Haupt Theater & Tanz Schwarze Frauen zertrümmern endlich im Tanz die gläserne Decke

Schwarze Frauen zertrümmern endlich im Tanz die gläserne Decke

Dionne Figgins, künstlerische Leiterin von Ballet Tech, ist eine von mehreren schwarzen Frauen, die kürzlich in Führungspositionen im Tanz berufen wurden. (Jeenah Moon für Testfeuer)

Von Sarah L. Kaufmann Tanzkritiker 17. August 2021 um 6:00 Uhr EDT Von Sarah L. Kaufmann Tanzkritiker 17. August 2021 um 6:00 Uhr EDT

Linda-Denise Fisher-Harrell weiß, wie es sich anfühlt, die einzige schwarze Tänzerin in der Umkleidekabine zu sein.

Alle waren freundlich, aber es war ein einsames Gefühl, dass niemand wie ich aussah, sagt der ehemalige Star von Alvin Ailey Amerikanisches Tanztheater Sie erinnert sich an ihren ersten Tanzjob vor 30 Jahren mit Hubbard Street Dance Chicago .

Wenn es also um das Styling meiner Haare ging, konnte ich mich auf niemanden verlassen, der mir mit Rat und Tat zur Seite stand. Es gab so viele Kleinigkeiten wie diese.

In der Welt des Konzerttanzes haben farbige Tänzer oft dieses Gefühl der Isolation und des Unterschieds geteilt. Doch in den letzten Monaten bieten einige bedeutende Ernennungen Hoffnung auf Veränderung. Im März begann Fisher-Harrell, das Unternehmen dort zu führen, wo sie sich einst so allein fühlte. Als neue künstlerische Leiterin der Hubbard Street, einer weithin respektierten zeitgenössischen Truppe, die von der Broadway-Tänzerin Lou Conte gegründet wurde, ist sie eine der wenigen schwarzen Frauen, die traditionell von Weißen geführte Tanzorganisationen leiten.

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Fisher-Harrell, der zuletzt an der Towson University und der Baltimore School for the Arts gelehrt hatte, änderte schnell in der Hubbard Street. Sie stellte vier farbige Tänzer ein, was die Gesamtzahl der 14-köpfigen Kompanie auf sechs Tänzer erhöhte.

Drei weitere Schwarze Frauen haben kürzlich Tanzführungsrollen übernommen, in Front-Office-Moves, die in der Tanzwelt selten sind. Jeder von ihnen hat eine bemerkenswerte Performance-Karriere in Premierenkompanien auf internationalen Bühnen hinter sich, gefolgt von Jahren als Tanzpädagogen.

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Endalyn Taylor ist der neue Dekan der Tanzschule an der renommierten School of the Arts der University of North Carolina in Winston-Salem. EIN ehemalige führende Ballerina von Tanztheater von Harlem , ein Originaldarsteller von Der König der Löwen und Aida am Broadway und Tanzprofessor an der University of Illinois in Urbana-Champaign, Taylor folgt ehemaliger Amerikanisches Balletttheater Schulleiterin Susan Jaffe.

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Dionne Figgins, auch eine ehemalige DTH-Ballerina und Broadway-Performerin, ist jetzt künstlerische Leiterin von Balletttechnik , Nachfolger des Choreografen Eliot Feld, der in den 1970er Jahren das hoch angesehene unterrichtsfreie Ballettprogramm für öffentliche New Yorker Schulkinder gründete. Sowohl Figgins als auch Taylor begannen am 1. August mit der Arbeit.

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Und letzten Monat wurde Carolyn Adams, eine gefeierte Solotänzerin der Paul Taylor Dance Company und Muse des verstorbenen Choreografen, auf die neue Position der Direktorin für Bildung an der Paul Taylor Tanzstiftung . Sie wird die Taylor School beaufsichtigen und erweitern.

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Diese Frauen schließen sich der kleinen Zahl schwarzer Frauen im Management hauptsächlich weißer Tanzinstitutionen an, darunter Monica Stephenson, Leiterin der Washington School of Ballet Südost-Campus und Ayisha McMillan Cravotta, die die Schule der Charlotte Ballett in Nordkarolina.

Ich hoffe, dass der Trend dahin geht, dass wir über die Farbe hinausgehen, sagt Taylor, um herauszufinden, wer am besten zu diesen Organisationen beitragen würde, damit kein Kind sich in diesen Positionen sehen könnte, wenn es sein Herz und seine Arbeit einbringt es.

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Sicher, die Erkenntnis, dass diese hochkarätigen Einstellungen signalisieren, hat lange auf sich warten lassen.

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In den letzten Jahren konzentrierten sich die Geschichten über Rassengleichheit im Tanz auf die Einstellung und Besetzung der Tänzer – diejenigen, die das Publikum auf der Bühne sieht. Dies gilt insbesondere für das Ballett, wo Misty Copeland Der bahnbrechende Aufstieg von ABT in die Spitzenklasse der Ballerinas erregte große Aufmerksamkeit.

