Haupt Theater & Tanz „A Chorus Line“ ist zurück und Sie werden den neuen Frühling in seinem Schritt genießen.

„A Chorus Line“ ist zurück und Sie werden den neuen Frühling in seinem Schritt genießen.

Die Besetzung von A Chorus Line, im Signature Theatre bis 5. Januar (Christopher Mueller/Signature Theatre)

Von Peter Marks Theaterkritiker 7. November 2019 Von Peter Marks Theaterkritiker 7. November 2019

Sie haben mich erreicht – genau in dem Moment, in dem A Chorus Line dazu bestimmt ist. Es war am Ende der adrenalingeladenen Eröffnungsnummer I Hope I Get It, nachdem die 17 Finalisten für die acht Tanzjobs ihre Plätze auf dieser emblematischen Linie über die Bühne eingenommen hatten. Bereit für das kommende Vorsingen, posieren sie auf der Stelle und schnappen zu Marvin Hamlischs blechernen Stakkato-Noten ihre schwarz-weißen Kopfschüsse vor ihren Gesichtern.

Wo sonst im Musiktheater ist der verzweifelte Optimismus der Jugend so ekstatisch, so bewegend eingefroren? Das ist eine andere Art zu sagen, dass A Chorus Line auch nach 44 Jahren seit seiner Geburt immer noch ankommen wird.

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Signature Theatre hat die mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Show wiederbelebt, die aus dem Kopf des Regisseurs-Choreographen Michael Bennett und den verletzten Herzen von Broadway-Tänzern stammt, deren Erfahrungen die Show-Kataloge enthalten. Auf der kompakten Hauptbühne der Compagnie, die in einem Saal mit 275 Sitzplätzen die Klänge eines 10-köpfigen Orchesters widerhallen, fühlt sich das eigene Herz des Musicals irgendwie größer. Auch in dieser näheren Umgebung wirken die Gesichter, die so elastisch aus diesen Hochglanz-Schriften strahlen, in Wirklichkeit ängstlicher, konfliktreicher, unsicherer in der Zukunft.

Ist es ohne die Choreografie von Michael Bennett noch „A Chorus Line“?

Schließlich tanzen sie um ihr Leben, in einem der größten Tanzmusicals aller Zeiten. Bennett verstand es, all den brennenden Ehrgeiz und den Terror des Audition-Prozesses zu beleuchten und uns zu sehen, wie die Tänzer in einem anstrengenden Kreis von Tryout-Sprüngen und Toe-Drops gegeneinander antraten.

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Diese wunderbare Spannung wurde in der neu choreografierten Version beibehalten, die hier von Regisseur Matthew Gardiner und Choreograf Denis Jones zusammengestellt wurde. Der höchst ungewöhnliche Versuch, leicht von der Bennett-Vorlage abzuweichen und neue Bewegungen einzuführen, fügt der Show keinen Schaden zu. Aber es ist schwer, es genau als Verbesserung zu bezeichnen. Ein Großteil des Geschmacks von Bennetts Werk bleibt sichtbar, insbesondere in den Anfangs- und Schlussnummern – und vor allem in den Beinstrecken und Zylinder-Schnörkeln des gipfelnden Songs One. Jetzt gibt es einen Songtitel, der vor Ironie trieft, wenn man bedenkt, um was die Tänzer buhlen: einen Job im Refrain, der nichts so sehr erfordert als das Aufgeben der Einheit.

Jones' Dienste verleihen I Can Do That, dem athletischen Song für Feuerball Mike (Trevor Michael Schmidt) eine neue Kraft und einen balletischen Flow zu The Music and the Mirror, dem großen Solo, das Cassie (Emily Tyra), dem demütigen Ihr abseits stehender Star versucht, sich den Weg zurück ins Geschäft zu verdienen. Und das weitläufige Herzstück des Coming-of-Age-Songs Hello Twelve, Hello Thirteen, Hello Love offenbart in schlaksigen Gesten und ruckartigen Bewegungen die endlose Unbeholfenheit der Jugend aufs Neue.

