Haupt Theater & Tanz Lügen, Drogen, Betrug und all der Jazz: Nicole Fosse erzählt von ihren berühmten Broadway-Eltern

Lügen, Drogen, Betrug und all der Jazz: Nicole Fosse erzählt von ihren berühmten Broadway-Eltern

Choreograf Bob Fosse, Broadway-Darstellerin Gwen Verdon und ihre Tochter Nicole Fosse 1978 in der Tavern on the Green im New Yorker Central Park. (Associated Press)

Von Sarah L. Kaufmann 5. April 2019 Von Sarah L. Kaufmann 5. April 2019

Nicole Fosse, die Tochter des obsessiven, bahnbrechenden Regisseurs und Choreografen Bob Fosse und der legendären Broadway-Tänzerin Gwen Verdon, wuchs in Probestudios und verrauchten Schneideräumen auf. Innerhalb dieser Mauern beobachtete sie, wie ihre berühmten Eltern die Unterhaltungsindustrie neu erfanden, während ihr Privatleben in Trümmer fiel.

Als Produzentin und kreative Beraterin der neuen FX-Serie Fosse/Verdon mit Sam Rockwell und Michelle Williams musste Nicole Fosse alles noch einmal durchmachen: die Lügen, Liebespaare, Drogen, Zusammenbrüche und den unaufhaltsamen Ansturm des Todes.

Wenn ich mit einigen Momenten keine Probleme hatte, stimmt entweder etwas mit mir nicht oder mit dem Stück stimmt etwas nicht, sagt Fosse, 56, über die Serie, die am 9. April uraufgeführt wird.

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Bob Fosse und Gwen Verdon machten das Aufführen einer Show zu einer Kunst, einer Neurose und einem Lebensstil. Nichts stand ihnen im Weg, als sie in Broadway-Musicals wie Sweet Charity, Pippin und Chicago sowie in den Filmen Cabaret und dem halbautobiografischen All That Jazz einen neuen Theaterstil aus Rauch, Schatten und sexy, fein abgestimmtem Tanz schufen.

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Nichts hielt sie davon ab, nicht Fosses Pillensucht, Depressionen oder Herzinfarkte. Nicht seine drehbare Schlafzimmertür oder der Zusammenbruch ihrer Ehe. (Sie trennten sich, ließen sich jedoch nie scheiden und arbeiteten weiter zusammen.) Künstlerische Partner von den 1950er bis 1980er Jahren (Fosse starb 1987, Verdon 2000), sie veranstalteten alkoholische Partys, hatten faszinierende Freunde und liebten ihre aufgeweckte, temperamentvolle Tochter. Aber Offenheit war nicht ihre Stärke.

Es gebe so viel Intellekt und Humor und Liebe und Freude, dass es manchmal schwieriger sei, den Kampf zu identifizieren, sagte Fosse am Telefon aus New York. Aber das hat sie an ihrer Kindheit erkannt: Es fehlte völlig an Klarheit.

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Ein kreatives Team der Familie Hamilton hat sich zusammengetan, um in acht Episoden den unordentlichen, unerschütterlichen Antrieb des Paares und seine Schwächen ins Rampenlicht zu rücken. Die Gruppe umfasst Regisseur Thomas Kail, Lin-Manuel Miranda als einen der ausführenden Produzenten und Choreograf Andy Blankenbuehler, den Nicole Fosse kennenlernte, als er in Fosse, einer Broadway-Tribute-Show von 1999, tanzte. Dieses Team, sagt Fosse, hat ihre Teilnahme an der Serie ausgemacht; Als sie Hamilton zum ersten Mal sah, fühlte sie sich verwandt.

„Hamilton“-Choreograph Andy Blankenbühler liefert eine Revolution, die rockt

Mir wurde klar, dass die Arbeit auf dieser Bühne den Broadway für immer verändert hat und was auf einer Bühne möglich ist, und nicht nur stilistisch, sagt sie. Es hat fast ein neues Genre in unserer Herangehensweise an das Geschichtenerzählen geschaffen. Ich habe das Gefühl, dass meine Eltern das in ihrer Generation getan haben.

