Haupt Sonstiges „Ein Gentleman in Moskau“ ist eine charmante Erinnerung daran, was es heißt, edel zu sein

„Ein Gentleman in Moskau“ ist eine charmante Erinnerung daran, was es heißt, edel zu sein

Ron Charles Kritiker, Buchwelt Email War Folgen 19. September 2016

Wie entzückend, dass sich dieser fein komponierte neue Roman von Amor Towles in einer so groben Ära wie der unseren mit der Eleganz der alten Welt ausdehnt. Ein Gentleman in Moskau bietet die Chance, in eine verlorene Haltung der Aristokratie zurückzufallen – zu gleichen Teilen urban und menschlich – genau das, was wir von dem Autor dieses Bestsellers von 2011 erwarten können Regeln der Höflichkeit . Aber wenn Towles' Geschichte eine Flucht ist, nach der wir uns sehnen, ist sie ironischerweise auch eine Geschichte der Gefangenschaft.

(Wikinger)

Das Buch beginnt einige Jahre nach der Russischen Revolution in einer Zeit gewaltsamer Umwälzungen. Ein gutaussehender Graf namens Alexander Rostow wurde vor den Notausschuss des Volkskommissariats für innere Angelegenheiten geladen und beschuldigt, ein konterrevolutionäres Gedicht geschrieben zu haben. Das Gerichtsprotokoll bietet einen Hinweis auf den unbekümmerten Widerstand des Grafen gegen den Zeitgeist. Stellen Sie sich eine jüngere, slawische Version von Alexander McCall Smith vor, die den Bolschewiki gegenübersteht. Nach seinem Beruf gefragt, antwortet er: Es ist nicht Sache eines Gentleman, Berufe zu haben. Nur hochrangige Freunde verhindern, dass er gegen eine Wand geworfen und erschossen wird. Stattdessen wurde er zu einer ehemaligen Person erklärt und im Moskauer Hotel Metropol zu lebenslanger Haft verurteilt.

Towles bemerkt, dass die Russen die ersten Menschen waren, die die Idee beherrschten, einen Mann zu Hause ins Exil zu schicken. Aber das Urteil des Grafen ist kaum der Gulag. Schließlich ist das Hotel Metropol ein prächtiger Jugendstilpalast – ein tatsächlicher Ort, der noch steht. Es wurde um die Jahrhundertwende erbaut und bald von den Kommunisten beschlagnahmt, um Bürokraten zu beherbergen und ausländische Gäste zu beeindrucken. Der Graf wird jedoch in ein winziges Zimmer im obersten Stockwerk gebracht, vollgestopft mit einigen seiner feinen Möbel und einem Satz Porzellanteller. Dies ist ein Charakter, der sich bewusst für das Leben des Unerwarteten entschieden hat. Er wurde erzogen, um die großen Annehmlichkeiten des Lebens zu schätzen, wie zum Beispiel eine Kutsche vor der Tür einer Party warten zu lassen, damit sie dich im Handumdrehen zu einer anderen entführen kann. Nun, dieses extravagante Leben muss irgendwie an die engen Grenzen eines Dienerzimmers angepasst werden. Egal: Der Mann macht das Haus, nicht umgekehrt, und der Graf ist überzeugt, dass man mit kleinsten Handgriffen wieder Ordnung in die Welt bringen kann.

Dies ist kein Roman von spannenden Konflikten, sondern von charmanten Begegnungen. Im Laufe der Jahre benimmt sich der Graf immer wie ein perfekter Gentleman. Er beschwert sich nie über seine Gefangenschaft – er gibt nicht einmal zu, dass es so ist ist eine Gefangenschaft. Er unterhält attraktive Gäste. Gutmütig spart er sich mit einem Mitarbeiter, der ihm seine feine Art übel nimmt. Und er findet sich sogar als Vater eines jungen Mädchens wieder, das Towles seine Eloise of the Metropol genannt hat.


