Haupt Bücher Die Memoiren von Ishmael Beah enthüllen die Realitäten von Kindersoldaten. Seine Fiktion zeigt die Menschlichkeit obdachloser Kinder.

Die Memoiren von Ishmael Beah enthüllen die Realitäten von Kindersoldaten. Seine Fiktion zeigt die Menschlichkeit obdachloser Kinder.

Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 28. April 2020 Von Ron Charles Kritiker, Buchwelt 28. April 2020

Ishmael Beahs Memoiren von 2007, Ein langer Weg , war schwer zu ignorieren und unmöglich zu vergessen. Nachrichtenberichte über Kinder, die in den Bürgerkrieg in Sierra Leone eingezogen wurden, hatten die Welt schockiert, aber dann kam dieses unauslöschliche Zeugnis von einem der Soldaten, der die Schrecken beschrieb, die er als Teenager erlebt und begangen hatte. Beahs Überleben, seine Genesung und seine Beredsamkeit machten ihn zu einem internationalen Symbol der Hoffnung.

Mit fast 40 Jahren hat Beah seinen zweiten tief berührenden Roman veröffentlicht. Kleine Familie . Obwohl sie in einem namenlosen afrikanischen Land spielt, spricht die Geschichte von der Not der extrem armen Menschen in allen Ländern, die von Korruption und Gewalt geprägt sind. Beunruhigenderweise sind die Erfahrungen von Beahs Charakteren die Erfahrungen der Machtlosen überall.

Inspiriert von seinen ausgedehnten Reisen und Interviews hat Beah sich eine Gruppe von fünf obdachlosen Waisenkindern vorgestellt, die am Rande einer geschäftigen Stadt zusammenleben. Als Opfer von Missbrauch oder Unglück kümmern sie sich sanft umeinander und wehren Erinnerungen an bessere – und schlechtere – Zeiten ab. Sie hatten ein unausgesprochenes Verständnis, einander nicht wegen der Vergangenheit und ihres Schmerzes zu bedrängen, schreibt Beah, sondern weiterhin zu versuchen, in der Gegenwart zu leben und stilles Verständnis und Respekt zu bieten.

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Vieles ist still und unausgesprochen in diesem subtilen Roman über Menschen, von denen wir selten etwas hören. Beahs Erzählung erstreckt sich leicht über diese Leben und lässt nur die Umrisse ihrer ruinierten Kindheit erahnen. Schon die kurze Eröffnung von Little Family – eine flüchtige Vision eines Jungen, der im hohen Gras verblasst – weist auf die Natur dieser vorsichtigen Durchreisenden hin.

Angesichts der Notwendigkeit, unsichtbar zu bleiben, haben die fünf Kinder von Little Family Zuflucht in einem verlassenen Flugzeug gesucht, das von einem Labyrinth aus Vegetation getarnt ist. Der älteste Junge, ein buchstäblicher 20-jähriger namens Elimane, fungiert als de facto Anführer. Aber es gibt keine formalisierten Befehlszeilen. Nicht durch Blut oder Autorität, sondern durch Liebe zusammengefügt, bilden sie eine natürliche Gemeinschaft, in der alles gleichberechtigt geteilt wird.

So zart sie auch ist, Beah hat kein Interesse daran, ihre kleine Familie zu romantisieren. Er will nur auf ihrer Menschlichkeit bestehen, die die Oberschicht so aggressiv leugnet. Der Roman vermittelt mit erschreckender Deutlichkeit die Unsicherheit ihrer Lage: Jeder Tag ist ein Kampf um Nahrung und Sicherheit für diese Kinder, die niemand will.

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Was dem Roman eine so mitreißende Energie verleiht, ist die Art und Weise, wie Beah sich auf ihre bemerkenswerten Fähigkeiten konzentriert. Um als Gauner, Ladendiebe und Taschendiebe auf der Straße zu arbeiten, müssen die fünf Mitglieder dieser Familie außerordentlich aufmerksam und diszipliniert sein. Ohne jegliche formale Ausbildung sind sie Psychologen, Soziologen und Ökonomen – unermüdlich auf die Veränderungen in der Stimme eines Ladenbesitzers, der Augen eines Wachmanns oder des Gemurmels einer Menge eingestellt.

