Haupt Sonstiges „Commonwealth“: Ann Patchetts meisterhafter Roman über Familien- und Familiengeheimnisse

„Commonwealth“: Ann Patchetts meisterhafter Roman über Familien- und Familiengeheimnisse

Ron Charles Kritiker, Buchwelt Email War Folgen 6. September 2016

Wir lieben Ann Patchett für ihre Romane, aber ihr neues, Commonwealth, erinnert uns daran, dass sie in einer anderen Welt auch eine unserer Lieblingsautoren von Kurzgeschichten hätte sein können. Als sie bearbeitete Die besten amerikanischen Kurzgeschichten 2006 wählte sie Eudora Welty als die Heldin meines Lebens aus, und diese Verehrung zeigt sich in den geschickt geformten, exquisit subtilen Szenen, die ihre Fiktion ausmachen.

(Harper)

Commonwealth beginnt mit einer 32-seitigen Geschichte über eine Party in Fix Keatings Haus in Los Angeles. Fix ist Polizist, und unter den Polizisten und Familienmitgliedern, die kommen, um die Taufe seiner Tochter Franny zu feiern, ist ein stellvertretender Staatsanwalt namens Bert Cousins, der die Party mit einer Flasche Gin zum Absturz bringt, nur um nicht nach Hause zu gehen, um zu ersticken Frau und Kinder. Im Laufe des Nachmittags wirbeln wir durch die Menge, spionieren Gäste aus und fangen Gesprächsfetzen ein. Der Erzähler ist transparent, aber allwissend und zeichnet die Erschütterungen auf, die unter dem glücklichen Äußeren des Lebens dieser Menschen verlaufen. Passen Sie auf: Dies ist eine Szene mit kaum erkennbarer Dramatik, aber sie ist voller Implikationen, die zwei Familien für das nächste halbe Jahrhundert aufwühlen werden.

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der hässliche Schrei eine Memoiren

In den Händen eines anderen wäre Commonwealth eine Saga, eine ausgedehnte Chronik von Ereignissen und Beziehungen, die sich über Dutzende von Kapiteln erstreckt. Aber Patchett ist hier gewagt elliptisch. Nicht nur Jahrzehnte fehlen, sie sind auch außer Betrieb. Uns wird diese Geschichte nicht so sehr erzählt, sondern wir dürfen aus einem anderen Raum mithören, wie eine Tür auf- und zuschwingt. Als sich diese Tür in Kapitel 2 wieder öffnet, bringt Franny ihren älteren Vater zur Chemo. Inzwischen sind die Scheidungen, die durch einen unerlaubten Kuss bei ihrer Taufe ausgelöst wurden, Geschichte, aber die erwachsenen Kinder der Familien Keating und Cousins ​​leben immer noch inmitten der Trümmer der zerbrochenen und wiederhergestellten Ehen ihrer Eltern.

Nur die dünnste Darstellung geboten und mit den Details von vier Eltern und sechs Kindern konfrontiert, kann es sein, dass Sie nach einer dramatis personae greifen. Tatsächlich fühlt sich das Lesen von Commonwealth für viele Seiten wie der verblüffte zweite Ehemann von jemandem bei einem Familientreffen an. Wer sind all diese Leute? Wie ist er verwandt? Sie ? Wessen Kind ist das ? Selbst Franny gibt zu, dass sie nicht alle Zeilen in alle Richtungen verfolgen konnte: all die Menschen, mit denen sie auf mysteriöse Weise verheiratet war.

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Aber sehr bald sind wir gründlich in diese Familien investiert, die von Patchetts Geschichtenerzählen in ihr Leben eingebunden sind, die noch nie so mühelos anmutig gewirkt haben. Dies ist Minimalismus, der auf magische Weise Bände spricht, eine weitere Demonstration der Bandbreite, die sie in Bel Canto und State of Wonder demonstriert hat. Während wir den Kindern von Keating und Cousins ​​folgen, rücken ihre Geschichten in den Fokus, so wie sich unsere eigenen Familienlegenden allmählich aus Informationsfetzen und zerbrochenen Erinnerungen zusammensetzen. Selbst die traumatischsten Ereignisse – wie der Tod eines der Kinder – können nur teilweise bekannt werden, da diese Charaktere durch Erfindungen, durch Klatsch und durch das tiefe emotionale Bedürfnis, die Wahrheit zu vermeiden, vereitelt werden.

