Haupt Bücher Katherine Johnson von „Hidden Figures“ erzählt ihre Geschichte in ihren eigenen Worten

Katherine Johnson von „Hidden Figures“ erzählt ihre Geschichte in ihren eigenen Worten

VonLisa Seite 29. Mai 2021 um 7:00 Uhr EDT VonLisa Seite 29. Mai 2021 um 7:00 Uhr EDT

Ich bin nicht gut in Mathe. Als Kind hat mich die Algebra zerstört; Geometrie legte die Nägel in den Sarg. Ich habe die High School abgeschlossen und war dankbar, dass meine Lehrer mich für Mühe und nicht für Leistung bestanden haben. Also mit Ehrfurcht habe ich gelesen Meine bemerkenswerte Reise , Katherine Johnsons posthum veröffentlichte Memoiren über ihr Leben als schwarze Mathematikerin.

Sie erinnern sich vielleicht an Johnson aus dem Buch von 2016 Versteckte Figuren und der darauf basierende Film. Ich wünschte, ich hätte früher von der Geschichte erfahren. Als Johnsons NASA-Mentee Yvonne Darlene Cagle schreibt im Vorwort: Warum wussten nicht alle kleinen Mädchen Bescheid, besonders kleine farbige Mädchen? Warum musste ich im Leben so viel Schmerz und Kummer durchmachen, wenn ich sie hätte ansehen und meinen Kopf hochhalten und mit solcher Haltung, Haltung und Anmut hindurchtreten können? Warum konnte ich nicht diese Stimme haben, die nicht nur zur Welt, sondern auch zu meinem Herzen, zu meiner Entschlossenheit sprach?

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Jetzt wissen wir. Hidden Figures machte Johnson mit Ende 90 zu einem internationalen Star. Ihre Geschichte – die sich von Anonymität und Diskriminierung zu einer forschenden Mathematikerin entwickelte, deren präzise Berechnungen vielen wichtigen Projekten halfen, darunter John Glenns Erdumlauf von 1962 – hat viele inspiriert. Johnson erhielt stehende Ovationen, als sie bei den Academy Awards 2017 im Rollstuhl auf der Bühne stand, umgeben von dem Trio von Schauspielerinnen – Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monáe –, die die Frauen im Zentrum von Hidden Figures porträtierten. Johnson hat zwar keinen Oscar gewonnen, aber sie hat im Laufe ihres Lebens viele Barrieren durchbrochen und die Presidential Medal of Freedom und andere Ehrungen erhalten, bevor sie letztes Jahr im Alter von 101 Jahren starb.

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Wie zu erwarten, stehen Zahlen im Mittelpunkt von My Remarkable Journey: A Memoir. Zahlen haben Johnson nie eingeschüchtert – sie haben sie sogar begeistert. Die Symmetrie, das strukturelle Zusammenspiel von Gleichungen und Formeln, war ihr immer im Kopf.

Was ich an Mathematik mehr als an jedem anderen Fach liebte, war, dass es eine eindeutige richtige oder falsche Antwort gab, schreibt sie. Ich liebte es, alles zu zählen, was ich sah, und ich drängte mich immer höher und höher zu gehen.

Johnson sagt, sie habe ihre mathematischen Fähigkeiten von ihrem Vater Josh Coleman bekommen, der eine Generation von der Sklaverei entfernt war und nur eine sechste Klasse besuchte. Daddys Verstand war schnell mit Zahlen, erklärt sie. Er konnte addieren, subtrahieren und komplizierte mathematische Aufgaben in seinem Kopf lösen. Er konnte auch einen Baum betrachten und instinktiv wissen, wie viele Stämme er daraus gewinnen konnte.

Das Buch wurde zusammen mit ihren Töchtern Joylette Hylick und Katherine Moore geschrieben und nach Johnsons Tod von ihnen vervollständigt. Die Memoiren bieten eine persönlichere Perspektive auf die Geschichte, die erstmals durch das Buch von Margot Lee Shetterley berühmt wurde. Johnson spricht über einige der Unterschiede zwischen ihrem Leben und dem, was wir auf der Leinwand gesehen haben. Am liebenswürdigsten hören wir Johnsons wunderbare und oft witzige Stimme. Ich bin schon länger dabei als geschnittenes Brot, das bis 1928 keine der großen Erfindungen des Jahrhunderts (oder zumindest das, womit alles Gute verglichen wird) wurde, schreibt sie auf den ersten Seiten. Über ihr Treffen mit Präsident Barack Obama im Jahr 2015 sagt sie: So viele Leute, vor allem die Frauen, haben mich gefragt, wie es sich anfühlt, von Präsident Obama geküsst zu werden. Ich kann nur sagen, es war spannend.

