Haupt Museen Das Bild von Breonna Taylor schmückte T-Shirts, Schilder und Straßenmalereien. Jetzt ist ihr Porträt im Smithsonian.

Das Bild von Breonna Taylor schmückte T-Shirts, Schilder und Straßenmalereien. Jetzt ist ihr Porträt im Smithsonian.

Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 8. September 2021 um 16:40 Uhr Sommerzeit Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 8. September 2021 um 16:40 Uhr Sommerzeit

Es ist unmöglich, sich den Schrecken vorzustellen, den Breonna Taylor in den wenigen Augenblicken vor ihrem Tod, in der Stunde nach Mitternacht des 13. März 2020, gefühlt haben muss. Bewaffnete Männer stürmten durch ihre Tür und als ihr Partner Kenneth Walker eine Waffe benutzte Zu ihrer Verteidigung feuerten die Angreifer blind auf das Paar und schlugen Taylor mindestens fünf Mal.

Taylor war eine 26-jährige Afroamerikanerin, die in Louisville als Notaufnahmetechnikerin arbeitete. Bei den Angreifern handelte es sich um örtliche Polizisten, von denen einer von Walker bei dem verpfuschten Überfall verwundet wurde. Der Offizier wurde von seinen Kollegen unterstützt. Taylors Wunden wurden ignoriert. Sie hatte nie eine Chance.

Ein Gemälde von Taylor hängt jetzt in einer abgedunkelten Galerie im vierten Stock des National Museum of African American History and Culture. Es wird hinter Glas im warmen Schein von weichem Licht präsentiert. Es ist das einzige Kunstwerk im Raum, eine dominierende Präsenz und der herzzerreißende Höhepunkt der neuen Ausstellung des Museums. Abrechnung: Protest. Trotz. Widerstandsfähigkeit , Eröffnung Freitag.

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Auf dem Gemälde der Künstlerin Amy Sherald ist Taylor nicht in ihrer Technikeruniform, sondern in einem modischen türkisfarbenen Kleid zu sehen, ihr Haar fließt über ihre linke Schulter, der Verlobungsring, den Walker ihr nie an ihrem Ringfinger geben konnte linke Hand. Es ist keine Angst in ihrem Gesicht. Das Gemälde erschien zuerst auf dem Cover von Vanity Fair und befindet sich jetzt im gemeinsamen Besitz des African American Museum und der Geschwindigkeitsmuseum in Louisville, wo es im April zu sehen war. Es wird von den beiden Museen geteilt und bleibt bis Mai im Smithsonian zu sehen.

Die Kurzbeschreibung von Sherald lautet: der Künstler, der die offizielles Porträt der ehemaligen First Lady Michelle Obama 2018 von der National Portrait Gallery enthüllt. Es könnte besser sein: der Künstler, der die Ikone von Taylor geschaffen hat, dessen Tod die gewöhnliche Tragödie transzendiert und unter Menschen, die an Rassismus, Polizeiterror und weiße Vorherrschaft.

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Sherald wollte, dass dieses Gemälde in öffentlicher Hand bleibt, und seine Ankunft in der Hauptstadt des Landes ist eines der wichtigsten Ereignisse zum fünften Jahrestag des Smithsonian's African American Museum. Es ist auch der Anlass für eine große Neuinstallation der Kunstsammlung des Museums, die sich nun auf Themen konzentriert, die seit 2016 nur noch dringlicher geworden sind, darunter die allgegenwärtige Ungleichheit und Ungerechtigkeit, die im Mittelpunkt der Black Lives Matter-Bewegung stehen.

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Ich denke, es ist ein wirklich wichtiger Moment, sagt Museumsdirektor Kevin Young . Unser fünftes Jubiläum ist eine Chance, zurückzublicken, nach vorne zu schauen und sich umzusehen, eine Chance, den Moment zu ehren, in dem wir uns befinden.

Dieser Moment umfasst zwei Schlüsselentwicklungen, die breite soziale Reaktion und den Widerstand gegen den von der Regierung von Donald Trump angenommenen und geförderten Rassismus und die anhaltende Abrechnung in der Kunstwelt mit historischen Mustern der Ausgrenzung und Verleugnung schwarzer Kunst. Die beiden Trends sind miteinander verflochten, und der Widerstand hat neue Arten von Kunst katalysiert, von neuen Künstlern, die neue Manifestationen historischer Ungerechtigkeit erforschen.

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Wir befinden uns in einer Renaissance der schwarzen Kultur und Kunst, und ein Großteil der Kunst kommentiert diesen Moment, sagt Young.

In Sheralds posthum gemaltem Taylor-Porträt sind diese künstlerischen und historischen Strömungen eng miteinander verbunden. Es hat die Präsenz, das glatte Finish, den Maßstab und die psychologische Direktheit eines Renaissance-Gemäldes, ist aber in seiner emotionalen Anziehungskraft ausgesprochen zeitgenössisch. Eine Frau, die gegenüber mörderischer Gewalt machtlos war, ist mit der höheren Macht der Würde und Selbstbeherrschung ausgestattet. Eine junge Person, die früher hauptsächlich ihrer Familie, ihren Freunden und denen, die sie als medizinische Angestellte diente, bekannt war, ist heute so berühmt wie eine First Lady, ein Ruhm, der den verderblichen Ruhmeskult untergräbt, denn er bringt ihr keine Freude, keinen Wert, keine Hoffnung des weiteren Lebens.

