Haupt Theater & Tanz Ein Broadway-Musical in der National Mall öffnet die Herzen für Erinnerungen an 9/11

Ein Broadway-Musical in der National Mall öffnet die Herzen für Erinnerungen an 9/11

Die Besetzung des Musicals Come From Away, dessen konzertante Aufführung am Vorabend des 20. Jahrestages des 11. Septembers im Lincoln Memorial präsentiert wurde. (Carolyn Van Houten/Testfeuer)

Von Peter Marks Theaterkritiker 11.09.2021 um 14:24 Uhr Sommerzeit Von Peter Marks Theaterkritiker 11.09.2021 um 14:24 Uhr Sommerzeit

Tausende von Menschen versammelten sich unter einem rosafarbenen Freitagabendhimmel in der National Mall zu einem zutiefst bedeutungsvollen, bewegenden und melodiösen Ereignis: der Aufführung eines Broadway-Musicals, das Akte von außergewöhnlicher Anmut inmitten der unauslöschlichen Schrecken von vor 20 Jahren festhielt.

Mit dem berühmten Gesicht von Abraham Lincoln, der von seinem Denkmal aus zuschaut, sang die Besetzung von Come From Away – die Geschichte einer kanadischen Stadt, in der 7.000 Flugpassagiere am 11. für Theater in der Hauptstadt des Landes. Theaterbesucher in Klappstühlen und auf Picknickdecken umringten den Reflecting Pool für 100 Minuten ausgelassener Harmonien und Anekdoten über die Großzügigkeit einer kleinen neufundländischen Gemeinde. Einer mit nicht viel mehr Bürgern als die Menge, die sich hier versammelt hatte.

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Inszeniert unter der Schirmherrschaft von Ford’s Theatre, wo Come From Away 2016 vor der Broadway-Eröffnung spielte, brachte der freie und mitreißend inszenierte Abend alte Erinnerungen schnell und kraftvoll zum Vorschein. Hinter mir schluchzte eine Frau reflexartig, wenn ein Darsteller den Namen eines Airline-Piloten anrief, der in einem der 9/11-Flugzeuge ums Leben kam.

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Die Geschichte handelt davon, Licht in die dunkelsten Tage zu bringen, sagte Kirsten Hillman, Kanadas Botschafterin in den Vereinigten Staaten, die von Paul Tetreault, dem künstlerischen Leiter von Ford, zu einer Begrüßungsrede eingeladen wurde. Als sie beobachtete, wie das Musical Ihre Nachbarn darstellt, die darauf warten, Sie durchzuziehen, sagte sie: Die herzliche Umarmung dauert noch heute an. Und ich denke, du wirst es heute Nacht spüren.

Eine 9/11-Überlebende wollte mit „Come From Away“ nichts zu tun haben. Jetzt hat sie es ein Dutzend Mal gesehen.

Die emotionale und historische Konnektivität, Come From Away am Vorabend des 20. Es ist keineswegs eine feierliche Unterhaltung; Irene Sankoff und David Hein, das kanadisch-amerikanische Ehepaar, das es geschrieben hat, fangen die eng verbundene, offenherzige Direktheit der Gander-Stadtbewohner in all ihrer Großzügigkeit und Albernheit ein. (Die Einführung als ehrenamtlicher Neufundländer, so teilt uns die Show mit, beinhaltet das Ablegen des lokalen Rotguts und, ja, das Küssen eines Kabeljau.)

Zwölf Schauspieler – in diesem Fall sowohl aus der Broadway-Produktion, die am 21. September fortgesetzt wird, als auch aus der nationalen Tournee-Version – wechseln zwischen den Darstellungen von Gander-Bewohnern und den Flugzeugleuten. Als der amerikanische Luftraum am 11. September 2001 geschlossen wurde, wurden 38 Passagierflugzeuge auf die großen Landebahnen von Gander umgeleitet, Überbleibsel aus einer Zeit, in der Transatlantikflüge Tankstopps erforderten. Gander und andere nahe gelegene Städte mobilisierten, um sich um Fremde aus allen Teilen der Welt zu kümmern, die tagelang dort festsaßen.

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So wie es an 9/11 und seinen Nachbeben nichts Nuanciertes gab, ist Come From Away kein subtiles Stück. Die Darstellungskunst ist hier eine Veredelung menschlicher Rettungs- und Überlebensimpulse. (Es ist auch so ziemlich die größte Werbung aller Zeiten für den kanadischen Charakter, eine Höflichkeit, die – zumindest von meiner Position in dieser bedrückend dysfunktionalen Nation aus – praktisch engelhaft erscheint.) So dienen die Dutzend Schauspieler auch als Erzähler und begleiten uns Tag für Tag durch die verschiedene Freundlichkeiten sowie die kulturellen Missgeschicke, um eine Art singender Zeitschriftenartikel darüber zu erstellen, wie das alles war.

Wie wunderbar, dass das Musiktheater dies bei einem so feierlichen Anlass für Washington tun konnte. Uns, die wir die Form lieben, wurde sie so lange verwehrt, dass es sich wie eine verblüffende Freiheit anfühlt, ihr wieder nahe zu sein – selbst hinter einer Maske. Vor mir saß Kimberly Schraf, eine erfahrene Washington-Schauspielerin, mit ihrem Schauspieler-Ehemann Craig Wallace, einem Vorstandsmitglied von Ford, der ebenfalls zu einer Begrüßungsrede aufgerufen wurde. Dies ist meine erste, sagte Schraf mit großen Augen zu mir, von ihrer Rückkehr zum Live-Theater. Mein Herz rast.

Auf einer überdachten Bühne und über ein Paar Jumbotrons entfaltete sich das Musical in dieser Konzertversion, einer Modifikation der komplexeren Plattenspieler-Inszenierung von Regisseur Christopher Ashley. Die Stimmen und das Orchester vermischten sich auf der Mall beschwingt, und die Musik, die an die keltischen Einflüsse der maritimen Provinz erinnerte, schien bei dieser Gelegenheit eine aufgeladene, stimmungsaufhellende Wirkung zu haben. Sankoffs und Heins Partitur gipfelt für mich gegen Ende des Abends bei Somewhere in the Middle of Nowhere, einem unverfroren sentimentalen Bon-Vyage-Song, den ich nie müde werde zu hören: Etwas mitten im Nirgendwo, es geht, mitten in klarer blauer Luft, Du hast dein Herz gefunden, aber einen Teil von dir zurückgelassen.

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Es ist fair zu sagen, dass die Besetzung ihre eigenen Herzen gesungen hat. Sie waren: Christine Toy Johnson, Sharriese Hamilton, Julia Knitel, Happy McPartlin, Sharone Sayegh, Julie Reiber, Harter Clingman, Tony LePage, Nick Duckart, Josh Breckenridge, Kevin Carolan und Chamblee Ferguson.

Einige der Flugzeugleute, auf denen die Charaktere von Come From Away basieren, waren auch im Publikum. Darunter Diane und Nick Marson, Passagiere, die sich in Gander verliebt haben und verheiratet sind und in Texas leben, und Kevin Tuerff, die Hälfte des schwulen Paares Kevins der Show, das aufgrund seiner Erfahrung die Zahlen Sie es weiter 9/11 Philanthropie, um gute Taten zu fördern.

Tetreault, der Anführer von Ford, sagte, sein erster Gedanke sei, eine Veranstaltung zu organisieren, die die Wiederherstellung der darstellenden Künste an ihrem prominenten Platz einläuten würde. Er tat das, großartig, mitten in einem besonderen irgendwo.

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