Haupt Bücher Die Details der Entwirrung von WeWork sind seltsamer als Fiktion

Die Details der Entwirrung von WeWork sind seltsamer als Fiktion

VonAllison Stewart 22. Juli 2021 um 12:16 Uhr Sommerzeit VonAllison Stewart 22. Juli 2021 um 12:16 Uhr Sommerzeit

Die CEOs von jungen Start-up-Unternehmen fliegen in der Regel kommerziell. Privatjets gelten als verdächtige Geldverschwendung von Investoren. Aber Adam Neumann, der feierwütige, guruartige CEO des Co-Working-Unternehmens WeWork, flog oft privat, während viele seiner Top-Führungskräfte Trainer flogen. Er behandelte Privatflugzeuge wie den Tourbus in Fast Famous und brachte sie mit Erbrochenem und ohne Trinkgeld zurück. Auf einem Flug schreiben die Reporter des Wall Street Journal, Eliot Brown und Maureen Farrell, in ihrer spannenden neuen Geschichte: Der Wir-Kult: WeWork, Adam Neumann und der große Startup-Wahn , war der Marihuanarauch in der Kabine so dick, dass die Crew ihre Sauerstoffmasken aufsetzen musste.

Neumanns Exzesse, die schließlich seine Firma um ihn herum zu Fall bringen würden, würden jahrelang ungebremst bleiben, schreiben Brown und Farrell. In der Start-up-Kultur des Jahres 2010 waren Innovation und Disruption auf dem Vormarsch und kritische Fragen wurden oft als widerlichen Zynismus abgetan. Investoren, die nach dem nächsten Steve Jobs suchten, sahen Gründer als Rockstars, denen man sich hingeben musste, und nicht als rational denkende Erwachsene mit Bilanzen, die man hinterfragen musste.

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The Cult of We ist sowohl ein Ticks von Neumanns Selbstverbrennung als auch eine Einführung in die Sitten und Gebräuche einer von Visionären, Gaunern und Geldmännern bevölkerten Start-up-Kultur. Es zeigt den Weg des in Israel geborenen Gründers vom kämpfenden Babykleidungsverkäufer zum messianischen Milliardär auf dem Papier.

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In seinen 20ern gründete Neumann Krawlers, die Babykleidung mit Knieschützern herstellten. Nur weil sie es dir nicht sagen, heißt das nicht, dass sie nicht weh tun, lautete das feierliche Motto, obwohl Babys im Allgemeinen nicht dafür bekannt sind, Dinge für sich zu behalten.

Schließlich entschied er sich für die Untervermietung von Büroflächen, meist an Freiberufler und kleinere Start-ups. Der Gemeinschaftsraum, der das Gemeinschaftsgefühl fördern sollte, würde Bier vom Fass und Kaffeebars bieten. Neumann wollte eine WeWork-Ökosphäre aufbauen, die eines Tages alle Bereiche der Gesellschaft durchdringt, schreiben die Autoren. Es würde WeLive-Wohnungen und WeGrow-Schulen geben, letzteres ein Montessori-ähnliches Experiment, das von Neumanns Frau Rebekah Paltrow, einer Cousine von Gwyneth, überwacht wird.

Anfangs war Neumann in der üblichen Weise seltsam, dass neureiche Jungengenies seltsam sind. Er fuhr mit dem Skateboard zur Arbeit, machte Tequila-Shots bei Meetings und heuerte Lorde an, um das jährliche Summer Camp-Treffen der Firma zu spielen. (Die Teilnahme am Camp war obligatorisch, die Tequila-Shots wurden ermutigt.) Am Ende wurde er immer grandioser und überlegte, wie er den Welthunger beenden, Frieden im Nahen Osten vermitteln und das Bewusstsein der Welt erhöhen könnte, während er WeWork als sein persönliches Gerät nutzte Sparschwein.

Liebesaffäre des Silicon Valley mit Gründer-CEOs

Mitarbeiter und Investoren waren im Bann von Neumann. Manche Leute denken, er sei der Messias, sagte Rebekah Berichten zufolge einem Mitarbeiter, was Teil des Problems war. Neumann wurde bald von Masayoshi Son unterstützt, dem milliardenschweren Chef der japanischen SoftBank, der durch seine frühe Wette auf das chinesische Unternehmen Alibaba zum kapitalkräftigsten Startup-Investor der Welt wurde.

