Haupt Bücher Ijeoma Oluos „Mittelmäßig“ seziert die weiße Vorherrschaft in Amerika. Sie schreibt lieber über etwas anderes.

Ijeoma Oluos „Mittelmäßig“ seziert die weiße Vorherrschaft in Amerika. Sie schreibt lieber über etwas anderes.

Von Nneka McGuire 3. Dezember 2020 um 8:00 Uhr EST Von Nneka McGuire 3. Dezember 2020 um 8:00 Uhr EST

Ich gebe keine Niederlage zu, aber manchmal ist sie unvermeidlich. Ich bin mir nicht sicher, wie ich diese Geschichte beginnen soll.

Es fühlt sich falsch an, sich nur auf die erbärmlichen und anhaltenden Schrecken zu konzentrieren, die Amerikas Marke der weißen Vorherrschaft angerichtet hat, die Ijeoma Oluo in ihrem neuen Buch mit Geschick skizziert. Mittelmäßig: Das gefährliche Erbe des weißen männlichen Amerikas . Denn der Text ist nicht einfach ein Terrorkatalog; es ist ein gesprächiger Aufruf zum Handeln, ein Drängen, unsere Definition der weißen Männlichkeit neu zu schreiben und ihre Macht zu verringern. Oluo fordert uns auf, die Mythen zu bewerten, die Amerika über sich selbst erzählt, die Gewalt darin zu sehen, ehrlich zu den Tätern und Opfern zu sein und dann verschiedene Geschichten zu erzählen. Wahrere.

Sie lädt uns aber auch gelegentlich zum Schmunzeln ein. Es gibt Leichtigkeit und Stimme in Mittelmäßig, die Oluo Black widmet womxn . Die Arbeit präsentiert nuancierte historische Berichte und Analysen der amerikanischen Expansion nach Westen, des Bildungssystems, der Misshandlung von Frauen am Arbeitsplatz, der Politik und des Sports, während die Persönlichkeit und die persönliche Geschichte des Autors eingeworfen werden.

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Oluos zentrales Argument lautet: Weiße männliche Mittelmäßigkeit ist eine Grundlinie, die vorherrschende Erzählung. . . Alles in unserer Gesellschaft dreht sich darum, die Macht der weißen Männer zu bewahren, unabhängig von den Fähigkeiten oder dem Talent der weißen Männer. Vielleicht hätte ich dort anfangen sollen.

Es scheint klug zu sein, mit dem Geplapper aufzuhören und Oluo die Zügel zu überlassen. Kürzlich sprach sie mit mir über den Herzschmerz des Rassismus, für den sie schreibt, und wie sie sich fühlte, als ihr Buch aus dem Jahr 2019 „So You Want to Talk About Race“ nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei aus den Regalen flog.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Q: Was hat Sie dazu gebracht, über Rasse und Geschlecht zu schreiben?

ZU: Als Kind liebte ich das Schreiben, aber das war in der Mittelschule weggefallen – nicht meine Liebe, sondern die Idee, Schriftstellerin zu werden. Wie von vielen armen schwarzen Kindern wurde von Ihnen erwartet, dass Sie etwas Praktisches finden, das Ihre Familie aus der Armut befreien würde. Also habe ich bis in meine 30er Jahre in der Technik gearbeitet. Erst nach der Ermordung von Trayvon Martin begann ich, über Rassenfragen zu schreiben. Von dort ging es los.

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Q: Wir sind seit dem Tod von Trayvon Martin nicht sehr weit gekommen. Wie fühlt es sich an, dieses Thema zu behandeln, ohne eine wesentliche Verbesserung zu sehen?

ZU: Es kann so schwer sein. Es ist so schmerzhaft und manchmal ist es wirklich zu viel. Als wir im Mai, Anfang Juni, auftauchten, habe ich überhaupt nicht geschrieben oder Interviews gegeben. Ich denke, die Leute vergessen oft, dass wir Menschen sind, die höchstwahrscheinlich gerne über alles andere als das schreiben würden, und dass es einen großen Tribut kostet, das Trauma eines Schwarzen in einem Land der weißen Vorherrschaft zu erleben, und dann schreibe es auch. Es gibt keinen Raum, in dem es Sie nicht beeinflusst.

Q: Ein Wort, das in diesem Buch häufig vorkommt, ist „Herzschmerz“. Glaubst du, dass Herzschmerz ein fester Bestandteil deiner Erfahrung in diesem Land ist, eine farbige Person oder eine Frau zu sein?

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ZU: Ach, absolut. Ich kenne keinen Farbigen, schon gar keinen Schwarzen, der nicht den zwischenmenschlichen Herzschmerz des Rassismus kennt, bei dem die Leute einen im Stich lassen. Aber es gibt auch diesen leiseren und oft schädlicheren Herzschmerz all der Ideale und Systeme, an den Sie glauben sollen, dass Sie immer und immer wieder im Stich gelassen werden. Ich denke, dass wir es die meiste Zeit, für unser Überleben und um mit den Botschaften in Amerika zu passen, beiseite schieben und unterdrücken. Aber wenn Sie ein Schriftsteller sind, müssen Sie darin sitzen.

