Haupt Bücher Leben jenseits von ‚Star Trek‘: Kate Mulgrews ergreifende, manchmal schockierende Familiengeschichte

Leben jenseits von ‚Star Trek‘: Kate Mulgrews ergreifende, manchmal schockierende Familiengeschichte

Kate Mulgrew als Galina Red Reznikov in Orange ist das neue Schwarz. (Cara Howe/Netflix)

Von Nora Krug Herausgeber/Autor 7. Juni 2019 Von Nora Krug Herausgeber/Autor 7. Juni 2019

Vielleicht kennen Sie Kate Mulgrew als Galina Red Reznikov in Orange Is the New Black, Captain Kathryn Janeway in Star Trek: Voyager oder vielleicht als Sam Malones Freundin, die nicht Diane oder Rebecca bei Cheers war. Bei all ihrem Talent als Schauspieler mag Mulgrews wahre Berufung jedoch die eines Schriftstellers sein.

In ihren neuen Memoiren How to Forget erzählt Mulgrew eine bewegende persönliche Geschichte, die der Traum eines jeden Drehbuchautors (und Schauspielers) ist. Es ist voller Liebe und Herzschmerz – von Affären und Toden und ungeschehenen Leben – manchmal so melodramatisch wie Ryan’s Hope, die Seifenoper Mulgrew, in der einst die Hauptrolle spielte. Dass das Buch eine Autobiografie ist, macht seine vielen schockierenden Details umso kraftvoller. Als Mulgrew zum Beispiel ein Teenager war, gestand ihr ihre Mutter, dass sie eine Affäre mit ihrem Priester hatte – eine Beziehung, die sie erst beendete, als Mulgrews 12-jährige Schwester von einem Gehirntumor getötet wurde.

Im Mittelpunkt des Niedergangs und des Todes von Mulgrews Eltern im Laufe von zwei Jahren hat How to Forget ein trauriges Herz. Aber es ist selten deprimierend. Kate Mulgrew, die Autorin, ist genauso geradlinig wie ihr Alter Ego als Kapitän der Sternenflotte. Als sie erfährt, dass ihr Vater mit 83 noch Wochen zu leben hat, sagt sie bei einem Paar Wodkas zu ihm: Nun, das war ein verdammter Tag, nicht wahr?

In zwei Teilen erzählt – einem für jedes Elternteil – geht es bei „Wie man vergessen“ darum, sich zu erinnern. Als ihre Eltern das Ende ihres Lebens bevorstehen, führt Mulgrew uns zurück zu ihren Anfängen. Mit der beherrschenden Stimme einer klassisch ausgebildeten Schauspielerin verwöhnt sie uns mit scharf erzählten Geschichten aus dem Familienleben auf Derby Grange, einem 40 Hektar großen Anwesen in Dubuque, Iowa, das eine Art Hyannis Port im Mittleren Westen ist. Dort wuchs Kate, das zweite von acht Kindern, in einem ausgelassenen irisch-katholischen Haushalt auf – ein Ort voller gute Laune, herausfordernde Repartee, spontane Partys, Sing-and-Dance, Lagerfeuer, Boccia und sogar ein gelegentliches Staffelrennen , wie es später in einem lokalen Nachruf beschrieben wurde. Aber ein Schatten hing über den unbeschwerten Spielereien.

