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Buchuntertitel werden lächerlich lang. Was ist los?

VonRachel Kramer Bussel 4. Juni 2019 VonRachel Kramer Bussel 4. Juni 2019

Wie viele Wörter passen in einen Untertitel? Für eine Reihe moderner Bücher scheint die Antwort so viele wie möglich zu sein. Schau dir nur Julie Holland an Stimmungsvolle Hündinnen : Die Wahrheit über die Drogen, die Sie einnehmen, den Schlaf, den Sie vermissen, den Sex, den Sie nicht haben und was Sie wirklich verrückt macht, Erin McHughs Politischer Selbstmord : Fehltritte, Peccadilloes, Bad Calls, Backroom Hijinx, Sordid Pasts, Rotten Breaks und Just Plain Dumb Mistakes in den Annals of American Politics und Ryan Grims Wir haben Leute : Von Jesse Jackson bis Alexandria Ocasio-Cortez, das Ende des großen Geldes und der Aufstieg einer Bewegung.

Geben Sie einem Ein-Wort-Täter die Schuld: Suche. Todd Stocke, Senior Vice President und Editorial Director bei Sourcebooks, sagte, dass Länge und Inhalt von Untertiteln viel damit zu tun haben, Leser durch Online-Suchen zu finden. Früher konnte man die Merchandising-Kommunikation auf dem Cover lösen, indem man einen Slogan, einen Klappentext oder eine Aufzählungsliste hinzufügte, sagte er. Aber jetzt packen Verlage die Schlüsselwörter und Suchbegriffe in das Untertitelfeld, weil dies theoretisch dazu beiträgt, dass das Buch leichter auftaucht.

Er sollte es wissen. Sourcebooks veröffentlicht Shafia Zalooms Sex, Teens und alles dazwischen : Die neuen und notwendigen Gespräche, die Teenager von heute über Einwilligung, sexuelle Belästigung, gesunde Beziehungen, Liebe und mehr im September führen müssen.

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Amazon lässt bis zu 199 Zeichen für die Kombination von Buchtitel und Untertitel zu, was die Wortkombinationsmöglichkeiten, wenn nicht endlos, enorm macht. Anne Bogel, Moderatorin des Podcasts What Should I Read Next?, ist generell kein Fan des Trends. Ich fühle mich als Leserin nicht respektiert, wenn ich das Gefühl habe, dass der Untertitel nicht geschaffen wurde, um mir ein Gefühl dafür zu geben, welche Art von Leseerlebnis ich bekommen könnte, sondern für Suchmaschinen, sagte sie. Als Bogel Autorenfreunde fragte, wie sie auf ihre Untertitel gekommen sind, sagten ihr mehrere, dass sie sich nicht einmal erinnern können, welche Wörter sie letztendlich verwendet haben.

Davon abgesehen funktioniert manchmal die titelgebende Langatmigkeit. Bogel zitiert Julian Rubinsteins Ballade vom Whiskyräuber : Eine wahre Geschichte von Banküberfällen, Eishockey, Siebenbürgischem Pelzschmuggel, Moonlighting Detectives und Broken Hearts als Erfolgsformel. Wenn ich so einen Untertitel sehe, bin ich fasziniert, sagte sie. Ich denke, wie könnten all diese Dinge zusammenpassen? Da möchte ich das Buch in die Hand nehmen oder auf den Link klicken und mehr erfahren.

Die Entscheidung für Untertitel ist oft eher altmodisch als algorithmisch. McHughs Buch wurde 2016 vor den Präsidentschaftswahlen veröffentlicht und sie wollte, dass ihr Cover auf einem überfüllten Markt auffällt. Wenn man sich den Untertitel anschaut, merkt man sofort, dass dieses Buch ein bisschen verrückt werden wird. Es gehe nicht um den Präsidenten, den Kongress oder das Wahlkollegium, erklärte sie. McHugh vergleicht den Untertitel mit einer Schlagzeile. Ich versuche, jedem so viele Informationen wie möglich in kurzer Zeit zu geben.

