Haupt Sonstiges Huck Finn und Tom Sawyer sind zurück – und alle erwachsen

Huck Finn und Tom Sawyer sind zurück – und alle erwachsen

Ron Charles Kritiker, Buchwelt Email War Folgen 9. Januar 2017 (Ron Charles/Testfeuer)

Früh rein kommen Die Abenteuer von Huckleberry Finn , als Tom Sawyer und seine Freunde Regeln für ihre Räuberbande erarbeiten, stoßen sie auf ein Problem: Hier ist Huck Finn, einer der Jungs fragt, was ihr mit ihm machen wollt?

(Norton)

Was machen wir eigentlich mit Huck Finn? Mehr als 130 Jahre nach der Veröffentlichung von Mark Twains Meisterwerk – einem Roman, den Hemingway als den Beginn aller modernen amerikanischen Literatur bezeichnete – wissen wir es immer noch nicht. Der arme Huck wollte nur in Ruhe gelassen werden, aber nichts, was die Witwe Douglas oder sein missbräuchlicher Vater ihm zugefügt haben, konnte die Strafen erreichen, die auf Hucks Geschichte verhängt wurden, die desinfiziert, sivilisiert, zu Disneys gemacht und natürlich in Schulbezirken überall verboten wurde Land.

Selbst Twain konnte das Flusskind nicht gut genug allein lassen. Er entwarf 1885 eine Fortsetzung, in der Huck mit Tom und Jim nach Westen aufbrach, um bei Indianern zu leben. Dieses Manuskript blieb unvollendet, aber andere Autoren haben mehr Initiative – oder weniger Zurückhaltung – gezeigt, manchmal mit überraschend guten Ergebnissen. Unter den Anwärtern veröffentlichte John Seeleye Die wahren Abenteuer von Huckleberry Finn (1970) und Greg Matthews angeboten Die weiteren Abenteuer von Huckleberry Finn (1988). Nancy Rawles erzählte die Geschichte von Sadie, Jims versklavter Frau, in Mein Jim (2005) und Jon Clinch rekonstruierte das Leben von Hucks Pap in Finden (2007).

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Und jetzt kommt Huck Out West , von Robert Coover, der literarischen Kultfigur, die seit 50 Jahren den amerikanischen Mythos und die Geschichte verändert. Twains Charaktere sind zurück, wieder lebendig: Huck, Tom, Becky und Jim, zusammen mit Hinweisen auf Pap und die Witwe und den Richter.

Ist diese Auferstehung etwas zu feiern, wie die Jungs, die bei ihrer eigenen Beerdigung auftauchen? Du könntest versucht sein zu seufzen, ich war schon einmal dort, aber du warst es nicht Hier vorher sowieso nicht so. Coovers Roman greift die Geschichte Jahrzehnte später, in den 1870er Jahren, rund um die Black Hills von South Dakota während des Goldrauschs auf. Huck ist jetzt ein Mann, bärtig, lebt immer noch allein und klingt immer noch bemerkenswert wie der Junge, den wir in der Schule kennengelernt haben:

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Wenn ich gewusst hätte, dass wir Gold finden, wäre ich unten im Tipi geblieben, beginnt er, denn viel Schlimmeres kann einem Körper nicht passieren, als reich zu werden. Alles Gold ist Narrengold, und ich warne deswegen nicht in dieser Gegend. Gezeichnet von Tom Sawyers Geschichten und immer noch hier, lange nachdem er auf und gegangen war, hatte ich fast mein halbes Leben in den Territorien verbracht und den einen oder anderen Job gemacht. Ich hatte manchmal Heimweh nach dem Big River, aber meistens gewöhnte ich mich an die Territorien, und sie gewöhnten sich an mich, keiner von uns gab oder verlangte viel, eine Art, die Zeit zu lockern, die mir passte, wenn die Welt es schwächte.

Coover hält diesen magischen Akt des literarischen Bauchredens 300 Seiten lang aufrecht und bewahrt Twains zerlumptes, hochtrabendes Gerede, gewürzt mit denselben zufälligen Aphorismen. Aber Coovers Verwandlungskunststück ist letztlich interessanter als seine Nachahmung. Beim Rafting auf dem Mississippi eroberte Twain das Amerika vor dem Bürgerkrieg mit einer skurrilen Geschichte von Marken und Betrügern, Unschuldigen und Schlägern. Am Ende erlaubte er uns zu phantasieren, dass Huck etwas Erholung von den kratzigen Zwängen der Gesellschaft finden könnte, indem er für das Territorium ausleuchtet.