In dem neu konfigurierten Raum steht das Porträt von Breonna Taylor einem anderen neuen Werk gegenüber, das durch eine Tür einer angrenzenden Galerie gesehen wird. Bisa Butlers 2021 I Go to Prepare a Place for You ist ein textiles Porträt von Harriet Tubman, das ebenso gebieterisch und explizit königlich ist als Sheralds Darstellung einer gewöhnlichen Frau, die posthum bekannt wurde. Butlers Arbeit aus reich gesteppter und applizierter Baumwolle, Seide und Samt wurde vom Museum in Auftrag gegeben und trägt dazu bei, eine Achse der Frauen zu definieren, die Tubmans Antisklaverei- und Bürgerrechtsarbeit im 19. . Die Paarung scheint die Helden-König-Dualität so vieler männlicher Porträts widerzuspiegeln: Tubman sitzt verantwortlich und weitsichtig, während Taylor den klassischen, aktiven Kontrapost eines alten Athleten hat.

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Sowohl Harriet Tubman als auch Breonna Taylor sind Gesichter von Bewegungen, sagt Tuliza Fleming, Kuratorin für amerikanische Kunst und Interims-Chefkuratorin für bildende Kunst. Die Platzierung der beiden Werke ermöglicht es den Kuratorinnen, die Bedeutung der Frauen in der Bewegung wirklich hervorzuheben. Manchmal, wenn es um Fragen der sozialen Gerechtigkeit geht, verlieren sich Frauen darin.

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Frauen gehen in der Ausstellung nicht verloren, die Werke bedeutender historischer Persönlichkeiten wie Elizabeth Catlett und Meta Vaux Warrick Fuller umfasst, deren Äthiopien 1921 das älteste Stück der Ausstellung ist. Andere Künstler sind die bahnbrechende Konzeptfotografin Lorna Simpson und Carolyn Mims Lawrence, ein frühes Mitglied des AfriCOBRA-Kollektivs, einer 1968 in Chicago gegründeten Gruppe, die eine eindeutig afroamerikanische Ästhetik definieren wollte, die brillant farbenfroh, politisch, kraftvoll und animiert ist.

Die neue Ausstellung verschiebt den Fokus dezidiert von der Vergangenheit in die Gegenwart. Als das Museum eröffnet wurde, bot es einen Überblick über afroamerikanische Beiträge zur Kunst, darunter Künstler des 19. Jahrhunderts und andere, die in einer Vielzahl von Medien arbeiten. Ursprünglich sollte es ein Überblick über die Geschichte der afroamerikanischen Kunst über Genre, Zeit und Thema sein, sagt Fleming. Das konnte man in den meisten Museen des Landes nicht wirklich bekommen.

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Die erste Iteration der Galerie war vielleicht deutlicher feierlich, mit einer breiten, aber wesentlichen Botschaft, die in jedem Werk steckt: Schwarze Kunst fehlt im amerikanischen Bewusstsein nicht, weil es keine schwarzen Künstler gibt, aber weil sie von weißen Kuratoren nie als zentral erachtet wurde . Dringendere Botschaften haben die ursprüngliche überholt, und jetzt wurde die Galerie auch architektonisch umgestaltet, um dieser Dringlichkeit gerecht zu werden.

Früher betrat man durch eine einzige Tür die ovale zentrale Galerie für kulturelle Ausdrucksformen. Jetzt sind die Besucher eingeladen, eine Tür zu benutzen, die den Rolltreppen zugewandt ist. Die bildende Kunst, eingeführt durch eine Fotogalerie, die die Proteste gegen Black Lives Matter dokumentiert, ist jetzt das Erste, was man sieht, wenn man im vierten Stock ankommt.

Diese Nähe zu den Rolltreppen ist auch eine symbolische und physische Verbindung zu den unteren Stockwerken des Museums, wo die Thematik sich strenger erzählerisch und beweiskräftig mit Geschichte auseinandersetzt. Die Kuratoren begrüßen diese Verbindung.

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Die Leute kommen hungrig und wollen sehen, wie sich die Arbeit auf sie bezieht, sagt Aaron Bryant, Kurator für Fotografie, visuelle Kultur und Zeitgeschichte. Die bildende Kunst kann esoterisch und verfremdend sein, sowohl im Inhalt als auch in der Präsentation. Das schafft einzigartige Herausforderungen bei der Präsentation der bildenden Kunst in einem Museum mit einem größeren historischen und kulturellen Zweck. Die neue Ausstellung enthält Arbeiten, die so anspruchsvoll sind wie alles, was man in einem Museum oder einer Galerie auf der ganzen Welt finden würde. Aber es präsentiert das Werk als Teil eines Kontinuums, das nicht nur mit der Geschichte, sondern mit der sich noch entwickelnden Gegenwart verbunden ist.

Es verbindet auch Kunst mit dem Heiligen auf eine Weise, die sich angesichts der oft zerstörerischen Kraft der Religion und der langen Geschichte offener Feindseligkeiten zwischen den beiden Kulturbereichen gewagt anfühlt. Manchmal sind diese Verbindungen visuell und vielleicht ironisch, wie in Kehinde Wileys St. John the Baptist, einem seiner Marken-Riffs zur klassischen religiösen Malerei, oder wesentlich in Fahamu Pecous But I'm Still Fly, das einen Goldgrund verwendet, um eine wunderbare Verwechslung zwischen zeitlicher und spiritueller Ekstase schaffen.

Aber Sheralds Porträt von Taylor erforscht das Spirituelle auf subtilere und emotional komplexere Weise. Durch die Religion werden wir oft eingeladen, ein vergangenes Trauma noch einmal zu durchleben, als ob es sich ständig in der Gegenwart entfaltet; und durch die Wiederholung dieses Traumas die Fesseln seines Schmerzes transzendieren.

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Abrechnung: Protest. Trotz. Widerstandsfähigkeit öffnet am Freitag im Smithsonian National Museum of African American History and Culture. Für weitere Informationen besuchen Sie www.nmaahc.si.edu .

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