Haupt Musik Liz Phair ist zurück und stellt den Rekord – und das Plattengeschäft – auf den Punkt

Liz Phair ist zurück und stellt den Rekord – und das Plattengeschäft – auf den Punkt

Liz Phairs Soberish, ihr erstes Album mit Originalsongs seit mehr als 10 Jahren, erscheint am 4. Juni (Eszter+David)

Von Geoff Kantenschneider Nationaler Kulturreporter 27. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT Von Geoff Kantenschneider Nationaler Kulturreporter 27. Mai 2021 um 6:00 Uhr EDT

Es ist bequem, das Jahr 2003 für das musikalische Schweigen von Liz Phair verantwortlich zu machen.

Zu diesem Zeitpunkt veröffentlichte sie ihre zuckersüßeste Pop-Platte, ein Album, das so glatt ist, dass es sowohl die Charts in die Höhe schoss als auch hat die Indie-Rock-Kids wütend gemacht der sie einst verehrt hatte. Die Schlafzimmer-Pop-Queen war zur bösen Hexe der Top 40 geworden, eine peinliche Form des Karriere-Selbstmords, wie es die New York Times ausdrückte.

In dieser bequemen Erzählung zieht sich eine emotional angeschlagene Phair mit dem kompletten My So-Called Life auf VHS in ihre Villa in Malibu zurück und gibt Popmusik auf.

Aber das ist mir nicht passiert, sagt Phair kürzlich in einem Zoom-Interview aus ihrem Haus in Los Angeles. Hat mich 2003 dazu gebracht, zu brechen? Jawohl. Aber 1998 auch, 1997 und 1995 auch. Sie alle haben mich dazu gebracht, eine Pause einzulegen, weil das Musikgeschäft so verkorkst ist.

Es ist fast Sommer und Phair führt dieses Interview, weil Soberish, ihr erstes Album mit Originalsongs seit mehr als 10 Jahren, am 4. Juni bei Chrysalis Records erscheinen wird. Das Album markiert ein Wiedersehen mit Produzent Brad Wood, ihrem musikalischen Partner bei ihrem gefeierten Debüt 1993 Exile in Guyville und dem Nachfolger Whip-Smart aus dem Jahr 1994. Exile zeichnete das emotionale Terrain eines über 20-jährigen Universums mit einem unberührten, intimen Charme nach. Soberish ist sowohl ein Rückblick als auch eine Neuerfindung. Die Songs sind vom Glanz ihres Capitol Record-Debüts beraubt, aber es ist kein klirrender Lo-Fi-Pop. Soberish wird auch von einem Erwachsenen gesungen. Es ist eine Beziehungsaufzeichnung, bei der die unangenehmen Räume von Erfahrung und Perspektive eingerahmt werden, nicht von Gefummel nach dem Wohnheim.

Jeder hat ein Labyrinth im Herzen, sie singt auf dem Titelsong. Das Beste, was wir tun können, ist einen Ort zu wählen, an dem wir beginnen können.

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Ja, ich schaue mir die schlechten Sachen an und denke an das Gute, das dabei herausgekommen ist, und nur ein 53-Jähriger würde das tun, weil man es in jüngeren Jahren im Nachhinein nicht hätte tun können, sagt Phair , der im April 54 Jahre alt wurde. Es ist nicht magisch. Es liegt daran, dass Sie sich entscheiden, nicht besiegt zu werden. Sie beschließen, das zu nehmen, was Sie haben, und es in etwas zu verwandeln. „Nüchtern“ bedeutet für mich viel über den Anfang der Dinge, das Ende der Dinge, den Zustand zwischen zwei Zuständen. . . . Ich interessiere mich für Übergangsgebiete, undefiniertes Terrain, und ich denke, das ist ein Spiel für ältere Menschen.

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Im Gespräch kann Phair sich einen Moment Zeit nehmen und es aus verschiedenen Blickwinkeln betrachten. Ihr triumphales Indie-Debüt war in der Tat kein besonders freudiger Moment, aber voller Angst und Traumata und so nah wie möglich an Magersucht. Ihr Sturz in den frühen 2000er Jahren war nicht nur schrecklich: Der Druck, mit einer Major-Label-Platte zu touren, hat sie dazu gebracht, besser zu werden – es hat mich wahrscheinlich als Performerin gerettet, sagt sie – und sie einem anderen Publikum vorgestellt. Sie spielt immer noch einige dieser Lieder.

In den jüngsten Memoiren enthüllen Musiker glamouröse Wutanfälle, viel Drogenkonsum und das zweischneidige Schwert des Ruhms

Und als Soberish ankommt, beschäftigt sich Phair immer noch mit ihrem Platz in der #MeToo-Bewegung. In ihren Memoiren aus dem Jahr 2018, Horror Stories, beschrieb sie ihre Erfahrungen mit bösen Männern, vom verheirateten College-Praktikumsleiter, der ein Paar Ohrringe zeigte, die ihr gehören könnten, wenn sie mit ihm schlief, bis zum Plattenlabel-Präsidenten, der 5.000 US-Dollar anbot, um ihr Leben zu geben -in Herrin. Heutzutage bereitet sie sich darauf vor, dass jedes Interview eine Frage zu Ryan Adams enthält, dem Zugunglück im alternativen Land, dessen Skandal 2019 ein Projekt entgleiste, an dem sie arbeiteten. Sie bringt auch ihre anhaltende Verachtung für Andy Slater zum Ausdruck, einen ehemaligen CEO von Capitol Records, an dem sie sich bereits 2010 mit dem Song And He Slayed Her als Musiker rächt.

