Haupt Fernseher In „Bridgerton“ erhebt Shonda Rhimes eine üppige, provokative Behauptung über Netflix – und das traditionelle Zeitdrama

In „Bridgerton“ erhebt Shonda Rhimes eine üppige, provokative Behauptung über Netflix – und das traditionelle Zeitdrama

Phoebe Dynevor und Regé-Jean Page in Bridgerton, der ersten Produktion von Shonda Rhimes, die auf Netflix Premiere feiert. (Liam Daniel/Netflix)

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Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 23. Dezember 2020 um 6:00 Uhr EST Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 23. Dezember 2020 um 6:00 Uhr EST

Niemand kann einen besonderen Eigentumsanspruch auf das TV-Periodendrama erheben. Es ist kein heiliger Raum oder Teil eines Denkmalschutzgesetzes. Es ist Schein und daher Gemeinschaftseigentum. Der knusprige Kies, die Kronleuchter, die Gärten, die großen Foyers, die bodenlangen Handschuhe, das Pianoforte, die Nadelspitze, die Reitstiefel, die in aller Eile verschickten Liebesbriefe. All dies ist sicherlich Freiwild für frische Takes ebenso wie zum Beispiel das Krankenhausdrama, der juristische Thriller oder das Noir-Mystery. Diese tief verwurzelten Genres brauchen ständig eine zufriedenstellende Neuinterpretation.

Dies ist der vorherrschende Gedanke, wenn man sich Netflix' angenehm wildes (wenn auch ein bisschen übertriebenes) Periodendrama Bridgerton ansieht, das erste große Angebot, das aus dem bedeutenden Deal des Streaming-Giganten mit Shonda Rhimes hervorgegangen ist, der begabten und beneidenswert intuitiven ausführenden Produzentin solcher Sender-Hits als Grey's Anatomy, Skandal und How to Get Away With Murder (unter anderem).

Bridgerton (acht Folgen, Streaming am Freitag) basiert auf Julia Quinns meistverkauften Liebesromanen und wurde vom langjährigen Rhimes-Kollaborateur Chris Van Dusen erstellt. Die Kulisse – die High Society im London der Regency-Ära, um 1813 – bietet eine visuell prächtige Kulisse, um das beständigste Thema der Shondasphäre zu erkunden und zu dekonstruieren: Liebe und Sex in ihren vielen Formen, die durch die anspruchsvollen 19. Jahrhundert-Codes von Geschlecht, Klasse und passenden Heiratsregelungen, die über die Einwohner des Tons herrschen, die die Spitzenelite der Stadt bilden.

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Bridgerton, wie die beste von Jane Austen, nährt sowohl eine Besessenheit als auch eine Empörung über die Behandlung von Frauen, deren Status und Privilegien ständig durch potenzielle Tugendfehler und die geringste Andeutung von Gerüchten gefährdet werden.

Der Curveball hier – zumindest derjenige, der wahrscheinlich die meisten Augenbrauen hochziehen wird – ist, wie die Show mit Rasse umgeht, hauptsächlich indem sie sie abschafft. In einem streng weißen Genre, das in einem entschieden weißen Milieu spielt, ist die Eröffnungsfolge von Bridgerton offen und selbstbewusst rassenblind, mit farbigen Schauspielern in herausragenden Rollen, einschließlich der männlichen romantischen Hauptrolle (Regé-Jean Page als Simon Basset, der schneidige junge Herzog von Hastings); eine scharfsinnige, aufmerksame Doyenne (Adjoa Andoh als Lady Danbury); eine junge Debütantin in schlimmen Umständen (Ruby Barker als Marina Thompson); und sogar Königin Charlotte selbst (Golda Rosheuvel).

Dies wird nur die widerspenstigsten Puristen erschrecken, die über Bridgertons ahistorisch beiläufige Herangehensweise bereits verdrießlich sein werden. Für alle anderen sollte es nichts anderes sein als ein angenehmes und leicht zu erhaltendes Upgrade, das dem Fortschritt gleichkommt und mit der Befriedigung verbunden ist, zu wissen, dass Vielfalt sowohl die Branche als auch die Zuschauer beflügelt. Das einzige Mal, dass es offensichtlich wird, ist der eigene Fehltritt der Show mit einem verirrten Moment des Dialogs, der auf halbem Weg durch Bridgertons Handlungsbogen entsteht: Ein schwarzer Charakter hört auf, um großartig zu erklären, wie und warum diese Gesellschaft integriert wurde. (Antwort: weil die Königin eine Person of Color ist.) Es macht nicht nur wenig Sinn, es scheint auch ein unnötiger Schraubenschlüssel zu sein, der in ein völlig vernünftiges und revidierendes Herumtollen geworfen wird: People of Color sind hier, weil sie alle hier hätten sein sollen eine lange. Ist das nicht Grund genug?

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Meine Interpretation dieses Aspekts mag durch all die schönen Dinge getrübt werden. Wie bei jedem süchtig machenden Zeitdrama (Downton Abbey kommt einem sofort in den Sinn) kann man zu viel Zeit mit Theorien verbringen und nicht genug Zeit, um der Romantik des Schauplatzes, der Lust in den Herzen, den verzweifelten Intrigen und Ohnmachten zu erliegen. Dafür sind wir alle hier, oder?