Coover stellt jedoch eine auffallend andere Ära wieder her: das erste hundertjährige Jubiläum der Nation, als das Land mit Gold, Einwanderern und Träumen von der endgültigen Ausrottung seiner einheimischen Bevölkerung anschwillt. Dies ist ein Imperium, das sich nicht mehr ausdehnt oder zerbricht, sondern gierig seine Ansprüche auf jeden letzten Morgen setzt. Huck ist für den Pony Express geritten – das Wild West Web seiner Zeit – und er hat glücklich mit Lakota-Indianern gelebt, aber jetzt gibt es keinen Ort mehr für ihn, an dem er sich ausruhen kann, nirgendwo mehr, um die natürliche Moral zu praktizieren, die sein Segen und sein Fluch ist . Es war fast so, sagt Huck, als ob es etwas Böses wäre, erwachsen zu werden.

Infolgedessen ist Huck Out West trotz einer reichen Ader von Slapstick-Humor ein melancholischerer Roman als Twains Original. Alle Geschichten sind traurige Geschichten, sagt Huck, und wir sehen, dass seine verzweifelte Niedergeschlagenheit auf das Trauma zurückzuführen ist, so viel von dem menschlichen Gemetzel mitzuerleben, das die Erweiterung des Bundes verlangte.

Diese Dunkelheit wächst jedoch zunächst langsam an. Huck hat sich an einem Ort namens Gulch niedergelassen. Es war, so erzählt er uns, mächtig friedlich und so nah, wie man auf dieser Welt an die eingebildete Vorsehung der Witwe Douglas herankommen kann. Aber die Entdeckung von Gold hat diese Ruhe ruiniert und Horden von Goldsuchern und Dieben angezogen. Bald würden mehr Leute aufeinander schießen, prognostiziert Huck richtig, und dann mischen sich Gesetze und Gesetzeshüter ein. Er hat sich bereits den Zorn des völkermörderischen General Hard Ass verdient, weil er seinem Regiment entflohen ist, anstatt an weiteren Gräueltaten teilzunehmen. (Es ist ein Trost zu wissen, welches Schicksal General Hard Ass, alias George Custer, erwartet.)

Auch im Westen bleibt Hucks größte Herausforderung sein bester Freund Tom Sawyer. Der fantasievolle, schnell sprechende Junge, der Frauen verzauberte und andere Kinder mit Piratengeschichten verblüffte, ist zu einem wahnsinnigen Politiker herangewachsen. (Wie ein anderer publikumsfreundlicher Narzisst aus jüngerer Zeit schimpft er auch gegen Mexikaner und prahlt damit, Frauen zu missbrauchen.) Coover hat die Richtung von Toms Charakter nicht so sehr geändert, sondern ist seiner Flugbahn direkt in die Hölle gefolgt. Tom ist der hypnotische Mythenmacher, der mit glänzender Demut vergoldete Egomane. Er reitet im richtigen Moment in die Gulch – begleitet von seinem persönlichen Fotografen – ist ein Anwalt mit weißem Hut und einem glatten Reden, der die Wahrheit und die öffentliche Meinung formt, als wäre es Schlamm aus dem Bach. Er wäre bloß lächerlich, aber jetzt ist der Junge, der einst davon schwärmte, seine Rivalen zu töten, ein Mann, der es tatsächlich kann – schnell, fröhlich und häufig.

Wenn sich die Geschichte so weit schlängelt wie der Mississippi, gewinnt sie auch an Kraft, während Huck darum kämpft, sich aus Ärger herauszuhalten, General Hard Ass zu meiden und Toms zunehmend böswilliger Freundschaft zu widerstehen. Wenn diese Symphonie der Echos zu Ende geht, können die Leser die grausige Schlacht von A Connecticut Yankee in King Arthur’s Court hören.

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Zu den vielen Elementen, die Coover so gut imitiert, gehören Twains Menschenfeindlichkeit, sein makabrer Humor und seine ständig beleidigte Unschuld. Es sei eine traurige Sache, sagt Huck, zu denken, dass sogar Tom Sawyer alt geworden sei. Tatsächlich scheinen alle alt zu werden, außer Huck, der immer noch eine verblüffte, gütige Stimme hat, und Coover, der mit 84 immer noch ein wunderbar scharfer Schriftsteller ist.

Ron Charles ist Herausgeber der Buchwelt. Du kannst ihm folgen @RonCharles .

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Huck Out West

Von Robert Coover

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W. W. Norton. 320 Seiten 26,95 $

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Ron CharlesRon Charles schreibt für Testfeuer über Bücher. Bevor er nach Washington zog, redigierte er die Buchabteilung des Christian Science Monitors in Boston.