Haupt Sonstiges Gloria Vanderbilt und Anderson Cooper sortieren Familienverletzungen und Geschichte

Gloria Vanderbilt und Anderson Cooper sortieren Familienverletzungen und Geschichte

Hank Stuever Senior Editor für Style Email War 7. April 2016
Gloria Vanderbilt entspannte sich in den 1970er Jahren mit ihrer Familie – Ehemann Wyatt Cooper und den Söhnen Anderson (links) und Carter – in ihrer Wohnung in NYC. (Jack Robinson/The Condé Nast Publications/Courtesy HBO)

PASADENA, Kalifornien.-Einige Wochen vor ihrem 92. Geburtstag in diesem Jahr stand Gloria Vanderbilt in New York vor Sonnenaufgang auf, fuhr mit dem Auto zu einem Flughafen und bestieg einen Privatjet von HBO, um bei einer Pressekonferenz im Westen für eine neue Dokumentation über sie zu erscheinen und ihr Sohn Anderson Cooper, der 48-jährige CNN-Moderator. (Der Film Nothing Left Unsaid: Gloria Vanderbilt und Anderson Cooper wird am Samstag ausgestrahlt.) Ein paar Stunden später würden Vanderbilt und eine Gruppe von HBO-Managern direkt nach New York zurückfliegen.

Können Sie es glauben? fragte sie, während sie an einem sonnigen kalifornischen Nachmittag auf einem Hotelsofa saß. Sie trug eine glänzende, safranorange Tunika und eine schwarze Hose. Ihr Lächeln war breit und ihre Vokale waren gestreckt. Ihr Haar war so frisiert, dass es an den Enden hochklappte, was an die Art und Weise erinnert, wie sie es Ende der 1970er Jahre trug, als sie die Königin ihres eigenen Designer-Jeans-Labels war. Ich war noch nie in einem Privatjet.

Was? Komm schon, Lady – du bist Gloria Vanderbilt. Sagen Sie uns nicht, dass Sie noch nie privat geflogen sind.

Wahrhaftig, sagte sie. Es ändert Ihre gesamte Sichtweise über das Reisen. Kein Schleppen durch Flughäfen, kein Ausziehen der Schuhe.

Dann solltest du es öfter machen.

Oh, glauben Sie mir, ich stimme Ihnen absolut zu.

Später erklärte ihr Sohn telefonisch aus New York, wie es durchaus möglich ist, von Cornelius Vanderbilts erstaunlichem Vermögen des 19. Widersprüche gibt es zuhauf; man hätte Howard Hughes vor 70 Jahren wirklich treffen können und immer noch von einer Reise in einem Privatflugzeug begeistert sein.

Anderson Cooper und seine Mutter Gloria Vanderbilt, 92, gingen am Montag, den 4. April, bei der New Yorker Premiere der HBO-Dokumentation 'Nothing Left Unsaid' über den roten Teppich.

Ihr Leben ist nicht das, was die meisten Leute denken würden, sagte Cooper. Ich habe sie immer sehr beschützt gefühlt. . . . Wir sind mehr oder weniger die einzige Familie, die [jeder andere hat] übrig geblieben ist. Ich hatte zu Beginn meiner Karriere große Angst davor, dass Leute wussten, wer meine Mutter war, oder Annahmen über Treuhandfonds oder meine Notwendigkeit, überhaupt einen Job zu haben – was ehrlich gesagt falsch wäre. Manche Leute wussten viel über meine Mutter, andere nicht.

[Viermal trat Anderson Cooper dem Rathaus von CNN in den Hintern]


Gloria Vanderbilt mit ihrem dritten Ehemann, dem Filmregisseur Sidney Lumet, bei ihrer Hochzeit im Jahr 1956. (Anthony Camerano/AP)
Gloria Vanderbilt und ihre Mutter Gloria Morgan Vanderbilt im Jahr 1935. (Keystone-Frankreich/Gamma-Keystone über Getty Images)

Cooper selbst wuchs weitgehend ohne die saftigsten Geschichten seiner Mutter auf – und war sich nur vage bewusst, dass sie als 9-Jährige im Zentrum eines intensiv beobachteten Sorgerechtsstreits zwischen ihrer Mutter und ihrer Tante stand. Es war der Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise, und die Presse nannte Gloria das arme kleine reiche Mädchen, das 3,6 Millionen Dollar erben sollte, zu einer Zeit, als viele amerikanische Familien mit ein paar Dollar pro Woche überlebten. Sie wurde von Paparazzi verfolgt. Es hat bleibende Spuren hinterlassen.