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Fosse, die in den Filmen ihres Vaters tanzte und spielte und ihrer Mutter bei Fosse half, leitet eine Organisation namens Verdon Fosse Vermächtnis , die die Kreationen ihrer Eltern schützt und beaufsichtigt. Es gibt nicht viel, was sie nicht über sie weiß, aber eine Szene in Fosse / Verdon, die vor ihrer Geburt spielt, gab ihr einen Einblick in die Psyche ihrer Mutter und was einige ihrer Bemühungen, der Wahrheit auszuweichen, antrieb.

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Es kommt in dem Cole Porter-Musical Can-Can von 1953 am Broadway vor, eine Rolle, die den jungen, ehrgeizigen Verdon von dem kleinen Sohn wegnahm, den sie mit ihrem ersten Ehemann, einem Reporter, gehabt hatte. Am Eröffnungsabend stoppten ihre derbe, sinnliche Hitze und ihre überragende Tanzfinesse die Show. Das Publikum brach aus, und Verdon, die sich für ihre nächste Nummer umzog, wurde in einem Handtuch aus ihrer Umkleidekabine gezerrt, um die Ovationen zu bestätigen.

Mit ihrem verblüfften Ausdruck, der sich allmählich zu einem Verständnis entwickelt, spielt Williams es perfekt, sagt Fosse.

lass mich dir sagen was ich meine

Als ich zusah, wie Michelle durch- und durchbrach und sich dann wieder zurückzog und sich in all die verschiedenen Emotionen beugte, die sie tat, verstand ich wirklich viel klarer eine Trennlinie im Leben meiner Mutter, sagt Fosse.

Davor war sie eine wirklich fleißige, verschwitzte Hure, die nur versuchte, Essen auf den Tisch zu bekommen, um sich und ihr Kind zu ernähren und ihre Miete zu bezahlen. Und ihr Leben änderte sich nach diesem Moment zum Guten und zum Schlechten.

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Verdon war plötzlich ein Star, erkannt auf den Straßen von New York, und damit kam auch der Druck, auch abseits der Bühnen aufzutreten. In der Öffentlichkeit, sogar für einen Bagel-Ausflug ins Feinkostgeschäft, trug sie Make-up und High Heels, immer Gwen Verdon, erinnert sich Fosse, ihre Stimme gab die Namenszitate wieder. Um diesem ständigen Druck zu entkommen, verließ sich ihre Mutter manchmal auf eine kleine Täuschung mit einer anderen Art von Leistung.

Es gab Zeiten, in denen wir die Straße entlang gingen und nur redeten, nur Mutter-Tochter-Zeug, und die Leute kamen und sagten zu ihr: 'Oh mein Gott, bist du Gwen Verdon?' Ich würde sagen: „Nein, bin ich nicht, aber die Leute sagen mir, ich sehe genauso aus wie sie. Einen schönen Tag noch!’ und sie ging weiter. Sie wollte sich nicht engagieren.

Es war verwirrend für mich, fährt Fosse fort. Ich sagte: ‚Mama, du hast gerade gelogen.‘ Sie beschützte uns und sich selbst. Aber dazu musste sie lügen, und es ist ethisch und moralisch falsch, zu lügen, auch wenn es einen guten Grund hat. Als Kind muss man das jetzt verhandeln.

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Fosse sagt, sie habe schnell gelernt, dass es ein öffentliches und ein privates Leben gibt und eine große Kluft zwischen ihnen. Das bedeutet noch weiter, worüber gesprochen werden sollte und was nicht, was erkannt werden sollte und was nicht, und dann wird es nicht die gesündeste innere Umgebung in deinem Kopf als Kind.

Das führt Fosse zu einer zweiten, schwierigeren Szene in einer späteren Folge von Fosse/Verdon – als Bob Fosse 1973 in einer psychiatrischen Klinik landet. Er hatte gerade einen Oscar für die Regie von Cabaret gewonnen. Er hatte in diesem Jahr auch drei Emmys und zwei Tonys. Depressionen verfolgten ihn während seiner gesamten Karriere; jetzt überwältigte es ihn.

