Haupt Sonstiges Zufällig trifft man den in Ungnade gefallenen ‘M. Schmetterlingsdiplomat, dessen Geliebter ihn in die Irre führte

Zufällig trifft man den in Ungnade gefallenen ‘M. Schmetterlingsdiplomat, dessen Geliebter ihn in die Irre führte

Nelson Pressley Theaterkritiker Email War Folgen 11. August 2017
Baltimores Regisseur Vincent Lancisi (links) und Schauspieler Bruce Nelson trafen diesen Sommer in Frankreich den in Ungnade gefallenen französischen Diplomaten Bernard Boursicot. (Andre Chung/Für Testfeuer)

INWas Vincent Lancisi in seinen Sommerferien gemacht hat, war in die kreative Schaufel seines Lebens gestolpert.

Im Juni befanden sich Lancisi und seine Frau Robin am Ende einer zweiwöchigen Tour durch Frankreich. Er hatte gerade die Regie von Noises Off im Everyman Theatre beendet, der 1990 gegründeten Truppe in Baltimore. Robin saß auf dem Vordersitz eines Vans, der durch Südfrankreich fuhr, und fragte beiläufig den Fahrer-Guide, woher er stammte.

Ungarn, antwortete Csaba Meresz. Robin antwortet: Wie ist er nach Frankreich gekommen?

Ich war Fahrer für einen berühmten Mann, sagte Meresz. Es gibt einen Film über ihn mit Jeremy Irons namens ‚M. Schmetterling.'

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Vincent Lancisi war fassungslos. Wollen Sie mir sagen, dass Sie der Fahrer von Bernard Boursicot waren?

Meresz sagte: Du kennt ihm?

Lancisi erklärte, dass er im September M. Butterfly inszenieren würde, das 1988 Pulitzer-prämierte Drama, das auf der wahren Geschichte des in Ungnade gefallenen französischen Diplomaten und verurteilten Spions Bernard Boursicot basiert, der zum Erstaunen der Welt bei seinem Prozess erfuhr, dass die Chinesin der fast 20 Jahre lang seine heimliche Geliebte war, war ein Mann . Oh ja, Lancisi wusste alles über Boursicot.

Sein Kopf begann sich zu drehen, als Meresz sagte: Willst du mit ihm reden?

Innerhalb einer Stunde telefonierte Lancisi mit Boursicot. Im Juli war Lancisi nach Frankreich zurückgekehrt und mit drei Leuten von Everyman in Boursicots spartanisches Pflegeheim in der Bretagne eingeladen – darunter auf Boursicots Wunsch der Schauspieler, der ihn in dem Stück spielen würde, Bruce Nelson.

Bernard Boursicot. (Kürstn Pagan/Everyman Theatre)

Sie haben mich sehr nett gefragt, sagt Boursicot verschmitzt aus seinem Pflegeheim bei Rennes. Und ich weiß nicht, wie ich mich weigern soll.

Natürlich nicht genau Boursicot in David Henry Hwangs M. Butterfly, einem Theaterstück
noch so lebendig mit Ost-West und männlich-
weibliche Spannungen, die Clive Owen diesen Herbst in einer von Julie Taymor inszenierten Broadway-Wiederaufführung mitspielen wird. Boursicot war 20, als er 1964 in Peking ankam, und der Operndarsteller Shi Pei Pu – Boursicots Mata Hari – war offensichtlich ein Mann, als sie sich auf einer Party zum ersten Mal sahen.

[ M. Butterflys Premiere 1988 im Nationaltheater ]

Schließlich schlug Shi vor, dass er tatsächlich eine Frau war, die sich in Maos China als Mann ausgibt. Boursicot glaubte es und übernahm die Rolle des Liebhabers und Beschützers, sogar so weit, dass er kleinere Geheimnisse der französischen Botschaft durch Shi weitergab. Das, Boursicot bei seinem Prozess ausgesagt , war der Preis dafür, Shi während der restriktiven Kulturrevolution in China sehen und schützen zu können.