Ich weiß, dass es Abschnitte geben wird, die für Farbige wirklich schwer zu lesen sein werden. Aber ich denke auch, dass die Erkenntnis, dass das Gefühl gültig ist, dass der Terror real ist, der Herzschmerz real ist, dass er es verdient, aufgezeichnet zu werden, dass er Raum verdient, hoffentlich in gewisser Weise helfen kann. Weil uns oft gesagt wird, die Vergangenheit nicht zu aggregieren, nicht wirklich klar zu sehen, dass wir jeden Vorfall für sich allein betrachten müssen und wir nicht die kumulative Wirkung betrachten können. Ich möchte, dass dieses Buch ein Beweis für die kumulative Wirkung ist.

Q: Wie sorgen Sie für sich selbst, damit Sie weiterschreiben können?

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ZU: Mann, das kann echt hart sein. Ich war definitiv ein paar Mal beim Arzt und fragte mich: Warum fühle ich mich schrecklich? Und mein Arzt sagt: Äh, weil Sie den ganzen Tag über die weiße Vorherrschaft schreiben und es ist 2020 und das passiert.

Ich habe ein sehr starkes Unterstützungssystem. Mein Partner war so hilfsbereit, dass ich mich nicht auch schuldig fühlte, weil das Haus auseinanderfiel und meine Kinder sich vernachlässigt fühlten. Diese Art von Unterstützung in Ihrem Leben zu Hause hilft. Ich bin so dankbar, das zu bekommen, und vor allem von einem Schwarzen, der zutiefst versteht, warum ich traumatisiert sein würde, warum ich müde wäre und es nicht erklären muss.

Q: Wer, hoffst du, liest 'Mittelmäßig'?

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ZU: Ich habe dieses Buch für jeden geschrieben, der erkennt, dass es ein Problem gibt. Ich denke, es gibt Heilung und Arbeit, die auf zwei verschiedenen Ebenen geleistet werden muss: In Farbgemeinschaften müssen wir uns von schädlichen Botschaften trennen können. Ich denke, dieses Buch kann uns helfen, die kollektive Gasbeleuchtung farbiger Bevölkerungsgruppen, die in der fiktiven Geschichte Amerikas vorkommt, zu erkennen und dagegen vorzugehen.

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Und für Weiße ist das Weißsein, wie Sie es gemacht haben, und ich möchte, dass die Leute etwas Eigenverantwortung übernehmen. Jeder, der weiße Männlichkeit trägt – und dazu gehören weiße Frauen – ist ein Teil des Grundes, warum es so aussieht, wie es aussieht. Was wird das weiße Amerika tun, um die weiße Männlichkeit zu behaupten und in etwas weniger Schädliches umzuarbeiten? Ich hoffe, weiße Männer lesen das Buch; Ich hoffe, sie machen die Arbeit.

Q: Wie denkst du darüber, dass 'So You Want to Talk About Race' eines der Bücher ist, das so viele Menschen, insbesondere Weiße, dieses Jahr aufgegriffen haben, um mehr über Rassismus zu erfahren?

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ZU: Zuerst war ich wirklich wütend, ehrlich. Ich habe mir dieses Buch vorgestellt, das Sie verwenden würden, um Ihren Arbeitsplatz zu verbessern und Ihnen zu helfen, diese Probleme in Ihren Schulen zu bewältigen. Am Anfang fand ich es ziemlich beleidigend. Ich wollte nichts von dem Buch hören. Es war wirklich traumatisierend, weil ich jahrelang versucht hatte, die Leute dazu zu bringen, diese alltäglichen Gespräche zu führen, und zu erkennen, dass sie sie hätten führen können, aber es war verletzend, zu warten, bis wir an diesem Punkt waren. Ich glaube nicht, dass ich damit allein war. Ich glaube nicht, dass ein Schwarzer, der diese Arbeit macht, will, dass sein Buch ein Bestseller wird, weil ein Schwarzer ermordet wurde. Ich musste einfach erkennen, dass wir hier als Gesellschaft stehen, und deshalb muss man weiterarbeiten.

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Q: Was macht dir gerade Freude?

ZU: Wir haben einen sehr musikalischen Haushalt; Meine Kinder machen immer Musik. Mein Partner ist auch Hip-Hop-Musiker, das bringt viel Leben ins Haus. Wenn Sie eine farbige Person sind und wir erkennen, dass die weiße Vorherrschaft uns überleben wird, muss unsere Definition von Erfolg so sein, wie wir leben. Es muss die Freude sein, die wir aufbauen, die Gemeinschaft, die wir aufbauen, wie wir einen Weg finden, erfolgreich zu sein. Das ist die eigentliche Arbeit.

Nneka McGguire ist ein Multiplattform-Editor bei The Lily.

Mittelmäßig

Das gefährliche Erbe des weißen männlichen Amerikas

Siegelpresse. 336 S.