Haupt Sonstiges Die glückliche Zukunft von „Llama Llama“ nach dem Tod seines Schöpfers

Die glückliche Zukunft von „Llama Llama“ nach dem Tod seines Schöpfers

Nora Krug Redakteurin bei Book World mit den Schwerpunkten Kinderbücher, Memoiren, Belletristik, Elternschaft, Gesundheit und Fitness Email War Folgen 28. Mai 2017
Anna Dewdney, die Autorin und Illustratorin der Llama-Llama-Geschichtenbücher für Kinder. (Pinguin Young Readers)

Es ist vielleicht der eingängigste Kinderreim seit Sam ich bin. Es hat ein Buch und eine Karriere ins Leben gerufen und Millionen von Kindern dabei geholfen, einzuschlafen.

Lama Lama Red Pyjama war Anna Dewdneys Durchbruch, ein Refrain, der einen modernen Klassiker ankündigte und eine Heimarbeit zeugte. Das Kinderbuch Lama Lama Roter Pyjama , veröffentlicht im Jahr 2005, brachte mehr als 20 Spin-offs hervor, eine Reihe von Stofftieren, Theateraufführungen und musikalischen Interpretationen, darunter eine von Dolly Parton bei Dollywood und erst letzten monat ein Rap von Ludacris, der viral ging . Lama wird bald in einer animierten Netflix-Serie, die von Jennifer Garner erzählt wird, auf die kleine Leinwand kommen . Insgesamt haben sich die Llama-Bücher mehr als 12 Millionen Mal verkauft.

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Am 6. Juni wird Viking veröffentlichen Kleiner Bagger , eines der letzten Bücher, die Dewdney schrieb und illustrierte, bevor sie im September im Alter von 50 Jahren an Gehirnkrebs starb. Es gibt keine Lamas in dem Buch, aber die Figur Little E ist Baby Llama und seinem Schöpfer sehr ähnlich: voller Mut, einem schlauen Lächeln und einem Händchen für witzige Verse.

Little Excavator ist jedoch nicht Dewdneys letztes Buch. Diesen Sommer wird Viking veröffentlichen Lama Lama dankt , und 2018 bringt Llama Llama Loves to Read. Und es sind noch weitere Lama- und Nicht-Lama-Bücher in Arbeit.

In Dewdneys ehemaligem Haus im Süden von Vermont gibt es viele Lamas – keine echten, sondern in Skizzen und Tagebüchern, auf Storyboards und in aufwendigen Zeichnungen und Notizen in Manila-Ordnern und Schubladen, die von Dewdneys überschwänglicher Vision überflutet werden. Im Vorgarten ist ein Lama-Topiary, jetzt überwuchert. Im ganzen Haus erinnern ausgestopfte Lamas und Bilder von Mama Llama und ihrem liebenswerten ungeduldigen Kind fröhlich an die Freude, die ihre Arbeit Millionen von Kindern bereitet – und ein hoffnungsvolles Zeichen für eine glückliche Zukunft.


Ein Regal mit Pinseln, Fotos und Erinnerungsstücken in Anna Dewdneys Atelier. (Matthew Cavanaugh)

Mittendrin Reed Duncan, Anna Dewdneys langjähriger Partner, der der Künstlerin vor allem am Ende ihres Lebens dabei half, ihre Ideen zu nutzen und auf die Seite zu bringen. Obwohl das Paar nie geheiratet hat, waren sie 18 Jahre lang zusammen, haben Dewdneys Töchter aus einer früheren Ehe großgezogen und das weitläufige, schrullige Haus umgebaut, das sowohl als Zuhause als auch als Studio diente.

Jetzt hat Duncan die Verantwortung übernommen, das Vermächtnis des Lamas ohne die Mutter des Lamas zu bewahren. Das Volumen und die Komplexität des Materials sind beängstigend. Obwohl einige Bücher klar strukturiert sind, ist es in anderen Fällen so, als hätte man vier oder fünf verschiedene Doktorarbeiten und vermischt sie in einem Aktenvernichter, sagt Duncan. Meine Aufgabe ist es, sie alle wieder zusammenzukleben.