Für die klinischen und emotionalen Details von Shis jahrelanger Täuschung siehe Joyce Wadlers ergreifende Geschichte von er sagte/er sagte 1988 in Menschen oder ihr Buch Liaison von 1993, das in Zusammenarbeit mit Boursicot geschrieben wurde und Auszug aus der New York Times . Wadler schrieb auch Shis Nachruf von 2009 und Tage später a hinterhältige Wertschätzung eines der verrückteren Themen, die ich je getroffen habe. Jahre zuvor war Wadler getäuscht worden, antike Perlen von Shi anzunehmen, die sich als gefälscht herausstellten.

Ruhe in Frieden, Shi Pei Pu, schloss Wadler. Du hast eine Höllengeschichte erzählt.

Die Geschichte, die sich mit Boursicot abspielte, beinhaltete einen Sohn, von dem der dreiste Shi erzählte, dass Boursicot seiner sei. (Boursicot glaubte es, aber der Sohn ist mit keinem der beiden blutsverwandt.) Als die Beziehung zu Shi wuchs und schwand und sie oft Tausende von Kilometern voneinander getrennt waren, begann Boursicot ab 1974 eine offen schwule Beziehung mit Thierry Toulet .

1982 wurde Boursicot endlich in Paris mit Shi und dem Sohn vereint, doch die Lage sah brüchig aus, und bald wurden der Diplomat und seine Geliebte festgenommen. 1986 wurden beide wegen Spionage inhaftiert. 1987 wurden beide begnadigt und freigelassen.

Plakatkunst für David Henry Hwangs „M. Schmetterling.' (Jeff Rogers/Everyman Theatre)

Hwang erzählt viel davon, aber in der Gestalt des viel älteren Rene Gallimard, der verheiratet und ein erfahrener 39-Jähriger ist, als er den verlockenden Pekinger Opernstar Song Liling trifft. Hwang überarbeitet offenbar das Drehbuch für den Broadway; Lancisi hat Everyman als Labor für Änderungen angeboten, wird aber ab dem 6. September die Originalversion bereitstellen.

Das Ende des Stücks kehrt bewusst den berühmten blutigen Höhepunkt von Puccinis Madame Butterfly um. Anstelle der verlassenen Asiatin, die sich wegen des westlichen Mannes umbringt, ist es das selbstgefällige, übertrieben romantische, mutwillig blinde westlich-maskuline Symbol Gallimard, das durch die Manipulationen seines chinesischen Schmetterlings in sein Verderben getrieben wird.

Obwohl Boursicot, 73, im Widerspruch zu Hwangs M. Butterfly steht, hat ihn dies nicht daran gehindert, eine Reihe internationaler Produktionen zu besuchen. Er sagt, er habe noch nie mit Hwang darüber gesprochen (Anwälte verhandelten die Rechte), und er sah es zum ersten Mal in der Londoner Produktion von 1989, in der Anthony Hopkins als Gallimard in der Hauptrolle spielte.

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Neben mir weinten die Leute, erinnert sich Boursicot. Ich sagte ihnen: ‚Weine nicht so viel. Ich lebe noch.'

Das ist bezeichnend für den Humor, den Lancisi und Nelson nach eigenen Angaben während ihres einladenden, leicht verwirrenden Julitages mit dem ehemaligen Spion erlebt haben. Sein Zimmer ist eine Zelle, sagt Lancisi. Graue Wände, Neonbeleuchtung, ein Bett, zwei Stühle, ein Tisch, nichts Persönliches an den Wänden. Es gab nicht genug Sitzgelegenheiten für uns. Auf dem Boden saß ein Radioreporter. Lancisi hockte mit Boursicot auf dem Bett, nahe genug, um die Narbe zu sehen, an der sich der Diplomat im Gefängnis die Kehle durchgeschnitten hatte.