Johnson wurde 1918 in den Allegheny Mountains in West Virginia geboren. Ihre Eltern zogen nach White Sulphur Springs, um ihren Kindern über die siebte Klasse hinaus eine Ausbildung zu ermöglichen. Schwarze Kinder außerhalb der Stadt hatten diese Möglichkeit damals nicht. Im Sommer arbeiteten die Kinder und ihr Vater als Hotelpagen und Diener im Greenbrier, einem weitläufigen Resort in der Nähe.

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Als frühreifes Kind übersprang Johnson mehrere Klassen und schloss im Alter von 10 Jahren die Grundschule ab. Mit 15 Jahren Sie begann ihr Studium an der West Virginia State University (ehemals West Virginia State College). ), wo sie sich in Französisch, Englisch, Musik und nicht überraschend in Mathematik auszeichnete. Sie wurde von William Waldron Schieffelin Claytor betreut, der einen Ph.D. in Mathematik, erst der dritte Neger im ganzen Land, der in Mathematik promoviert hat. Es war Claytor, der Johnson vorschlug, Forschungsmathematiker zu werden. Er hat für sie den Kurs Analytische Geometrie des Weltraums erstellt. Johnson bekam ihren ersten Job als Lehrerin im Alter von 19 Jahren.

Ich bin aufgewachsen und es wurde mir gesetzlich gesagt, dass ich wegen meiner Rasse hinten in Bussen sitzen, auf abgelegene Theaterbalkone klettern und farbige Wasserfontänen und Toiletten benutzen musste, schreibt sie, aber ich entschied mich, Daddy zu glauben. Ich war genauso gut wie alle anderen, aber nicht besser.

Johnsons Geschichte dreht sich nicht nur um den Erfolg einer Frau, sondern um das gesamte 20. Jahrhundert, einschließlich der sich verändernden Rollen von Frauen in der Belegschaft, der Bürgerrechtsbewegung und des Weltraumrennens. Ihre Leistungen waren beachtlich.

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Zum Beispiel beschloss die West Virginia University 1940, drei schwarze Studenten aufzunehmen, um den Campus zu integrieren. Johnson war eine von ihnen – die einzige Frau in der Gruppe – und sie ergriff die Chance, ein Hochschulstudium zu absolvieren. Aber es war eine kulturelle Anpassung. Zum ersten Mal in ihrem Leben war sie in einer überwiegend weißen Einrichtung.

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Ich weiß nicht, ob die anderen Studenten wussten, wer ich war oder ob ich angesichts meiner hellen Hautfarbe ein Neger war, schreibt Johnson. Inzwischen war sie verheiratet und brach sie ab, als sie schwanger wurde.

Das Paar zog drei Töchter auf und zog schließlich für bessere Jobs nach Newport News, Virginia. Sie arbeitete 1952 als Aushilfslehrerin und unterrichtete quadratische Gleichungen, geometrische Konstruktion, Logarithmen, Polynome, was immer sie brauchten, erklärt sie. Ihre Schüler bekamen früh die Botschaft, dass Mathematik überall ist und nicht zu befürchten ist. Schließlich bewarb sie sich beim National Advisory Committee for Aeronautics (NACA, dem Vorgänger der NASA) und wurde 1953 als Mathematikerin, damals Computer genannt, eingestellt.

1956 im Alter von 38 Jahren verwitwet, setzte Johnson ihren beruflichen Aufstieg fort. Die Bürgerrechtsbewegung entfaltete sich und veränderte Amerika für immer. Das Weltraumrennen begann, und sie war Teil von allem. Sie ging erst 1986 in den Ruhestand und hatte viele Fortschritte im Weltraum miterlebt, die ihre mathematischen Fähigkeiten bis zum Ende zur Verfügung stellten. In ihren späteren Jahren, als die Auszeichnungen eintrafen – darunter 13 Ehrendoktortitel und vier große Gebäude, die nach ihr benannt wurden – bewahrte Johnson eine bemerkenswerte Bescheidenheit. Wenn ich in meinem Leben irgendetwas getan habe, um das zu verdienen, dann deshalb, weil ich großartige Eltern hatte, die mir einfache, aber kraftvolle Lektionen beigebracht haben, die mich in den schwierigsten Zeiten unterstützt haben, schreibt sie. Ich war immer stolz auf meine Arbeit, aber um Petes Willen habe ich nichts alleine gemacht.

Lisa Seite ist Mitherausgeber von We Wear the Mask: 15 True Stories of Passing in America. Sie ist Assistenzprofessorin für Englisch an der George Washington University.

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