Haupt Kunst Und Unterhaltung Die Late-Night-TV-Sensation Amber Ruffin und ihre Schwester haben gemeinsam ein Buch über Rassismus geschrieben. Und ja, es ist urkomisch.

Die Late-Night-TV-Sensation Amber Ruffin und ihre Schwester haben gemeinsam ein Buch über Rassismus geschrieben. Und ja, es ist urkomisch.

Amber Ruffin, links, und ihre Schwester Lacey Lamar in New York. Als Ruffin, Gastgeberin von Peacocks The Amber Ruffin Show, gebeten wurde, ein Buch zu schreiben, beschloss sie, es zu einer Chronik all der rassistischen Dinge zu machen, die Lacey in ihrer Heimatstadt Omaha widerfahren sind. (Makeda Sandford für Testfeuer)

Von Hau Chu 8. Februar 2021 um 6:00 Uhr EST Von Hau Chu 8. Februar 2021 um 6:00 Uhr EST

Wenn Sie sich den Aufstieg von Amber Ruffin im Late-Night-TV auf dem Papier ansehen, würde dies nicht unbedingt etwas Einzigartiges enthüllen – außer vielleicht das einzig Offensichtliche: Sie ist kein weißer Mann.

Aber wie viele von ihnen hatte auch sie jahrelang in Chicagoer Improvisationsensembles gearbeitet und ihre komödiantischen Fähigkeiten geschärft. Sie ging auch zuerst durch die Hallen von 30 Rockefeller Plaza, um den Schnitt bei Saturday Night Live nur knapp zu verpassen. Dieses Vorsprechen brachte ihr einen Platz im Autorenzimmer für Seth Meyers ein, als er 2014 die Rolle des Moderators von NBCs Late Night übernahm, wo sie die einzige Schwarze am Tisch war.

Kanye West nannte die Sklaverei „eine Wahl“, was Amber Ruffin dazu brachte, zu rappen, dass er „keine schwarzen Freunde“ habe. So entstand der Sketch „Late Night“ 2018. (Nicki DeMarco, Erin Patrick O'Connor/Testfeuer)

Ihre On-Air-Teile in Meyers 'Show wurden zu einem solchen Breakout-Hit, dass Peacock, die neue Streaming-Site der Muttergesellschaft, Ruffin am Freitagabend ihren eigenen wöchentlichen Auftritt anbot – Die Amber Ruffin Show, die im vergangenen Herbst mit großem Beifall uraufgeführt wurde.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Während die Männer der Nacht während der Pandemie ihre Anzüge ablegten und sich für den offenen Kragen eines Ersatzlehrers entschieden, der versuchte, während des endlos wütenden Wahnsinns des Jahres 2020 zusammenzuhalten, galoppierte die 42-jährige Ruffin auf das Set ihrer Show (im selben Studio wie Meyers Show gefilmt) mit der Absicht, eine echte Show zu bieten, gekleidet in tadellos geschnittene, glänzende Anzüge mit verführerisch ausgefallenen Schnürbändern.

Sie hat kein Studiopublikum (nochmals vielen Dank, Pandemie), aber sie füllt ihre halbe Stunde jeden Freitagabend mit einer lebendigen Kombination aus klugen Kommentaren und Musiknummern, die ihre Sicht auf die Welt untermauern.

Die Dinge [in der Show] können ernster werden, als ich dachte, und das überrascht mich ständig – ich weiß nicht, wie oft ich diese Lektion lernen muss. Aber man kann wirklich auf einige s--- eingehen, und die Leute sind damit einverstanden, sagt Ruffin. Ich denke, sie wollen nur die Wahrheit hören, und es gibt nicht viele Leute, die die Wahrheit sagen. Nicht das Wahrheit.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Dass die Wahrheit ist, dass selbst die schrecklichsten Aspekte von Amerikas Kampf, mit sich selbst zu rechnen (oder nicht), manchmal so lächerlich sein können, dass sie keine andere Wahl hat, als eine durchdringende Art von Humor darin zu sehen. In letzter Zeit sei viel über systemischen Rassismus gesprochen worden, sagte Ruffin kürzlich in einer Episode ihrer Show. Jeder behauptet, dass er es reparieren möchte, aber wir können uns nicht einmal darauf einigen, was „es“ ist. Wir wissen nur, dass es schlecht ist, wie Armut oder Umweltverschmutzung – oder die Art und Weise, wie Weiße tanzen.