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Dennoch sind rassistische Vorurteile im Tanzmanagement relativ unbemerkt geblieben.

Außer von denen, die nach Führung strebten und wenig Chancen darin sahen.

Diese Allee schien immer geschlossen zu sein, sagt Fisher-Harrell, der über Zoom aus Chicago spricht. Wenn es sich um eine hauptsächlich von Weißen geführte Tanzkompanie handelte, war diese Tür in Bezug auf die Führung geschlossen, auch wenn sie eine geringe Vielfalt in der Kompanie aufwies.

Wenn sie vorankommen wollten, mussten schwarze Frauen ihre eigenen Unternehmen gründen, wie die in Denver ansässige Cleo Parker Robinson Tanzensemble , und Philadelphias Philadanco , gegründet von Joan Myers Brown. Oder sie traten als Nachfolger der Gründer etablierter, mehrheitlich schwarzer Unternehmen ein. Nach Aileys Tod im Jahr 1989 übernahm Judith Jamison die Führung der Firma Ailey (übergab sie 2011 an Robert Battle). Virginia Johnson leitet das DTH nach dem Weggang des verstorbenen Arthur Mitchell im Jahr 2013.

Historisch gesehen waren die Chancen schwarzer Frauen, es außerhalb dieser Wege an die Spitze zu schaffen, so gering – im Grunde genommen nicht existent –, dass Figgins, als sie sich bei Ballet Tech bewarb, sicher war, dass sie abgelehnt würde, trotz eines Lebenslaufs, der eine Weltreise mit DTH beinhaltet ; Broadway-, Theater- und Fernsehkredite; und Lehrerfahrung von Balanchine-Technik bis Jazz.

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Ich habe mich ehrlich gesagt nicht für einen Anwärter gehalten, sagt Figgins lachend. Die ganze Zeit dachte ich: ‚Das ist eine Übung in Vergeblichkeit. Ich weiß nicht, ob mein Schwarzer Schwanz es dort oben schaffen wird. Ich weiß nicht, ob sie bereit sind.’

Sie lag nicht falsch, das Schlimmste anzunehmen. Das Hindernis für den beruflichen Aufstieg in jeder gemeinnützigen Tanzorganisation liegt in der traditionellen Art und Weise, wie Regisseure eingestellt werden. Neue Führungskräfte werden in der Regel intern gefunden, von prominenten ehemaligen Studenten, Firmenmitgliedern oder verbundenen Choreografen, die als Verkörperung der künstlerischen Identität der Gruppe gelten und diese an die Vorstandsmitglieder – die Gatekeeper erster Ordnung – und die Öffentlichkeit kommunizieren können.

Die Auserwählten sind überwiegend Männer. Laut der nationalen Serviceorganisation Dance/USA leiteten im Jahr 2017, dem letzten Jahr, für das Daten verfügbar sind, weibliche künstlerische Leiterinnen nur 29 Prozent der Tanzkompanien mit Budgets von 1 Million US-Dollar oder mehr. (Dance/USA hat keine Daten zur Rasse oder ethnischen Zugehörigkeit der Regisseure.)

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Frauen sind bereits benachteiligt. Farbige Frauen noch mehr. Die Machtübernahme in traditionell von Weißen geführten Unternehmen ist für farbige Frauen immens schwierig, da sie nur wenige sind und in einem Bereich, der vor starren Denkweisen und Vorurteilen nicht immun ist, leicht übersehen werden.

Dort sind Ihre Pipelines, sagt Figgins. Das Unternehmen blickt zurück und denkt: „Wer sind diese Unternehmensmitglieder, die das Unternehmen voranbringen könnten?“

Das ist der schwierige Teil, sagt Theresa Ruth Howard, eine ehemalige DTH-Tänzerin, die gegründet hat MoBBallet.org die Memoiren der Schwarzen im Ballett zu sammeln. Howard hat ausführlich über die Mangel an Minderheitenvertretung im Tanz , und sie beriet sich mit Ballet Tech bei der Suche nach einem neuen künstlerischen Leiter. Wenn wir dem alten Führungsmodell folgen, werden wir dasselbe erreichen.

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Das sichtbarere Problem der Vielfalt unter den Tänzern einer Truppe hängt von diesem dornigen Problem der Führung ab. Es liegt auf der Hand, dass das Publikum mehr farbige Tänzer auf der Bühne sehen wird, wenn es Menschen mit Farbe an der Spitze gibt, die Entscheidungen treffen.

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Doch bei diesem aufkommenden Schritt, farbigen Frauen die Zügel in die Hand zu geben, steht mehr auf dem Spiel als das Bühnenbild.

