Haupt Theater & Tanz Unter Berufung auf die Pandemie legt Disney Broadways „Frozen“ dauerhaft auf Eis

Unter Berufung auf die Pandemie legt Disney Broadways „Frozen“ dauerhaft auf Eis

Frozen wird nicht am Broadway spielen, wenn die Shows wieder geöffnet werden. (Lev Radin/Pacific Press/LightRocket/Getty Images)

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Von Peter Marks 14. Mai 2020 Von Peter Marks 14. Mai 2020

Bei der ersten bahnbrechenden Schließung der Pandemie am Broadway wird Frozen das Musical nach dem Ende der Schließung nicht zum Times Square zurückkehren, teilten Beamte von Walt Disney Co. am Donnerstag mit.

Die Serie basiert auf einem Oscar-prämierten, milliardenschweren Disney-Film-Franchise. eröffnet am Broadway im März 2018 und spielte für 851 Aufführungen – kaum ein Wimpernschlag in Megahit-Begriffen. Blockbuster wie The Lion King und Aladdin – die anderen Disney-Immobilien, die auf die Schließung des Broadways warten – laufen seit 22 bzw. sechs Jahren robust.

Disney-Beamte sagen, dass die Unterbrechung kein scheiterndes Unternehmen bedeutet: Die Show unter der Regie von Michael Grandage brachte im St. James Theatre etwa 1,5 Millionen US-Dollar pro Woche ein und spielte während ihrer Laufzeit mehr als 150 Millionen US-Dollar ein. (Schätzungen beziffern die anfänglichen Kosten der Show auf 25 bis 30 Millionen US-Dollar.) Vielmehr wurde angenommen, dass das Publikum, um mehrere Disney-Produktionen aufrechtzuerhalten, nicht in ausreichender Zahl zurückkehren wird, wenn der Broadway zurückkehrt. Anfang dieser Woche gab die Broadway League bekannt, dass die 41 Theater des Broadways bis zum 6. September geschlossen bleiben, und fügte hinzu, dass ein Datum für die Wiederaufnahme der Aufführungen noch festgelegt werden muss.

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Diese schwierige Entscheidung wurde aus mehreren Gründen getroffen, vor allem aber, weil wir glauben, dass drei Disney-Produktionen ein Titel zu viel sein werden, um erfolgreich in der neuen Landschaft des Broadways zu laufen, sagte Thomas Schumacher, Präsident und Produzent von Disney Theatrical Productions, in einem Brief an seine Mitarbeiter . Er fügte hinzu, dass das Schließen der Show es dem Unternehmen ermöglicht, die Sets und Kostüme für Frozens in London, Sydney, Tokio und Hamburg im nächsten Jahr wiederzuverwenden.

Schumacher nutzte den Brief auch, um andere Projekte in den Werken zu beschreiben – insbesondere eine Bühnenmusikversion des Kultfilmlieblings The Princess Bride von 1987 mit einem Buch von Bob Martin und Rick Elice und einer Partitur von David Yazbek sowie einer erweiterten Bühnenversion des Hercules, der letzten Sommer im Central Park debütierte. Der Buchautor Robert Horn, ein Tony-Gewinner für Tootsie, wird in das Songwriting-Team von Alan Menken und David Zippel aufgenommen.

Wir bleiben der Entwicklung und Produktion von Bühnenmusicals noch lange verpflichtet, sagte Schumacher.

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Nichtsdestotrotz kann Frozens Broadway-Untergang für einige Produktionen mit zuvor gesunden Prognosen ein düsterer Prolog zu einer Geschichte von unglücklichen Enden sein. (Mehrere Stücke, die eröffnet werden sollten, darunter eine Wiederaufnahme von Who's Afraid of Virginia Woolf?, wurden ebenfalls versenkt.) Es bricht mir das Herz, schrieb Schumacher über Frozen, dass die gesamte Kompanie den Abschluss einer letzten Aufführung oder eines anderen nicht erleben konnte Gelegenheit, sich zu verabschieden.

Heutzutage durchdringt Herzschmerz den Broadway und die Theaterwelt darüber hinaus über das Schicksal eines Kunstsektors, der schätzungsweise 14 Milliarden US-Dollar pro Jahr für New York City einbringt. (Die Besucherzahlen am Broadway übersteigen die aller New Yorker Profisportteams zusammen.) Die Lebensfähigkeit eines Broadways, der verkleinert wurde, um soziale Distanzierung zu ermöglichen, ist für die Branche schwer vorstellbar; privat sagen die Hersteller, dass sie darauf warten, dass die Regierung eine Behandlung oder einen Impfstoff ankündigt.

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New York ist eine der großen Kunststädte der Welt – aber der Schaden durch die Pandemie erweist sich als katastrophal

Ein großer Broadway-Produzent fasste die vorherrschende Stimmung Anfang dieser Woche in einer E-Mail in einem einzigen Wort zusammen: Verzweiflung.

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Disney, das auf ein Familienpublikum aus anderen Städten angewiesen ist, ist so verletzlich wie jedes große Unterhaltungsunternehmen am Broadway. (Der Tourismus macht etwa zwei Drittel der Broadway-Ticketinhaber aus.) Die Muttergesellschaft hat als Reaktion auf die Pandemie Tausende von Mitarbeitern beurlaubt und Angebote gemischt. So wird beispielsweise eine Filmversion von Hamilton, die im Oktober 2021 in die Kinos kommen sollte, nun ab dem 3. Juli über den Streamingdienst Disney Plus verfügbar sein.

In seinem Brief an die Mitarbeiter räumte Schumacher, der seit seinen Anfängen in den 1990er Jahren mit der Broadway-Version von Die Schöne und das Biest Teil der Disney-Theaterführung ist, ein, dass die Unbekannten nach wie vor beeindruckend bleiben.

Die Attraktivität von Live-Unterhaltung für das Publikum stehe außer Frage, schrieb er. Wir wissen, dass sie zurückkehren werden, hungrig nach dem Funken der Verbindung, den nur Live-Theater bieten kann. Aber wir erkennen auch an, dass sowohl wir als auch unser Publikum in eine veränderte Welt zurückkehren werden und dass wir uns alle anpassen müssen. Diejenigen, die Frozen-Tickets über Ticketmaster gekauft haben, erhalten innerhalb von 30 Tagen eine automatische Rückerstattung; Jedem, der Tickets über andere Verkaufsstellen gekauft hat, wird empfohlen, sich an diese Verkäufer zu wenden.

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Schumacher stellte fest, dass eine Nordamerika-Tournee von Frozen mit Musik und Texten von Kristen Anderson-Lopez und Robert Lopez sowie einem Buch von Jennifer Lee zu einem noch bekannt gegebenen Datum stattfinden wird. Er listete auch Pläne für eine Bühnenversion des Dschungelbuchs mit einem Buch von Rajiv Joseph sowie eine Wiederaufnahme des Musicals Aida unter der Regie von Schele Williams auf, das im Frühjahr 2022 in Deutschland debütierte.

Dennoch war die Ankündigung vom Donnerstag eine bittere Pille für die Besetzung von Frozen. Nichts, was ich sage, kann diesen Schlag mildern, schrieb Schumacher.