Die Verlagsbranche war begierig darauf, Ruffin dazu zu bringen, eine dieser tra-la-la-star-komödiantischen Memoiren über diese Reise in ihrem typischen Stil zu schreiben, aber sie verscheuchte die Chance, sich selbst zu vergrößern. Stattdessen nahm sie es mit in ihre Heimatstadt Omaha und richtete das Rampenlicht auf ihre ältere Schwester Lacey Lamar.

Ruffin und Lamars Du wirst nie glauben, was mit Lacey passiert ist: Verrückte Geschichten über Rassismus , das letzten Monat veröffentlicht wurde und jetzt ein Bestseller der New York Times ist, erzählt die wahren Geschichten der beschämenden Ignoranz und des Rassismus, die Lamar, 46, in ihrem Leben und ihrer Karriere als Leiterin von Seniorengemeinschaften in Omaha erlebt hat. Die Konten lesen sich wie ein köstlicher (und schrecklicher) Gruppenchat, bei dem Sie nicht aufhören können, einzuchecken. Einige dieser Geschichten sind alt, aber viele von ihnen sind Post-Obama-Geschichten, schreibt Ruffin. Viele Leute denken, dass so etwas nicht mehr passiert.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Es gibt eine Zeile in dem Buch, in der Ruffin aufhört, sich tatsächlich zu fragen, für sich selbst und für Lamar und für den Leser, ob dies jemals jemand in der Neuzeit getan hat – hat eine Liste aller letzten beleidigenden Kommentare, Handlungen, Aggressionen, Enttäuschungen und Verletzungen geführt das ein Schwarzer ein Leben lang aushält? Und wenn ja, fanden sie es so absurd lustig wie diese Schwestern? Es scheint niemand zu haben, deshalb haben sie das Buch geschrieben.

wiz khalifa curren $ y

Die Liste ist lang. Sie erinnern sich an die bloße Häufigkeit, in der ein junger Lamar in ihrem örtlichen J.C. Penney unter dem fadenscheinigsten Verdacht eines Diebstahls angehalten wurde. (Sie sind in meiner Familie so berühmt, dass wir ihren alten Jingle von ‘ J. C. Penney! Es richtig machen! “ bis „J. C. Penney! An die Wand und verbreite sie!“, schreibt Ruffin.) behalten Sie eine fortlaufende Registerkarte.

Aber genau das hat Lamar angefangen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Es war immer dieser Laufwitz, wenn mir etwas passierte, sagten die Leute ‚Oh, das steht im Buch; das ist Kapitel 2“, sagt Lamar. Also habe ich nur viele Tagebücher von der Arbeit weggehalten, wenn mir rassistische Dinge passierten. Ich würde sie aufschreiben, wenn ich zur Personalabteilung gehen und eine Beschwerde einreichen müsste.

Lamar lernte schließlich, kein Vertrauen in die Fähigkeit des typischen Arbeitgebers zu haben, die Dinge richtig zu machen – oder sich sogar zu kümmern. Die Konfrontation mit Vorurteilen bei der Arbeit sei zu einem so redundanten Kreislauf geworden, sagt sie, dass sie vorhersagen kann, wann sie zu viel Aufhebens gemacht hat. Einmal war ich [zu Ruffin] und sagte ihr: ‚Ja, wenn ich zurückkomme, werden sie mich gehen lassen. Wahrscheinlich reden sie gerade darüber.“ Kam zurück nach Nebraska und sie habe ICH.

Normalerweise blieb nur noch eine Nachbesprechung durch ihre kleine Schwester, die es genießt, Lamars neueste ärgerliche Geschichte zu hören. Daher der Titel des Buches: Sie werden nicht glauben, was gerade passiert ist – aber leider werden Sie es tun.

Es ist dieser Aspekt von Ruffins Humor (Gelächter angesichts ärgerlicher Empörung), der sie in der Nachtszene auszeichnet.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Ihre wiederkehrenden Passagen in Late Night, darunter Amber Says What?, lieferten eine Litanei von cleveren Geplänkeln zu Themen, die aus dem Mund weißer Gastgeber zu radioaktiv wären. Einer von Ruffins beliebtesten Teilen in Meyers Show hieß in der Tat Jokes Seth Can't Tell, wo er es aufschlägt – Laut einem neuen Bericht gibt es in den USA eine außer Kontrolle geratene Population sogenannter „Superschweine“. “ – und sie schlägt es aus, Hallo, das ist nicht schön. Nenn sie einfach Polizisten , mit einer verheerenden und doch schamlos liebenswerten Direktheit.