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Die beiden brachten das Schlimmste ineinander zum Vorschein. Bei einem entscheidenden Treffen sagte Son dem CEO, dass er nicht verrückt genug sei, dass verrückt immer schlau schlagen würde. Für Neumanns Helfer im Raum schienen die Worte eine Vorahnung zu sein, schreiben Brown und Farrell. Neumann war ohnehin der verrückteste Mensch, den die meisten kannten. Neumann wusste sogar, dass er verrückt war.

Obwohl Brown und Farrell die Geschichte von WeWork mit großem Understatement erzählen – sie versuchen sich meist aus dem Weg zu gehen – sind sie in ihrer Darstellung von Neumann als Figur endloser Hybris und karikaturhafter Launen gnadenlos. Er hing mit Ashton Kutcher ab, beschäftigte sich mit der Kabbala und reiste oft in einem typischen Range Rover mit einem Gefolge, zu dem auch sein persönlicher Friseur und Surfcoach gehörten. Als der private Immobilienbestand der Neumanns auf acht Wohnungen anwuchs, priesen sie die Tugenden des Living Asset Light. Das Paar schien sich der Widersprüche ihres Lebensstils nicht bewusst zu sein, schreiben die Autoren etwas höflich.

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WeWork hat nie herausgefunden, was es verkauft oder ein Geschäftsmodell für den Verkauf. Neumann sah WeWork als disruptives, zweckorientiertes Tech-Start-up auf Augenhöhe mit Facebook und Twitter und nicht als glanzloses Immobilien-Untermietunternehmen, das es war. Aber es gab immer einen anderen, neugierigen Investor, der Angst hatte, den nächsten Amazon oder Uber zu verpassen, der bereit war, sich in den Mythos einzukaufen.

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Mit der Bewertung von WeWork stiegen auch die Verluste des Unternehmens. Im Jahr 2018 verlor WeWork laut den Autoren jede Minute mehr als 3.000 US-Dollar. Selbst im Wilden Westen des Start-up-Landes wurde das viel beachtet.

Am Ende war es ein bevorstehender Börsengang, der Neumann dazu brachte. Private Investoren mögen bereit gewesen sein, den Cocktail des Unternehmens aus riesigen Verlusten und schlechter Regierungsführung zu ignorieren, sagen Brown und Farrell, aber die öffentlichen Märkte waren es nicht. Es ging schnell bergab. Der Börsengang wurde abgesagt, Neumann wurde von seinem ehemals nachgiebigen Vorstand verdrängt und WeWork, einst auf 47 Milliarden Dollar geschätzt, konnte nicht einmal Mitarbeiter entlassen, weil es sich keine Abfindungen leisten konnte.

Mögen Schlechtes Blut , John Carreyrous Geschichte von CEO Elizabeth Holmes und der Bluttestfirma Theranos, die für immer der Goldstandard für Bücher über Flimflam-Künstler aus dem Silicon Valley sein wird : Es ist, als würde man ein Auto mit 90 Meilen pro Stunde auf eine Wand zufahren sehen.

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Bad Blood profitierte von einer Antiheldin, die sich und ihre Motive geheimnisumwitterte; es las sich wie ein Krimi. Aber Neumann ist nicht rätselhaft, er ist auf eine unfehlbar interessante, aber nie überraschende Weise einfach schrecklich – charismatische weiße Männer mit gutem Haar haben schon immer viel durchkommen.

Und im Gegensatz zu den meisten Krimis bekommt am Ende niemand das, was er verdient. Jeder, der schon reich ist, wird reicher, die leidgeprüften Angestellten, die auf die eventuelle Erdienung ihrer Aktienoptionen zählen, sehen zu, wie ihr Papiervermögen schwindet, und Neumann, vorübergehend in Ungnade gefallen, aber scheinbar unbeugsam, geht mit einer Abfindung von rund einer Milliarde Dollar davon.

Allison Stewart schreibt über Popkultur, Musik und Politik für Testfeuer und die Chicago Tribune. Sie arbeitet an einem Buch über die Geschichte des Weltraumprogramms.

Der Wir-Kult

WeWork, Adam Neumann und der große Startup-Wahn

Von Eliot Brown und Maureen Farrell

Krone. 464 S. $28,00