Haupt Fernseher „The Great“ hat Probleme, seinen extravaganten Snark mit seinen dramatischen Impulsen zu balancieren

„The Great“ hat Probleme, seinen extravaganten Snark mit seinen dramatischen Impulsen zu balancieren

Nicholas Hoult spielt Peter III an der Seite von Elle Fanning als Catherine in The Great. (Hulu)

Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 14. Mai 2020 Von Hank Stuever Leitender Redakteur für Stil 14. Mai 2020

Hulus The Great liefert ein eigenes Sternchen: Eine gelegentlich wahre Geschichte, die es unnötig anerkennt, während es durch eine lockere historische Interpretation des Aufstiegs von Katharina der Großen im Russland des 18. Jahrhunderts zur Macht geht. Als düstere Komödie gedacht, schwankt es zwischen fröhlich beleidigend und geradezu gemein.

Während seine 10 Episoden auftauchen und dann verpuffen, stellt sich ein größeres Problem, da The Great mühsam und sogar quälend lang wird – was sein grausamster Witz von allen sein kann, da sein bemerkenswerter Stil und seine Frechheit sich wiederholenden Runden von Palastintrigen ergeben.

Ansonsten fängt die Sache schwungvoll an, denn The Great (Premiere am Freitag) bietet eine clevere, anachronistische Mischung aus Vergangenheit und Gegenwart, in der moderne Manieren und Dialoge auf die lebendige Extravaganz eines historischen Stücks treffen, was Stephen Frears' Dangerous Liaisons und Sofia zu verdanken ist Coppolas verträumte Mischung aus Marie Antoinette und Valley Girl.

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Vergleiche sind im Überfluss vorhanden und erinnern an Stücke von CWs Reign, Showtimes The Tudors und in jüngerer Zeit Dickinson von Apple TV Plus – wo Schöpfer moderne Sprache und Alterna-Hit-Soundtracks verwendet haben, um die schweren Vorhänge der Geschichte zu öffnen und zu lassen in neuer Relevanz. Das schnippische Geplänkel, das die Folterszenen von The Great begleitet, trägt sogar einen bösen Hauch von Monty Python.

Aber es ist nie ein gutes Zeichen, wenn ein Kritiker alle anderen Filme und Shows auflistet, die ihn an das erinnern, was er rezensieren soll; es weist auf einen Mangel an Originalität hin. Zu all diesen Vergleichen können wir noch einen hinzufügen: den Film The Favourite aus dem Jahr 2018, für den der Schöpfer und Autor von The Great, Tony McNamara, eine Oscar-Nominierung als Co-Autor erhielt. Alles in allem ist es die gleiche Art von Rock and Droll, mit einem schwindelerregenden Befehl der Vulgarität.

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Elle Fanning gibt alles als junge Catherine, die gurkencoole, in Preußen geborene deutsche Prinzessin, die mit dem russischen Kaiser Peter III. (Nicholas Hoult) verheiratet ist. Als Catherine ankommt – und ihre Jungfräulichkeit von einem kriecherischen Erzbischof (Adam Godley) grob bestätigt wird – ist Catherine entsetzt über ihren selbstsüchtigen Ehemann und die flüchtige und wahnhafte Art und Weise, wie er über einen Palast voller loyaler Untertanen herrscht, die unaufhörlich seine widerlichen Erklärungen der Huzzah wiederholen , gehorcht seinen albernen Edikten und lacht nervös über seine verdrehten Witze.

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Hoult bringt eine jungenhafte, blauäugige Bedrohung in den Job, auch wenn die Rolle zu stark auf Satire basiert und sich erst spät in etwas Menschlicheres vertieft. Peter ist ein Tyrann, der zu dicht und zu bacchantisch ist, um effektiv zu regieren – ein verwöhntes Mann-Kind, das die ausgetrocknete Leiche seiner geliebten Mutter zur Schau stellt. Du bist die einzige Person, die mich nicht geliebt hat, sagt Peter zu Catherine. Es ist unvorstellbar.

Peter beaufsichtigt ein unterwürfiges Reich sexueller und moralischer Ungerechtigkeit – und natürlich Ungleichheit. (Wir können nicht lesen, eine der Adeligen des Palastes informiert Catherine, als sie sie fragt, ob sie über die neuen Ideen der europäischen Aufklärung informiert sind.)

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Etwas besänftigt von Leo (Sebastian De Souza), dem ihr vom Kaiser zugewiesenen enthusiastischen Liebhaber, entdeckt Catherine, dass sie (und nicht ein entfernter Erbe) den Thron beanspruchen kann, wenn Peter getötet oder auf andere Weise abgesetzt wird. Ihre Träume, ein anspruchsvolleres Russland zu regieren, beginnen sich zu verwirklichen, unterstützt von ihrer Zofe Marial (Phoebe Fox). Catherine macht sich daran, ihren Charme und ihre Intelligenz einzusetzen, um weitere geheime Verbündete für ihren Putschplan zu gewinnen.

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Der Große stützt sich auf Fakten, wenn er will, und fiktionalisiert, wo er muss. Es wird Geschichtsinteressierte verwirren, die sich wahrscheinlich nicht damit anlegen sollten (versuchen Sie stattdessen HBOs verblödete Catherine the Great-Miniserie von 2019) und Zuschauer, die diese Freiheit bemerken – von bedeutet auch Freiheit –, vielleicht am deutlichsten in der farbenblinden Vielfalt von The Great in Casting und sein Sarkasmus des 21. In jeder Episode gibt es zu lachen (einige davon recht herzlich), aber es gibt Tonverschiebungen in dunklere und dramatischere Szenen, die den provokativen Geist der Serie eher dämpfen als verstärken.

Der Spagat hier ist knifflig und hätte erfolgreicher sein können, wenn die Episoden von The Great kürzer und weniger zahlreich gewesen wären, was einen Schwung begünstigte, der dem schnellen Witz entspricht, anstelle der langsam brennenden, überflüssigen Intrigen, die ihn mitschleppen. The Great sollte irgendwo zwischen PBS’s Masterpiece und HBO’s Veep gedeihen können, aber das ist immer noch ein ziemlich großes und tückisch aussehendes Territorium, das man beanspruchen kann.

Der große (10 Folgen) steht am Freitag auf Hulu zum Streamen bereit.