Duncan sagt, es gebe etwa ein Dutzend Bücher in verschiedenen Entwicklungsstadien und mindestens 30 weitere, die eines Tages veröffentlicht werden könnten. Einige Projekte haben vollständig bemalte Leinwände, einige haben viele stark gerenderte Skizzen und einige haben nur lose Skizzen auf der Rückseite von Umschlägen, sagt Duncan. Andere Projekte haben überhaupt keine Kunst, und Duncan sagt, dass er möglicherweise jemanden einstellen muss, der sie fertigstellt. Seine Hoffnung ist es, die Integrität ihrer Kreativität zu bewahren, sagt er. Es sind ihre Bücher. Ich hoffe, dem gerecht zu werden, was sie getan hätte.

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Reed Duncan, der langjährige Partner der beliebten Kinderbuchautorin Anna Dewdney, im Haus des Paares in Vermont. (Matthew Cavanaugh/Für Testfeuer)

Die Aufgabe ist sowohl eine Ehre als auch eine bittersüße Erinnerung an die Frau, die er verloren hat. Es ist wunderbar und herzzerreißend zugleich, sagte Duncan, als sie sich an einem regnerischen Nachmittag ihre Kreationen ansah. Es ist ein Privileg, es tun zu können. Ich habe oft ein Grinsen von Ohr zu Ohr und gleichzeitig fließen Tränen. Freude und Schmerz sind untrennbar.

Duncan sitzt in der großen Bauernküche, in der Dewdney manchmal arbeitete, und spricht offen, manchmal zögerlich über seine Aufgabe und die Frau, die er vor mehr als 20 Jahren kennengelernt hat, als die beiden in einem Internat für Jungen mit besonderen Bedürfnissen in Putney gearbeitet haben. Vt. Während Dewdneys geliebte englische Bulldogge Rollo in einem anderen Raum bellt, erinnert sich Duncan an eine Frau mit grenzenloser Energie und Kreativität.

[ Anna Dewdney wollte keine Beerdigung. Stattdessen sagte sie, einem Kind vorzulesen. ]

Anna war sehr leidenschaftlich bei ihrer Arbeit, sagt Duncan, sei es beim Malen, Schreiben, Zeichnen, Unterrichten oder einfach nur mit Kindern zusammen zu sein. (Wie sich herausstellte, hatte sie auch eine Leidenschaft für die Musik von Ludacris.) Schon in jungen Jahren wusste Dewdney, dass sie Kinderbuchautorin werden wollte. Als Kind habe sie immer Geschichten erzählt, sich dramatisch verkleidet, mit einer Pfeife herumgelaufen oder im Hinterhof eine Indianerprinzessin gespielt, mit Pfeil und Bogen geschossen, sagt er.

'Llama Llama Red Pyjama' von Anna Dewdney (Wikingerbücher für junge Leser)

Dewdney war fast 40, als Llama Llama Red Pyjama veröffentlicht wurde. Es war das erste Buch, das sie schrieb und illustrierte; es war sofort ein Bestseller. Duncan beobachtete, wie Dewdney Llama verwirklichte. Der ganze Vers sei in fast einer Sitzung entstanden, sagt er – insgesamt aus den Musen. Die Idee kam von Lamas, die Dewdney mit ihren Töchtern auf einer Fahrt durch das ländliche Vermont gesehen hatte. Welche Geräusche machen Lamas? eines der Mädchen hatte gefragt und in Dewdneys Antwort Lama Lama Lama . . . war der Beginn eines unvergesslichen Liedchens.