Bruce Randolph Nelson, Bernard Boursicot und Vincent Lancisi bei ihrem Treffen in Frankreich. Boursicot überreichte seinen Gästen asiatische Krawatten. (Kürstn Pagan/Everyman Theatre)

Sie stießen auch auf eine Neigung zum Ablenken. Er hat nicht zu meiner Bestürzung über Shi Pei Pu sprechen wollen, sagt Lancisi. Aber ich war nicht überrascht. Das hatte er an einem sicheren Ort abgelegt.

Er war ein schwuler Mann, der nicht draußen sein konnte, schlägt Nelson vor. Er musste dieses Spiel spielen.

War Boursicot damit einverstanden?

So weit konnten wir nicht kommen, sagt Lancisi. Was ich sah, war ein Mann, der hungrig war, über dieses unglaubliche, epische Leben zu sprechen, das er geführt hat. Diese Geschichte ist 20 von 50 Jahren Reisen durch 63 Länder. Er spricht vielleicht sechs Sprachen. Er hat diplomatische Taschen von Peking durch die Mongolei getragen, Reisen in streng geheimen Missionen.

Nelson fügt hinzu, seine Lieblingsfilme sind „Lawrence of Arabia“, „Dr. Schiwago“, „Vom Winde verweht“.

Er sagte: „Wenn Shi Pei Pu eine Frau wäre, wäre ich ein Held“, sagt Lancisi. In Wadlers Buch steht: Alles, was er für sie getan hat, war, sie aus China herauszuholen, weil er sich dort nicht sicher fühlte.

Nach zwei Stunden Gespräch bot Boursicot ein Mittagessen im anmutigen kontinentalen Stil an. An anderer Stelle im Gebäude war ein Tisch für acht gedeckt: Wein, Vorspeise, Hauptgericht, Dessert, Käse, sagt Lancisi. Es war ein Fest. Weniger als ein Drittel ihres durchaus angenehmen Besuchs, der damit begann, dass Boursicot seinen Gästen asiatische Krawatten überreichte, befasste sich mit Täuschung, Ressentiments und Liebe – Themen, die das Stück aufwirft.

Es war hart für mich, sagt Boursicot am meisten flüchtig über die Festnahme, Inhaftierung und den Skandal während eines Telefoninterviews. Meresz sagt: Wenn du in so einer Geschichte steckst, glaube ich, dass du innerlich verletzt bist. Die Geschichte war berühmt, aber ich denke, es ist wichtig zu sagen, was in seiner Seele steckt.

Ist das Gespräch mit Künstlern und Journalisten eine Möglichkeit, den Rekord von M. Butterfly zu korrigieren? Nicht, nicht, nicht , sagt Boursicot schnell. Er spricht im Allgemeinen in klarem, französisch angehauchtem Englisch, aber die Stimme ist schwach und der Atem wird während eines 20-minütigen Gesprächs schwer. Boursicot erlitt vor etwa einem Jahrzehnt einen Schlaganfall.

Verglichen mit all den Leuten, die ich kenne, habe ich großes Glück, sagt Boursicot, denn ob Sie es glauben oder nicht, John Lennons Imagine spielt im Hintergrund. Ich habe meine Fähigkeiten vollständig wiedererlangt. Ich fahre ziemlich oft nach Paris, alle paar Monate. Ich versuche, gut zu essen. Manchmal gehe ich ins Kino, aber nicht so oft, wie ich möchte. Manchmal gehe ich ins Schwimmbad. Es ist ganz einfach, mein Leben.

Charmant und anscheinend aufrichtig, fügt er hinzu, freue ich mich, dass Sie mich angerufen haben. Er erklärt, dass er immer gerne mit Leuten spricht, die sich für das Stück interessieren, weil es scheint, dass Sie die Geschichte mögen. Du solltest mich also noch besser mögen.

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Nelson PressleyNelson Pressley bedeckte Theater für Testfeuer. Er verließ die Post im August 2019.