Ich habe mir meine Mutter immer so vorgestellt, als käme sie aus einer Zeit und einem Ort, der nicht mehr existiert, wie eine verschwundene Welt, sagt Cooper zu Beginn des Films.

Es gibt nur sehr wenige Menschen am Leben, bemerkt er, die gesehen haben, was sie gesehen hat, oder sich erinnern, woran sie sich erinnert. Sie müssen nicht lange bei Vanderbilt sitzen, um erstaunt zu sein, wie lebendig sie auf die Vergangenheit zugreifen kann.

Als Junge wurde Cooper einmal in der Nähe der Grand Central Station eine Statue seines Urururgroßvaters gezeigt, der ein Schifffahrts- und Eisenbahnimperium aufgebaut hatte. Danach ging er eine Weile davon aus, dass alle verstorbenen Vorfahren zu Statuen wurden.

Coopers Vater Wyatt Cooper war Glorias vierter Ehemann. Er starb im Alter von 50 Jahren, als Anderson 10 Jahre alt war. Ein Jahrzehnt später, im Juli 1988, sprang Andersons älterer Bruder Carter, damals 23, von einer Terrasse im 14. Stock in der Wohnung der Familie in Manhattan in den Tod. Gloria war auf den Knien und flehte ihn an, es nicht zu tun.

Sowohl Anderson Cooper als auch Gloria Vanderbilt haben über diese Verluste bereits in Memoiren und im Fernsehen geschrieben und gesprochen. Aber was sie nicht getan hatten, begann Cooper zu erkennen, war, ohne Einschränkung ausführlich über die Vergangenheit zu reden. Was mit einer Reihe von E-Mails zwischen Mutter und Sohn begann, entwickelte sich zu einem Dokumentarfilm unter der Regie von Liz Garbus, deren jüngster Film über Nina Simone für einen Oscar nominiert war. Diese E-Mails wurden auch zu einem ebenso faszinierenden Buch erweitert, Der Regenbogen kommt und geht: Eine Mutter und ein Sohn über Leben, Liebe und Verlust , die diese Woche erscheint.

Wie der Filmtitel sagt, wollte ich wirklich nicht, dass zwischen uns etwas unausgesprochen bleibt, erklärte Cooper. Ich wollte sie endlich alles fragen, was ich wissen wollte.

Und sie antwortete.

Alison von hübschen kleinen Lügnern

Gloria Vanderbilt verlässt in den 1930er Jahren die Kirche in Long Island auf dem Höhepunkt eines Sorgerechtsstreits zwischen ihrer Mutter und ihrer Tante. (Planet News Archive/SSPL über Getty Images)
Ein Familienfoto von Carter Cooper und Gloria Vanderbilt. Carter Cooper beging 1988 im Alter von 23 Jahren Selbstmord. (Mit freundlicher Genehmigung von HBO/Mit freundlicher Genehmigung von HBO)

Auf der Pressekonferenz vor vielen Fernsehkritikern wirkten Vanderbilt und Cooper wie ein unbeschwertes Paar – sie saß mit Garbus auf der Bühne, während sein riesiges Bild auf den Bildschirmen oben erschien, per Satellit eingestrahlt. Er neckte sie wegen ihres Dates mit 17 mit Errol Flynn. Er spielte seine Rolle des zugeknöpften Journalisten, dessen Leben darin besteht, über Terroranschläge zu berichten und Präsidentschaftskandidaten zu grillen; Sie war schon immer die künstlerische, optimistische Träumerin. Er ist vorsichtig mit intimen Details, die er für privat hält; Sie wird gerne fast alles preisgeben.

Sie stritten sich spielerisch über den Umfang ihrer persönlichen Archive und Habseligkeiten, einschließlich der Gemälde und Collagen, die sie seit Jahrzehnten produziert und immer noch in ihrem Atelier erstellt – eine Situation, die er mit einer High-End-Episode von Hoarders vergleicht. (Sie hat diese Show gesehen und bettelt darum, anderer Meinung zu sein.)

Vanderbilts oder nicht, was Nothing Left Unsaid deutlich macht, ist, dass Cooper und seine Mutter in einem etwas größeren Maßstab eine wesentliche und oft zutiefst emotionale Phase zwischen einem älteren Elternteil und einem Kind mittleren Alters erleben: Was machen wir mit all dem Zeug? Welche Erinnerungen birgt das alles? Behalten oder werfen? Was muss man vor allem über Eltern wissen, bevor es zu spät ist, nachzufragen?

