Haupt Sonstiges FXs „People v. O.J. Simpson’ ist nahezu perfekt und kommt zur perfekten Zeit

FXs „People v. O.J. Simpson’ ist nahezu perfekt und kommt zur perfekten Zeit

Hank Stuever Senior Editor für Style Email War 1. Februar 2016 1von 7 Vollbild-Autoplay Schließen Anzeige überspringen × Machen die Schauspieler in FXs „American Crime Story: The People v. O.J. Simpson sieht das Teil aus? Fotos ansehenMachen die Schauspieler in FXs „American Crime Story: The People v. O.J. Simpson sieht das Teil aus? Einige bekannte Hollywood-Schauspieler schlüpfen in die Rollen von O.J., Marcia Clark und anderen.Bildunterschrift Einige bekannte Hollywood-Schauspieler schlüpfen in die Rollen von O.J., Marcia Clark und anderen. O. J. Simpsons Verteidiger Robert Shapiro wird von John Travolta gespielt. Kevin Karzin / AP; FXWarten Sie 1 Sekunde, um fortzufahren.

Hier ist ein seltsamer Segen für unsere Zeit: Mögen Sie lange genug leben, um zu sehen, wie ein sensationell überzogenes Nachrichtenereignis, an das Sie sich noch lebhaft erinnern können, einige Jahrzehnte später in eine sehr gute und sogar kraftvoll nachdenkliche TV-Miniserie verwandelt wurde.

Denn als Schöpfer Ryan Murphy und seine Mitarbeiter an FXs meisterhaftem The People v. O.J. Simpson: American Crime Story erinnern uns schnell an alte Nebel, viele Zuschauer werden dieses Material frisch aufgreifen.

American Crime Story beginnt am Dienstag mit einem Ansatz von Grund auf, unter der Annahme, dass jeder unter 30 nur vage weiß, dass einst in den Tagen des DFÜ-Modems ein pensionierter Profi-Fußballstar verhaftet und des Mordes an seiner Ex-Frau angeklagt wurde und eine Restaurantangestellte, mit der sie zufällig bekannt war.

Es geschah im Juni 1994 und als O.J. Simpsons Freispruch 16 Monate später (oops, Spoiler-Alarm) war die amerikanische Kultur unwissentlich, aber notwendigerweise in eine neue Art von Gespräch über Rasse, Gerechtigkeit und Medien eingetreten – ein Gespräch, das nach wie vor ein wichtiger Vorläufer der #BlackLivesMatter-Ära ist.

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Für einige von uns ist es leicht, die Simpson-Saga als eine verbrauchte Erzählung zu betrachten, die zerlegt und zu Tode geredet wurde, aber American Crime Story liefert einen effektiven, überzeugenden Fall, der jetzt der perfekte Zeitpunkt ist, um die Geschichte in ein Stück aktuelles Kunstwerk zu verwandeln. Das Volk v.O.J. Simpson ist nicht makellos und wird wahrscheinlich einer sachlichen Prüfung, die immer noch um sein Thema herumwirbelt, nicht standhalten, aber es ist ehrgeizig imaginiert, überraschend verantwortungsbewusst und in Ton und Tempo praktisch zielsicher.

Es gibt Stolpersteine, sicher – in erster Linie die Entscheidung, Cuba Gooding Jr. als Simpson zu besetzen. Gooding ist ein talentierter Schauspieler, dem jedoch das physische und symbolische Gewicht und die Präsenz des gefallenen Helden fehlen. Gooding, der normalerweise eine ganz andere und lautere Art spielt, muss seine gewohnte Energie abbauen, um einen mürrischen und egozentrischen Mann zu spielen, der unter Freunden als Juice bekannt ist. In sechs Folgen wird der Zuschauer wahrscheinlich alle anderen Schauspieler als ihre realen Gegenstücke akzeptiert haben – mit Ausnahme von Gooding.


Kenneth Choi als Lance Ito, der Richter, der dem O.J. Simpson-Prozess. (Michael Becker/FX Networks)
John Travolta als Robert Shapiro. (Michael Becker/FX-Netzwerke).

Aber vielleicht ist das nicht so entscheidend, wie es scheint, da The People v. O.J. Simpson behandelt seinen Star-Angeklagten (sowie den Status seiner Schuld oder Unschuld) als zweitrangige Sorge. Von den ersten paar Szenen an (eine Einführung in die Post-Rodney-King-Stimmung von Los Angeles; das frühmorgendliche Heulen des besorgten Akita; die blutigen Körper, die auf dem Brentwood-Gehweg zerknittert sind) kündigt sich die Serie als mehr an als nur eine melodramatische Übung in Stunt-Casting und Campy-Revision – was angesichts von Murphys Imprimatur leicht zu erwarten wäre.

Obwohl The People v. O.J. Simpson hat 10 Episoden, mit denen die Saga etwas ausufern kann. Es ist klar, dass Thema und Bogen vielleicht wichtiger sind, als sicherzustellen, dass jede Wendung in der Geschichte der Aufzeichnung abgedeckt wird. Gleichzeitig werden etliche Schlüsselelemente des Falles innerhalb und außerhalb des Gerichtssaals berührt. (Das Quellmaterial ist das Buch des Journalisten und Autors Jeffrey Toobin von 1996, Der Lauf seines Lebens: The People v. O.J. Simpson ; Toobin dient auch als Berater der Show.)

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Die Serie grübelt ständig über das Thema Berühmtheit selbst nach, da Simpsons Berühmtheitsstatus auf der B-Liste seine Bekannten, Verteidiger, die Staatsanwälte, die Familienmitglieder von Nicole Brown Simpson und Ronald Goldman, die Zeugen, die Reporter, die Jurymitglieder und das Gericht umfasst Personal. (Sogar Richter Lance Ito, gespielt von Kenneth Choi, fällt dem Reiz des Prozesses zum Opfer.)

