Haupt Musik Als klassischer Musikkritiker dachte ich immer, der Score von ‚Star Wars‘ sei unter mir. Ich lag falsch.

Als klassischer Musikkritiker dachte ich immer, der Score von ‚Star Wars‘ sei unter mir. Ich lag falsch.

Das National Symphony Orchestra spielt die Partitur von Star Wars: The Force Awakens, während sie im Kennedy Center auf der Leinwand gespielt wird. (Scott Suchmann)

Von Anne Midgette Kritiker der klassischen Musik 18. Januar 2019 Von Anne Midgette Kritiker der klassischen Musik 18. Januar 2019

Wenn Sie lange genug leben, sehen Sie, wie die Popkultur Ihrer Jugend zum Klassiker aufsteigt. So ist es bei Star Wars. Der Film, den ich im Sommer 1977 zum ersten Mal in einem kleinen Theater im Zentrum von Maine gesehen habe, ist heute allgegenwärtig in Konzerthallen.

Als ich sah, dass sowohl das National Symphony Orchestra als auch das Baltimore Symphony Orchestra im September Vorführungen mit Live-Orchesterbegleitung von A New Hope (der Film, den wir als das Original von Star Wars kannten) präsentierten, führte ich eine informelle Online-Suche durch und fand heraus, dass Star Wars gespielt wurde von mindestens 13 Symphonieorchestern allein in dieser Saison von Sydney bis St. Louis. (Die NSO setzt das Thema fort mit Die Rückkehr des Jedi nächste Woche und The Force Awakens vom 21. bis 23. Februar)

In einem Konzertsaal gespielt zu werden, ist nicht unbedingt ein Qualitätsmerkmal. Heutzutage findet man in der Orchestersaison Filme aller Couleur, da die Filmmusik ihre Rolle gegenüber der klassischen Musik von einer armen Cousine zu einer möglichen Erlösung gewandelt hat. Aber zumindest ist es eine Möglichkeit, ein jüngeres Publikum in die Tür zu bekommen. Orchester im ganzen Land bieten dieses Jahr Harry-Potter-Filme, The Little Mermaid, Ghostbusters und Rebel Without a Cause sowie Filme mit mehr sanktionierten klassischen Scores an, wie z Ein Amerikaner in Paris und West Side Story (beide kommen in diesem Frühjahr zum BSO).

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Was ich jedoch an Star Wars bemerkenswert fand, ist, dass ich, je mehr ich es sah, desto mehr erkannte, dass es wirklich in einen Konzertsaal gehört.

Ich sah A New Hope im September sowohl mit dem NSO als auch mit dem BSO und stellte fest, dass die Erfahrung etwas bestätigte, was ich vermutet hatte: Als Klassikkritiker war ich ahnungslos. Das heißt: Während mir die Musik von John Williams, als ich den Film zum ersten Mal im Alter von 12 Jahren zum ersten Mal sah, sehr gut gefiel, hatte ich, als ich das gesetzliche Erwachsenenalter erreichte, beladen mit einer Ladung erworbenem Snobismus über die Überlegenheit der westlichen Zivilisation, gelernt, und zwar mutig nachgeplappert, dass Filmmusik irgendwie unter mir war. Und in den nächsten drei Jahrzehnten, in all den Fortsetzungen, die ich nicht sah, und dem Quartett, das Williams für die Amtseinführung von Barack Obama im Jahr 2009 komponierte, was ich tat, benutzte ich Filmmusik weiterhin als abwertende Bezeichnung, die bei genauerer Betrachtung , bedeutete für mich wahrscheinlich so etwas wie etwas, das man genießt, aber nicht sollte.

Aufgezeichnetes Antrittsquartett: Ein Live-Erlebnis verliert etwas.

Dies ist keine Reflexion über Williams, der einer der erfolgreichsten und beliebtesten Komponisten aller Zeiten ist. Es ist eine Reflexion über mich und eine Reflexion über den Kanon, den so viele Liebhaber klassischer Musik fraglos annehmen. In diese Hierarchie einzusteigen, schien mir jahrelang eine Grundvoraussetzung für das Leben in der Kunst zu sein, das ich zu führen hoffte: zunächst als ernsthafter Schriftsteller mit intellektuellen Ansprüchen; später als klassischer Musikkritiker. Filmmusik und Populismus waren leichte Ziele. Ich habe ein halbes Leben gebraucht, um zu realisieren, was die meisten schon beim ersten Hören wussten: Gut heißt gut, effektiv heißt effektiv. Angesichts der Tatsache, dass ich immer Wert darauf gelegt habe, das Beste der populären Fiktion zu umarmen – Rex Stout und StephenKing und John le Carré – warum war ich dem Besten der populären Musik so nahe, einschließlich einer Partitur, die mich immer hatte, und alle anderen, mit Summen?

