Haupt Sonstiges Ernest Hemingway: Der Mann hinter dem kultivierten Image der Hyper-Männlichkeit

Ernest Hemingway: Der Mann hinter dem kultivierten Image der Hyper-Männlichkeit

17. Mai 2017

Ernest Hemingway ist das Machogesicht der Prosa des 20. Jahrhunderts. Seine Geburt im Jahr 1899 markierte die Ankunft eines Mannes, der die Literatur von ihrem unter dem Einfluss von Oscar Wilde erworbenen Weiblichkeitsfleck ablösen und stattdessen auf eine Art haariger Männlichkeit ausrichten wollte. Lilien und Tapeten waren fertig. An ihrer Stelle? Blut, Kampf, Sex, Jagd, Tod. Männliche Dinge. Und um männliche Dinge richtig zu behandeln, würde die Literatur einen entsprechend männlichen Stil erfordern. Raus mit mädchenhaften Adjektiven, entrückten Gleichnissen, ausgefeilten Metaphern, ätherischen Grübeleien. In mit knapper Beobachtung, klaren Sätzen, eisigen Wiederholungen. Wilde dachte, dass alle Kunst nutzlos sein musste. Hemingway wusste es besser: Es war eine Pflicht. Und es musste im Übrigen wahr sein.

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Diese Überzeugungen, die Hemingway verpflichteten, das Erlebte aufzuschreiben und das Geschriebene zu erleben, tragen dazu bei, die Intensität zu erklären, mit der die Obsessionen und Charakterzüge, die wir in seinem Werk finden, in seinem Leben auftreten. Hemingway als Erwachsener zu begegnen, bedeutete, einem Mann gegenüberzustehen, dessen Appetit auf vermeintlich männliche Bestrebungen so eifrig gepflegt wurde, dass es an Parodie grenzte. Er liebte es, Shadowboxen zu spielen, während er die Straße entlang ging. Routinemäßig schickte er seine Freunde in den Ring, um sich an Kraftproben zu beteiligen. Er entwickelte Obsessionen mit Stierkampf, Jagd, Heldentum, Kriegsführung und körperlichen Ausscheidungen (Blut war besonders beliebt). Er hegte eine lebenslange Angst, für schwul gehalten zu werden. Er konnte Frauen gegenüber grausam und gewalttätig sein.

In ihrer ausgewogenen und gut recherchierten neue Biografie , Mary V. Dearborn verwendet eine Fülle von bisher übersehenem Material – von dem sie vieles in einer Sammlung von Papieren seiner Mutter an der University of Texas entdeckte. Sie untersucht, was Hemingway dazu gebracht hat, das von ihm geschaffene Bild zu kultivieren und ob ihr Motiv mehr ist, als ein solches Porträt zulässt. Das Ergebnis ist ein Werk, in dem die Hemingway-Legende – ein Phänomen, in das Dearborn nichts investiert hat – mehr oder weniger intakt auftaucht. Nur hier wird es mit einer Reihe von Qualifikationen präsentiert, die Hemingway als eine unruhigere, komplexere und tragischere Figur erscheinen lassen, als es die meisten früheren Biografien erlaubt haben.

Dearborn beginnt ihre Untersuchung von Hemingways Sensibilität, indem sie sich den Kuriositäten seiner Kindheit in Oak Park, Illinois, widmet -Depression (er würde schließlich Selbstmord begehen). Seine Mutter konnte eine liebevolle Mutter sein, aber sie war seltsam kontrollierend und in der Lage, Episoden von Verantwortungslosigkeit zu beunruhigen. Als Hemingway ein Baby war, hielt sie ihn beim Abfeuern einer Pistole in den Armen (sie erinnerte ihn einmal daran, dass er es immer liebte, sich an meinen Hals zu kuscheln, wenn die Waffe feuerte). Und sie bestand darauf, ihn und seine Schwester (18 Monate älter als er) als Zwillinge zu behandeln und sie nach Belieben sowohl als Jungen als auch als Mädchen zu kleiden. Dearborn betrachtet diese Angewohnheit als eine Quelle von Hemingways späterer (und weitgehend privater) Beschäftigung mit der Fluidität der Geschlechter, seiner damit einhergehenden Unsicherheit über seine Männlichkeit und des Hasses, den er in seinem späteren Leben für seine Mutter empfinden würde.