Um ehrlich zu sein, mache ich mir seit meinem 10. Lebensjahr Sorgen um die Sachen meiner Mutter, sagte Cooper vor ein paar Wochen in einem Telefoninterview. Ich habe mir als Kind große Sorgen gemacht. Ich war wie dieser kleine Felix Unger. Ich wusste, dass wir Geld für Lagergebühren ausgeben und ich hasste jede Geldverschwendung. Heute befinden sich viele von Vanderbilts Habseligkeiten im Keller eines ehemaligen Feuerwehrhauses in Manhattan, das Cooper 2010 gekauft und als seinen Wohnsitz renoviert hat.

Es liegt an mir, alles durchzugehen, sagte Cooper. Eine Kiste wird einen Schatz an Briefen oder anderen Stücken der Familiengeschichte von Vanderbilt hervorbringen, die schließlich in den Archiven landen. Eine andere Kiste könnte eine Kaffeemaschine von 1964 enthalten, sagte er, oder Cornflakes von 1953, die gerade bei einem Umzug eingepackt und seitdem nicht mehr geöffnet wurden.

Der Film half beim Sortierprozess. Als HBO sich einmischte und Garbus überredete, Regie zu führen, begann Cooper, Garbus Kartons mit Familienfotos, Nachrichtenausschnitten, Filmmaterial, alten Videobändern und Kunstwerken seiner Mutter zu schicken. Vanderbilts Gemälde inspirierten den Look und das impressionistische Gefühl von Nothing Left Unsaid. Im Strudel des Sorgerechtsstreits in den 1930er Jahren baute die kleine Gloria ihre eigenen Papierpuppen – eine idealisierte Welt mit Mutter und Vater. Im Film werden diese Papierpuppen als Animation zum Leben erweckt.


Anderson Cooper und Gloria Vanderbilt besuchen im April die Premiere von 'Nothing Left Unsaid'. (Charles Sykes/Invision/AP)

In Wirklichkeit machten ihre Eltern fast unmittelbar nach Glorias Geburt einen längeren Urlaub und übergaben sie ihrer Krankenschwester, einer deutschen Frau mit dem Spitznamen Dodo. Glorias alkoholkranker Vater, Reginald Vanderbilt, starb, als sie 15 Monate alt war. Ihre Mutter, mit 21 verwitwet, zog nach Paris und brachte Baby Gloria und Schwester Dodo mit, obwohl sie getrennt von ihnen lebte.

Glorias früheste Erinnerung ist, wie sie in einer Krippe lag und Dodo und ihrer Großmutter mütterlicherseits zuhörte, wie sie über Möglichkeiten flüsterte und klatschte, die kleine Gloria zurück nach New York zu bringen, um bei ihren Vanderbilt-Verwandten zu leben. Irgendwann ging dieser Plan auf.

Es ist unglaublich, an Gloria als 9-Jährige in der Hitze dieses Gewahrsams [Kampf] zu denken, sagte Garbus. Sie war bedeckt wie Lindsay Lohan. Es gab dieses öffentliche Interesse – die Paparazzi waren intensiv. Wir denken an diese intensive öffentliche Exposition von Kindern, viele Menschen überleben das nicht. Das macht Gloria so interessant. Sie ist in Palästen aufgewachsen, aber manchmal sind das nur vier Wände. Sie hat diese anhaltende Geschichte von Verlust, Genesung und Widerstandsfähigkeit.

Gegen Ende des Prozesses war Glorias Mutter wegen einer lesbischen Beziehung geoutet worden, was sie im Wesentlichen einen Sieg in dem Fall kostete. (Diese Tatsache fasziniert Cooper besonders, der Anfang 20 war, als er seiner Mutter sagte, er sei schwul, aber erst 2012 öffentlich herauskam.) Glorias Tante, Gertrude Vanderbilt Whitney, gewann schließlich das Sorgerecht und zog Gloria während des größten Teils ihrer Jugend auf. Nicht lange nach einer Sommerreise zu ihrer Mutter in Kalifornien im Jahr 1941 heiratete die Teenagerin Gloria den 32-jährigen Pasquale diCicco, einen Hollywood-Agenten, dessen erste Frau auf mysteriöse Weise gestorben war.