Bei Gefängnisstrafen klingt das Leben im Hotel Metropol für den Schriftsteller viel schwerer als für den Grafen. Alexander Rostov mag zwar so tun, als könne sein kleines Dachzimmer die Befriedigung einer Bahnreise bieten, doch für den Schriftsteller klingt die Aufgabe, Jahrzehnte in einem einzigen Gebäude zu beschreiben, erschreckend beengt. Und doch ist es bemerkenswerterweise in Towles' Händen eine wunderbar geräumige Umgebung. Während er es erschafft, fasziniert das Hotel Metropol voller farbenfroher Charaktere: einige vergänglich, andere dauerhaft; meist fiktiv, teilweise historisch. Ja, der Roman bietet mehr High Tea als High Adventure, aber diese Geschichte soll Sie dazu bringen, sich zu entspannen, Ihre Umgebung zu schätzen und eine Person zu sein, bei der nichts verloren geht. Und keine Sorge: In den letzten Teilen gibt es einige packende Derring-Do. (Hollywood: Warum hast du das nicht aufgeschnappt?)

Die kniffligere Herausforderung des Romans ist das Potenzial für Glätte. Eine leichte Komödie, die vor dem Hintergrund zweier Weltkriege und der unergründlichen Schrecken des Stalinismus spielt, hätte leicht etwas Ungehöriges an sich haben können – Hogans Helden mit Zimmerservice. Towles' Lösung ist trockenes Understatement, das sich auf eine Reihe historischer Fußnoten ausdehnt. Lassen Sie uns zugeben, sagt er zu Beginn eines Kapitels, dass die frühen dreißiger Jahre in Russland unfreundlich waren. Es ist ein Ansatz, der es ihm ermöglicht, seine warmherzige Geschichte zu verfolgen, während er mit russischer Ironie den Ozean des Leidens um ihn herum anerkennt.

Zugegeben, das ganze Unternehmen hängt davon ab, wie tief man sich in den Grafen verliebt. (Ich fing an, ein Ascot zu tragen und ein sprödes Kichern im ganzen Haus zu erzeugen, bis meine Frau mir sagte, ich solle es weglassen.) Obwohl Towles die Geschichte in der dritten Person erzählt, gibt es hier eindeutig eine tiefe Sympathie zwischen dem Protagonisten und dem Autor, der zog sich von einer lukrativen Karriere im Finanzwesen zurück, um Belletristik zu schreiben. Sein allwissender Erzähler ist nur wenige Töne von der eigenen Stimme des Grafen entfernt – bestäubt mit Witz und Aussagen von vorgetäuschter Melodram, wie z am gefährlichsten in der gesamten menschlichen Interaktion. Es ist dieser knackige, leichte Humor, der den Grafen davon abhält, predigend zu klingen, selbst wenn er eine Art stille Autorität in einer hässlichen Welt annimmt. Der Graf habe sich auf zwei prägnante elterliche Ratschläge beschränkt, erzählt uns Towles. Die erste war, dass, wenn man seine Umstände nicht beherrschte, man zwangsläufig von ihnen beherrscht werden musste; und die zweite war Montaignes Maxime, dass das sicherste Zeichen der Weisheit ständige Fröhlichkeit ist.

In unserer eigenen vermeintlich klassenlosen Gesellschaft scheinen wir nur das Beklagenswerte an der Aristokratie – die Unterdrückung, den Snobismus, den Rassismus – beibehalten zu haben und die werthaltigen Qualitäten weggeworfen zu haben. Was The Gentleman of Moscow zu einer liebenswerten Erinnerung an die Anmut echter Klasse macht. Es hat nichts mit Geld zu tun; es basiert auf einer moralischen Disziplin, die nie aus der Mode kommt.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm folgen @RonCharles .

Ein Gentleman in Moskau

Von Amor Towles

Wikinger. 480 S. $ 27

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Ron CharlesRon Charles schreibt für Testfeuer über Bücher. Bevor er nach Washington zog, war er Herausgeber der Bücherabteilung des Christian Science Monitors in Boston.