In der Krankenhausszene ist Rockwells Fosse gebeugt und katatonisch in seinem Bademantel. Williams’ Verdon, immer der Darsteller, entschädigt mit sprudelndem Geplapper. Und die Schauspielerin, die die 10-jährige Nicole spielt, Blake Baumgartner, beobachtet diese seltsamen Kreaturen wachsam.

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Ihr Unbehagen klingt der erwachsenen Nicole treu, die sich daran erinnert, dass sie bei diesen Krankenhausbesuchen entnervt war, dass ihr Vater ihr nicht in die Augen sehen wollte.

Als Kind wurde mir gesagt – und ich glaubte bis zu einem gewissen Grad – er sei überarbeitet und übermüdet und brauche eine Pause, sagt Fosse. Aber es gab auch einen Teil meines Verstandes, der sagte, wenn er übermüdet und überarbeitet ist und eine Pause braucht, gehen wir normalerweise nach Acapulco.

Sie stößt ein ironisches Lachen aus, perfekt zum richtigen Zeitpunkt; es klingt wie die ironische Belustigung, die ihr Vater in einen Stil verwandelt hat.

Was ist los mit Bobo daran, Bigfoot zu finden?

An so einem Ort landet man nicht, wenn alles gut läuft. Später im Leben wurde mir klar, dass es viel Vertuschung und viel Scham darum gab, und also war etwas wirklich, wirklich falsch, weißt du?

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Erst Jahre später, als Fosse an die Zeitachse zurückdenkt – die Publicity und der Stress, den Drogenkonsum und die Selbstmordgedanken ihres Vaters, das Krankenhaus – sah sie, wie Fakten vor ihr verborgen, verschönert oder manipuliert wurden. Im wahren Showbusiness-Stil ersetzte Erfindung die Realität.

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Diese Erkenntnis hat für mich als Erwachsene alles verändert, sagt sie. Zum Beispiel, wenn man herausfindet, dass es keinen Weihnachtsmann gibt und das bedeutet auch, dass es keine Zahnfee und keinen Osterhasen gibt.

Eine durchdachte Neuschöpfung

Wenn Nicole Fosses Stimme die Seele der Partnerschaft Fosse-Verdon ist, setzt Andy Blankenbühler, der Choreograf, den Körper ins Rampenlicht. Seine Aufgabe war es, Williams und Rockwell dazu zu bringen, sich wie glaubwürdige Tanzkünstler zu bewegen, zumindest in kleinen Momenten, und ihnen beizubringen, wie Bob Fosse den Körper in Stücke zerlegte, mit einem Bein in diese Richtung und den Hüften dorthin und vielleicht einem Arm nach oben, aber den Kopf nach unten. (Die Schauspieler, sagt er, waren beide ziemlich furchtlos.)

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Blankenbühler wusste, dass der Kurs für die Besetzung von Fosse/Verdon intensiv werden würde, nachdem er darum gekämpft hatte, Fosses kantige, körperbetonte Geometrie zu meistern, als er am Broadway in Fosse war. Er griff auf seine Erinnerungen an die Arbeit mit Verdon zurück, die ihm das Fosse-Alphabet beigebracht hatte, als sie anfing, an Fosse zu arbeiten. Sie war über 70, trug Caprihosen, weiße Socken und weiße Keds.

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Sie hat meine Hand genommen wie ein Tanzlehrer, sagt Blankenbühler, nur dass seit meinem neunten Lebensjahr kein Tanzlehrer meine Hand genommen hat. Und sie führte mich durch die Stufen und machte sie Seite an Seite mit mir.

Sie wussten, dass sie mehr Informationen im Kopf hatte als 10 College-Professoren zusammen, fährt er fort. Aber sie hatte auch den Anschein, als würde deine Großmutter mit dir reden – so süß und so gerne weitergeben, aber auch richtig haben wollen. Eine Liebe zur Arbeit, aber das Bedürfnis, dass die Arbeit so gut wie möglich ist.