Dewdney war überrascht und erfreut über die Popularität ihrer Bücher und liebte es, weit zu reisen, um eine ihrer Lieblingsbeschäftigungen zu machen: Kindern vorzulesen. Ihre Präsentationen waren immer dramatisch – voller Gelächter, übertriebener Mimik und rasender Staffeleizeichnungen. Sie erzählte Kindern gerne von den vielen Jobs, die sie hatte – als Kellnerin, Lehrerin, Schulbusfahrerin und Postbotin – bevor sie Llama, die Figur, zur Welt brachte sie bezeichnete sie als ihr drittes Kind .

die Schönheit des doppelten Lebens

Es war während einer langen Tour im März 2015, als Dewdney sehr müde nach Hause kam und eines Morgens einen Grand-Mal-Anfall hatte. Der Hirnkrebs wurde bald darauf entdeckt; Eine Operation, um es zu entfernen, führte zu einem Verlust der Sehkraft und einer Beeinträchtigung der motorischen Fähigkeiten. Dewdney war am Boden zerstört, aber ihr spielerischer Geist blieb intakt: Eines der ersten Dinge, die sie tat, als sie nach Hause kam, war, die Feuerstange hinunterzurutschen, die die ersten beiden Stockwerke des Hauses des Paares verbindet. (Das Anwesen verfügt auch über eine Indoor-Seilschaukel und rund um den Hof skurrile kleine Statuen, die Anna Duncan hinterlassen hat, um sie zu finden.)

Dewdneys Prognose war düster, aber es ermutigte sie, so lange wie möglich härter zu arbeiten. Eines ihrer größten Bedauern, sagte Duncan, war, dass sie nicht mehr als 1.000 Jahre lebte, weil sie eine Idee nach der anderen hatte und sie einfach alle veröffentlichen wollte. Dewdney beschloss, dass sie sich, anstatt von Anfang bis Ende an einem Buch zu arbeiten, auf ein paar Bücher konzentrieren und nur so viel tun würde, dass Reed und ihre Lektoren sie in die Regale bringen konnten.


Die Autorin Anna Dewdney. (Reed Duncan/Wikinger)
Die Autorin Anna Dewdney in einem undatierten Kindheitsfoto. (Mit freundlicher Genehmigung der Familie von Anna Dewdney)

In ihren letzten Monaten arbeitete Dewdney unermüdlich und brachte während ihrer Behandlung oft Künstlerbedarf ins Krankenhaus. Sie und Duncan spielten Wortspiele und lasen Gedichte, um ihren Verstand scharf zu halten. Er ermutigte sie, Übungen in ihrem Heim-Fitnessstudio zu machen. Gegen Ende, erinnert er sich unter Tränen, habe ich sie hochgehoben und mit ihr getanzt, um ihrem Körper das Gefühl von Bewegung zu geben.

Die Krankheit verlief schneller und aggressiver, als das Paar erwartet hatte. Am 3. September 2016 ging Dewdney mit Duncan, ihren inzwischen erwachsenen Kindern und ihren beiden Hunden in ihr Studio. Sie bat Duncan, ihr Lieblingskinderbuch zu lesen. Die Prinzessin und der Kobold , von George MacDonald, einer klassischen Erzählung aus dem 19. Jahrhundert.

Gerade als er den Teil der Geschichte erreichte, in dem sich die Prinzessin in Sicherheit begab, starb Dewdney. Es war auf seine Art ein Bilderbuchende, sagt Duncan.

Dewdney ist vielleicht am besten in Erinnerung geblieben, weil er ein albern aussehendes Nutztier populär gemacht hat, indem er es mit Schlafkleidung reimt. Doch der Wert ihrer Arbeit geht weit über ihre witzigen Verse und hinreißenden Zeichnungen hinaus. Ihre Bücher vermitteln ein bemerkenswertes Verständnis von Kindern und ihren Ängsten – Nacht, Mobber, Alleinsein. Sie zeigen auch Erwachsenen Möglichkeiten, Komfort zu bieten und die Unabhängigkeit zu fördern.

Auch wenn Dewdneys unvollendete Projekte so bleiben, ist ihr Vermächtnis in den Büchern, die sie uns bereits gegeben hat, sicher. Wie ihr literarisches Alter Ego es ausdrückte: Mama Llama ist immer in der Nähe, auch wenn sie nicht hier ist.

Nora Krug ist Redakteur und Autor bei Book World.

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Bananenrohr an die Wand geklebt
Nora KrugNora Krug ist Redakteurin und Autorin bei Book World. Bevor sie zu Testfeuer kam, war sie Redakteurin bei der New York Times, Architectural Digest und Harper's Magazine. Sie arbeitete auch als Redakteurin beim Buchverlag Little, Brown.