Haupt Bücher Wie amerikanische Musik sowohl ein Spiegelbild als auch ein Instrument des sozialen Wandels wurde

Wie amerikanische Musik sowohl ein Spiegelbild als auch ein Instrument des sozialen Wandels wurde

VonAllison Stewart 10. Juli 2019 VonAllison Stewart 10. Juli 2019

Bei einer Kundgebung in Hammonton, N.J., während seiner Wiederwahlkampagne 1984, in einem Moment, der in Stumpfsprache-Schande leben wird, sprach Ronald Reagan lobende Worte für den einheimischen Sohn Bruce Springsteen. Amerikas Zukunft ruht in tausend Träumen in euren Herzen, sagte Reagan. Es beruht auf der Botschaft der Hoffnung in den Liedern eines Mannes, den so viele junge Amerikaner bewundern: Bruce Springsteen aus New Jersey.

Reagan war wahrscheinlich durch den konservativen Schriftsteller George F. Will auf die Existenz von Springsteen aufmerksam geworden, der Anfang der Woche in Testfeuer über ein Springsteen-Konzert geschrieben hatte, das er kürzlich besucht hatte. Will war sich nicht sicher, wo der damals umsichtige Springsteen politisch stand, aber er ist kein Nörgler, schrieb Will zustimmend, bevor er den Springsteen-Song Born in the U.S.A. als große, fröhliche Bestätigung amerikanischer Werte lobte. (Es war nicht.)

Während eines Konzerts in Pittsburgh ein paar Tage später protestierte Springsteen und fragte sich, welches seiner Alben Reagans Lieblingsalbum sei. Das Weiße Haus bot später 'Born to Run' an, schreibt der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Historiker Jon Meacham sichtlich amüsiert in seinem neuen Buch Songs of America: Patriotism, Protest, and the Music That Made a Nation, aber niemand hat wirklich geglaubt es.

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Reagans wahre musikalische Loyalität könnte einem anderen Hit von 1984 zugeschrieben worden sein, God Bless the U.S.A. von Lee Greenwood, dem Lounge-Sänger aus Vegas, der ein Country-Hitmacher wurde. Das Lied, jetzt ein konservatives Standby, wurde einige Wochen zuvor auf der Republican National Convention gespielt.

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Obwohl The Boss/Reagan jetzt urig erscheint, bleiben Springsteens Heulen der post-Vietnam-Unzufriedenheit und Wut und Greenwoods blühende patriotische Hymne beide als dauerhafte Symbole der frühen Reagan-Ära bestehen. Es ist ein Thema, das sich durch Meachams Buch zieht, das er mit Country-Star Tim McGraw, seinem Nachbarn in Nashville, geschrieben hat. Lieder umrahmen unsere nationalen Schwierigkeiten, zeigen uns uns selbst und dienen oft als Soldaten in einem kulturellen Stellvertreterkrieg.

Soldaten Barry Sadlers mitreißender pro-Militär The Ballad of the Green Berets, ein Hit aus dem Jahr 1966, und Creedence Clearwater Revivals furioser, ursprünglicher Klassiker Fortunate Son aus dem Jahr 1969 hielten der zerstrittenen Vietnamkriegszeit einen Spiegel vor. Merle Haggards Okie aus Muskogee und der Hair-Soundtrack-Song Aquarius, Hits innerhalb weniger Monate, waren Abkürzungen für einen benachbarten Konflikt, die schweigende Mehrheit gegen unruhige Hippies.

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Songs of America ist eine Einführung in die Geschichte, die die Rolle der Musik sowohl als Spiegelbild des sozialen Wandels als auch als ihr Instrument hervorhebt. Lieder machen Geschichte, schreibt Meacham und zitiert Irving Berlin, und Geschichte macht Lieder. Während einige Perioden in der amerikanischen Geschichte, wie die Ära der Bürgerrechte, voller Inspiration sind, waren andere entschieden weniger musikalisch, und Songs of America können lange dauern, ohne Songs überhaupt zu erwähnen. Anscheinend gab es zum Beispiel genau null Ohrwürmer, die von Suffragisten inspiriert wurden, und auch der Große Krieg verlief langsam.

