Haupt Sonstiges Daniel Keyes, Autor des Buchklassikers „Flowers for Algernon“, stirbt im Alter von 86 Jahren

Daniel Keyes, Autor des Buchklassikers „Flowers for Algernon“, stirbt im Alter von 86 Jahren


Von links spielten die Schauspieler Cliff Robertson und Claire Bloom in Charly, einem Film, der auf Flowers for Algernon basiert. (Assoziierte Presse) Emily Langer Nachruf-Autorin Email War Folgen 18. Juni 2014

Daniel Keyes, der Autor des dauerhaften Klassikers Flowers for Algernon, der fiktive Erzählung einer Maus und eines Mannes, dessen IQ künstlich, vorübergehend und tragisch erhöht wurde, starb am 15. Juni in seinem Haus in Südflorida. Er war 86.

Ursache seien Komplikationen einer Lungenentzündung gewesen, sagte seine Tochter Leslie Keyes.

Erstmals 1959 als Kurzgeschichte veröffentlicht, wurde Flowers for Algernon 1966 in Romanform veröffentlicht und seitdem millionenfach verkauft. Generationen von englischen Studenten haben Charlie Gordon, den Erzähler des Buches, durch die Tagebucheinträge kennengelernt, die Mr. Keyes in verkümmerter, dann eleganter und dann wieder verkümmerter Prosa verfasst hat, die die Verwandlung seines Charakters enthüllt.

Millionen weitere sahen Charly, Regisseur Ralph Nelsons Verfilmung von 1968 mit Cliff Robertson in einer Oscar-prämierten Aufführung, oder sahen sich die Fernsehfilme und das Musical an, die auf dem Roman basieren. Mr. Keyes erforschte den menschlichen Geist in mehreren anderen Bänden, aber Flowers for Algernon blieb sein prägendes Werk.

Als das Buch öffnet, ist Charlie 32 Jahre alt und hat einen kleinen Job in einer Bäckerei. Er ist schwer intellektuell behindert, erfährt jedoch, dass er möglicherweise ein Kandidat für eine experimentelle Operation ist, um seine Intelligenz zu steigern.

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Herr Keyes starb am 15. Juni im Alter von 86 Jahren. (Mit freundlicher Genehmigung von Aurea)

Dr. Strauss sagt, ich solle aufschreiben, was ich denke und mich an alles erinnern, was mir von nun an passiert, erzählt Charlie in seinem ersten Bericht. Ich weiß nicht warum, aber er sagt, es sei wichtig, damit sie sehen, ob sie mich benutzen können.. . .Ich möchte schlau sein.

Die Operation war erfolgreich an einer Maus namens Algernon durchgeführt worden, die es schafft, mit atemberaubender Geschwindigkeit durch Labyrinthe zu navigieren. Charlie findet nach seiner Operation einen ähnlichen Erfolg, aber kein Glück.

Diese Intelligenz hat einen Keil zwischen mich und all die Menschen getrieben, die ich kannte und liebte, mich aus der Bäckerei vertrieben, schreibt er. Jetzt bin ich mehr allein als je zuvor. Ich frage mich, was passieren würde, wenn sie Algernon mit einigen der anderen Mäuse zurück in den großen Käfig stecken würden. Würden sie sich gegen ihn wenden?

Mit der Zeit erkennt Charlie, dass Algernons neu gewonnene Intelligenz schwindet und dass auch sein Wille.

Mr. Keyes erhielt den Hugo Award für seine originelle Kurzgeschichte und den Nebula Award für seinen Roman, beides als Anerkennung für seine Leistungen in Science Fiction oder Fantasy. Für viele Leser transzendiert das Werk das Genre.

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Die Geschichte wurde weithin gelobt, unter anderem vom Science-Fiction-Autor Isaac Asimov.

Hier war eine Geschichte, die mich so stark getroffen hat, dass ich tatsächlich in Bewunderung verloren war. . .für die Feinheit seines Gefühls, für die Geschicklichkeit, mit der er den bemerkenswerten Kraftakt bewältigte, der mit seiner Erzählung verbunden war, Asimov beobachtet , nach dem Band Paratexts: Introductions to Science Fiction and Fantasy. Wie hat er es gemacht?