Moment, Cooper unterbricht seine Mutter, während sie die Geschichte in der Dokumentation erzählt. Du hast verheiratet zu einem Kerl, bei dem es Gerüchte gab, die er hatte getötet seine ehemalige Frau?!

Schatz, ich war erst 17, antwortet Vanderbilt.

DiCicco war missbräuchlich und sie verließ ihn. Kurz darauf, mit 21, heiratete sie den mehr als 40 Jahre älteren legendären Dirigenten Leopold Stokowski. Sie hatten zwei Söhne, Stanislaus und Christopher. (Stan Stokowski erscheint in Nothing Left Unsaid; Chris Stokowski hat seit Jahrzehnten nicht mehr mit seiner Mutter gesprochen.) 1955 machte sie mit Stokowski Schluss und heiratete den Filmregisseur Sidney Lumet. Als das endete, heiratete sie 1963 Wyatt Cooper, einen Autor und Drehbuchautor.

Es ist leicht zu sehen, wie Anderson Cooper, der geboren wurde, als seine Mutter 43 Jahre alt war, das Gefühl hat, einen Großteil ihrer persönlichen Geschichte zu vermissen.

In ihrer Ehe mit Wyatt schien Gloria entschlossen, neu anzufangen. Sie begann ein Stoffdesign-Geschäft, was zu ihrem berühmten Vorstoß in Jeans führte, der zu trendigen Auftritten in Talkshows führte – sie machte sogar eine Episode von The Love Boat. Sie war überall in der U-Bahn, während sie zu Hause endlich eine großbürgerliche Version des weißen Lattenzauns und des einfachen Familienlebens erreicht hatte, nach dem sie sich immer gesehnt hatte. Sie freute sich, Carter und Anderson mit ihrem Vater Reisen in seinen Heimatstaat Mississippi machen zu lassen, wo es viele Verwandte gab und die Familiengeschichte sich um jemand anderen drehte.

Mir ist so viel passiert, sagte Vanderbilt über ihre Vergangenheit und warum Anderson aufgewachsen war, ohne davon zu wissen. So viel, das so kompliziert war, auch nur zu versuchen, es zu definieren oder zu erklären. Es kam also einfach nicht auf.

Garbus gelang es, Cooper und Vanderbilt in einem fast erhabenen Moment ihrer Beziehung einzufangen, als der Informationsaustausch zwischen einer Mutter und einem Sohn Elemente von Zeitreisen, Philosophie und einem endgültigen Gespür dafür annimmt, wo die Dinge stehen. Beide haben ihr Leben damit verbracht, sich vorzustellen, dass ihre verstorbenen Väter jeweils einen Brief hinterlassen haben, der nur an sie gerichtet war, der alles erklärte und ihnen die Liebe eines Vaters versicherte. Die Briefe kamen nie, obwohl Vanderbilt darauf besteht, dass ihre Briefe nach fast einem Jahrhundert des Wartens auf wundersame Weise eintreffen könnten.

Gegen Ende von Nothing Left Unsaid, bevor die beiden eine Autofahrt zum Friedhof unternehmen, auf dem Wyatt und Carter nebeneinander begraben sind, spricht Cooper von einem fernen Blick, den er in den Augen seiner Mutter sieht – jetzt und auch auf alten Fotos. Er bricht in Tränen aus, als er versucht, ihr sehnsüchtiges und vorwärtsstrebendes Leben zu beschreiben. Trotz allem, was zwischen ihnen gesagt wurde, gibt es immer noch Gefühle, die sich nicht beschreiben lassen.

Willa Cather sagte: 'Das Herz eines anderen ist ein dunkler Wald', sagte Vanderbilt. Du kennst nie wirklich jemanden – Ja wirklich - aber danach sind Anderson und ich uns so nahe gekommen, wie ich denke, dass wir können.

Nichts Ungesagtes: Gloria Vanderbilt und Anderson Cooper (108 Minuten) wird am Samstag um 21 Uhr ausgestrahlt. auf HBO, mit Zugaben.

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Hank StueverHank Stuever ist leitender Redakteur der Style-Sektion von Testfeuer und arbeitet mit Autoren und Redakteuren an der Mischung aus Kultur und Politik, die den täglichen Feuilleton seit seinem Debüt im Jahr 1969 prägt. Er kam 1999 als Style-Reporter zu The Post und war von 2009 bis 2020 Fernsehkritiker.