Haupt Musik Auch Opernliebhaber sollten die Zähne zusammenbeißen und sich diesen mittelmäßigen Pavarotti-Film ansehen

Auch Opernliebhaber sollten die Zähne zusammenbeißen und sich diesen mittelmäßigen Pavarotti-Film ansehen

In der Dokumentation Pavarotti zeigt Regisseur Ron Howard Mitleid mit dem Sänger, der in seinen späteren Jahren wie ein Hanswurst wirkte. (Michele Nazzaro)

Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 5. Juni 2019 Von Philip Kennicott Kunst- und Architekturkritiker 5. Juni 2019

Als Luciano Pavarotti 2007 an Bauchspeicheldrüsenkrebs starb, hatten viele Opernliebhaber gemischte Gefühle. Der Tenor war erst 71 Jahre alt, und es war noch nicht lange her, dass er der amtierende Star seiner Generation war und noch bis in die 1990er Jahre sein Kernrepertoire großartig aufführte. Und er schien immer eine große Lebenslust zu haben: ein Mann mit Appetit, der gerne seiner Liebe zum Essen und, wenn er wollte, seiner Liebe zu Menschen, Menschenmengen und all der Bewunderung frönte, die mit dem gefeiertsten Tenor einherging seit Caruso.

Aber auch in den 1990er Jahren war es mit Pavarotti ein Hit oder Miss. Vielleicht tauchte er auf, oder vielleicht auch nicht, und selbst wenn er es tat, gab es zu viele Abende, an denen er wie ein Klumpen auf der Bühne stand und sich weigerte, sich zu bewegen, zu schauspielern oder sich mit anderen Sängern einzulassen. Seine Stimme war oft in bester Form, aber die tiefere Ausstrahlung seiner Kunst – die auf den Aufnahmen aus den 1960er und 70er Jahren sofort erkennbar war – war oft schwach oder ganz erloschen.

Dann waren da noch die Skandale, die Pavarotti kleinlich und lächerlich erscheinen ließen. Es gab Vorwürfe der Lippensynchronisation bei einigen Auftritten und eine Anklage wegen Steuerhinterziehung, nachdem er seinen Wohnsitz in der berüchtigten Steueroase Monte Carlo behauptet hatte (er zahlte hohe Gebühren und Strafen, wurde jedoch von kriminellem Fehlverhalten freigesprochen). Nach jahrzehntelanger Ehe und Frauenbildung ließ sich Pavarotti von seiner ersten Frau Adua scheiden und heiratete eine viel jüngere Frau. Er widmete sich neuen Beschäftigungen, neuen Musikrichtungen, sang in Konzerten mit Rockstars mit, und es schien, als sei er einer dieser Standardopernfiguren geworden: der alte Mann, der auf komische und würdelose Weise nach Jugend und Schönheit sabberte.

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Das Beste an Ron Howards poliertem neuem Dokumentarfilm Pavarotti ist sein Mitgefühl für den Mann, der gebrechlich, aber nicht hohl erscheint, nur menschlich und nicht der erbärmliche Clown, der er in seinen letzten zehn Jahren so oft erschien. Der Film fordert erfolgreich die Karikatur von Pavarotti heraus, die seit seinem Tod lange Bestand hat, und fordert dabei Opernliebhaber heraus, die ihn verlassen haben, um den Bruch zu überdenken. Mit unsichtbaren Videoclips von Pavarottis zweiter Frau Nicoletta und Interviews mit seiner ersten Frau und ihren erwachsenen Töchtern ermutigt Howard die Zuschauer, Pavarotti den Vorteil des Zweifels an seinem Liebesleben zu geben. Es war immer unordentlich, wie seine erste Frau wusste, und doch scheint sie ihm vergeben zu haben. Wenn sie kann, können wir.

Aber Howard ist nicht in der Lage, außerhalb der starren Klischeestruktur zu arbeiten, die das Hollywood-Filmemachen regiert, so dass seine Bemühungen, den echten Pavarotti zu erreichen, mehrere Pavarottis hervorbringen, und der Film ist so glatt und gut, dass Sie es kaum bemerken. Pavarotti war ein einfacher Mann, ein Familienmensch, ein fröhlicher Bauer, der bäuerliche Authentizität in die hohe Kunst brachte. Aber er war auch ein komplizierter Mann, ein unruhiger Mann, ein Mann, der sich seines eigenen großen Genies nicht sicher war, also trug er die Narben einer entsetzlichen Selbstkritik und Zweifel. Er war glücklich, aber er war auch traurig. Er war komplex. Er war überlebensgroß. Er war Opernsänger.