Für die TV-Serie entwarf Blankenbühler ein, wie er es nennt, ein Sammelsurium von Fosses Choreografie. Er hat Zahlen nicht Schritt für Schritt neu erstellt.

Unsere wichtigste Geschichte war, was los war hinein die Arbeit, was in ihrem Leben vor sich ging, das dazu führte, Kunst zu benutzen, um die Seele zu heilen, sagt er, und Kunst zu benutzen, um die Verwirrungen des Lebens zu lösen.

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Einige dieser Verwirrungen wurden nie gelöst. Bob Fosse war dafür bekannt, junge Frauen, die oft aus seinen Gipsverbänden gezogen wurden, in sein Bett zu locken. Die Serie zeigt ihn, wie er rücksichtslose Macht über sie ausübt; in einer Episode übernimmt er eine Rolle von der Tänzerin, die seine Avancen in der Nacht zuvor abgelehnt hat.

Ich hoffe, dass es Gespräche anregt, sagt Nicole Fosse und denkt darüber nach, wie das Handeln ihres Vaters in der #MeToo-Ära beurteilt werden könnte. Über das Verhalten von Menschen, was richtig und falsch ist, wie man Grenzen einhält und was man tun kann, um Menschen zu helfen, wenn man sieht, dass ein wirklich guter Mensch in Not ist.

Meinst du ihren Vater? Ja, und meine Mutter und manchmal auch ich. Mein Vater war ein liebevoller Familienvater, und dann ist da noch dieses andere Zeug. Er war völlig widersprüchlich. Es muss eine Qual für ihn gewesen sein.

Er glaubte an die Heiligkeit der Ehe, aber er konnte es nicht selbst tun. Und das erzeugt Selbsthass. Ich bin gekommen, um es als spirituelle Spaltung zu sehen.

Es versteht sich von selbst, dass Fosse und Verdon bei weitem nicht die einzigen Menschen sind, die jemals mit inneren Konflikten zu kämpfen haben und zu Selbsttäuschung greifen. Es ist eher aufgrund ihrer inneren Landschaft als aufgrund ihres Glamours und ihrer künstlerischen Arbeit, dass das Publikum eine gemeinsame Basis mit ihnen finden kann. Und sie hinterließen ihrer Tochter einige hart erarbeitete Wahrheiten, die sie eine Reihe von Idealen nennt, nach denen man leben kann. Die erste davon: Immer die Freude suchen.

Dann kommt ihre Arbeitsmoral, von der Fosse sagt, dass sie sie destilliert haben, um niemals aufzugeben.

Man kann nicht zu hart arbeiten, sagt Fosse. Wirf nicht das Handtuch. Weiter versuchen. Aber nehmen Sie sich im Alltag immer Zeit für Verspieltheit und Albernheit und Freude.

Wie die unaufhaltsame kreative Synergie, die das Paar aufrechterhielt, war der Weg von Fosse-Verdon eine knallharte Kombination aus Arbeit und Spiel. Diesen Idealen blieben sie bis an ihr Lebensende treu, was für Bob Fosse im September 1987 kam, am Eröffnungsabend der Wiederaufnahme von Sweet Charity, die er und Verdon im Washington National Theatre inszeniert hatten. Auf dem Weg zur Show im Smoking brach der 60-jährige Fosse auf der Pennsylvania Avenue in Verdons Armen zusammen.

Fosse und Verdon hatten gewusst, dass ihre gemeinsame Zeit zu Ende ging. Sicherlich wurde Fosses schlechter Gesundheitszustand, der durch unersättlichen Appetit verschlimmert wurde, in Neonlicht erleuchtet. Das muss das, was ihre Tochter sagt, befeuert haben, ist das dritte Prinzip, das sie ihr beigebracht haben:

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Verschiebe nie etwas – das war in unserer Familie sehr klar, sagt sie. Wenn du mit jemandem zusammen sein willst, dann tu es, denn er könnte morgen tot sein.

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