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Das sind weniger hängende Früchte im Vergleich zur Unternehmenskultur, sagt Howard. Es gibt viele bunte Tänzer und die Stimmung im Studio fühlt sich wirklich gut an. Aber wie werden ihre Bilder zum Beispiel im Marketing verwendet? Fühlt sich das okay oder symbolisierend an?

Die Möglichkeit, diese Ergebnisse zu korrigieren, ist der Grund zum Feiern. Hier ist so viel vielversprechend – beginnend mit einem neuen Verständnis von zeitgenössischem Tanz und Ballett. Diese Frauen haben die Möglichkeit, restriktive, veraltete, noch weniger humane Aspekte zu überdenken.

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Die Kunstform fußt auf einer großen Tradition, die teils unvergleichlich schön und erhebend ist, teils aber auch schädlich für Körper und Seele sein kann. Vielfalt bietet mehr Auswahlmöglichkeiten, wer tanzen darf, wer die Tänze machen darf und wie Tanz gelehrt wird. Vor allem Ballett, wo eng definierte Ideale und Akzeptanz von Schmerz und Körperbeschämung längst die Norm sind.

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Figgins sagt, sie wolle eine Art der Fürsorge für Menschen implementieren.

Da ist der Körper der Tänzerin, aber auch das Kind, das daran befestigt ist, sagt sie über Zoom aus ihrem Büro bei Ballet Tech, wo die Wand hinter ihr mit Fotos von Tänzern bedeckt ist. Wir müssen das ganze Kind unterstützen, nicht nur die Sehnen und Pliés, den Körper und die Füße. . . . Tänzer haben all diese Neurosen aufgrund der traumatischen Dinge, die in ihrer Ausbildung passiert sind.

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Sie hat darüber nachgedacht, weil sie ihr eigenes hartes Liebesballett-Training von Doris Jones, der berühmt strengen Matriarchin der Jones-Haywood Tanzschule in Washington - und weil sie jetzt die Ausbildung von Kindern in einer transformativen Zeit beaufsichtigt, da viele in ihre Teenagerjahre eintreten.

Ihre Menschlichkeit und ihre Tanzerfahrung waren der Schlüssel zu ihrer Einstellung, aber auch ihre Fähigkeit, mit verschiedenen städtischen Gemeinschaften in Kontakt zu treten. Im Jahr 2012 half Figgins bei der Gründung Broadway dient, eine gemeinnützige Organisation, die Theaterfachleute mit gemeinnützigen Möglichkeiten verbindet. Ich kann diese verschiedenen Sprachen auf eine Art und Weise sprechen, die meine weißen Kollegen vielleicht nicht können.

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Dann gibt es das Erbe vergangener Pioniere wie Arthur Mitchell, der sowohl Figgins als auch Taylor geprägt hat. Mitchell gründete DTH 1969 nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. als Ort für schwarze Exzellenz und Kunstfertigkeit. Bei seiner Arbeit ging es immer darum, sowohl außerhalb als auch auf der Bühne zu repräsentieren, sagt Alicia Graf Mack , der sowohl bei der DTH als auch bei der Ailey Company tanzte und 2018 Tanzdirektorin an der Juilliard School wurde.

Wir sind alle die Nebenprodukte von Alvin Ailey und Arthur Mitchell und Judith Jamison, sagte Mack kürzlich telefonisch. Es ging nicht nur um Tanz, sondern darum, Barrieren zu durchbrechen und das Publikum den Möglichkeiten des Möglichen auszusetzen.

Mack sagt, sie erwarte, dass die Möglichkeitsbotschaft mit der Weiterentwicklung ihrer Ailey- und DTH-Kollegen einen noch größeren Einfluss haben wird.

Ich hoffe, es ist nicht nur eine Reaktion auf das, was in diesem Land passiert ist und wie wir einander zugehört haben, sagt sie. Ich hoffe, dass diese unglaublich verdienten Führungskräfte dazu beitragen werden, ein neues Ökosystem aus Gerechtigkeit, Vielfalt und Inklusion für mehr Generationen zu schaffen.

Das ist der Test: nachhaltige Veränderung. Werden sich die Institutionen, die diese Frauen leiten, langfristig dazu verpflichten? Werden andere dasselbe tun?

Werden Organisationen ihnen die Werkzeuge und die organisatorische und finanzielle Unterstützung an die Hand geben, damit sie erfolgreich sind? fragt Howard. Es gibt eine Annahme, dass wir Fortschritte machen, wenn wir einen Schwarzen haben. Aber wenn sie ständig für jede Kleinigkeit kämpfen und für sich eintreten müssen, ist das kein Fortschritt.

Figgins ist optimistisch.

Ich habe gesehen, wie Trends kommen und gehen, sagt sie. Aber ich habe das Gefühl, dass es sehr schwer sein wird, uns zu vertreiben, sobald wir in diesen Räumen sind. Das sind starke Frauen.

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