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Silvana Paternostro, Autorin von Einsamkeit & Gesellschaft : Das Leben von Gabriel García Márquez, erzählt mit Hilfe seiner Freunde, Familie, Fans, Streiter, Mitstreiter, Betrunkenen und ein paar respektablen Seelen, nennt ihren Untertitel eher einen vielschichtigen Witz als einen Marketingtrick. Obwohl es sich bei ihr um eine mündliche Geschichte handelt, wollte sie diesen Begriff nicht verwenden, da er eine Konnotation von Dumpfheit hat. Stattdessen ist es ein Augenzwinkern an all die Leute, die mit ihren Geschichten so großzügig zu mir waren. Es gibt ein bisschen Insider-Baseball für die Gabologen, denn einige der Wörter im Untertitel sind diejenigen, die er in seiner Fiktion verwendet hat, um diese Leute zu beschreiben. Ich habe „Drunks“ verwendet, weil ich sicherstellen wollte, dass die Leser verstehen, dass sie an einer lustigen Rowdy-Party teilnehmen.

Das Selbsthilfebuch von Karen Rinaldi Es ist toll, an etwas zu lutschen : Die unerwartete Freude am Auslöschen und was es uns über Geduld, Belastbarkeit und die Dinge, die wirklich wichtig sind, lehren kann, begann mit einem kürzeren Untertitel: The Exceptional Benefits of Being Unexceptional. Aber als das Original Buchhändlern präsentiert wurde, kam das Cover nicht an, sagte Sarah Pelz, Chefredakteurin von Atria Books/Simon & Schuster.

Es ist in Ordnung, mittelmäßig zu sein. Tatsächlich kann es sogar von Vorteil sein.

Pelz sagte, der letzte wortreiche Untertitel sei gewählt worden, um den Lesern zu vermitteln: Wir wissen, an etwas zu lutschen klingt ein bisschen verrückt. Aber vertrau uns: Hier sind all die tollen Dinge, die beim Saugen entstehen können. Es soll eine Einladung sein. Pelz erklärte, dass, obwohl der allgemeine Trend heute zu kürzeren Kopien auf Buchcovern geht, es keine Zauberformel gibt. Dies ist, wenn Publizieren mehr Kunst als Wissenschaft ist. Manche Bücher verlangen nach dem cleveren und schnellen Untertitel, und dann gibt es Bücher wie dieses, die sich dem prägnanten, nutzenorientierten Untertitel widersetzen und sich nach einem Untertitel sehnen, der eine Geschichte erzählt.

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W. Kamau Bell hat sich den Untertitel für seine Memoiren ausgedacht, Die peinlichen Gedanken von W. Kamau Bell , obwohl er es nicht auswendig aufsagen kann. (Das ist verständlich. Es sind: Geschichten eines 6'4, Afroamerikaners, Heterosexuellen, Cisgender, Linkslehnenden, Asthmatischen, Black and Proud Blerd, Mama's Boy, Dad und Stand-Up-Comedian.) Ich abonniere die Fiona Apple School von Titeln, sagte Bell. Ich wollte, dass die Leute genau wissen, worauf sie sich einlassen. Darüber hinaus wollte ich, dass die Leute wissen, ob es nicht auch für sie ist. Vielleicht habe ich das zu gut gemacht, da es kein Bestseller war.

Der ursprüngliche Titel war viel, viel länger, und er gibt zu, dass er beim Aussortieren einen entscheidenden Fehler gemacht hat. Bei einer Buchveröffentlichungsveranstaltung fragte mich Roxane Gay, warum ich nicht „Ehemann“ im Titel habe, sagte er. Ich fühlte mich in diesem Moment emotional in die Hose gemacht. Ich hatte keine andere großartige Antwort, als auf meine Schuhe zu starren.

Rachel Kramer Bussel ist freiberuflicher Autor mit den Schwerpunkten Bücher, Popkultur und Beziehungen.