Haupt Bücher „Burning Man“ präsentiert D.H. Lawrence in seiner ganzen mangelhaften Brillanz

„Burning Man“ präsentiert D.H. Lawrence in seiner ganzen mangelhaften Brillanz

VonTroy Jollimore 22. September 2021 um 8:00 Uhr EDT VonTroy Jollimore 22. September 2021 um 8:00 Uhr EDT

D.H. Lawrence hatte ein Gespür dafür, Menschen zu beleidigen. Es war nicht nur der explizite Inhalt von Büchern wie Sons and Lovers und Lady Chatterley’s Lover. Er verwandelte Freunde in Feinde, und seine Begeisterung, echte Menschen und Ereignisse in sein Schreiben einzubeziehen, half nicht viel.

Frances Wilsons neue Biografie Burning Man: The Trials of D.H. Lawrence zeichnet das Bild eines komplexen und nicht ganz bewundernswerten Mannes, eines oft schwierigen und sehr menschlichen Individuums. Hier sehen wir einen Romanautor, der seine Leidenschaften – seine Lüste, seinen Zorn, seine Ressentiments, seinen Neid und seine Eifersüchteleien – umarmte, der in der Tat größtenteils von ihnen getrieben wurde.

Eine zentrale Episode in Burning Man zeigt die Komplexität von Lawrences Lastern. Maurice Magnus, ein ehemaliger Manager von Isadora Duncan, hat ein Buch Memoirs of the Foreign Legion über seine schrecklichen Erfahrungen in der französischen Fremdenlegion geschrieben. Kurz nach Abschluss beging Magnus, von Schulden geplagt, Selbstmord. Lawrence wurde gebeten, die Memoiren zu bearbeiten und eine Einführung hinzuzufügen. Lawrence war ziemlich stolz auf das Ergebnis, Memoirs of Maurice Magnus, das er sogar als das beste Einzelstück bezeichnete, das ich je geschrieben habe. Aber viele – insbesondere diejenigen, die Magnus gekannt hatten – empfanden Lawrences Beitrag als unfreundlich, wenn nicht sogar bösartig. Seine Veröffentlichung löste eine Fehde mit Norman Douglas aus, einem Schriftsteller, der mit beiden befreundet war.

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„Lady Chatterley’s Lover“ wurde vor 90 Jahren verboten. Jetzt sind wir – gähn – gelangweilt von Obszönität.

Wilson , Kritiker und Autor von Literarische Verführungen: Zwanghafte Schriftsteller und abgelenkte Leser , ist ungewöhnlich offen über ihre eigenen gemischten Gefühle gegenüber Lawrence. Er sei ein Modernist mit einer schmerzenden Sehnsucht nach der Vergangenheit, schreibt sie. Ein sexuell unterdrückter Priester der Liebe, ein leidenschaftlich religiöser Ungläubiger, ein Kritiker des Genies, der in seine eigenen schlimmsten Schriften investierte.

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Wilson weist darauf hin, dass Lawrence, der die traditionelle Religion abgelehnt hat, mehr oder weniger seine eigene entworfen hat, obwohl sein Verständnis dessen, was dies bedeutete, nie ganz klar schien. Trotz all seiner Ansprüche auf prophetische Visionen, schreibt Wilson, hatte Lawrence wenig Ahnung davon, was in dem Raum vor sich ging, geschweige denn in der Welt, beobachtet sie. Seine Treue als Schriftsteller galt nicht der Wahrheit, sondern seinen eigenen Widersprüchen, und ihn heute zu lesen, ist wie ein Radiosender, dessen Frequenz sich ständig ändert.

Ein Teil des Problems war vielleicht, dass Lawrence nur selten an Ort und Stelle blieb. Der erste Teil des Buches findet ihn während des Ersten Weltkriegs in England; der zweite findet ihn in Italien, wo er Magnus und Douglas kennenlernte; und der dritte folgt ihm nach New Mexico, wo er von 1922 bis 1925 lebte, als ihn die Tuberkulose, die ihn schließlich tötete, nach England zurückkehrte. Alle Romane von Lawrence handeln von der Hölle der Heimat, schreibt Wilson. Eine der großen Ironien seines Lebens war nach ihrer Darstellung, dass seine Unfähigkeit, nirgendwo zu Hause zu sein, ihn dazu trieb, überall neue Heime zu schaffen – Heime, die für ihn bald unerträglich wurden und aus denen er sich dann gezwungen fühlte, zu fliehen.

