Haupt Bücher David Duchovny will als Romanautor ernst genommen werden. Sein neues Buch macht einen guten Eindruck.

David Duchovny will als Romanautor ernst genommen werden. Sein neues Buch macht einen guten Eindruck.

VonMark Athitakis 1. Februar 2021 um 8:00 Uhr EST VonMark Athitakis 1. Februar 2021 um 8:00 Uhr EST

Das erste, was Sie über den Schriftsteller David Duchovny wissen müssen, ist, dass er es ernst meint, David Duchovny, der Schriftsteller, zu sein. In der Würdigung seines neuesten Buches, Truly Like Lightning, erinnert er sich daran, bei dem Literaturwissenschaftler Harold Bloom als Doktorand in Yale studiert zu haben, und seit einem halben Jahrzehnt hat Duchovny, jetzt 60, Belletristik herausgebracht, die einen Eifer zum als legitimer Capital-W-Autor gesehen werden, nicht nur als berühmter TV-Schauspieler (Akte X, Californication) mit einem interessanten Hobby. (Oh, er hat auch eine Nebentätigkeit als Singer-Songwriter .)

Ehrgeiz und Ernsthaftigkeit sind jedoch keine Garantie für erfolgreiche Romane. Bis heute umfasste sein literarisches Werk Holy Cow (2015), ein kleines Garn über eine Kuh, die von ihrem Gehöft streift; Bucky F*cking Dent (2016), eine bescheidene Vater-Sohn-Bindungsgeschichte rund um die World Series von 1978 und Miss Subways (2018), eine konzeptionelle Romanze, die von Duchovnys Faszination für irische Folklore inspiriert (und überwältigt) wurde. Er arbeitet immer noch an seiner Identität als Schriftsteller, und bisher war diese Identität ein gut gemeinter Promi, der zum Autor wurde, der sich nicht blamiert hat.



David Duchovnys erster Roman 'Heilige Kuh' ist eine verrückte Fabel über das Erwachsenwerden

Truly Like Lightning, sein vierter Roman, ist eine weitere Linkskurve: ein heftiger Sozialroman im Stil von Tom Wolfe, der mit großen Themen ringt. Aber sein komplexester Roman ist auch der beste der Reihe und spricht für ihn als echten Romanautor. Es ist ein provokatives, unterhaltsames Buch, das, ähnlich wie Wolfe, unsere kollektiven Schwächen aufdeckt und alle ein wenig cartoonhaft aussehen lässt. Aber es überzeugt Sie, dass wir die Karikatur verdienen, die er von uns gemacht hat.

Die Handlung ist einfaches Welten-in-Kollisions-Material. Bronson (der bezeichnende Spitzname Bro) ist ein pensionierter Stuntman mittleren Alters, der Hollywood und seine damit verbundenen Süchte verlassen hat, um in die Wüste in der Nähe von Joshua Tree zu ziehen. Dort hat er ein Stück Land von seiner Großmutter geerbt, deren einziger Wunsch es war, zum Mormonentum zu konvertieren. Verführt vom fremdartigen, unabhängigen Geist des Glaubens, nimmt er eine originelle Interpretation der Religion an. Zu gegebener Zeit führt Bronson ein Leben ohne Stecker mit zwei Frauen und 10 Kindern. Er war der gefährlichste Mann, schreibt Duchovny, ein Originalist und ein wahrer Gläubiger.



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Buchstäblich in Bronsons einzigartigem Gehöft stürzt Maya, eine mittlere Funktionärin einer LA-Investmentfirma. Während eines Drogenwochenendes mit ihren Kollegen zertrümmert sie ein Auto auf seinem Grundstück, aber sie ist nüchtern genug, um den potenziellen Reichtum von Bronsons Grundstück zu erkennen. Und sie erkennt in Bronsons Back-to-the-Land-Spiritualität eine gewisse Verführung. Es ist ein sozioökonomisch-psychopharmakologisch-religiöses Treffen.