Ich denke, an Amber erinnere ich mich immer daran, dass sie präsentiert, und es ist sehr authentisch, als diese unglaublich optimistische und optimistische Person, und das ist eine sehr wahre Sache an ihr, sagt Meyers. Aber es bietet auch diese wirklich gute Tarnung für die sehr harten Wahrheiten, über die sie sprechen möchte. Ich denke, es gibt manchmal bei Menschen mit lebhaften Persönlichkeiten die falsche Vorstellung, dass sie ignorieren, was die Welt schmerzt, während man in Ambers Fall merkt: 'Oh nein, sie geht einfach so damit um.'

Ab 2018: Hinter den Kulissen mit Seth Meyers: So macht man Late-Night-TV in der Trump-Ära

Die gleiche Herangehensweise prägt The Amber Ruffin Show – ein ausgefallenes Toben durch die Nachrichten im Late-Night-Stil. Das einzige formale Segment der Show beinhaltet einen Monolog hinter dem Schreibtisch von Ruffins schneidenden Erkenntnissen, kann aber genauso gut zu einem Fasten werden Beat-for-Beat Musiknummer lobt Präsident Bidens ho-hum Cabinet Picks, inspiriert von Bob Fosses Cabaret. (Lange mich, Daddy, langweile mich die ganze Nacht, langweilte mich hart, langweilte mich gut...)

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Tarik Davis ist Ruffins Ansager/Mitverschwörer in der Show; Die beiden arbeiten seit fast zwei Jahrzehnten in der Komödie zusammen, seit sie beide etwa 2003 in Boom Chicagos Improvisations-Außenposten in Amsterdam auftraten. Er sagt, er wusste damals, dass Ruffin ein einzigartiges Talent war.

Im Inneren ist Amber eigentlich ein 'My Little Pony' -Cartoon, und wenn Sie genau hinschauen, wird sie herumtänzeln und singen und ein Regenbogen wird aus ihrem Mund kommen und es ist großartig, sagt Davis. Aber Achtung, es gibt auch ein scharfes Horn. Und dieses Pony beobachtet alles und ist ein Spitzenprädator. . . . Ich weiß nicht, ob die Leute wissen, wie am Ball sie ist. Ich denke, die Leute finden immer mehr heraus, es gibt ihre komödiantischen Aspekte, aber diese Momente in der Kamera, in denen sie nur gerade dreht und redet? Das ist auch sehr viel, 100 Prozent Amber Ruffin.

Geradeaus zu schießen ist ein gemeinsames Merkmal in Ruffins Familie. Dennoch ist es eine heikle Angelegenheit, persönliche Geschichten zu nehmen und sie auf die Seite zu bringen. Reaktionen, sagt Lamar, können lustig sein: Beiläufige Freunde und Kollegen, die Wind vom Buch bekommen, haben über die Geschichten gebrütet, um herauszufinden, ob sie einer der ungenannten Täter sind. Lamar erhielt einen Anruf von einer Frau, die dachte, eine Geschichte könnte über sie handeln, glaubte aber auch nicht, dass dies der Fall sein könnte. Und ich sagte: 'Nein, das ist du, du hast das getan.’

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Die Mutter von Ruffin und Lamar, Theresa, wollte nicht in dem Buch erscheinen, aber mit Entschuldigungen ihrer Töchter ist sie in einigen ihrer Geschichten eine wichtige Figur, die sich heroisch mit Lehrern und anderen Autoritätspersonen konfrontiert, die es wagten, ihre Kinder als weniger zu behandeln. als. An mehreren Stellen im Buch unterbricht Ruffin den Humor, um anzuerkennen, dass viele der Erfahrungen ihrer Familie, wenn man sie auf diese Weise zusammenfasst, eine schwere Belastung darstellen. Sowohl für die Autoren als auch für die Leser wäre es leicht, in sinnloser Erschöpfung aufzugeben.

Mrs. Art bewies ihr wahres Gesicht, als sie der Klasse sagte, dass Sklaverei nicht so schlimm sei, wie es schien. Es ließ weiße Menschen schlecht aussehen, aber Sklaven zu haben war nichts anderes als Gruppenzwang, schreibt Ruffin über Lamars Kunstlehrerin in der fünften Klasse. Diese Frau nannte Sklaverei ein Ergebnis von Gruppenzwang. Denken die Weißen so? Warte ab. Beantworte das nicht. Ich will nie die Antwort auf diese Frage. Lacey wusste damals, dass es in Ordnung war, nicht nur die Zustimmung dieser Frau zu bekommen, sondern sie auch nicht zu mögen.