Nach der High School und einer Reihe von journalistischen Ausbildungen sollten diese prägenden Einflüsse, unterstützt durch seine Rücksichtslosigkeit und seinen Tatendrang, mit verheerender Kraft in Hemingways Leben zurückkehren. Dearborn führt uns eindringlich durch seine traumatischen Erfahrungen bei der Arbeit für das Rote Kreuz im Großen Krieg (in dem er erschossen und fast getötet wurde); sein Versuch, sich in den 1920er Jahren in Paris als Schriftsteller zu etablieren; der Selbstmord seines Vaters; seine Erfahrungen im spanischen Bürgerkrieg; seine Beteiligung an der Spionage gegen die Nazis (und für die Russen) während des Zweiten Weltkriegs; sein literarischer Erfolg; seine Ehen mit seinen vier Frauen; seine schwächenden Kopfverletzungen; sein feuchtfröhlicher Rückzug auf eine kubanische Finca; sein Zusammenbruch in Wahnsinn, Dipsomanie und Gebrechlichkeit, die 1961 zu seinem Selbstmord führen würden.

Während Dearborn seine Geschichte erzählt, sehen wir, wie sich Hemingway mit zwanghafter Gemeinheit, angeborener Unehrlichkeit und umwerfender Gereiztheit verhält. Wenn er sich mit Frauen nicht durchsetzen würde, drohte er mit Selbstmord. Wenn ihm ein Freund bei einer literarischen Angelegenheit geholfen hätte (F. Scott Fitzgerald ist der bemerkenswerteste Fall), würde dieser Freund fast immer entsorgt werden. Wenn seine Frauen sich nicht mit angemessener Ehrerbietung benahmen, würden sie verbalen und körperlichen Misshandlungen ausgesetzt. Geringfügige Verstöße wurden routinemäßig als grobe Übertretungen behandelt. Tiere wurden sowohl verehrt als auch mit schrecklicher Grausamkeit behandelt. Er prahlte einmal damit, einen Hund so zu erschießen, dass er Tage braucht, um zu verbluten.

Selten weicht Dearborn ein solches Verhalten aus. Aber sie stellt es in den Kontext von Hemingways Kampf mit einer immer aggressiveren Form der manischen Depression und dem Alkoholismus, der Paranoia und der Unsicherheit, die den Zustand verschlimmerten und begleiteten. Sie zitiert Zelda Fitzgerald dahingehend, dass alle ihn offensichtlich für falsch hielten. Niemand, sagte Zelda, sei so männlich. Und sie hatte recht. Privat, wie Dearborn zeigt, würde Hemingway mit seinen Frauen über seinen Wunsch sprechen, konventionelle Geschlechtergrenzen zu überschreiten – über seinen Wunsch, ihre Mädchen zu sein. Und manchmal erlaubten sie ihm, den Impuls zu erforschen.

Dearborn erforscht diese Ecken seiner Sensibilität umfassender als frühere Biographen, und sie tut dies mit Subtilität und Einsicht – Qualitäten, die auch in ihren Diskussionen über Hemingways Werk vorhanden sind. Sie ist erfrischend, wenn sie den Tod am Nachmittag als weitschweifig und manchmal albern beschreibt. Und sie kann auch lustig sein, wenn sie die stilistischen Unglücklichkeiten dokumentiert – den unerbittlichen Gebrauch von Wahrhaftig, du, du – von For Whom the Bell Tolls.

Aber Dearborn überzeugt nicht immer, wenn er bewundernd schreibt. Ihre Behauptung, Hemingway sei in einzigartiger Weise darin versiert, Leben in Literatur zu verwandeln, ist nicht überprüfbar und anfällig für das Beispiel unzähliger anderer Schriftsteller (darunter Saul Bellow). Und ihre Prosa kann unaufmerksam sein: Wir erfahren, dass Hemingway sein Herz im Mund hatte; war kampflustig; ergriff die Chance, nach Chicago zu ziehen, wo er entdeckte, dass die besten Schriftsteller lernen müssen, die Grenzen zu überschreiten.

Im Großen und Ganzen ist dies jedoch eine bewundernswerte, berührende und nachdenkliche Biographie, die sich durch eine Skrupellosigkeit und einen gesunden Menschenverstand auszeichnet, die ihr Thema mit Nachdruck beleben. Hemingway sagte einmal, dass es notwendig sei, das Schlechte und das Hässliche ebenso wie das Schöne einzubeziehen, um das wirkliche Leben auf der Seite festzuhalten. Dearborn hat diese Beobachtung ernst genommen. Damit hat sie das facettenreichste Porträt von Hemingway geschaffen, das jetzt erhältlich ist. Und brachte uns einem Verständnis seiner Liebe und seiner Angst vor der Wahrheit näher.

Matthew Adams ist ein britischer Schriftsteller, der für den Guardian, das Times Literary Supplement und die Irish Times schreibt.

hat Natalie Wood in der West Side Story gesungen?
Ernest Hemingway

Von Mary V. Dearborn

Knopf. 738 pp.

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Matthew Adams Matthew Adams ist Präsident der Ansel Adams Gallery. Die Galerie ist seit 1902 im Yosemite-Nationalpark tätig. Er ist der Leiter der vierten Generation und der Enkel von Ansel Adams.