Haupt Sonstiges Wie die vier Warner-Brüder ein Filmimperium aufgebaut haben, das die Welt eroberte

Wie die vier Warner-Brüder ein Filmimperium aufgebaut haben, das die Welt eroberte

26. Oktober 2017

Ich kann mir nur eines schöner vorstellen, als dieses Buch zu lesen: es zu schreiben.


****HANDOUT BILD Warner Bros, von David Thompson, (Kredit: Yale University Press) ***NICHT ZUM WIEDERVERKAUF (Yale University Press)

Der Spaß begann, vermute ich, als David Thomson daran dachte, sich mit Yales Jewish Lives-Serie, in der Warner Bros. der neueste Eintrag ist, Freiheiten zu nehmen. Thomson konzentriert sich weniger auf die Brüder als auf die Filmfabrik, die sie gebaut und betrieben haben. Die gleiche Denkweise könnte einen anderen Mitwirkenden der Serie, Steven Gimbel, dazu inspiriert haben, Albert Einstein herabzustufen und eine Biographie über die Relativitätstheorie zu schreiben.

Thomson freut sich sichtlich, den Star-Stall der Warners zu feiern, insbesondere die eher vernachlässigte Joan Blondell: Sie konnte singen, sie konnte tanzen, sie konnte mit einem Witz umgehen. James Cagney, der mit Blondell sieben Filme gedreht hat, sagte, er hätte sie geheiratet, wenn er nicht schon gefesselt wäre. Thomson nennt sie das einzige Mädchen, das Jack Warner mochte, den jüngsten Bruder, aber auch den dominanten. Als Jack 1933 einen Film namens Convention City zeigte, war er entsetzt darüber, wie viel von Blondell er entblößte. Ich glaube daran, [Schauspielerinnen]-Formen zu zeigen, schrieb er an den Produzenten des Films, aber um Gottes willen, lassen Sie diese Glühbirnen nicht herausstehen. Blondell selbst gab zu, dass Convention City das Schlimmste war, was es je gegeben hat. Leider ist Convention City jetzt – um eine Zeile aus einem anderen Warners Bros.-Film zu leihen – der Stoff, aus dem Träume gemacht sind: Jede letzte Kopie scheint zerstört oder verloren zu sein, Glühbirnen und alles.

Dann gibt es die unzähligen Beispiele für Thomsons Einsicht, die durch sein enzyklopädisches Wissen über das Kino gefiltert wurde. (Enzyklopädisch ist keine Übertreibung. Thomson ist der Autor des knackigen Biographical Dictionary of Film, jetzt in seiner sechsten Auflage und so wichtig wie eh und je.) Hier ist er und empfiehlt eine ungewöhnliche Doppelrechnung: White Heat (berühmt für Cagneys Schlagwort Made it, Ma! Top of the world!) und Psycho, beide drehten sich um die perverse Liebe eines Sohnes zu seiner Mutter. Dort fasst er die Affinität der Warner-Brüder zu Gangsterfilmen zusammen: Der bescheidene Emporkömmling, der die Macht ergreift, war eine sehr gewinnende Fantasie – sie entsprach dem Aufstieg von Leuten wie den Warners, die ohne Bildung, Klassenprivileg oder alte Familie gesellschaftliche Höhen erreicht hatten Geld, und ohne die Aura des osteuropäischen Judentums aufzugeben.

Nach der Bewertung von To Have und Have Not als Meisterwerk fügt Thomson diesen Kicker hinzu: Warner Bros. war zwar froh, sehr gute, unterhaltsame Filme zu machen, hatte aber nicht das geringste Interesse an Meisterwerken. Er ist sogar begeistert von The Big Sleep, das ein Jahr später (1946) von demselben Regisseur Howard Hawks gedreht wurde, der mit denselben sexy Geplänkeln Humphrey Bogart und Lauren Bacall zusammenarbeitete, um das zu produzieren, was Thomson 114 Minuten Pracht nennt. Apropos Bogie, Thomson legt seinen Finger auf eine der Eigenschaften, die Casablanca zu einem solchen Leckerbissen machen: Rick mag fast jeden.


Autor David Thomson (Michael Lionstar)

Der biografische Standardansatz mag nicht Thomsons Hauptanliegen sein, aber er vernachlässigt ihn nicht ganz. Der Familienname war ursprünglich Wonsal oder vielleicht Wonkolasor, und sie stammten aus einem Dorf 80 km nördlich von Warschau. Der Paterfamilias, ein Schuhmacher, kam 1888 nach Baltimore; ein Jahr später schlossen sich ihm seine Frau und mehrere ihrer Kinder an. Die vier Brüder waren Harry, Abe, Sam und Jack (der einzige, der in der Neuen Welt geboren wurde). Es gab auch mehrere Schwestern, die im Weichzeichner bleiben.

Die Warners, als sie sich neu gestalteten, lebten um 1903 in Youngstown, Ohio, als Sam ein Kinetoskop kaufte, einen primitiven Filmprojektor von Thomas Edison. Der Clan versammelte sich zu einer Vorführung von The Great Train Robbery. Auf halbem Weg brach der Apparat zusammen und der 11-jährige Jack ergriff den Boden, um Sweet Adeline zu singen. Wie von Thomson dargestellt, ist es ein angespannter Moment. Jack zeigt bereits die ganze Energie eines natürlichen Angebers, der sich nur ungern von der Ordnung und Angst seiner Familie unterwerfen lässt. Ein halbes Jahrhundert später wird Jack in seiner Rolle bleiben, indem er einen Putsch inszeniert, der ihn allein für Warner Bros.

Es sollte andere, bessere Projektoren geben; der erste Tonträger; Kassensiege; Oscars für das beste Bild; und Vertragsstreitigkeiten, insbesondere mit Bette Davis und Olivia de Havilland. Abgesehen von diesen Gangster-Pixel spezialisierte sich das Studio auf Backstage-Musicals und düstere Melodramen, die auf ein hausgemachtes Thema zurückgriffen, das Genres transzendierte: eine Besessenheit von Geschwisterrivalität und Kumpels, die zu Feinden werden.

Thomson räumt ein, dass in den Salattagen des Studios – den 1930er und 40er Jahren – die Produktion von Warners von ausländischen Filmen wie Jean Renoirs Spielregeln und einheimischen wie The Shop Around the Corner (Metro-Goldwyn-Mayer) übertroffen wurde. His Girl Friday (Columbia) und Citizen Kane (RKO). Aber er behauptet, dass man Amerika in denselben Jahren missverstehen kann, wenn man „I Am a Fugitive From a Chain Gang“, „Gold Diggers of 1933“, „The Adventures of Robin Hood“, „The Letter“ nicht berücksichtigt. und 'Casablanca'.

Auch David Thomson ist ein Einwanderer, der in England geboren wurde. Sie riskieren, Amerika falsch zu verstehen, wenn Sie ihn nicht in den Filmen lesen.

Dennis Drabelle ist ein ehemaliger Mitherausgeber von Book World.

Warner Bros

Von David Thomson

Yale University Press. 220 S. $25

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Dennis Drabelle Dennis Drabelle, ein ehemaliger Mitherausgeber von Book World, ist gerade dabei, ein Buch über Frederick Law Olmsted und die Nationalparks zu schreiben.