Mr. Keyes sagte, dass die Geschichte aus Episoden aus seinem eigenen Leben stammte, die alle in dem, was er als Keller seines Geistes bezeichnete, aufbewahrt wurden.

Herr Keyes, der Sohn ukrainischer Einwanderer, wurde am 9. August 1927 in Brooklyn geboren.

In seinen Memoiren, Algernon, Charlie, and I: A Writer’s Journey (1999), schrieb Mr. Keyes, dass seine Eltern wollten, dass er Arzt wird. Er wartete auf einen Zug zu einem Vorkurs an der Universität, schrieb er, als ihm zwei Gedanken einfielen: Meine Ausbildung treibt einen Keil zwischen mich und die Menschen, die ich liebe. Und dann: Was würde passieren, wenn es möglich wäre, die Intelligenz eines Menschen zu steigern?

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Später, schrieb er, sei er gestört worden, als er an der Sektion einer weißen Maus teilnahm.

Herr Keyes wechselte die Studienrichtung. Er diente im U.S. Maritime Service, bevor er 1950 einen Bachelor-Abschluss in Psychologie vom Brooklyn College erhielt, wo er 1961 auch einen Master-Abschluss in amerikanischer Literatur erhielt.

Er lehrte in den ersten Jahren seiner Karriere an New Yorker Schulen und war später Professor an der Wayne State University in Detroit und an der Ohio University. Er sagte, er habe nie eine Begegnung mit einem Schüler einer Klasse für Entwicklungsbehinderte vergessen.

Mr. Keyes, dies ist eine Dummy-Klasse, erinnerte er sich, wie der Schüler laut Newsday sagte. Wenn ich mich anstrenge und vor Ende des Semesters schlau werde, würden Sie mich dann in eine reguläre Klasse stecken? Ich möchte schlau sein.

In einer anderen Klasse sagte Herr Keyes, dass er Zeuge des dramatischen Fortschritts eines lernbehinderten Schülers geworden sei, der sich dann zurückgebildet habe, als er aus dem Unterricht genommen wurde.

Als er zur Schule zurückkam, hatte er alles verloren, sagte Mr. Keyes. Er konnte nicht lesen. Er kehrte zu dem zurück, was er gewesen war. Es war ein Herzensbrecher.

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Später in seiner Karriere als Schriftsteller veröffentlichte Herr Keyes Romane, darunter The Touch (1968) über einen Industrieunfall mit radioaktivem Material. Zu seinen Sachbüchern gehörten The Minds of Billy Milligan (1981) über einen angeklagten Kriminellen, der an einer multiplen Persönlichkeitsstörung gelitten haben soll.

Die Herausforderung, diese Geschichte zuerst auszugraben. . .und es dann verständlich zu erzählen, war entmutigend, schrieb der Kritiker Joseph D. McLellan in Testfeuer. Er hat es mit Bravour gemeistert und dem Auftrag nicht nur eine feine Klarheit, sondern auch eine besondere Wärme und Empathie für die Opfer von Umständen und geistigen Schwächen eingebracht, die „Blumen für Algernon“ zu einem der denkwürdigsten Romane der 1960er Jahre gemacht haben.

Die 60-jährige Frau von Herrn Keyes, die ehemalige Aurea Vazquez, starb 2013. Zu den Überlebenden gehören zwei Töchter, Leslie Keyes aus Boynton Beach, Florida, und Hillary Keyes aus Boca Raton, Florida, und eine Schwester. Herr Keyes schrieb bis zu seinem Tod weiter, sagte seine Familie.

Ich habe gelernt, dass Intelligenz allein nichts ausmacht, wurde er einmal zitiert. Es führt nur zu Gewalt und Schmerz.

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Emily LangerEmily Langer ist Reporterin am Nachruftisch von Testfeuer. Sie schreibt über außergewöhnliche Leben in nationalen und internationalen Angelegenheiten, Wissenschaft und Kunst, Sport, Kultur und darüber hinaus. Zuvor arbeitete sie für die Bereiche Outlook und Local Living.