Kate Mulgrew: So beherrschend im Leben wie ihr „Star Trek“-Alter Ego

Mulgrews jüngere Schwester Maggie starb im Säuglingsalter. Ihr Vater, Tom Mulgrew, ein gutaussehender ehemaliger Leutnant der Armee, trank zu viel. Ihre Mutter, Joan, eine Künstlerin, die sich einst im echten Hyannis Port mit den Kennedys die Ellbogen gerieben hatte, hatte nach ihren Angaben mindestens 18 Fehlgeburten. Kate Mulgrew wuchs auf den Trinkpartys ihres Vaters auf und half ihrer Mutter, sich von ihren verlorenen Schwangerschaften zu erholen: Ihre Mutter holte Kate früh von der Schule ab, nahm sie mit ins Kino und dann zu fettigem Fast-Food-Frittiertem. Meine Mutter hat mich zu keiner Zeit davor gewarnt, es geheim zu halten, da eine solche direkte Anweisung für uns beide erniedrigend gewesen wäre, schreibt Mulgrew. Sie hatte eine Fehlgeburt gehabt, sie hatte eine Migräne gehabt, dies war ihre Belohnung dafür, dass sie beide überwunden hatte, und mit wem konnte sie das besser teilen als mit ihrer ältesten Tochter. (In Mulgrews früheren Memoiren, dem ausgezeichneten Born With Teeth, erzählt die Schauspielerin, dass ihre Mutter nach der Geburt ihres letzten Kindes ein Gefäß mit ihren Eierstöcken auf den Kaminsims stellte und es mit der Aufschrift FROM WHENCE YOU SPRANG beschriftete.)

Eve Ensler wartete jahrzehntelang auf eine Entschuldigung ihres gewalttätigen Vaters. Schließlich hat sie selbst eine geschrieben.

Dass How to Forget in die Kategorie der dysfunktionalen Familie eingeordnet wurde, überrascht nicht. Aber das Buch ist nicht nur eine Reihe wilder Anekdoten von der Couch eines Therapeuten. Es ist eine Geschichte darüber, wie Hingabe und Liebe trotz dieser wilden Anekdoten bestehen bleiben. Nachdem bei ihrem Vater ein Gehirntumor diagnostiziert wurde und er die Behandlung verweigert, legt Mulgrew ihre komplizierten Gefühle für einen Mann beiseite, der sie nie im Fernsehen gesehen hat (es wurde nur für Notre-Dame-Fußballspiele eingeschaltet) und kümmert sich um ihn. Also, schreibt Mulgrew, würde er sich für Stoizismus entscheiden und wäre schließlich nicht sanftmütig. Das entfachte in mir einen sentimentalen Stolz. . . . Betrunken oder nüchtern, er war, was er war. Unveränderlich und unveränderlich war diese Charaktereigenschaft stark, fesselnd und gefährlich. . . . Ich habe dich geliebt, dachte ich, . . . aber ich habe dich nicht gekannt. Väter wie Sie kennt man nicht, wird man nicht deshalb so geliebt? Wenn wir Sie kennen würden, so wie unsere Mütter, wäre unsere Kritik viel härter.

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Mulgrew kannte ihre Mutter – vielleicht zu gut, mögen manche sagen. (Von denen, die ich liebte, liebte ich meine Mutter mehr, schreibt Mulgrew.) Joan Mulgrew nannte ihre Tochter Kitten; Kate nannte ihre Mutter Mamas. Ihre Beziehung entwickelte sich durch ihre gemeinsamen Geheimnisse und später durch die Mädchenzeit in New York, wo Mütter sich wieder mit ihrem Internatsfreund Jean Kennedy Smith trafen. Dann, eines Tages, während Mulgrew am Star Trek-Set war, klingelte ein Telefon. Kätzchen, sagte Mama, ich glaube, da stimmt was nicht. Es war Alzheimer. Mamas war in ihren 70ern, als die Diagnose gestellt wurde, und ab diesem Punkt im Buch wird die Geschichte zu einer wachsenden Verzweiflung, da Mulgrews respektlose, schelmische Mutter langsam leer wird. Schließlich vergisst sie die Namen aller ihrer Kinder und verwechselt ihren jüngsten Sohn mit Jesus.

Mulgrews fesselnde Memoiren profitieren von ihrer Vorliebe für das, was sie konstitutionell hyperbolisch nennt. Wir gehen davon aus, dass dies nicht auch auf ihr Versprechen zutrifft, dass sie nicht lügen kann. Ihr Gespür für Dramatik könnte einige Leser dazu bringen, sich über ihre genaue Erinnerung an Gespräche zu wundern, die vor Jahren stattgefunden haben – immer eine Frage mit den lebhaftesten Memoiren –, aber es sorgt für ein fesselndes Leseerlebnis. Sie werden Derby Grange und die glückliche und untröstliche Familie, die dort lebte, nie vergessen.

Nora Krug ist Redakteur und Autor bei Book World.

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