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Ein Fall für D.H. Lawrence als Vater der modernen Reiseliteratur

Natürlich gab es auch andere, eher äußere Faktoren, die ihn antrieben. 1915 wurde sein vierter Roman, Der Regenbogen, von den britischen Behörden als obszön eingestuft. Nach einem Prozess wurden mehr als tausend Exemplare beschlagnahmt und verbrannt. Es war nicht das einzige Mal, dass Lawrences Schriften staatlicher Zensur ausgesetzt waren: Sein letzter Roman, Lady Chatterley’s Lover, wurde 1929 in den USA verboten, und drei Jahrzehnte später wurde die ungeklärte Version in mehreren Ländern rechtlich angefochten. (Heute empfinden viele Leser das Buch, das inzwischen ein wenig Meinungsfreiheit gegen bedrückende Beschränkungen symbolisiert, als enttäuschend mild und zahm.)

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Nach Wilsons Ansicht hatte die Verfolgung von The Rainbow weniger mit der sexuellen Offenheit des Buches zu tun – trotz des Vorwurfs der Obszönität – als damit, dass der Autor ein Antikriegsaktivist war, der mit einem deutschen Aristokraten verheiratet war, der zufällig ein Cousin von Manfred von Richthofen war , dem berüchtigten Kampfpiloten, auch bekannt als der Rote Baron. Das Brennen von The Rainbow nährte zweifellos Lawrences Wunsch, England zu verlassen (und den anhaltenden Groll, den er gegenüber dem Ort empfand) und trug dazu bei, ihn zu einem dauerhaften Wanderer zu machen.

Burning Man ist eine unkonventionelle Biografie – sie überspringt Lawrences frühes Leben fast vollständig – und Seite für Seite eine ziemlich unterhaltsame. Seine Haupttugenden leiten sich direkt von seinem Thema ab. Lawrence war unberechenbar und unkonventionell genug, um für seine Umgebung oft frustrierend zu sein, aber für den Rest von uns faszinierend, die seine Possen aus sicherer Entfernung beobachten können. Und er hatte ein Händchen dafür, die seltsamsten und faszinierendsten Menschen zu finden und sich anzufreunden (und später wieder aufzulösen), was zu einer Besetzung von Charakteren führte, die jeder Schriftsteller beneiden würde.

Aber Lawrences Fehler – seine Verwirrung und Inkonsistenz, sein Mangel an Selbstverständnis, das allgemeine Gefühl, dass ihm ein kohärentes Selbst fehlte – drängen sich auch auf das Buch auf, wodurch es sich weniger als vollständig zusammenhängend und letztendlich etwas unbefriedigend anfühlt. Und es sollte gesagt werden, dass Wilsons Versuch, eine Einheit zu erzwingen, indem er dem Buch eine Dante-artige Struktur auferlegt – seine drei Segmente werden als Inferno (England), Fegefeuer (Italien) und Paradies (New Mexico) identifiziert – sich künstlich und nicht überzeugend anfühlt. Lawrences tatsächliches Leben scheint keinen solchen linearen Trend zu zeigen.

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Dennoch wird Burning Man diejenigen unterhalten, die sich bereits für Lawrence interessieren, und es kann den heilsamen Effekt haben, dass viele Leser nach seinen literarischen Essays, Reiseberichten und anderen Sachbüchern suchen – Schriften, die sich in mancher Hinsicht besser bewährt haben als die von Lawrence Romane. Solche Leser könnten mit den Memoiren von Maurice Magnus beginnen, die in der kürzlich veröffentlichten The Bad Side of Books: Selected Essays of D.H. Lawrence enthalten sind. Wie jeder große Autor wird Lawrence vielleicht am besten durch seine eigenen Worte verstanden.

Troy Jollimore 's neuer Gedichtband Earthly Delights erscheint im September.

BRENNENDER MANN

Die Prozesse von D. H. Lawrence

Von Frances Wilson

Farrar, Straus und Giroux. 512 Seiten 25,49 $