Ein außergewöhnlich brillantes Kapitel fängt einen Sommer ein, in dem die vier Cousins-Kinder in das Commonwealth von Virginia verschifft werden, um ihren widerlichen Vater Bert und ihre beiden Stiefgeschwister Keating zu sehen. Sie kommen ohne Gepäck am Flughafen Dulles an – eine meisterhafte Strategie ihrer verlassenen Mutter in Kalifornien. (Es ist auch eine Erinnerung daran, was ein witziger Autor der häuslichen Komödie Patchett sein kann.) Die Wochen schwellen an mit ehelichen Spannungen und jugendlichem Groll, als ob wir die passiv-aggressivste Episode von The Brady Bunch sehen würden, die jemals konzipiert wurde. Durch die Sorge um vier weitere unglückliche Kinder in den Wahnsinn getrieben, versteckt sich Berts neue Frau im Auto. Sie dachte daran, dass sie sich jetzt umbringen würde, wenn sie in der Garage statt im Carport wäre, schreibt Patchett. Und allein gelassen, erfinden die sechs Kinder ihre eigenen Wege, miteinander umzugehen, manchmal mit tragischen Folgen.

Autorin Ann Patchett (Heidi Ross)

Wie sich Familien erinnern und sich selbst beurteilen, wird zu einem der reichsten Themen des Romans, und Patchett verbindet dies auf geniale Weise damit, wie Romanautoren das Leben anderer Menschen fiktionalisieren. In ihren Zwanzigern, als Franny eine Affäre mit einem berühmten Schriftsteller hat, liefern ihm ihre Heimatgeschichten versehentlich die Handlung eines Romans, der zu einem preisgekrönten Bestseller wird. Er sagte, das, was sie ihm erzählt habe, sei nichts anderes als der Ausgangspunkt für seine Fantasie, schreibt Patchett. Es war nicht ihre Familie. Niemand würde sie dort sehen. Aber natürlich sehen sich Frannys Geschwister und Stiefgeschwister dort. Das Buch dieses berühmten Fremden ist ein erschütternder Akt der Enthüllung und falschen Darstellung ihrer privatesten Momente.

Viele Romanautoren sind gespickt mit Fragen darüber, wie viele ihrer Geschichten echt sind, und die meisten von ihnen erklären ausnahmslos etwas herablassend, dass ihre Arbeit ausschließlich das Produkt der Fantasie ist. Was es besonders faszinierend macht, Patchett dabei zuzusehen, wie er diesen eitlen und unaufrichtigen Schriftsteller demontiert, der Frannys Lebensgeschichte stiehlt. Und doch besteht Patchett zu Recht darauf, dass die Beziehung zwischen Fakt und Fiktion im Commonwealth irreduzibel komplex bleibt. In ein aktuelles Interview , räumte sie ein, ich habe immer über meine Familie geschrieben, aber sie sagt weiter, ich habe echte Angst, dass sich die ganze Veröffentlichung dieses Romans um Fragen der Autobiographie drehen wird.

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Abgesehen von den Anspielungen auf das Leben des Autors (wie Franny ist Patchett die Tochter eines Polizisten aus LA und in einer Patchwork-Familie aufgewachsen), erinnert die größere Frage, wem die Vergangenheit gehört, auch an eine unangenehmere Meinungsverschiedenheit im wirklichen Leben, die ausbrach 12 vor Jahren nach der Veröffentlichung von Wahrheit & Schönheit . Dieses Sachbuch war eine beliebte Memoiren über ihre Freundschaft mit Lucy Grealy, einer Schriftstellerin, die als Kind Kieferkrebs überlebt hatte, aber als Erwachsener einer Heroinsucht erlag. Grealys Schwester Suellen geißelte Patchett öffentlich, weil er sich in ihre Trauer einmischte und ihre Erinnerung an ihre Schwester besudelte: Es gehört mir allein, Suellen Grealy schrieb im Guardian , eine, die ich nicht mit den Hunderttausenden von völlig Fremden teilen muss, die glauben, Lucy aus Ann Patchetts persönlichem Blickwinkel zu verstehen.

Das ist ein Gefühl, das Frannys Geschwister und Stiefgeschwister gut kennen und das im Commonwealth mit außergewöhnlicher Sensibilität erforscht wird. Welche Familiengeschichten gehören uns allein? Wem in der Familie können die nicht übereinstimmenden Fragmente unserer Geschichte anvertraut werden? Patchett führt uns durch diese komplexe Genealogie von Schuld und Vergebung und führt uns schließlich an einen Ort der Heilung, der still und wundersam erscheint, völlig glaubwürdig.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm auf Twitter folgen @RonCharles .

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Commonwealth

Von Ann Patchett

Harper. 336 Seiten 27,99 $

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Ron CharlesRon Charles schreibt für Testfeuer über Bücher. Bevor er nach Washington zog, war er Herausgeber der Bücherabteilung des Christian Science Monitors in Boston.