In dieser Hinsicht tuckert Bridgerton mindestens fünf Episoden lang köstlich, bevor es anfängt, sich zu verwickeln und in sich zusammenzubrechen. Die Handlung ist dementsprechend schnell und albern und skandalös: Es ist die Jahreszeit, in der die Familien des Tonträgers ihre berechtigten Töchter in einer endlosen Reihe von Bällen und anderen Versammlungen (aber meistens Bällen) präsentieren, die allesamt noch verzweifelter werden plötzliche Anwesenheit von Lady Whistledown (gesprochen von Julie Andrews), einer pseudonymen, allsehenden Klatscherin, die eine wöchentliche Broschüre mit ihren neuesten Beobachtungen veröffentlicht: Wer ist oben, wer ist unten – die jungen Frauen und ihre Familien leben in Angst (und Faszination) darüber, was? Die Kolumne von Lady Whistledown wird als nächstes sagen. Auch die Königin ist eine treue Leserin.

Lady Whistledown hat Daphne Bridgerton (Phoebe Dynevor), die älteste Tochter von Lady Violet (Ruth Gemmell) und ihrem verstorbenen Ehemann, zum Diamanten der Saison erklärt, dem höchsten Preis, den der würdigste Junggeselle erhalten kann. Wird es der schwelende Herzog von Hastings (Page) sein, für den Daphne bereits tiefe Regungen verspürt, oder der zu Besuch kommende preußische Prinz Friederich (Freddie Stroma), den die Königin als perfekte Ergänzung antreibt?

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Van Dusen und die Shondaland-Schreiber haben kein Problem damit, die vielen Plots und Subplots, die erforderlich sind, um Bridgerton seinen Schwung zu verleihen, fachmännisch zu überlagern und zu flechten. Zeitdramen und Prime-Time-Soaps haben schließlich mehr gemeinsam, als manche Zuschauer zugeben möchten. Dass es acht Bridgerton-Geschwister gibt, reicht aus, um die Geschichte in mehrere Richtungen zu schicken, einige promiskuitiver als andere, einschließlich der des ältesten Sohnes (und de facto Beschützer von Daphnes Ruf), Anthony (Jonathan Bailey), der sein eigenes Geheimnis hat Affäre mit der Opernsängerin Siena (Sabrina Bartlett).

Die Kolumne von Lady Whistledown wird so erschreckend genau, dass verschiedene Charaktere sie irgendwann entlarven wollen – keine mehr als Daphnes spritzige Schwester Eloise (Claudia Jessie), die sich nicht um die dünne Haut der High Society und ihr eigenes bevorstehendes Debüt kümmert , ist aber fasziniert von der Vorstellung, dass diese Inselwelt von einer Frau, die furchtlos schreibt, denkt und publiziert, zunichte gemacht wurde. (Wer ist Lady Whistledown wirklich? Ein Kritiker wird es nicht sagen; Binge-Watcher werden es früh genug schaffen.)

Bridgerton zeigt sicherlich Rhimes' Shondaland-Sensibilität. Losgelöst von den Restriktionen des Rundfunknetzes, als sie bei ABC war, sind die Sexszenen hier reichlich und heiß, geschürt von den repressiven Fassaden der Kultur. Immer wenn sich die Serie in die Länge zieht (und das tut sie mit oft zu langen Episoden und trödelnden Nebenhandlungen), dreht die Show einen anderen Aspekt auf, um das Interesse der Zuschauer zu wecken – die lebendigen Kostüme, die palastartige Umgebung, der Name- dieses Melodie-Erkennungsspiel, wenn ein Kammerorchester in klassisch arrangierte Interpretationen moderner Hits übergeht (Billie Eilish, Ariana Grande). Wie ihr nächster Kollege in der Branche – Ryan Murphy – ist Rhimes der ideale Schöpfer für Netflix, der bereit zu sein scheint, fast jedem Impuls zu frönen, in nahezu jeder Länge, jedem Budget und jeder Breite. Netflix hat sich von Natur aus als tolerant gegenüber dem Aufblähen jeder Show erwiesen. Weniger ist nie mehr, im Austausch für den großen Gewinn, der als Summen bekannt ist.

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Der wahre Lohn in Bridgerton ist jedoch eine erneute Überprüfung der historischen Behandlung von Frauen und ihren Körpern. Was immer Bridgerton in Bezug auf Rassismus abgeschafft hat, es unterstreicht erneut den inhärenten Sexismus der Zeit.

Die behüteten jungen Damen des Tons, insbesondere Daphne, werden über die Grundlagen der Fortpflanzung nicht informiert, was sie auch nach der Heirat in einem ständigen Zustand potenzieller Scham zurücklässt. Menstruationszyklen, die Mysterien der Ejakulation, die Mechanismen von Schwangerschaft und Schwangerschaft, das verbotene Wunder der Selbstbefriedigung, der unbeschreibliche Akt des Geschlechtsverkehrs – fast jede Handlung in der Show hängt von Aufhängungen ab, die alle (auch die Männer) doppelt unglücklich machen . Sprechen Sie über ein historisches Stück.

Eloise Bridgerton sieht die Heuchelei klar und deutlich, und vielleicht auch Lady Whistledown. Aber der Rest von ihnen ist hilflos, hoffnungslos gefangen in einem wunderschönen, aber grausamen Konstrukt. Ob wir Fortschritte gemacht haben oder nicht, kann Bridgerton nicht genau sagen.

Bridgerton (acht Episoden) zum Streamen am Freitag auf Netflix verfügbar.