Haupt Sonstiges Burt Kwouk, der Karatehacker Cato in den 'Pink Panther'-Komödien, stirbt im Alter von 85 Jahren

Burt Kwouk, der Karatehacker Cato in den 'Pink Panther'-Komödien, stirbt im Alter von 85 Jahren


Rückkehr des Pink Panther mit Burt Kwouk und Peter Sellers. (Rex-Funktionen über AP Images/AP) Autor des Nachrufs von Harrison Smith Email War Folgen 24. Mai 2016

Burt Kwouk, ein britischer Charakterdarsteller, der für seine Arbeit in den Pink Panther-Filmen als Cato unauslöschlich in Erinnerung geblieben ist, der Diener, der dem unbeholfenen Detektiv Jacques Clouseau mit Karate-Koteletts und Nunchaku-Fähigkeiten komische Fallen übersprang, starb am 24. Mai. Er war 85 Jahre alt.

Sein Agent Jean Diamond gab den Tod bekannt, gab jedoch weder die Ursache noch den Ort bekannt.

Als Cato Fong war Mr. Kwouk (ausgesprochen Kwawk) ein Highlight des Slapstick-Pink Panther-Franchise. Sein Chef Clouseau, ursprünglich gespielt von Peter Sellers, beauftragte ihn, den Polizeikommissar durch häufige, unerwartete Überraschungsangriffe scharf zu halten, wenn Clouseau nach Hause kam.

Ihre Konfrontationen zerstörten unweigerlich Clouseaus Wohnung, in der sich Cato hinter Türen versteckte oder auf Clouseaus Himmelbett . Mit Ausnahme größerer Stunts, wie einem 80-Fuß-Sprung in die Seine, führten Sellers und Mr. Kwouk die Kämpfe selbst aus.

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Cato ist ein körperlich sehr beweglicher Mensch, sagte Mr. Kwouk in Mr. Strangelove, einer Biographie von Sellers aus dem Jahr 2002 des Filmwissenschaftlers Ed Sikov. Burt Kwouk war es damals auch.

Burt Kwouk im Jahr 2001 (Michael Crabtree/AP)

Der Gag umfasste sieben Filme und zahlreiche Schläge auf Kopf und Körper von Herrn Kwouk, und die Kämpfe endeten immer prompt, wenn es an Clouseaus Tür klopfte oder sein Telefon fing an zu klingeln .

Die Pink Panther-Filme brachten Mr. Kwouk eine größere Sichtbarkeit als viele andere britische Schauspieler asiatischer Abstammung zu dieser Zeit, auch wenn sie mit Stereotypen handelten. Clouseau bezeichnete ihn als seinen kleinen gelben Freund mit kleiner gelber Haut.

Mr. Kwouk spielte in den James-Bond-Filmen Goldfinger (1964) und You Only Live Twice (1967) sowie in einer Parodie der Bond-Serie Casino Royale (1967), in der sein Sparringspartner auf der Leinwand die Hauptrolle spielte, in finsteren oder Handlangern Rollen Sellers als der ultra-nette britische Geheimagent.

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Im Fernsehen hatte Herr Kwouk Stationen in der Spionageserie Danger Man (Geheimagent in den Vereinigten Staaten), The Avengers und The Saint und 1982 in der langjährigen britischen Abenteuerserie Doctor Who. In den 2000er Jahren spielte er den Elektriker Entwistle in der britischen Sitcom Last of the Summer Wine.

In seiner vielleicht seltsamsten Rolle spielte er übertriebene, stark akzentuierte Voice-Overs für Banzai, eine britische Parodie japanischer Gameshows, die Anfang der 2000er Jahre ausgestrahlt wurde. Die Show forderte die Zuschauer auf, darauf zu wetten, wie viel die Genitalien eines Mannes wogen oder ob sich jemand unter der Schande einer Perücke versteckte.

Herr Kwouk wurde 2011 von Königin Elizabeth II. zum Offizier des Order of the British Empire ernannt, weil er den Weg für andere Schauspieler aus der chinesischen Gemeinschaft geebnet hat.

Als ich vor 50 Jahren als Schauspieler anfing, sagte Mr. Kwouk in einer früheren Interview mit der Londoner Independent Zeitung , musste jedes chinesische Schriftzeichen „fliegende Läuse“ sagen. Das ändert sich nun zum Glück endlich und wir dürfen „gebratener Reis“ sagen wie im richtigen Leben.

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Herbert Tun-Tse Kwouk wurde am 18. Juli 1930 in Warrington, England, geboren. Einige Monate später zog er nach Shanghai, und seine wohlhabende Familie schickte ihn zum Studium am Bowdoin College in Maine. Nach seinem Abschluss als Staatsbeamter im Jahr 1953 ließ er sich in England nieder und arbeitete Gelegenheitsjobs, bis ihn eine Freundin zur Schauspielerei drängte.

Er hatte eine bemerkenswerte Nebenrolle in The Inn of the Sixth Happiness (1958), einem Melodram, in dem Ingrid Bergman als Missionarin in China in den 1930er Jahren dabei half, Waisen vor japanischen Invasoren in Sicherheit zu bringen. Er spielte einen reformierten Gefangenen, der sein Leben opfert, um Bergman zu helfen.

Meistens wurde Mr. Kwouk in schurkischen und nicht vertrauenswürdigen Rollen besetzt. Er fand reichlich Arbeit in den Horrorfilmen der 1960er Jahre in den Hammer Studios als Assistent von Christopher Lees Fu Mandschu. Er debütierte als Cato – dann buchstabierte Kato – in A Shot in the Dark (1964), der zweiten Folge von Pink Panther, und setzte die Serie fort, nachdem sie nach dem Tod von Sellers 1980 in die Flaute versunken war.

Zu seinen späteren Credits gehörten The Shoes of the Fisherman (1968), Rollerball (1975) und Steven Spielbergs Zweiter Weltkriegsdrama Empire of the Sun (1987).

Zu den Überlebenden gehören seine 55-jährige Frau Caroline Tebbs und ein Sohn.

In einem Interview mit dem Filmhistoriker Barry Littlechild im London Cinema Museum im Jahr 2010 gab Herr Kwouk zu, dass die Pink Panther-Filme ihm ungewöhnlich viel Ruhm eingebracht hatten – genug, dass die Leute ihn erkannten, aber nicht genug, um zu wissen, wer er war.

Ich bin ein sehr bekanntes Gesicht, sagte er. Die Leute sagen nicht: „Oh, da ist Burt Kwouk.“ Sie sagen: „Ist er nicht der Typ aus dem Fernsehen?“

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Harrison SmithHarrison Smith ist Reporter am Nachruftisch von Testfeuer. Seit seinem Eintritt in die Nachrufe-Sektion im Jahr 2015 hat er Großwildjäger, gefallene Diktatoren und Olympiasieger porträtiert. Manchmal berichtet er auch über die Lebenden und war zuvor Mitbegründer der South Side Weekly, einer Gemeindezeitung in Chicago.