Haupt Sonstiges Jan Berenstain, Mitschöpfer der Berenstain Bears Kinderbücher, stirbt im Alter von 88 Jahren

Jan Berenstain, Mitschöpfer der Berenstain Bears Kinderbücher, stirbt im Alter von 88 Jahren

Emily Langer Nachruf-Autorin Email War Folgen 27. Februar 2012

Jan Berenstain, die Kinderbuchautorin, die mit ihrem Mann die Berenstain-Bären schuf, deren gewinnende Possen mehr als 300 Bilderbücher füllten und Millionen junger Leser durch die Wechselfälle der Kindheit führten, starb am 24. Februar in einem Krankenhaus in der Nähe ihres Hauses in Bucks County , Pa. Sie war 88.

Sie habe letzte Woche einen Schlaganfall erlitten, sagte ihr Sohn Michael Berenstain. Ihr Ehemann Stan Berenstain starb 2005 im Alter von 82 Jahren.

Nur wenige amerikanische Jugendliche beenden die Grundschule, ohne einen Spaziergang auf einem sonnigen Feldweg tief im Bärenland zu machen und Mrs. Berenstains baumhausbewohnende Ursine-Familie kennenzulernen – den unglücklichen Papa in seinem Overall, die weise Mama in ihrem gepunkteten Kleid und Kopftuch und ihre drei archetypischen Kinder.

Seit der Veröffentlichung des ersten Berenstain Bears-Bandes im Jahr 1962 Die große Honigjagd , hat die Serie etwa 260 Millionen Bücher verkauft. Diese Bücher wurden in fast zwei Dutzend Sprachen übersetzt und haben Fernsehsendungen, Fahrgeschäfte in Vergnügungsparks, McDonald’s Happy Meal-Sammlerstücke und Tiercracker nach den Bildern der Bären inspiriert.

Im Laufe der Jahre wurden die Berenstains dafür kritisiert, dass sie längst überholte Geschlechterrollen und zu einfache Lebenslektionen förderten. Aber Leser, die Bear Country lieben, betrachten es als einen Ort, der der Nachbarschaft von Mr. Rogers nicht unähnlich ist, wo eine feste Routine des Geschichtenerzählens und vertraute Charaktere den Kindern Trost spenden, während sie versuchen, sich in einer Welt zurechtzufinden, die mit zunehmendem Alter immer komplizierter wird.

In ihren Büchern ließen Frau Berenstain und ihr Mann die Bärenjungen selten zu, mehr als eine Hürde oder ein Leiden gleichzeitig zu überwinden. Im Laufe der Jahre begegneten sie einem neuen Baby, dem ersten Schultag, einem Zahnarztbesuch, Mobbing, Lampenfieber, Angst vor der Dunkelheit und Eifersucht – nur einige Episoden in der Geschichte der Berenstain Bears-Familie.

Die Bücher untermauerten die Lehren, die die meisten Eltern ihren Kindern zu vermitteln versuchen: Zahnärzte sind nicht so beängstigend, wie sie scheinen, Mobber sind nicht so stark, wie sie aussehen, Lampenfieber kann überwunden werden.

Die Moral der Bärenländer basierte hauptsächlich auf der Goldenen Regel und nicht auf der Religion. (Frau Berenstain war Episkopalin; ihr Mann war Jude.) Junge Leser schlossen die Bücher von Berenstain Bears, nachdem sie gelernt hatten, dass das Leben besser ist, wenn man nett zu anderen ist und auch wenn man ein ordentliches Schlafzimmer hat.

Viele der in den Berenstain Bears-Büchern enthaltenen Weisheiten stammen von Mama Bear. Ihre Beziehung zu Papa Bear, eine Art Patzer, wurde gelegentlich von Kritikern angegriffen. In einer Kolumne von 1989 in Testfeuer nannte der Kolumnist Charles Krauthammer Papa Bear den Alan Alda von Grizzlies, einen Weichei, der so passiv und fummelig ist, dass er Dagwood Bumstead wie Batman aussehen lässt.

Die Berenstains sagten oft, dass die Eltern der Berenstain Bears auf sich selbst beruhten. Als Stan Berenstain starb, sagte Mrs. Berenstain der New York Times, dass ihr Mann keine Skrupel gegenüber Papa Bear habe.

Niemand macht gerne eine Mutter zum Fallenkerl, sagte sie. Papa Bär hat breite Schultern.