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Trotz allem, was sie im Capitol nicht mochte, inspirierte sie die Erfahrung dazu, einen noch unveröffentlichten Roman über das Musikgeschäft zu schreiben, der vorläufig den Titel Side Man trägt.

Jetzt werde ich als Autorin arbeiten, sagt sie. Das hätte ich nicht haben können, wenn er mich nicht so sehr gedrängt hätte, dass ich mir sagte: ‚Was kann ich tun, was niemand kontrollieren kann?‘

Phair hatte nie vor, es auf das Cover des Rolling Stone zu schaffen.

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1990 schloss sie ihr Studium der Kunstgeschichte und Atelierkunst am Oberlin College ab. Im darauffolgenden Sommer machte sie eine Reihe von selbstgemachten Aufnahmen, die als Girly-Sound-Tapes bekannt sind, und erhielt schließlich einen Vertrag mit Matador Records. Das Indie-Label hatte bereits einflussreiche Alben von Teenage Fanclub und Pavement veröffentlicht. Aber das Exil in Guyville von 1993, eine Reaktion auf das Exil der Rolling Stones auf der Main Street, würde alles in den Schatten stellen. Es zeigte Phairs stilvoll flache Darbietung, seelentragende Texte und ein verschwommenes, Brustwarzen tragendes Foto des Künstlers auf dem Cover. Exile in Guyville landete auf den meisten Kritiker-Bestenlisten und machte sie zu einem Star. Es erzeugte auch unerwarteten Druck.

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Männer, die sie kühn über Sex singen gehört hatten, zögerten nicht, ihr einen Vorschlag zu machen. Sie ging auf Tour, obwohl sie es schrecklich fand. Die nächsten beiden Alben von Phair waren solide, wenn auch nicht so erfolgreich, und ihre sechsjährige Ehe mit dem Filmeditor Jim Staskauskas zerbrach. Aber sie blieb ein wertvolles Gut. Als Matador 1999 eine Partnerschaft mit Capitol auflöste, verlangte das Major-Label ihren Vertrag als Sicherheit.

Erst 2003, fünf Jahre nach ihrem letzten Album, erschien Phair mit dem selbstbetitelten Album, das Kollaborationen mit Matrix beinhaltete, frisch von ihrer großartigen Produktionsarbeit mit Avril Lavigne. Das Album wurde Gold und enthielt den Hit Why Can't I? Es brachte Phair auch die schlechtesten Kritiken ihrer Karriere ein.

Aber Phair sagt, dass das, was zu ihrem Musik-Exil führte, eher der ermüdende Zyklus von Aufnahmen, Promotion und Tourneen war und auch die Erziehung ihres Sohnes Nick, der noch in der Grundschule war. Also begann sie, Fernsehsendungen zu komponieren, darunter die Titelsongs für CWs Neustart von 90210 und NBCs The Weber Show. Erst als Nick aufs College ging, begann Phair darüber nachzudenken, ihre Karriere wiederzubeleben.

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2016 machte sie zum ersten Mal seit Jahren ihre erste große Tournee, als Opener für die Smashing Pumpkins.

Und dann, im Januar 2017, Ryan Adams hat Fotos getwittert von Phair und Bassist Don War im Studio und angekündigt Heute starten wir mit dem neuen @PhizLair Doppelalbum!!!

In Horror Stories schreibt Phair über ihre Frustration über diesen Tweet – und melkt meinen Namen für alles, was es wert ist. Denn nach dem Tweet stotterte die Arbeit am Album. Die Idee war, eine Song-für-Song-Antwort auf das Weiße Album der Beatles zu machen. Dann, im Jahr 2019, berichtete die New York Times über Vorwürfe gegen Adams, darunter die Belästigung aufstrebender Musiker und das Senden sexuell eindeutiger Nachrichten an ein minderjähriges Mädchen. (Phair sagte in ihren Memoiren, dass er ihr einmal einen Vorschlag gemacht hat, aber dass sie ihn abgewiesen hat.)

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Und irgendwann dachte Phair an Brad Wood.

Sie waren in den frühen 90ern ein perfektes Musikpaar. Wood co-produzierte und spielte Schlagzeug und Bass. (Casey Rice spielte auf mehreren Tracks Leadgitarre.) Phairs Schuhkarton, vierspuriger Sound blühte auf. Aber 1994 sagte Phair eine Bandtour für Whip-Smart ab, die Wood beinhalten sollte, und begann mit anderen Produzenten für 1998 Whitechocolatespaceegg zu arbeiten. Wood und Phair fanden sich ein paar Jahre später, nachdem sie nach Los Angeles gezogen waren, wieder, um sich mit ihren Kindern zum Spielen zu verabreden.

