Haupt Theater & Tanz Wie Gebärdensprachdolmetscher die rohen Emotionen von „Dear Evan Hansen“ vermitteln

Wie Gebärdensprachdolmetscher die rohen Emotionen von „Dear Evan Hansen“ vermitteln

Von links: Amanda Welly, Michael Creason und Christina Whitehouse-Suggs signieren ihre Rollen während einer Probe für Dear Evan Hansen. (Jonathan Newton/Testfeuer)

Von Sarah L. Kaufmann 15. August 2019 Von Sarah L. Kaufmann 15. August 2019

In einer Theaterumgebung geht es beim Dolmetschen in Gebärdensprache um mehr als nur um Worte. Es geht auch darum, einem gehörlosen Publikum den gleichen emotionalen Wallop zu liefern wie dem Hören.

In dem Musical Dear Evan Hansen, in dem sich ein Außenseiter durch eine Reihe von Lügen seinen Weg in das Leben einer trauernden Familie bahnt, gibt es eine Menge emotionaler Schläge, die abwechselnd schmerzend, brennend und kathartisch sind. Das Lied Disappear zum Beispiel ist Evans Aufschrei gegen das Fremde, und wenn das Publikum diesem stolpernden, murmelnden jungen Mann auf seiner chaotischen Reise folgen will, muss es die Reinheit des Herzens verstehen, die er in diesem Lied vermittelt, trotz seiner Ungerechtigkeit Aktionen.

An einem Samstag im Studio des Kennedy Centers, wo die Tourneeversion des Tony-prämierten Musicals gerade fünf Wochen läuft, arbeiten der Gebärdensprachdolmetscher Michael Creason und zwei Kollegen an ihrer Übersetzung. Ihre Aufgabe ist es, gehörlosen Gästen nicht nur die Worte, sondern auch die Gefühle zu vermitteln – das seelenersuchende, theatererfüllende Gebrüll von Evans Sehnsucht, so verzweifelt, dass es sich zu einem ebenso ergreifenden wie unmoralischen Entschluss verfestigt.

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In ihrer Arbeit geht es tatsächlich nicht wirklich um Worte. Es geht darum, eine Kunst – die schnelle, fließende amerikanische Gebärdensprache, vielleicht nicht wirklich eine Kunst, aber unbestreitbar schön und ausdrucksstark – zu verwenden, um eine andere wiederzugeben, die ihre eigenen Doppeldeutigkeiten und Mehrdeutigkeiten hat. In vielen Fällen würde eine strikte Wort-für-Wort-Decodierung die Magie ruinieren.

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Niemand verdient es, vergessen zu werden / Niemand verdient es, zu verschwinden, Hauptdarsteller Ben Levi Ross singt in der Matinee-Performance, die live ins Probestudio übertragen wird.

Creason streckt einen Arm vor sich aus, als würde er auf eine Menge in der Ferne gestikulieren. Er setzt die gleiche sanfte Bewegung fort, hebt einen gebeugten Finger – wie eine einsame, stockende Seele – und lässt dann die Hand sinken. Das Gefühl der zerstörten Hoffnung und Bedeutungslosigkeit in dieser Sequenz, aus dem Blickfeld zu geraten, während die Welt weitergeht, ist klar.

Willkommen zu Hause, ‚Lieber Evan Hansen.‘ Du bist wieder da, wo du hingehörst.

Dennoch wird das Wort verschwinden immer wieder gesungen – nicht umsonst ist es der Titel des Liedes. Während der Song aufbaut, verwenden Creason und die Interpreten Amanda Welly und Christina Whitehouse-Suggs unterschiedliche Zeichen für die Wiederholungen: Eine Hand geht an der anderen vorbei. Finger ineinander verschränkt, dann geöffnet. Eine mit einer Hand gemachte Form wird mit der anderen weggewischt. Jedes Zeichen ist ein scharfes Aufblitzen von Gebrochenheit, klar und klingelnd. Die Serie ruft eine solche Traurigkeit hervor, dass man weinen könnte.

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Dies könnte der Grund sein, warum Aaron Kubey, der die Probe leitet, schnüffelt und seine Augen rot werden, während er Creason beobachtet und Notizen in sein Telefon eintippt. Kubey ist solide gebaut und breitschultrig und trägt eine blaue Dear Evan Hansen Ballcap. Sein voller Titel ist Direktor der künstlerischen Gebärdensprache, auch bekannt als DASL (ausgesprochen Dazzle). Er war früher Präsident des National Theatre of the Deaf und als Mitglied der Gehörlosengemeinschaft mit Theaterexpertise überwacht er die Entscheidungen der Dolmetscher, um sicherzustellen, dass sie für gehörlose Gäste sinnvoll sind. Er hatte geschworen, während der Probe nicht zu weinen – Tränen waren die Standardreaktion von DEH-Fans am Broadway und im ganzen Land – aber er ist nicht allein. Schnupfen ist im Raum zu hören.

