalige Reise- und Kulturredakteurin für CNN in Seoul kommt ihr zugute, da sie Stadt und Land lebendig zum Leben erweckt. Und ihre exzellente Darstellung, wie schwierig es für junge Südkoreaner ist, voranzukommen, wird wahrscheinlich bei amerikanischen Millennials und Mitgliedern der Gen-Z Anklang finden, für die Eigenheim, beruflicher Aufstieg und ein schuldenfreies Erwachsensein vor allem jetzt schwer fassbar erscheinen. Es gibt jedoch einige Fälle, in denen der Roman versucht, eine zu viele bekannte koreanische Schlagzeilen (K-Pop-Besessenheit, die niedrige Geburtenrate des Landes) zu integrieren; und einige Handlungsstränge fühlen sich etwas enttäuschend an, wenn sie endlich realisiert werden.

Glücklicherweise sind dies kleine Ausnahmen in einer ansonsten kraftvollen und provokativen Darstellung der zeitgenössischen südkoreanischen Gesellschaft, die ohne die Frauen selbst als trostlos angesehen werden könnte, die gelegentlich mit ihrem Mitgefühl und ihrem Mut überraschen. Im Grunde ist If I Had Your Face ein Roman über weibliche Stärke, Geist, Widerstandsfähigkeit – und den Trost, den Freundschaft manchmal bieten kann.

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Jung Yun | , der Autor des Romans Shelter, ist Assistenzprofessor für Englisch an der George Washington University.

WENN ICH DEIN GESICHT HÄTTE

Von Frances Cha

Ballantine. 288 Seiten 27 $