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In einer Folge nimmt Simpsons Freund Robert Kardashian (David Schwimmer), der auch als einer seiner vielen Dream-Team-Anwälte fungiert, seine Kinder zum Brunch mit, wo sie von der Tatsache geblendet werden, dass die Gastgeberin ihn erkennt und der Familie einen erstklassigen Tisch anbietet während andere Kunden warten. Kardashian (der 2003 starb) bietet seine Brut (Kim, Khloe — du weißt ) ein warnendes Wort über diejenigen, die Ruhm suchen. Es stößt auf taube Ohren. Es ist ein Moment, der in seiner Ironie und Resonanz fast zu köstlich ist.

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American Crime Story ist als Anthologie-Serie konzipiert (was bedeutet, dass sie in zukünftigen Staffeln eine andere Geschichte behandeln wird, wie Murphys blutige Nervenkitzel in American Horror Story), aber sie hat fast mehr gemein mit der Verfilmung von Murphy, die für HBO von Larry Kramer inszeniert wurde Das normale Herz. Diese Version von O.J., die von Scott Alexander und Larry Karaszewski (The People vs. Larry Flynt) als ausführender Produzent und entwickelt wurde, ist voll und ganz der Idee verschrieben, dass Kontext alles ist.

Junge, ist es jemals. Die eigentliche Attraktion in dieser Geschichte waren immer die juristischen Manöver, die mit ein paar Jahrzehnten Rückblick noch sinnvoller sind. John Travolta, dessen Comebacks in der Regel in 20-Jahres-Zyklen stattfinden, hat einen Ball, der sein Gesicht mit noch dickerem Make-up bedeckt als üblich, und spielt Robert Shapiro, den ehrenhaften Anwalt, der weise spürt, dass einige frühe Fehler der Polizei und Staatsanwälte von LA ein Fenster geöffnet haben in das brennbare Thema Rasse. Ist es möglich, fragt Shapiro, seinen Klienten, der allem Anschein nach eine Identifikation mit Afroamerikanern vermieden hat, als Opfer von Diskriminierung darzustellen?

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Courtney B. Vance als Johnnie Cochran. (FX, Fox 21 TVS, FXP).
Sarah Paulson als Marcia Clark. (FX, Fox 21 TVS, FXP).

Betreten Sie den legendären Verteidiger Johnnie Cochran (Courtney B. Vance, in einer KO-Performance), der nicht nur diese Wette eingeht, sondern auch Shapiro die Kontrolle über den Fall entreißt – und allen anderen. In Episode 5 mit dem Titel (natürlich) The Race Card geht die Serie tief auf Cochrans Hintergrund und Stil ein, im Gegensatz zu dem inneren Konflikt, den Christopher Darden (Sterling K. Brown) erlebt hat, ein Staatsanwalt, der sich immer fragen muss, ob seine Rolle in der Fall ist nur symbolisch – und wenn ja, symbolisch für was?

Was rüberkommt, ist das unaufhaltsame, hemmungslose Chaos des Simpson-Prozesses. Dies gilt insbesondere für The People v. O.J. Simpsons und Sarah Paulsons äußerst schmerzhafte Auseinandersetzung mit der Hauptanklägerin Marcia Clark, die in der permanenten Überlieferung des Prozesses nicht nur die Beweislast tragen muss (die Serie zeigt uns einmal mehr, wie viele Beweise es hätten geben müssen; wie offen und den Fall zunächst geschlossen schien), sondern auch die Last des völligen Scheiterns.

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Perspektive und Kontext bedeuten auch hier alles, denn die Zuschauer erleben Clarks Naivität bezüglich ihrer eigenen plötzlichen Bekanntheit und wie die Medien nicht nur ihren Gerichtsauftritt, sondern jeden Aspekt ihres Aussehens zerrissen, während sie privat einen erbitterten Sorgerechtsstreit mit ihrem Exmann ertragen musste. (Es ist eine totale Murphy-Note, dass eine Episode über sie Marcia Marcia Marcia heißt, als wollte man sagen, dass es schwer ist, sie zu ärgern, auch jetzt noch.) War sie so schlecht in ihrem Job? War sie auch ein Opfer?

Manchmal kann ein gutes Fernsehen über vergangene Ereignisse Zeitreisen fast möglich erscheinen lassen. Wenn Sie es beim ersten Mal erlebt haben, werden Sie wahrscheinlich erstaunt sein, wie The People v. O.J. Simpson zieht Sie sofort wieder in den Bann, selbst wenn Sie glaubten, immun oder dauerhaft taub gegenüber seinen Umständen und Folgen zu sein. Und wenn Ihnen das alles neu ist (oder wie der Hook in einem alten Popsong, den Sie nicht ganz identifizieren können), dann gehen Sie vielleicht in die sozialen Netzwerke und beginnen die Debatte mit neuen Einsichten und Perspektiven von vorne. Angesichts des Ausmaßes, in dem sich so viele von uns empört oder missverstanden fühlten, könnte diese Geschichte eine neue Bedeutung haben.

Das Volk v.O.J. Simpson: Amerikanische Kriminalgeschichte (eine Stunde) Premiere Dienstag um 22 Uhr auf FX.

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Hank StueverHank Stuever ist leitender Redakteur der Style-Sektion von Testfeuer und arbeitet mit Autoren und Redakteuren an der Mischung aus Kultur und Politik, die den täglichen Feuilleton seit seinem Debüt im Jahr 1969 prägt. 1999 kam er als Style-Reporter zu The Post und war von 2009 bis 2020 Fernsehkritiker.