Wie also erhalten sie die Hoffnung? Nicht nur für sich selbst, sondern für eine junge schwarze Generation, einschließlich Lamars Tochter?

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Meine Tochter wird es nicht vertragen. Sie wird sagen: ‚Bist du verrückt? Das kann nicht passieren“, sagt Lamar. Wird ihr [Rassismus] passieren? Oh, absolut, wenn sie in Omaha bleibt, wird es ihr passieren. Kinder, die heute aufwachsen, tolerieren einfach nichts, und das liebe ich. Ich habe gesehen, wie sie ihren kleinen Streik in der Schule gemacht hat, und sie wird mich anrufen: 'Mama, es gibt einen Streik gegen Rassismus in der Schule, und wir machen ihn.'

Ich weiß bereits, dass sie dagegen ankämpfen wird, also mache ich mir überhaupt keine Sorgen um sie.

Es ist lustig aus diesem Kampf geformt werden. Ruffin sucht diese Harmonie des Humors in der Wahrheitsfindung inmitten von Verzweiflung, aber es ist nicht immer einfach.

In der Woche nach der Ermordung von George Floyd im letzten Sommer wurden Ruffins persönliche Geschichten in Late Night (von denen einige in dem Buch enthalten sind) zum Muss im Fernsehen – wie zum Beispiel als ein Chicagoer Polizist seine Waffe zog und sie an die Motorhaube seines Kreuzers für schwindlig eine Gasse hinunterspringen .

Das Medium der späten Nacht bietet diese große Reichweite, um die Werte der harten Wahrheiten selbst für diejenigen zu bestätigen, die sie täglich aus erster Hand erfahren. Und das Lustige liegt in der Weiterentwicklung dieser Wahrheiten, wenn die Heucheleien dieses Landes aufgedeckt werden. Nehmen Sie das jüngste Ruffin-Davis-Duett, Freude , über die Kapitol-Randalierer, die Konsequenzen für ihre Handlungen haben.

Ich habe noch nie so viele Nachrichten auf Ambers Bits erhalten, sagt Lamar. Die Leute sagten: „Kann sie das sagen? Ist sie in Schwierigkeiten?“ Und ich sagte: „Amber kann in ihrer Show sagen, was sie will.“ Aber es war so, als ob die Leute damals wirklich dachten, dass die Leute in Schwierigkeiten geraten, weil sie das Kapitol gestürmt haben. Weißt du, es war wie: ‚So fühlen wir uns! Weil wir hätte das nicht tun können.’ Und Amber hat es einfach wunderbar in einem Song gemacht. Und eine Dame sagte: 'Ich schaue es mir mit meiner Großmutter an, und sie hat den ganzen Tag im Haus herumgesummt, als wäre es ein richtiges Lied.'

Meyers kann nicht anders, als zu bewundern (mit nicht geringer Eifersucht, fügt er hinzu) die Schnelligkeit, mit der Ruffin in ihrer Show eine Stimme befehligt hat.

Es ist so aufregend zu denken, dass sie diese Show gestartet hat, und wenn es jemals eine Zeit gibt, in der es wichtig ist, ein Live-Publikum zu haben, dann, wenn Sie etwas anfangen, denn das ist das sofortige Feedback, das Sie brauchen, sagt Meyers. Es ist also verrückt zu glauben, dass es diese andere, riesige Entwicklung ihrer Show geben wird, wenn sie ein Publikum voller Leute bekommt, die bereits Fans von ihr sind. Und das wird nur ein Fest, wenn dieser Tag kommt.

Es ist eine feine Nadel zum Einfädeln – Leute dazu zu bringen, über Gags zu lachen, in denen es um all die unbequemen Wahrheiten geht, die sie vielleicht immer noch nicht sehen. Aber Ruffin war während ihrer gesamten Karriere bereit und in der Lage, dies zu tun.

Ich mag es, mich ein wenig zu schämen, wenn ich auftritt, sagt sie. Das ist, glaube ich, der Sweetspot. Wenn Sie das Gefühl haben, 'Oh, ich möchte nicht, dass mich jemand dabei sieht'? Das ist, wenn Sie an etwas sind.