Diese Optimierungen passen Signatures A Chorus Line an die Gaben einer einheitlich ansprechenden Besetzung an, ohne die DNA des Musicals zu verändern. Was nur die Dauerhaftigkeit der Beiträge seiner Schöpfer bestätigt, zu denen auch der Texter Edward Kleban und die Buchautoren James Kirkwood und Nicholas Dante gehören. Obwohl das Format der Show ein transparentes Vehikel für ein persönliches Geständnis ist – die Tänzer werden auf der Linie von Schulleiter Zach (einem großartigen, publikumsstreunenden Matthew Risch) interviewt – wird der Abend von einer todsicheren dramatischen Crux stimuliert: Wir werden es irgendwann entdecken wer wird gesalbt und wer wird zermalmt.

Um den Schmerz der Charaktere voll zu spüren, braucht man Tänzer, die schauspielern können – also ein großes Lob an die Casting-Abteilung. (Vorsingen, um einen Vorsprechenden zu spielen – wie das sein muss!) Zum Beispiel explodiert eine der Killer-Sequenzen der Show, At the Ballet, nicht so sehr, als dass sie schwebt, und die drei Schauspielerinnen, die vom stillen Leiden einsamer kleiner Mädchen erzählen, tun es so mit einer exquisiten Zärtlichkeit. Sie sind Jillian Wessel als Bebe, Kayla Pecchioni als Maggie und als Sheila die hartgesottene Überlebende, die wirklich ein Weichei ist, die umwerfende Maria Rizzo.

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Andere großartige Wendungen: Adena Ershow, die Val spielt, die Tänzerin, die in Dance: Ten, Looks: Three urkomisch die Heuchelei des weiblichen Körpers des Showbusiness entlarvt; Lina Lee, die als Connie ihre eigenen Unsicherheiten über die Körpergröße erzählt; Vincent Kempski und Elise Kowalick, die Ehepartner Al und Kristine darstellen, sind mit der Comic-Nummer Sing süß erfolgreich. Kurzum, gesprochene Zwischenspiele, Daxx Jayroe Wieser als Mark, Ben Gunderson als Bobby, Phil Young als Richie und Corinne Munsch als Judy schaffen lebendige Porträts.

Und mit ergreifendem Understatement bringt Jeff Gorti eine fesselnde Ehrlichkeit in Pauls Bericht über einen jungen Schwulen, der mit einem lähmenden Schamgefühl zu kämpfen hat, das er in keiner Weise verdient hat.

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Sie und ihre Castmates führen Drehungen und Jetés mit einer gewinnenden Beweglichkeit auf Jason Sherwoods nacktem Set aus, dessen Mittelpunkt eine mit Vinyl bedeckte Wand im Hintergrund ist, die in Adam Honorés dramatischer Beleuchtung rot oder violett leuchtet. In der Mitte der Wand verläuft eine dünne Spiegelplatte, und ein dünner, in den Boden eingelassener Leuchtstreifen zieht sich ebenfalls über die gesamte Bühnenlänge.

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Dieser Streifen ist das organisierende Leuchtfeuer des Musicals, wenn Sie so wollen, und ruft die Tänzer zurück an die Linie, um ihre charakteristischen Posen einzunehmen und auf Zachs Daumen nach oben oder unten zu warten. Werde nicht vergessen, kann es nicht bereuen/ What I did for love singt Samantha Marisol Gershmans pulsierende Diana. Diese unwiderstehliche Wiederbelebung erinnert Sie daran, dass wir alle unaufhaltsam zurück zur Linie gezogen werden. Für die Liebe.

Eine Chorus-Linie , Musik von Marvin Hamlisch, Texte von Edward Kleban, Buch von James Kirkwood und Nicholas Dante. Regie: Matthew Gardiner. Choreographie, Denis Jones; Musikdirektion, Jon Kalbfleisch; Kostüme, Sarah Cubbage; Ton, Ryan Hickey. Mit Bryan Charles Moore, Joshua Buscher, Zachary Norton. Ungefähr zwei Stunden. -4. Bis zum 5. Januar im Signature Theatre, 4200 Campbell Ave., Arlington. 703-820-9771. sigtheatre.org .

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