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Wenn sie die Musik der Revolutionszeit erzählen, begnügen sich Meacham und McGraw meist mit umfunktionierten Hymnen; Dichter und Pamphletisten wie Thomas Paine hatten einen weitaus größeren Einfluss als Songwriter. Es ist nicht bis zu den Zwillingskraftwerken von The Star-Spangled Banner, das 1814 vom Anwalt Francis Scott Key geschrieben wurde, nachdem er 1831 aus erster Hand Zeuge der Schlacht um Fort McHenry und Amerika (im Volksmund als My Country, 'Tis of Thee' bekannt) war dass Musik zentral für die amerikanische Identität wurde.

Meacham und McGraw bewegen sich so behutsam durch die Spirituals der Bürgerkriegsjahre, wie es von zwei weißen Männern erwartet werden kann. Afroamerikanische Lieder aus dieser Zeit wurden oft in Code geschrieben, um die Weißen nicht zu alarmieren, schreibt Meacham. Von der Befreiung von der Sünde zu singen bedeutete zum Beispiel auch von der Befreiung von der Sklaverei und von der Diskriminierung zu singen, ohne eine weiße Gegenreaktion zu provozieren. Der Vorgang, der Maskierung genannt wird, war in Spirituals wie Swing Low, Sweet Chariot, geschrieben vom ehemaligen Sklaven Wallace Willis, und in Songs wie Chuck Berrys Johnny B. Goode, die fast ein Jahrhundert später geschrieben wurden, offensichtlich.

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Weiße Songwriter konnten schreiben, was sie wollten. Die Konföderierten-Hymne I Wish I Was in Dixie’s Land aus dem Jahr 1859 wurde für nordische Minnesänger geschrieben, wie McGraw und Meacham anmerken. Lincoln hat es geliebt. In einer der stärksten Passagen des Buches setzt sich McGraw, der Seitenleisten beisteuert, während Meacham den Großteil der Erzählung übernimmt, mit der Rolle von Dixie in seiner eigenen südlichen Erziehung auseinander. Es ist nicht irgendein anderer Song, sondern ein Teil einer Vergangenheit, die beunruhigend, tragisch und nicht einmal ist Vergangenheit , er schreibt.

Songs of America bewegt sich ansonsten zügig durch die Geschichte, verweilt am längsten in den 1960er Jahren und endet mit einem Post-September. 11, der den Irakkriegs-Protest der Dixie Chicks umfasst, dem Meacham vergleichsweise viel Raum einräumt.

Meacham ist ein nicht-ideologischer Historiker und McGraw ist ein Country-Star, zwei Berufe, die zur Vorsicht geschaffen wurden, etwas, das McGraw gelegentlich übertreibt. Vielleicht in Anbetracht ihrer anhaltenden kulturellen Radioaktivität meidet er die Dixie Chicks vollständig, obwohl sie für einen Country-Sänger, der ein Buch über amerikanische Protestmusik schreibt, ein natürliches Thema gewesen sein könnten.

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McGraw ist am besten, wenn es darum geht, die technischen Aspekte eines Songs zu entwirren – wie schwierig es zu singen ist, wie sein Arrangement zu seiner emotionalen Kraft beiträgt. Songs of America leistet seine beste Arbeit, wenn es um weniger bekannte Persönlichkeiten geht: Phillis Wheatley war ein emanzipierter Sklave, dessen meisterhafte Gedichte zu einer ungewöhnlichen Korrespondenz mit George Washington führten; Alfred Bryans Lied I Did't Raise My Boy to Be a Soldier von 1915 (Wer wagt es, eine Muskete auf seine Schulter zu legen, / Um den Liebling einer anderen Mutter zu erschießen?) war ein Vorläufer der Protestlieder der 1960er Jahre.

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Meacham ist ein unauffälliger und einfühlsamer Autor, der aus der Doris Kearns Goodwin School of vage tröstet, es wird-okay-wir waren-vor-hier-vor historischen Gelehrsamkeiten. Für ihn vereint unser amerikanisches Liederbuch in all seinem ausufernden Durcheinander mehr, als es trennt. Wenn wir Musik teilen, könnten wir vielleicht ein bisschen weniger vor Wut schreien und ein bisschen mehr in Einheit singen, schreibt er. So können wir hoffen.

Allison Stewart schreibt über Popkultur, Musik und Politik für Testfeuer und die Chicago Tribune. Sie arbeitet an einem Buch über die Geschichte des Weltraumprogramms.

Lieder aus Amerika

Patriotismus, Protest und die Musik, die eine Nation gemacht hat

Von Jon Meacham und Tim McGraw

Paul Thomas Anderson Lieblingsfilme

Beliebiges Haus. 320 Seiten 30,00 $