Bronsons Lebensstil außerhalb des Stromnetzes (Hausunterricht, unbezahlte Steuern, Polygamie) macht ihn rechtlich angreifbar, aber Maya möchte, dass ihre Firma und nicht die Regierung das Land beansprucht. Also gehen beide Seiten eine Wette aus: Drei von Bronsons Kindern werden in Südkalifornien Schulen gehen, und wenn sie erfolgreich sind, wird Mayas Firma nicht versuchen, Casinos und Einkaufszentren auf dem Land zu bauen. Es ist ein verrücktes Setup, aber Duchovny ist entschlossen, die verschiedenen Permutationen dieser Mann-und-Mammon-Geschichte durchzuarbeiten. Maya ist Hybris in High Heels, sicher, dass Geld Integrität subventioniert: Sobald sie Macht und etwas Sicherheit und Augen auf sich hatte, würde sie sich dem Guten, der Wohltätigkeit und dem Naturschutz zuwenden. Wie Bill Gates. Wie ein umgekehrter Koch Bro. Und Bronson ist sich sicher, dass sein Hardcore-Mormonismus Schutz genug ist: Ich glaube alles oder ich glaube nichts. Und wenn ich nichts glaube, bin ich nichts. Ich schlucke es ganz.

Das alles geht natürlich schnell seitwärts. Bronsons zurückhaltende Tochter Pearl verwandelt sich in eine Highschool-Schönheit und spielt die Rolle der Maria in der Klassenproduktion von West Side Story. Sein Sohn Deuce versucht, in dem Burgerladen, in dem er arbeitet, eine Gewerkschaft zu gründen. Und sein kleiner Sohn Hyrum, ein wildes Kind in der Wüste, stellt fest, dass das Leben in der Stadt einen Groll und eine Wut verstärkt, die einige Kataklysmen im dritten Akt in Gang setzen. Eine von Bronsons Schwesterfrauen schlägt den Adderall. Maya und Bronson beginnen einen Flirt. Eifersüchteleien sind im Überfluss vorhanden.



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Da die drei Kinder Wüsten-Tabula rasa sind, bietet jedes von ihnen Duchovny Gelegenheit, über ein Element des amerikanischen Lebens zu greifen: Rassismus, moralisierte Vorstellungen von Sex und Treue, Drogen und – wie könnte er widerstehen? – Hollywood. (In einer amüsanten Nebenhandlung wird Maya beauftragt, eine Bibliothek von B-Movie-Schloss der 50er Jahre nach potenziell lukrativen Neustarts zu durchsuchen.)

Geld und Glaube sind jedoch Duchovnys Hauptobsessionen. Systemkonformität ist für Bronson eine Form des spirituellen Todes, die dich nicht gerettet, unvergeben und verdammt zurücklässt. Aber auch Religion ist eine Art Verbannung. Verschiedene Charaktere pendeln zwischen dem Weltlichen und dem Spirituellen, geschürt entweder von moralischer Gewissheit oder schnellen Lösungen: Es ist, als würde man Gott benutzen, wenn man ihn braucht, und Psychologie, wenn man ihn nicht braucht, wie eine von Bronsons Schwesterfrauen einer anderen erzählt.

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Duchovny tut nicht viel mehr, als Fragen zu diesen Themen zu stellen, während die Geschichte ihren passend biblischen Höhepunkt erreicht. (Macht die Fähigkeit, für eine Idee zu töten, diese Idee wahr? ... Macht das Sterben für eine Idee diese Idee wert, dafür zu sterben?) Aber Duchovny verdient die breite Leinwand, die er gespannt hat. Er hat ein filmisches Verständnis dafür, wie man seine Charaktere in Bewegung und Konflikte hält, und Bronsons unverwässerter Mormonismus gibt Duchovny eine Metapher für die amerikanische Neuerfindung. Wir alle wollen ein Glaubensbekenntnis, das Erleichterung von der erdrückenden Last der Vergangenheit suchte, die alten Geschichten und die Bereitschaft, das Neue anzunehmen – neue Götter, neue Völker und Helden, neue Geschichten.

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Gut für Duchovny. Er spielt keine Fiktion. Aber Truly Like Lightning offenbart auch das Privileg einer Berühmtheit: Er hatte die Möglichkeit, seine Stimme in drei Romanen zu entwickeln, bevor er einen schrieb, der nachhallt, mehr Spielraum als das, was die meisten aufstrebenden Autoren heute haben. die wie eine Rakete abheben müssen oder so gut wie verbannt werden müssen . Wir könnten mehr Romane von David Duchovny gebrauchen: lustig, großformatig, respektlos. Wir könnten auch eine literarische Kultur gebrauchen, die mehr Schriftsteller fördert wie Duchovny.

Mark Athitakis ist Kritiker in Phoenix und Autor von The New Midwest.

Diese Rezension wurde aktualisiert.

Wirklich wie ein Blitz

Von David Duchovny

Farrar, Straus und Giroux. 464 S. 28 $

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