Nun, in gewisser Weise hat Kubey darum gebeten. Dies ist die erste Probe, und er wollte, dass seine Gebärdensprache alles ausschüttet.

Mein Stil, ein DASL zu sein, ist, dass ich ihnen sage: „Stellen Sie sich vor, Sie sind Jackson Pollock und ich bin eine weiße Leinwand“, erklärt Kubey in der Pause durch einen Dolmetscher. Tu, was sich richtig anfühlt, wirf alles auf mich. Ich möchte, dass sie so kreativ wie möglich sind.

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Sein Auge für Ästhetik ist es, warum Kubey auf verschiedenen Zeichen für den Verschwinde-Refrain bestand. Für Gehörlose wäre es langweilig, ein Zeichen immer und immer wieder zu wiederholen, sagt er. Das ist das Schöne an ASL – es gibt so viele Möglichkeiten, Wörter in den Händen und im Gesicht darzustellen.

Diese Freiheit zu gewähren und sie dann kunstvoll zu gestalten, bringt Kubey in eine seltene Position. Theater im ganzen Land können verschiedene Unterkünfte anbieten, einschließlich Untertitelungsgeräten und Gebärdeninterpretation. Aber das Kennedy Center ist eines der wenigen, das seinen Live-Interpretationen in Gebärdensprache eine weitere Ebene hinzufügt, indem es theatererfahrene Regisseure einstellt, die gehörlos sind – das ist der entscheidende Teil – um sie zu beaufsichtigen. Da die Dolmetscher notwendigerweise hören, kann eine Interpretation, die ganz in ihren Händen liegt, möglicherweise nicht die Nuancen und Idiome der Gehörlosenkultur enthalten. Es mag nach Bevormundung riechen: Hier ist, was Sie unserer Meinung nach brauchen.

Die DASLs sind dazu da, eine taubenzentrierte Erfahrung zu schaffen, die auf der Gehörlosenperspektive basiert.

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Wir sind gesetzlich verpflichtet, Menschen mit Behinderungen nicht zu diskriminieren. Im Kern muss ich also die niedrige Messlatte der „effektiven Kommunikation“ erreichen, sagt Betty Siegel, Direktorin für Barrierefreiheit des Kennedy Centers. Vor mehr als 20 Jahren begann Siegel auf der Arena Stage, ihre Gebärdensprachdolmetscher mit gehörlosen Gebärdenmeistern zusammenzubringen – der Begriff der Kunst vor der DASL – und zog weiter ins Kennedy Center.

Wir glauben fest daran, dass Theater im Moment sein muss, real, ansprechend, emotional sein muss, die gleiche Wirkung auf die Gehörlosengemeinschaft haben muss wie auf die hörende Gemeinschaft, sagt Siegel. Und das erreicht man nicht nur dadurch, dass man effektiv ist, sondern indem man künstlerisch ist. Jeder qualifizierte Gebärdensprachdolmetscher kann vor einer Gruppe aufstehen und gut abschneiden. Sie wären wirksam. Aber Sie wollen nicht, dass ein Performer nur effektiv ist. Sie möchten, dass sie erstaunlich sind, um Ihre Sicht auf die Welt zu ändern. Das wollen wir auch für unser gehörloses Publikum.

Das bedeutet, dass Kubey sowohl einem Choreografen als auch einem Regisseur ähnlich ist und nicht nur über bestimmte Zeichen entscheidet, sondern auch darüber, wie sie geformt werden, um das meiste Gefühl zu vermitteln und einen harmonischen Fluss zu erzeugen. Gespreizte oder gekräuselte Finger, eine abgehackte oder eine weiche Aktion – all dies sind kreative Entscheidungen.

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Es hilft, alles miteinander zu verbinden. Das hilft dem gehörlosen Publikum und verleiht der Interpretation eine kraftvolle Energie, sagt er. Es ist angenehmer für die Augen, wenn alles zusammenfließt. Körpersprache, Ausdruck und Zeichen müssen zusammenpassen.

Das Team hat eine weitere Probe vor ihren signierten Aufführungen von Dear Evan Hansen am 20. und 23. August. Das Kennedy Center bietet in der Regel zwei mit Schildern interpretierte Aufführungen für jede Show, die auf seiner Website aufgeführt sind. Es bietet auch andere Unterkünfte, darunter betitelte und audiobeschriebene Aufführungen und taktiles Eins-zu-Eins-Dolmetschen für taube und blinde Menschen. Auf Anfrage fügt Siegel weitere interpretierte Shows hinzu. (Sie hatte viele Anfragen für Hamilton.)

Für seine zeicheninterpretierten Shows reserviert das Kulturzentrum in der Regel 60 bis 75 Sitzplätze im vorderen Bereich, in der Nähe der Dolmetscher, die im Scheinwerferlicht sitzen. Sie versuchen, die Show nicht zu stehlen, sagt Kubey, mit dem Ziel, ihre Arbeit in Grenzen zu halten, was den Effekt verstärken kann.