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Neben diesen Dummheiten lässt der Film auch zentrale Fragen zu Pavarottis Karriere aus oder ignoriert sie. Hollywood glaubt an Popularisierung wie ein religiöses Dogma, daher konzentriert sich Howard nicht darauf, wie der breitere Erfolg des Tenors als Crossover-Künstler (der mit seinen Three Tenors-Konzerten mit seinen Künstlerkollegen Plácido Domingo und José Carreras Stadien füllen konnte) die größere Plattenindustrie und die Klassik veränderte Musik. Wer in den letzten 30 Jahren den Niedergang des Klassik-Plattengeschäfts beobachtet hat, fragt sich immer noch, ob der phänomenale Erfolg der Drei Tenöre die Erwartungen und Prioritäten der großen Klassiklabels fatal verzerrt hat. Waren es nicht die Drei Tenöre, die die korporativen Vulgarianer und Geldmänner innerhalb der Branche erhoben und den institutionellen Imperativ, große Rekorde zu machen, zugunsten des kapitalistischen Imperativs, viel Geld zu verdienen, getötet haben? Wenn Pavarottis Crossover-Erfolg ein neues Publikum für die Oper geschaffen hat, wo sind sie jetzt?

Trotz der Auslassungen und des intellektuellen Gefasels, das seine Erzählung antreibt, ist Howards Pavarotti immer noch Anlass zum Nachdenken, und das Bild, das es vom Tenor bietet, ist so abgerundet, dass diejenigen, die neu in seiner Kunst sind, wahrscheinlich verführt werden. Er war in der Tat einer der größten Künstler des letzten Jahrhunderts, und seine frühen Jahre vor den Stadionkonzerten und als er noch sehr daran interessiert zu sein schien, eine vollständige Aufführung zu geben, wird hier genug beachtet, um alle daran zu erinnern, wie außergewöhnlich seine Stimme war. Eine Aufnahme von Pavarottis Bühnendebüt (als Rodolfo in Puccinis La Bohème) offenbart eine Stimme mit all den Kopfnoten, die wir kennen, aber wenig von der Atemkontrolle und dem Legato, das seinen Gesang mühelos und unerschöpflich erscheinen ließ. Aber vier Jahre später tourte Pavarotti mit Joan Sutherland durch Australien, einem etablierten Künstler mit der vielleicht besten Gesangstechnik aller Sänger des letzten Jahrhunderts, und er ging aus ihrer langen Zusammenarbeit mit einer rockigen Beherrschung seines großartigen Instruments hervor.

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Für diejenigen, die sich von Pavarottis Richtungswechsel in den 1990er Jahren verraten, sich von seinem Wechsel zu Stadionkonzerten und einem neuen, populäreren Repertoire verlassen gefühlt haben, stellt Howards Film eine besondere Herausforderung und vielleicht eine Anregung zu karitativen Erinnerungen dar. Verrat ist ein starkes Wort, aber es ist passend. Es war nicht so, dass Pavarotti sich mit Popmusik beschäftigte oder die Bewunderung des Publikums suchte, sondern dass diese Dinge seine Opernkarriere überschatteten und größtenteils verdrängten. Er ließ diejenigen zurück, die ihn zuerst liebten und die meisten.

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Dies ist ein allgemeines Gefühl bei Prominenten, insbesondere bei solchen, die immer beliebter werden und ihr Publikum ständig erweitern. Sie hinterlassen das, was sie unverwechselbar gemacht hat, und profitieren von allgemeinem Ruhm und Popularität. Es scheint, dass sie keine Seele mehr in sich haben, und das macht die Wut über ihren Verrat noch bösartiger. Oft verstärken sie diesen Eindruck, hohl und durch schlechtes Benehmen und schamlose Gier hergestellt zu sein. Und dann stürzen die Boulevardzeitungen ein, die Paparazzi und andere Furien nehmen die Verfolgung auf, und der Künstler – einst durch Bande der Bewunderung und Liebe mit einem echten Publikum verbunden – wird nur eine weitere allegorische Figur für die moderne Hybris von heute.

Vielleicht ist es bei der Oper noch schlimmer. Ein Mann von einer Million kann wie Pavarotti singen, und das Publikum, mit dem er zuerst verbunden war, ist heute marginal und wird innerhalb der größeren Kultur verachtet, die kommodifizierte Musik schätzt, die massenhaft ein Milliardenpublikum anspricht. Nichts, was Pavarotti als Crossover-Künstler getan hat, kann sich mit dem vergleichen, was er als Exponent der Belcanto-Reportage des 19. Jahrhunderts tat, zumindest nicht künstlerisch. Der Verlust von Pavarotti an Stadionveranstaltungen fühlte sich nicht nur als Affront, sondern als Pflichtverletzung an.

Howards mittelmäßiger Film, unvollkommen und nervig, ist Anlass, sich daran zu erinnern, dass Pavarotti trotz allem eine Seele hatte. Irgendwo kurz nach der Mitte seines Lebens scheint sich der Sänger verirrt zu haben. Aber das ist eine alte Geschichte, und wenn man bedenkt, was er vor diesen falschen Wendungen erreicht hat, wer kann es ihm am Ende verdenken? Ein Vierteljahrhundert oder länger tat er seine Pflicht, und dann fühlte er sich nicht mehr dazu verpflichtet. Alles in allem hat er ein unvergleichliches Erbe hinterlassen.

Pavarotti (PG-13) öffnet am Freitag in den Kinos der Gegend.

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