Haupt Bücher Die Verbindung von Elizabeth Taylor und Montgomery Clift ist nach all den Jahren immer noch faszinierend

Die Verbindung von Elizabeth Taylor und Montgomery Clift ist nach all den Jahren immer noch faszinierend

Elizabeth Taylor und Montgomery Clift besuchen 1964 die Premiere von The Night of the Iguana in New York. (Everett Collection)

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VonLouis Bayard 8. Juni 2021 um 8:00 Uhr EDT VonLouis Bayard 8. Juni 2021 um 8:00 Uhr EDT

George (Montgomery Clift) ist ein aufstrebender junger Mann, der wegen seiner Herkunft verlegen ist und einen Zeh in den Pool des Reichtums taucht. Angela (Elizabeth Taylor) ist die reiche, träge junge Frau, die gerade ins Billardzimmer schlendert, als George einen Schuss versenkt. Sie starren einander vollkommen hilflos an, und warum nicht? Sie sind zwei der schönsten Menschen, die jemals einen Bildschirm geteilt haben.

Die Ursprünge ihrer Geschichte liegen in Theodore Dreisers An American Tragedy, der unangreifbar macht, dass Menschen schlechte Dinge für Geld und Status tun. Die Filmversion, A Place in the Sun, macht mit dieser Gesellschaftskritik das, was Filme mit Gesellschaftskritik machen – und macht uns mitschuldig. Wir kümmern uns nicht mehr darum, welche Verbrechen George begehen muss, um Angela zu behalten, weil wir, nachdem wir sie zusammen gesehen haben, nur wollen, dass sie so bleiben. Keine zwei Liebenden haben je mehr nacheinander gehungert, und niemand sonst verdient sie.

Taylor und Clift waren beide aufsteigende Schauspieler, als sie besetzt wurden, aber ihre Flugbahn hätte nicht unterschiedlicher sein können. Sie war ein MGM-Kinderstar, der von klein auf darauf trainiert wurde, auf Kommando zu spielen. Er war ein Kind des New Yorker Theaters, ein suchendes, zutiefst intelligentes Talent, das zusammen mit Marlon Brando dazu beitrug, die amerikanische Schauspielkunst zu revolutionieren, indem sie sie nach innen wandte. Sein Beispiel inspirierte Taylor, ihr eigenes Spiel zu vertiefen, aber wie Charles Casillos berührende Elizabeth und Monty unterstreichen, war ihre Beziehung auf Augenhöhe. Keine Filmromanze, genau – er war schwul, und sie war leidenschaftlich und seriell heterosexuell –, aber die Sehnsucht beruhte auf Gegenseitigkeit, und diese Wahrheit leuchtet immer noch aus diesen längst vergangenen Nahaufnahmen.

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In den Jahren nach A Place in the Sun würden ihre Karrieren und ihre Freundschaft miteinander verflochten, aber ihr Leben würde sich auf unvergessliche Weise um eine Tragödie drehen. In der Nacht des 12. Mai 1956 wickelte Clift, der von einer Party bei Taylor's nach Hause fuhr, sein Auto um einen Strommast und schlug seinen Kopf gegen das Armaturenbrett. Taylor eilte ihm zu Hilfe und sie zog ihm zwei abgebrochene Zähne aus der Kehle, damit er nicht erstickte. Aber das Gesicht mit seinen zertrümmerten Knochen und durchtrennten Nerven konnte nur wieder zusammengesetzt, nicht wiederhergestellt werden.

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Der Clift, der aus diesem Wrack auftauchte, war ein beunruhigender Anblick: ein alter Sarkophag seines früheren Ichs mit einem Funken von Entsetzen in den Augen. In Filmen wie The Misfits and Judgment at Nürnberg können wir ihn noch immer mit seiner Kunst in Verbindung bringen, aber der Verlust seiner Schönheit und Ausdruckskraft und die dauerhafte Schädigung seiner Wirbelsäule schickten ihn in eine langsame Todesspirale aus Alkohol und Schmerzmitteln, ergänzt in Intervallen mit Heroin und selbstinjiziertem flüssigem Codein. (Marilyn Monroe, ein Misfits-Co-Star, sagte angeblich, er sei die einzige Person, die ich kenne, die in einer schlechteren Verfassung ist als ich.) Als seine Sucht sich vertiefte, wurde er sowohl weniger erwerbsfähig als auch entfremdender. Arbeit und Hoffnung fielen weg, und 1966 starb er in seinem Stadthaus in Manhattan an einem schweren Herzinfarkt. Er war 45.

Es ist eine traurige und brutale Geschichte, die nach all den Jahren immer noch fesselnd ist, und wenn ich irgendwelche Vorbehalte gegen die gleiche Abrechnung in Charles Casillos Titel habe, dann ist es, dass sie für Taylors reichlich dokumentierte Skandale die gleiche Zeit erfordert. Wie eine Million Klatschkolumnisten vor ihm schlängelt sich Casillo durch den Archipel von Liz’ Liebhabern und Ehemännern und verfällt gelegentlich in kitschige Szenen. ( 'Verdammt, Monty!' erwiderte sie wütend. 'Du hast gesagt, du würdest mir immer nahe sein! Dass du immer meine beste Freundin sein würdest!' Damit knallte sie das Telefon auf.) Aber wenn du durch die… Übertreibung und Wiederholung werden Sie mit neuem Respekt für Taylor belohnt, die im Leben eine ebenso treue und tapfere Freundin war wie alle anderen, die sie auf der Leinwand gespielt hat.

In der Nacht von Clifts Unfall wiegte sie seinen blutenden Kopf, bis der Krankenwagen ihn holte. Dann überredete sie ihn, immer noch von Schmerzen geplagt, zurück zum Filmset von Raintree County. Sie bestand darauf, dass er mit ihr in Suddenly Last Summer besetzt werden sollte, und drohte damit, aufzuhören, wenn der Regisseur ihn durch einen anderen Schauspieler ersetzt. Als sich die Produzenten dagegen sträubten, ein so ungesundes Exemplar als ihren Co-Star in Reflections in a Golden Eye einzustellen, stellte sie ihr eigenes Millionengehalt als Versicherung auf. (Der Film wurde nach seinem Tod mit Brando in der Clift-Rolle gedreht.) Wenn Elizabeth liebte, schreibt Casillo, liebte sie groß.

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Casillo argumentiert überzeugend, dass Taylors mutiger, kompromissloser AIDS-Aktivismus, der bis in die frühesten Jahre der Epidemie zurückreicht, von Clifts Erinnerung inspiriert wurde. Das letzte Testament gehört Taylor selbst, die kurz vor ihrem eigenen Tod eine bewegende Hommage für Turner Classic Movies aufgenommen hat: Ich vermisse es, mit ihm zu reden, Gedanken und Ideen auszutauschen. Ich vermisse es, zusammen zu lachen und zusammen dumme Dinge zu tun. Er war der beste Freund, den ich je hatte – und ich denke, er würde dasselbe über mich sagen. … Oh, ich habe ihn geliebt! Und ich tue es immer noch.

Louis Bayard ist der Autor von Courting Mr. Lincoln und The Pale Blue Eye

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