Janice Marian Grant wurde am 26. Juli 1923 in Philadelphia geboren, wo sie Stanley Berenstain am ersten Tag der Kunstschule kennenlernte. Während ihres Unterrichts gingen sie oft in den Zoo und zeichneten – neben anderen Tieren – Bären.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Stanley als Militärmediziner in den USA; Janice arbeitete als Zeichnerin für das Army Corps of Engineers und arbeitete als Nietein auf Navy-Wasserflugzeugen. Sie fertigte ihre Eheringe aus Flugzeugaluminium, und das Paar heiratete 1946. Einer ihrer ersten Anschaffungen für ihr neues Zuhause war ein Zeichentisch.

Von Beginn ihrer Ehe an war ihre Arbeitsbeziehung zutiefst kollaborativ. In den Nachkriegsjahren wurden die Berenstains erfolgreiche und produktive Karikaturisten. Ihre Arbeiten erschienen regelmäßig in Zeitschriften wie der Saturday Evening Post und Collier’s. Sie begannen eine Zeichentrickserie, All in the Family, die mehr als drei Jahrzehnte lang in Zeitschriften wie McCall’s und Good Housekeeping lief.

In dieser Serie, wie bei den Berenstain Bears, wechselten sie sich beim Schreiben und Illustrieren ab. (Jahre später beschwerte sich Mrs. Berenstain über die Langeweile, Milliarden von Tupfen auf Mama Bears Kleidern zu zeichnen.) Der unschuldige Humor der Berenstain-Bären findet sich in anderen Büchern aus den frühen Jahren ihrer Karriere wieder, darunter How to Teach Ihre Kinder über Sex, ohne sich komplett zum Narren zu machen und ein Baby zu bekommen, meine Frau hatte gerade eine Zigarre!

Die Entstehung der Bären-Serie kam zum Teil dank der Kinder der Berenstains, die frühe Fans von Theodor Geisel waren – besser bekannt als Dr. Seuss, der Autor von Die Katze im Hut .

Die Berenstains beschlossen, dass auch sie sich an einem Kinderbuch versuchen würden, das einem Tier nachempfunden ist, und reichten Freddy Bears Spanking beim Verlag Random House ein. (Sie entschieden sich nicht, über Bären zu schreiben, weil ihr Nachname eine bequeme Alliteration bot, sondern weil Bären leicht zu zeichnen waren.)

Geisel, damals Kinderredakteurin im Verlag, gefiel das Konzept. Er hat 17 Bücher der Berenstain Bears-Reihe herausgegeben, darunter das erste veröffentlichte, The Big Honey Hunt. Er kürzte auch die Namen der Berenstains zu Stan und Jan für einen Reim auf dem Cover.

Royalty-Papiere bezeichneten ihr erstes Buch fälschlicherweise als The Big Money Hunt, wie die New York Times einmal berichtete. Fast alle, auch die Berenstains, waren vom schnellen Erfolg des Buches angenehm überrascht. Die Fernsehshows und andere Spin-offs haben die kulturelle Durchdringung der Serie nur vertieft. (Einmal weigerte sich CBS, eine Fernsehfolge zu senden, die auf dem Buch The Berenstain Bears and Too Much TV basierte; PBS produzierte es später.)

Zu den Überlebenden gehören zwei Söhne, Michael Berenstain, ein Illustrator und Schriftsteller, und Leo Berenstain, ein Geschäftsmann, beide aus Bucks County und beide haben an dem Multimillionen-Dollar-Unternehmen der Familie Berenstain Enterprises gearbeitet; und vier Enkel.

Im Laufe der Jahre zielten Kritiker auf die fast unmögliche Bekömmlichkeit der Bären, ihre Kleidung, die sich mit der Zeit nie änderte, und die lauen Spiele der Kinder (dazu gehörten Himmel und Hölle).

Ein Random-House-Redakteur sagte den Berenstains einmal, dass dies in der realen Welt einfach nicht so sei, berichtete The Post.

Aber im Bärenland ist das so, sagten die Berenstains.

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Emily LangerEmily Langer ist Reporterin am Nachruftisch von Testfeuer. Sie schreibt über außergewöhnliche Leben in nationalen und internationalen Angelegenheiten, Wissenschaft und Kunst, Sport, Kultur und darüber hinaus. Zuvor arbeitete sie für die Bereiche Outlook und Local Living.