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Es ist nicht so, dass ich erst diesen September eine Bekehrungserfahrung hatte. Ich habe zum ersten Mal die Vorzüge der Williams-Partitur erkannt, als das BSO Williams zusammen mit Philip Glass programmierte, und mir wurde klar, dass Williams gut standhielt. Als mein Sohn vor ein paar Jahren eine Phase durchmachte, in der er wiederholt Darth Vaders Theme (alias The Imperial March) spielte, hörte ich immer wieder die Echos von Prokofjew und Schostakowitsch in seinen kräftigen dunklen Schritten. Und als Alex Ross vom New Yorker letztes Jahr ein Stück schrieb, das Williams mit Wagner verglich – die Verwendung von Themen, die sich über einen epischen Werkzyklus erstrecken – wollte ich plötzlich mitspielen.

Das überschwängliche Recycling bekannter Tropen war ein großer Teil des Erfolgs des ersten Star Wars-Films, der teils Western, teils Epos des Zweiten Weltkriegs und teils Buddy-Film war. Es passt, dass dies auch für seine Musik galt. Williams' Partitur ist großzügig und ausgelassen und steht ebenso sicher in der alten symphonischen Tradition des Hollywoods der 1940er Jahre wie der Film von George Lucas. Es ist durchzogen von den Farben und Echos Mitteleuropas, einer Art robuster, altmodischer Musik, die eine Geschichte erzählen und einen Schlag liefern will, die – wie Ross betont – Leitmotive verwebt, die die Erzählung unterstreichen, wie die sanfte Wiederholung von das Hauptthema, wenn Luke Skywalker zum ersten Mal erscheint, der archetypische junge Held.

Die Originalität, in der Musik wie im Film, lag im Flair, mit dem vertraute Formeln verwendet und transformiert wurden. Beim NSO im September fesselte Dirigent Steven Reineke das Publikum mit Schwung, ermutigte es zu reagieren, wenn es Dinge hörte, die ihm gefielen, und hielt die Energie im Raum sowohl auf als auch außerhalb der Bühne hoch. Das BSO spielte es gerader, eher wie Konzertmusik, in passiver Stille, und es funktionierte nicht so gut oder klang so gut.

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Spaß zu haben und sich zu amüsieren gehörte früher zu dem, worum es bei Orchestern ging. Heutzutage gibt es eine eingebaute Spannung, da sie einerseits versuchen, sich als Torwächter von hoher Seriosität und großer Kunst zu bezeichnen, und andererseits verzweifelt versuchen, ein breiteres Publikum zu erreichen (Orchester müssen schließlich mehrere Tausend verkaufen Tickets für jedes Programm). Dies führt zu einer unglücklichen Einteilung: Meine ursprüngliche Sichtweise auf Filmmusik als ein kleineres Genre wird dadurch verstärkt, dass Filme als Publikumsliebling in Orchestersaisons geknallt werden. Wenn Sie wirklich für Filmmusik als Teil Ihres Repertoires plädieren möchten, könnten Sie nicht auch sorgfältiger kuratierte Programme anbieten als die Art von Kompendien – The Music of Oz, Bugs Bunny at the Symphony –, die aus den Pops eines Orchesters stammen Programm zu einem anderen? Das einfache Spielen von Harry-Potter-Filmen scheint, nun ja, noch einmal Beethovens Fünfte zu spielen – ein weiteres Symptom der schleichenden Verarmung des Repertoires vieler Orchestersaisons, die nach dem gemeinsamen Nenner der Massenanziehung greift.

Die Probleme der Orchester haben jedoch wenig mit der Musik selbst zu tun. Meine wahre Lektion beim Lernen, John Williams zu bewundern, bestand darin, noch einmal zu erkennen, inwieweit viele von uns, die sowohl die populären als auch die schönen Künste lieben, in Silos leben, die wir selbst gemacht haben, Etiketten anzubringen, die nichts mit der Musik zu tun haben, und unseren Genuss daran hindern. Das gilt für Klassik-Fans, die entsetzt auf den sogenannten Pop blicken, ebenso wie für Fans von Indie-Rock, die sich von der vermeintlichen Elite des Konzertsaals abschrecken lassen. Kann das Spielen von Star Wars dazu beitragen, dass Menschen all ihre Erwartungen und Vorurteile verlieren? Vielleicht nicht. Aber Sie können immer noch hingehen und es hören und sich daran erfreuen.

Das NSO führt am Dienstag um 19 Uhr die Rückkehr der Jedi durch. und Mittwoch und Donnerstag um 20:00 Uhr im Kennedy-Center. $34 - $119. kennedy-center.org .

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