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Das hörende Publikum empfinde die Interpretation oft als bewegend und als eigenständige Aufführung, sagen die Interpreten. Einige Zuschauer protestieren gelegentlich – bei einer kürzlich unterzeichneten Aufführung von Byhalia, Mississippi, bat eine Frau darum, aus dem Rampenlicht der Interpreten entfernt zu werden, und ein Platzanweiser setzte sie fröhlich um.

Die poetischen Dimensionen von Dear Evan Hansen machen es besonders anspruchsvoll. Dies ist das komplexeste Skript, mit dem ich je gearbeitet habe, sagt Creason. Ich habe Sondheims „Into the Woods“ gemacht, das musikalisch komplex ist, aber der Text selbst ist ziemlich einfach. Shakespeare ist sehr dichter Inhalt. Aber dies ist wahrscheinlich das schwierigste Musical, mit dem ich gearbeitet habe, weil es so metaphorisch ist.

Nehmen Sie das klagende Lied Waving Through a Window, in dem Evan gesteht, sich in sich selbst eingesperrt und ausgeschlossen zu fühlen.

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Denn ich klopfe, klopfe, klopfe auf das Glas/ Winke durch ein Fenster.

Das ist klar, oder? Doch beim Unterschreiben müssen sich die Dolmetscher sicher sein: Spricht Evan von einem echten Fenster, als wäre man von der anderen Seite eingemauert? Oder meint er, da er in der High School ist und auf der Bühne von einem Bühnenbild mit aufgeblasenen Tweets und Facebook-Feeds auf mobilen Geräten umgeben ist, dass er es ist? auf sein Handy tippen? Spricht er von Apps?

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Während der Proben gibt es eine lange Diskussion darüber: Der Song hat einen Text über das Warten auf eine Antwort, aber Evan beobachtet auch die Passanten.

Kubey regelt das. Es ist eine Metapher, sagt er. Es ist kein wörtliches Fenster.

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Interpretation: Creason tippt und streicht über seine Handfläche.

Wie bei so vielen Fans der Show fühlen sich die Interpreten persönlich verbunden. Sowohl Whitehouse-Suggs als auch Assistentin DASL Jill Owens haben Kinder im Teenageralter; Whitehouse-Suggs, die die Rolle von Evans Mutter übernimmt, hört den Soundtrack seit Jahren.

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Ich wusste, dass dies einige raue Stellen treffen würde, sagt sie. Welly, die nicht weit von ihren eigenen Teenagerjahren und den Ängsten dieses Alters entfernt ist, sah das Musical mit Whitehouse-Suggs am Eröffnungsabend und wusste, was passieren würde: Hässliches Weinen. Voller hässlicher Schrei, sagt Welly. Zum Glück hatte Christina genug Servietten für uns beide mitgenommen.

Kubey verliebte sich in das Musical, als er 2015 die Weltpremiere auf der Arena Stage sah.

Das ist meins. Ich werde für diese Show kämpfen, erinnert sich Kubey. Es hat für mich eine besondere Bedeutung, gehörlos aufzuwachsen. Ich fühlte mich oft allein, ausgegrenzt, distanziert von anderen Menschen. Es war schwer für mich, aber in der Gehörlosengemeinschaft habe ich verstanden, wie ich mich mit anderen verbinden kann und dass ich nicht allein auf dieser Welt bin.

Diese Gefühle spiegeln die von Evan Hansen wider, und nirgendwo kommt das schöner zum Ausdruck als in der erhebenden Hymne, die den ersten Akt schließt, You Will Be Found. Während die langsamen, sich aufbauenden Gesangsharmonien den Raum füllen, nimmt die Probe den rollenden Schwung eines Kirchenchors an, der vom Geist mitgerissen wird, wobei Welly und Whitehouse-Suggs Zeichen verwenden, die an die verschwindenden Ausdrücke erinnern, sich aber in die entgegengesetzte Richtung bewegen – eine Hand den anderen hochziehend, ein Finger den anderen fassend, jedes Wort schwebt sanft und bewusst nach oben. Währenddessen trinkt Creason den Moment und porträtiert einen Evan, der endlich zufrieden ist und stumm sitzt, die Hände über dem Herzen verschränkt.

In dieser Stille sehen die Regisseure die Auflösung von allem, was Evan belastete – die Einsamkeit, das Gefühl, ein Freak zu sein, die Anspannungen der Unsicherheit, die in uns allen aufflackern können, das ganze Durcheinander, das akzeptiert und mit einer ruhigen Gelassenheit gemildert wird, die übertrifft Sprache.

Es ist ein Moment der Ehrfurcht, sagt Owens.

Er bringt es endlich raus, fügt Kubey hinzu. Es ist nur . . . es ist alles.

Er hält inne und sucht nach einem Zeichen.

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Es ist dieser Moment des Gesehenwerdens.

Lieber Evan Hansen Bis 8. September im Kennedy Center. kennedy-center.org .

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