Die Idee, wieder zusammenzuarbeiten, entstand erst, als sie 2018 mit Girly-Sound to Guyville: The 25th Anniversary Box Set begann.

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Ich habe sie ermutigt, das auszuprobieren, sagt Chris Lombardi, Miteigentümer von Matador, der über die Jahre mit Phair in Kontakt geblieben war. Er war in der Lage, einige der besten Aspekte von Liz herauszuholen, und es war eine Art fürsorgliches Umfeld, in dem sie sie selbst sein konnte und sich nicht unter Druck gesetzt fühlte, eine Bajillion Dollar auszugeben.

Wood, dessen Karriere nach Phair die Produktion von Alben für Ben Lee, die Bangles und Veruca Salt beinhaltete, war sich nicht sicher, ob es funktionieren würde.

Stephen Malkmus wurde sein Groove verweigert. Er war ungefähr fünf Minuten lang aufgebracht.

Auf unseren Erfolg 1991 und 1992 schreibe ich viel Glück, sagt er. Die Umstände waren richtig und wir waren in einer bestimmten Altersgruppe, in der man Zeit und Energie aufwenden konnte, um eine Platte zu machen, die 2019 keiner von uns hatte. Wie ich Schlagzeug spiele, dachte ich, ist anders und wie ich aufnehme ist wirklich anders und sie ist nicht dieselbe Person. Vieles davon ist, dass ich nicht vorhersagen konnte, wie sie mit dem Schreiben umgehen würde und worüber sie schreiben würde.

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Einer der ersten Songs, an denen sie arbeiteten, war Hallo Lou, eine Vorstellung der Beziehung zwischen dem verstorbenen Lou Reed und Laurie Anderson. Phair bezog sich auf seinen Drogenkonsum und seine Zeit mit Andy Warhol und steckte Andersons größten Hit ein. (Oh Superman, ich habe so viel getan, wie ich konnte / Du bist nicht das Leben der Party.)

(Anderson sagte über einen Sprecher, dass sie sich des Liedes nicht bewusst war und lehnte es ab, es zu kommentieren.)

Aber das meiste von Soberish würde mehr persönliches Gebiet abdecken. Horror Stories boten einen ungeschminkten, unversöhnlichen Blick auf Beziehungen, Untreue und falsche Erwartungen. Soberish würde in diese Gegend zurückkehren.

In Spanish Doors, dem Opener des Albums und einem der wenigen Songs mit der klirrenden Gitarre, die an Guyville erinnert, singt sie, ich will niemanden sehen, den ich kenne / Ich möchte nirgendwo sein, wo du und ich früher waren .

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Auf In There, einer Ballade mit Trip-Hop-Beat und Handklatschen, fallen mir tausend Dinge ein, die falsch sind/Ich kann mir tausend Gründe vorstellen, warum du und ich nicht miteinander auskommen.

Und im Titeltrack erzählt sie in einem Interview von einem Treffen im New Yorker St. Regis Hotel, einer Beziehung, die sie als frischen Kill bezeichnet.

Ich habe es erfunden, sagt sie. Ich habe es verkleidet. Aber die Person, über die ich schreibe, wird es wissen. Jeder, über den auf diesem Album geschrieben wurde, sollte wissen, dass es um sie geht.

Das Gymnasium ist geschafft. Jetzt kommt der Indie-Rock-Star für Snail Mail.

Für Phair ist klar, dass sie ihren Fans das geben will, was sie wollen: Popsongs, die sie nicht draufgehauen hat, die nach ihr klingen, aber nicht nur aus Guyville stammen. Beim Titelsong begannen sie mit ihrer unverwechselbar zugeschlagenen Gitarre. Aber eines Tages, als Wood versuchte, den Bass auf der Aufnahme zu isolieren, hörte Phair eine abgespeckte Version des Songs. Es funktionierte. Sie beschleunigten Soberish und schälten schließlich ihre Gitarre bei mehreren anderen Songs.

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Bereut sie, dass es so lange gedauert hat, bis sie zu ihrem siebten Album kam? Wünscht sie sich, dass es mehr Liz Phair-Platten auf der Welt gäbe? Vor ein paar Jahren lernte sie Lindsey Jordan von Snail Mail kennen, eine langjährige Verehrerin.

Jordan sagte Phair, sie fühle sich erschöpft. Lush von Snail Mail kam 2018 heraus, als sie noch keine 19 Jahre alt war und seitdem arbeitet sie.

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Die größte Erkenntnis aus unseren Gesprächen war, nicht langsamer zu werden, sagt Jordan. Sie warnte mich, dass man irgendwie auf den Beinen bleiben muss, wirklich hart arbeiten muss und dass Pausen für die Karriere ziemlich hart sind.

Phair hört sich dieses Zitat an und lacht über den Gedanken, dass es eine größere Lektion über ihren eigenen Weg enthält. Dieser Rat war für Jordan. Es war nicht für Liz Phair, sagt sie.

Was ihr eigenes Vermächtnis angeht, sagt sie, dass sie noch ein Album in sich hat. Und dann, wer weiß?

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