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Sie sind sich einander bewusst, ohne jemals ein Zeichen des Zusammenseins zu geben, und verwenden ein komplexes System von Handzeichen, Pfeifen und Blicken. Bei Tagesanbruch nehmen sie ihre Stellungen mit militärischer Disziplin ein. In einem faszinierenden Kapitel beschreibt Beah die Gruppe, die sich mit Anmut und Koordination zwischen dem Bolschoi-Ballett und der Liverpooler Fußballmannschaft ausbreitet, um von einem nahe gelegenen Markt zu stehlen. Es ist ein nervenaufreibendes, seltsam schönes Manöver.

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Zu Beginn des Romans entwickeln die beiden älteren Mitglieder ihre eigenen speziellen Projekte, bei denen sie die Sicherheit der Unsichtbarkeit gegen die potenzielle Macht des Gesehenwerdens eintauschen müssen. Elimane erregt die Aufmerksamkeit eines politischen Fixers, der schnell die Geschicklichkeit des jungen Mannes erkennt und ihn für mysteriöse Black Ops benutzt. Aber Beah konstruiert diese Intrigenszenen geschickt, so dass wir nie mehr Details erfahren als Elimane, der mit dem unbehaglichen Gefühl daran teilnimmt, dass er genau die Korruption fördert, die ihn und seine Familie unterdrückt.

Unterdessen tritt Khoudi, das ältere Mädchen in der Gruppe, als zentrale Figur des Romans auf. Eines Tages wird sie von einer Gruppe wohlhabender Studenten bemerkt, die keine Ahnung haben, dass sie obdachlos ist; sie verwechseln ihre tiefe Besorgnis für radikalen Chic. In ihre glamouröse gesellschaftliche Szene hineingezogen, betritt Khoudi ein Reich der Opulenz, das durch endemischen Staatsbetrug finanziert wird. Ihre Kleidung, Autos und Häuser sind erstaunlich, aber es sind nicht nur die teuren Besitztümer, die Khoudi beeindrucken; es ist ihre völlige Angstlosigkeit. Oh, einer solchen Entspannung nachgeben zu können, phantasiert Khoudi. Sie wollte lernen, wie sie zu sein: wie sie lachten und hier und da ihre Körper schwangen, wie sie Jungen und Männer anstarrten und fesselten.

Von Despotismus finanziert, sind diese glitzernden Leute leichte Objekte des Ekels. Aber Beahs Ansatz ist nuancierter, und selbst Khoudi, die so sehr unter diesem System leidet, hasst ihre ahnungslosen neuen Freunde nie. Sie versteht, dass sie per se keine bösen Menschen sind. Es ist nur so, dass ihr Leben so gestaltet wurde, dass sie die Welt kultiviert und ihre Landsleute nicht kennen. Khoudi bewegt sich zwischen diesen beiden Extremen und bietet eine besonders sensible Kritik an der Naivität, die nur diejenigen genießen, denen das Leben durchweg gut war.

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Little Family ist eine empathieerweiternde Geschichte ohne die schweren Zahnräder polemischer Fiktion. In gewisser Weise hat Beah einen afrikanischen Gesellschaftsroman geschrieben, der frühere Romane von Dickens und Twain ergänzt, aber er vermittelt seine beunruhigende Einschätzung mit einer feineren Balance zwischen Zärtlichkeit und Furcht. Elimane, Khoudi und die anderen Mitglieder ihrer kleinen Familie haben ein so klares Gefühl für ihren Platz als verfügbare Mitglieder der Gesellschaft. Ihre Geschichte zu hören, sollte unsere bestätigte Blindheit etwas schwerer aufrechterhalten.

Ron Charles schreibt über Bücher für Testfeuer und Gastgeber TotallyHipVideoBookReview.com .

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Von Ismael Beah

Flusskopf. 262 S.